Joao Moutinho – eldst og best?

Joao Filipe Iria Santos Moutinho, fylte 33 år i september, men har vært den beste spilleren for Wolves gjennom to imponerende sesonger. Joao Moutinho, Portugiseren nevnes faktisk som den beste i den berømte drakten – gjennom alle tide. Joao Moutinho – eldst og best?

Ikke rart han blir kalt ‘5 ft 7 of football heaven’ av britene.

Wolverhampton Wanderers er i ferd med å etablere seg i toppen av Premier League etter flere år i utlendighet. Faktisk har den gamle storheten fra femti og sekstitallet vært både nær konkurs og i fotballens bakgård siden den gang. Og for bare seks år siden, spilte Wolves i League One på nivå tre i England.

Nå har det meste snudd. Klubben har rike eiere i Fosun International.

Wolves har en populær og god managere i Nuno Espirito Santo, og de har en rekke kvalitetsspillere, landslagsspillere fra både Mexico, Spania og ikke minst Portugal. Den beste i følge mange, i hvert fall de to siste sesongene, er altså 1,70 høye Joao Moutinho.

Lest? En vinter full av spenning i Premier League

Midtbanespilleren som serverer lissepasninger på bestilling. En teknisk begavelse, en turbomotor et hvert lag misunner Wolves for å ha i sin stall. Joao Moutinho spiller flest kamper, ofte to per uke, og tåler det bedre enn de fleste.

Etter en lang karriere på øverste nivå i Europa gjennom spill i Sporting Lisboa, Porto og Monaco – var det mange som hevet øyenbrynene når “lille” Wolves hentet veteranen, Joao Moutinho, for skarve £5m, sommeren 2018. Et varp.

Om framtiden svarte nylig Moutinho følgende: “If you ask me now, I can play for five more years easily, but you never know what comes in the next year or next week.” 

Joao Moutinho

Heldigvis har 33-åringen skrevet en ny kontrakt som holder ham på Molineux Stadium til 2022. Da vil Wolves’ eldste spillere nærme seg 36 år, men det er ingen alder som vil stoppe Moutinho i å spille fotball, om han holder seg skadefri. Ingen av Nunos spillere tar bedre vare på seg selv, og sin kropp som landslagsspilleren med 121 kamper for Portugal.

Til dags dato har han heller ikke stått over noen kamper eller treninger hos Wolves, grunnet skade. En evighetsmaskin, en energibunt, en levende legende fra øverste hylle. Superlativene som passer denne fotballspilleren finnes ikke.

Ikke rart han hylles og blir elsket av fansen i Old Gold & Black.

Joao Moutinho – eldst og best?

Joao Moutinho – eldst og best?

Restitusjon før og etter kamp, søvn, kosthold, egentrening, nok og riktig drikke, er rutiner spilleren har innarbeidet godt i sin lange karriere. Du kan finne flere av spillerne på puben i friperioder, men ikke Joao Moutinho. Han er mer opptatt av å være sammen med familien, kona Ana Sofia Gomes og sine to døtre Lara og Victoria.

Da Nuno tok kontakt med midtbanespilleren sommeren 2018, var det et kriteriet Moutinho hadde for å reise til England. Familien måtte være med fra start.

En ting var alle de andre portugisiske spillerne, Ruben Neves, Helder Costa (solgt til Leeds) Ivan Cavaleiro (på lån i Fulham) Rui Patricio og Diogo Jota, samt manageren og hans stab som også er landsmenn av Moutinho – familien er og blir de viktigste.

Hvordan kan en liten “gammel” mann være så viktig for en klubb som Wolves? Et betimelig spørsmål vi skal forsøke å gi et svar på her.

Joao Moutinho tar alle dødballer, bortsett fra når Ruben Neves mener han kan score fra langt hold i riktig posisjon. I følge statistikken så langt denne sesongen, bare Liverpools Trent Alexander-Arnold har like mange ‘assist’ fra dødball, som Moutinho.

33-åringen er på fjerdeplass på listen over å ha vunnet flest tacklinger i Premier League etter 17 kamper. I England finnes det statisk for alt, og den viser at Moutinho har gjort 51 taklinger, hvor de fleste er vunnet.

Joao Moutinho – eldst og best?

Fansen kåret Joao Moutinho til lagets beste spiller forrige sesong, hvor Wolves endte på en overraskende og imponerende 7. plass.

Så langt denne sesongen, er det spilt betydelig flere kamper, grunnet kvalifisering og spill i Europa League. Moutinho har startet 16 av totalt 25 kamper, kun kapteinen Conor Coady og spissen, Raul Jiménez har flere minutter.

Midtbanegeneralen og dødball-spesialisten scorer ikke mange mål, men det er ikke primært hans oppgave heller. Moutinho er servitør og tilrettelegger for de andre spillerne. Og han gjør det med stor nøyaktighet veldig ofte. Fotballforståelsen er kanskje blant de beste i verden.

Kun Cristiano Ronaldo (164) og Luís Figo (127) har flere kamper for Portugal – gjennom tidene enn Joao Moutinho (121).

Arbeidsmoralen og innsatsen i hver eneste kamp, kan ingen klage på hos Joao Moutinho. Og for en manager må det være en berikelse å ha en så profesjonell spiller i sin tropp. Et viktig forbilde og en mentor for de unge lysende stjernene i dette Wolves-laget.

Hvor langt Nuno Espirito Santo kan ta ulvene i Premier League, vet vi lite om ennå. Wolves vil sloss om en plass blant de fem til åtte, beste lagene, og med forsterkninger i januar, som både er lovet og annonsert – vil de kunne sjokkere fotball-Europa i andre sesong på rad. Mye takket være den eldste og beste spilleren på laget, Joao Moutinho.

Wolves møtet spanske Espanyol med base i Barcelona, i det som er 16-dels finale i Europa League over to kamper, hjemme og borte. Vinner de denne, er det kvartfinale, deretter semifinale og en eventuell finale.

Skulle Wolves vinne finalen, er de automatisk kvalifisert til Champions League for neste sesong. Noe som hadde kledd Joao Moutinho og hans medspillere godt.

Med et reservespekket lag, knuste Wolves et reservespekket Besiktas nylig med 4-0, i den siste gruppespillkampen. Der særlig den andre omgangen var av meget god klasse fra Nunos menn. Nå kommer det viktige kamper mot både Liverpool og Manchester City i juleprogrammet.

Kamper Wolves ønsker å vinne.

Joao Moutinho nærmer seg 700 klubb-kamper i sin fantastiske karriere, men se ikke bort fra at den populære og sympatiske portugiseren kan nærme seg 1000 kamper før han legger sine velbrukte støvler på hylla.

Det er en drøm som nå er i ferd med å gå i oppfyllelse til de grader, for oss som har fult med på Wolverhampton Wanderers de drøyt siste førti år.

Vi kan ikke annet enn å nye hvert minutt som spilles under Nunos ledelse med så vidunderlig gode spillere vi ser i den deilige Wolves-trøya nå.

Vargas

Wolves mot Champions League?

Wolves under manager, Nuno Espirito Santo, har ikke gjort annet enn å vinne kamper. Kan portugiseren, med en fortid i Porto og Valencia, ta Wolves mot Champions League?

Alt tyder på at det gamle storlaget mange husker fra Tippekampens barndom som startet for femti år siden – er tilbake i det gode selskap.

Lest? Overraskelsene i kø i Premier League!

Et blikk på tabellen, noe særlig Wolves-fansen driver mye med for tiden, er et vidunderlig skue. Alle vet at ting endrer seg raskt, særlig i den engelske topp-divisjonen, der mange lag bruker enorme summer på sportslig suksess, uten noe garantier.

For 6 år siden, spilte Wolverhampton Wanderers i League One, som er tredje nivå i det engelske ligasystemet. Hvor laget fra West Midlands rykket ned to divisjoner på like mange sesonger, etter det som betegnes som en av de største krisene i klubbens moderne historie.

Ståle Solbakken, som har og hadde stor suksess i FC København, var endel av den negative historien, vil mange huske. Det som har skjedd siden, er nye eiere med mye penger i kinesiske, Fosun International, med £65 milliarder på bok. Og en manager med gode kontakter, deriblant fotballagenten, Jorge Mendes.

Portugal vant EM i fotball så sent som i 2016. Sommeren samme år ble altså klubben kjøpt opp, og året etter, sommeren 2017 endret historien seg igjen, for da ble Nuno Espirito Santo hentet inn. Han plukket ut Ruben Neves, Diogo Jota, Willy Boly som de første spillerne.

Fra før var gode Ivan Cavaleiro, Roman Saiss og Helder Costa på plass. Disse spillerne var med å feie all motstand til side i Championship og ble klare for opprykk til Premier League – på første forsøk, under Nunos ledelse.

Etter opprykket ble den portugisiske landslags-legenden, Joao Moutinho (121 kamper for Portugal) hentet inn, sammen med landslagsmålvakt, Rui Patricio (87 kamper for Portugal) sammen med den belgiske landslagsspilleren, Leander Dendoncker, og lynvingen Adama Traore. Samt Spanias venstre back Jonny Otto.

Kanskje minst like vikt var lånet og senere signeringen av den meksikanske måltyven, Raul Jiménez som har vært en vandrende suksess, siden han kom til Molineux Stadium.

Alle disse spillerne, har med jevne mellomrom spilt mer eller mindre fast for Wolves siden Nuno ble manager. Med dundrende suksess må sies. Noe 7. plassen forrige sesong og kvalifisering til Europa League forteller oss.

Premier League

#TeamPlGDPts
1Liverpool152343
2Leicester152635
3Man City152632
4Chelsea15929
5Wolves15423
6Man Utd15521
7C Palace15-421
8Tottenham15220
9Sheff Utd14419
10Arsenal14-119
11Burnley15-318
12B’mouth15-316
13West Ham15-816
14Newcastle14-916
15A Villa15-215
16Brighton14-515
17So’ton15-1615
18Everton15-1114
19Norwich15-1611
20Watford15-218
Wolves mot Champions League?
Nuno rykket opp med Wolves – Molineux Stadium
Wolves mot Champions League?
Foto: Vargas12.com

Wolves mot Champions League?

I skrivende stund, etter 15 spilte kamper – ligger Wolverhampton Wanderers på 5. plass i Premier League. Med kun to tap, ett mindre enn seriemesterne, Manchester City.

Wolves er ikke bare i ferd med å etablere seg som et solid lag på øverste nivå i England, men i ferd med å snuse på en plass i Champions League.

De fleste som følger med i den engelske fotballen spesielt, og europeisk fotball generelt, vet at seier i Europa League, gir automatisk plass i enda gjevere, Champions League. Slik Manchester United tok snarveien inn, under José Mourinho.

I første sesong etter opprykket til Premier League, markerte Nuno seg som en taktisk klok manager. Tottenham ble slått på Wembley, med 3-1. Solskjær fikk juling på Molineux med 2-1 i både FA-cup og i serien. Wolves vant mot Arsenal og Chelsea og holdt Manchester City til uavgjort.

Hadde Wolves og Nuno vunnet de kampene de tapte, mot lag som Cardiff, Huddersfield og Watford i den sesongen, ville Champions League ha vært oppnåelig allerede da.

Denne sesongen har det blitt lovlig mange uavgjorte kamper. Mange kamper i det hele tatt, all den tid Wolves måtte gå gjennom en lang kvalifiseringsrunde på seks kamper, før sesongen var ordentlig i gang.

Forrige sesong etter 15 kamper, var de berømte ulvene med de karakteristiske draktene i Old Gold & Black, på en 12. plass med 19 poeng. Denne sesongen ligger Wolves på en fantastisk 5. plass, med 23 poeng, og med Manchester United og Solskjær på plassen bak.

Ti kamper uten tap, forteller om et lag i medgang.

Kamper som har vist at Wolves er å regne med i toppen av Premier League. West Ham fikk bank 2-0, 4. desember, Bournemouth og Aston Villa før det. Samt midtuke-kamp i Portugal mot Braga (3-3) som gav plass blant de siste 24 lagene i Europa League.

Unngår Wolves tap i den 11. kampen, som spilles mot Brighton borte, søndag 8. desember – er det voldsomt imponerende for et lag med den minste stallen av alle i Premier League.

Vi skal tilbake til Stan Cullis‘ tid, som var manager for klubben fra 1948-1964, for å finne lignende suksess. Nuno Espirito Santo er iferd med å etablere seg som en av klubbens største managere, på kun noen få sesonger.

Det er ikke forunderlig at lag som Tottenham, Everton og andre, snuser på Wolverhamptons viktigste mann. Tottenham hentet inn José Mourinho etter Mauricio Pochettinos avgang, Everton er i ferd med å bytte ut managere Marco Silva, til fordel for David Moyes, som var i klubben tidligere, fra 2002-2013.

Alle fans av Wolves ønsker å beholde Nuno så lenge som mulig. Klubben har offentlig gått ut og sagt at manageren blir værende og at det blir kjøp av nye spillere i ‘januarvinduet’.

Med tre seire, isteden for uavgjort, vill Wolves ha vært på 4. plass i Premier League, som gir kvalifisering til Champions League. Det er ikke annet enn svært imponerende.

En nedtur er ventet, den kommer for alle lag. Men Wolves viser at de kan løfte seg, gang etter gang under Nunos ledelse. Hvor langt den mannen kan ta klubben under sin ledelse – gleder vi oss til å finne ut av.

Champions League venter i det fjerne.

Vargas

Overraskelsene i kø i Premier League!

Det skulle kun så vidt skrives desember før tre lag på øverste nivå i England har sparket sine managere. Årsaken er alltid den samme, manglende sportslige resultater som er dårligere enn forventet. Overraskelsene i kø i Premier League!

Både Arsenal, Watford og Tottenham har sagt takk og farvel og jakter raskt nye krefter inn på henholdsvis, Emirates, Vicarage Road og Tottenham Hotspur Stadium.

At José Mourinho takket ja til Tottenham kun timer etter at de sparket Pochettino, er kanskje ikke så overraskende, men at så mange topplag har slitt i det som kun er 14 kamper inn i sesongen, er noe overraskende for oss.

Unai Emery fikk nylig fyken og ble erstattet med midlertidlig manager, nemlig svenske Freddie Ljungberg. Hvem som tar over Watford – er fortsatt i det blå.

Overraskelser rundt nye managere i nye lag er ikke voldsomme i Premier League. Det er de faktiske resultatene vi har vært vitne til i denne sesongen som har vært litt utenom det vanlige – som har ført til en tabell litt utenom det vanlige.

Lest? Arsenal jakter Nuno!

Eller hva sier du om Leicester på andreplass, Wolves på sjette og nyopprykkede Sheffield United på syvende så langt i sesongen?

Da er Manchester United på 11. plass og Arsenal på 8. plass. Selvsagt har tabellen lite å si i starten av desember, men dog såpass viktig at tre managere allerede har blitt sparket.

Ingen ser på tabellen kun 14 eller 15 kamper ut i sesongen, det er når man skal sette strek det teller å være med helt i toppen – i mai måned. Nye managere vil komme, nye vil garantert få sparken.

Og hvem skulle tro at både Arsenal og Tottenham kom til å sparke manageren, før Manchester United. Solskjær var favoritt til å få fyken, gjennom hele august og september.

Hvem er neste manager ut? Solskjær selv?

Overraskelsene i kø i Premier League!

Ole Gunnar Solskjær har kniven på strupen, men desember måned kan sette en solid demper på dette umenneskelige presset han har vært under allerede fra seriestart.

Fansen liker ham, spillerne respekterer ham og styret er villig til å gi kan tid. Men fotball handler om resultater og trofeer.

Her må styret ha is i magen, se hva kristiansunderen tør å gjøre, plukke de yngste guttene på laget, satse på unge også i de viktige kampene og la etablerte stjerner få gå.

Overraskelsene i kø i Premier League!

Selvsagt diskuteres Solskjær blant fansen, men dessverre har han oddsen i mot seg – all den tid styret ikke har tid nok til å snu trenden, la de unge få nok erfaring til å spille på seg selvtillit.

Manchester United er utvilsomt i et omfattende generasjonsskifte, kanskje det største siden Fergie etablerte legendene i “The Class of 92´“med Beckham, Giggs, 2 x Neville, Butt og Scholes. Og i tillegg kom Solskjær, Cantona, Cole, Rooney, van Persie, Ronaldo og Keane – på ulike tidspunkt under den største manageren av dem alle.

Det er verdt å nevne at Sir Alex også brukte tid på å etablere sitt lag som begynte å vinne mange kamper, senere også trofeer – 13 i ligaen, 5 i FA-cupen, 4 i ligacupen og 2 i mesterligaen under Fergie.

Hjemme mot nyopprykkede Aston Villa ble det kun 2-2 og uavgjort for nordmannen, som igjen betyr at Manchester United kun har 4 seire på 14 kamper, derav 4 tap og 6 uavgjorte.

Når det også bare uavgjort mot nyopprykkede Sheffield United også, er det mange utfordringer som skal på plass for Solskjær de neste ukene med et knalltøft kampprogram gjennom desember.

Det er selvsagt ikke bra nok, men så har også nordmannen kun vært på Old Trafford knapt ett år som sjef. Fansen venter på at uavgjorte skal snus til seire. Hvor lenge må de vente?

Sir Alex Ferguson var selv nær med å bli sparket av styret i Manchester United i sin tid, men da hadde det gått tre år, før legenden begynte å snu trenden å få spillerne sine til å tro på hans listige plan. Deriblant Fergie-time, og at spillerne skulle jobbe som slaver, til sluttsignalet gikk.

Overraskelsene forøvrig i Premier League denne sesongen er innføringen av utskjelte VAR, som slett ikke har innfridd på samme måte som mange hadde håpet. Faktisk har videodømmingen vært med på å lage mer trøbbel, diskusjoner og feildømming, enn noen hadde forventet.

At dommeren bruker flere minutter på en avgjørelse, og gjør denne feil, forteller oss at VAR ikke er bra nok til bruk i Premier League og bør fjernes før det ødelegger mer enn det gagner, i verdens mest populære liga.

Hvem tar over etter Quique Sánchez Flores i Watford? For andre gang på tre måneder sparker bunnlaget sin manager. Chris Hughton, Sam Allardyce og Paul Clement er lavest på oddslitene.

Tottenham har hentet Mourinho etter Emery, Arsenal har foreløpig Freddie Ljungberg, men kan fort hente et langt mer etablert navn, som ledige Pochettino eller Nuno Espirito Santo som stadig linkes til “The Gunners.”

Overraskelsene i kø i Premier League!

At Manchester City ikke er like gode som forventet, må regnes som mindre overraskende grunnet Pep Guardiolas nitidige evne til å spise spillere spillere til frokost lunsj og middag.

En krevende måte å lede folk på, har ført til at gode managere har mistet garderoben – langt tidigere enn spanjolen i Manchester. Uten av tror Pep får sparken med det første, at han trekker seg, er større sannsynlig – kanskje allerede til sommeren.

Liverpool vinner Premier League, så fortjent så fortjent.

Hvem som tar de tre viktige plassene under seriemesterne, tør vi ikke spå, det kan faktisk være hvem som helst av de lagene som ligger innenfor topp ti i dag, når kun 14 kamper er spilt.

Vargas

Arsenal jakter Nuno!

Ingen røk uten ild. Ryktene begynte allerede lørdag, etter at Arsenal spilte uavgjort 2-2, hjemme mot Southampton og ble buet av banen. Manager Unai Emery sitter på lånt tid etter at tålmodigheten til både fans og styret ser ut til å være over.

Londonklubben jakter nå på Wolves-manageren med stor suksess, Nuno Espirito Santo. Portugiseren har gjort gull av gråstein av en klubb som lå nede i gjørma i Championship. Wolverhampton Wanderers ligger på 5. plass i Premier League og ligger godt an til sluttspill i Europa League.

Lest? Managere med størst pengebruk?

Flere lag enn Arsenal har 45-åringen på sin radar, men oddsen har falt kraftig på Nuno som ny manager for Arsenal. All den tid Unai Emery sitter med ansvaret, vil det ikke komme noen kommentarer fra Wolves, men ryktene har forsterket seg de siste dagene.

Spanjolen Emery har mistet garderoben, og de store stjernene, Aubameyang og Lacazette nekter å fornye utgående kontakter. Kapteinen Granit Xhaka, ble fratatt den tittelen etter å ha kastet drakta i bakken og sagt fuck off til egne fans som jublet, da han ble byttet ut mot Crystal Palace 27. oktober.

Det er med andre ord en klubb i fullstendig oppløsning som trenger nye koster til å få Arsenal-skuta på rett kjøl.

Siste seriegullet kom i 2004, men Arsenal har hatt suksess i FA-cupen, hvor de løftet trofeet i 2014, 2015 og igjen i 2017, men da het manageren, Arsene Wenger.

Eieren er heller ikke særlig populær, til tross for å ha brukt mye penger gjennom mange år. Finansmannen Stan Kroenke kom inn i 2007, men fikk ikke aksjemajoriteten før i 2011.

Amerikanske Stan Kroenke er altså er ønsket vekk, med en formue på $10 milliarder, har 72-åringen alle muligheter til å bygge et nytt storlag, men i stedet mottatt en underskriftskampanje på 120.000 fans – som ønsker nytt blod på eiersiden.

A number of prominent Arsenal supporters’ groups say “urgent action” is needed to halt the “alarming and desperate state of things” at the club.

BBC Sport
Arsenal jakter Nuno!
Photo by Denilo Vieira 

Arsenal jakter Nuno!

Problemene er ikke nye for Unai Emery. Spanjolen har i realitetene ikke hatt noen nevneverdig suksess på Emirates Stadium siden han ble ansatt i 2018. Så sent som i april, altså helt i slutten av forrige sesong, kjempet Arsenal med å komme inn i topp fire på tabellen – som gir en viktig plass i Champions League.

Det hele endt med tap for Crystal Palace med 2-3 hjemme på Emirates. Og på nettopp Molineux, hvor Nuno Espirito Santo styrer suksess-butikken, og Wolves, tre dager senere, ble det nytt tap for Unai Emery med 1-3. Fram til da, hadde ikke ulvene vunnet mot Arsenal siden september 1979.

Dermed endte sesongen med den sure femteplassen for Arsenal forrige sesong, ett poeng bak erkerival Tottenham, som tok den siste Champions League-plassen.

Fotball på Premier League-nivå handler om to ting. Resultater og trofeer.

Uavgjort mot svake Southampton på hjemmebane, gir et signal om at noe er fullstendig galt i Arsenal. De er hele ni poeng svakere enn på samme tid, forrige sesong etter 13 kamper. Nå ligger “The Gunners” på en åttendeplass, hele 8 poeng fra den viktige fjerdeplassen, med fire seire, seks uavgjorte og tre tap.

Søndag 11. august var sist gang Arsenal vant på bortebane i serien, da ble det 1-0 i Newcastle. Siste hjemmeseier i serien kom 22. september med 3-2 mot Aston Villa og vi skriver snart desember. Det forteller litt om problemene Emery har per dato.

Head of football” i Arsenal er Raul Sanllehi siden februar 2018, og bekjent av Nunos nære venn og agent, nemlig Jorge Mendes. Det alene behøver ikke bety noe, det er den svært lave oddsen, som skremmer livet av alle som elsker Wolves, som åpenbart ønsker å beholde Nuno som manager.

Vi ser for oss at en avgjørelse blir gjort i god tid før juleprogrammet settes inn. Nuno Espirito Santo har et tøft program med Wolves, med Europa League og mange kamper i Premier League (8 i desember). Ulvene har spilt åtte kamper uten tap og slo Bournemouth borte med 2-1 sist søndag.

Argumentene for at Nuno blir værende i West Midlands er mange.

Wolves har bedre spillere enn Arsenal, minst like gode fasiliteter, ærlig eiere som gir ham ‘alt han peker på’, og Nuno har selv startet en liten revolusjon som han kanskje ønsker å fortsette. I tillegg er hans agent, Jorge Mendes tungt linket i nært samarbeide til eierne, Fosun.

Men kanskje aller viktigst. Nuno er svært populær blant alle i klubben, elsket av fansen og vet hvilke utfordringer som ligger til grunn i Arsenal. Der spillere og managere blir hatet av krevende fans.

Vi har fulgt Wolves siden 1972 og sjeldent sett en større påvirkningskraft på et lag, slik Nuno har hatt siden, han ble ansatt sommeren 2017. Eierne i kinesiske Fosun International, vil gjøre hva de kan for å beholde sin gullkalv.

Vi håper og tror at Nuno fortsetter som manager for Wolves.

Vargas

Pochettino sparket!

Tottenham har Englands flotte stadion, Tottenham Hotspur Stadium, styrtrike eiere og sannsynligvis en av de de beste managerne i Premier League. Nå er Pochettino sparket!

Nå ha Londonklubben klart det kunststykke å avskjedige argentineren som har satt klubben på kartet for alvor. Enten har det rablet fullstendig for Enic Group og Joe Lewis, styret og styreformann, Daniel Levy, eller så har de allerede gjort en avtale med en ny manager.

Mauricio Pochettino (47) førte Tottenham til andreplass i ligaen og til finale i Champions League. Tapt finale og andreplass gir som kjent ikke trofeer.

Lest? Wolves mot en ny æra?

Det er her spørsmålet alle stiller seg dukker opp. Hvem i all verden er bedre enn Pochettino? José Mourinho? Nei. Han har vunnet mer, men han spiser opp spillerne innvendig, har så store mangler som medmenneskelig leder at Tottenham ikke vil lykkes med portugiseren heller.

It falls on the board to make the difficult decisions – this one made more so given the many memorable moments we have had with Mauricio and his coaching staff – but we do so in the club’s best interests.”

Daniel Levy /BBC.com

Ok, resultatene har ikke vært all verden denne sesongen, men se på beløpene Tottenham har brukt, sammenlignet med de andre topplagene som Manchester City, Liverpool, Manchester United og Chelsea.

Pochettino sparket!
Mauricio Pochettino sparket av Spurs styret Foto: Wikipedia.org

Forrige sesong brukte Spurs minimalt, nåværende sesong kom Sessegnon fra Fulham, Jack Clarke fra Leeds, Lo Celso fra Real Betis, og Tanguy NDombélé fra Lyon. samlet sum rundt drøyt £130m.

Pochettino sparket!

Som er småpenger å regne, fordi London-klubben hadde brukt en hel haug med milliarder på ny arena. Men det betyr selvsagt ikke at manageren bør få skylda for litt svakere resultater.

Her er det mange eksperter som vil mene noe. Og de fleste er enige med hverandre. Pochettino har en seiersprosent på 54,3 og vunnet 235 kamper av 514, siden han ble ansatt 27. mai 2014. Fem sesonger fikk han til å bevise hva han kunne. Finale i Europas gjeveste liga er altså ikke nok.

Under 47-åringens ledelse har Tottenham tapt kun 72 kamper. Vi ser det som en gedigen tappe å sparke en manager som har vist at han kan trylle, lenge før han ble hentet til London.

Odds er pop i England og det finnes odds for alt. Alt fra når Brexit blir innført, når dronningen dør eller når managere blir sparket fra sine respektive lag. Noen hadde sikkert satt penger på at Pochettino fikk sparken 19. november 2019. Svært få andre er happy med den avgjørelsen.

Hvem er god nok i følge Levy og Enic Group? Har ikke José Mourinho ødelagt nok i gode fotballklubber? Orker Premier League mer sirkus Mourinho?

De har sannsynligvis sjekkheftet klart. Og så lenge José Mourinho går og sparker i grusen i London hvor han bor, er det lett å peke på den tidligere Chelsea-bossen, men det er som sagt å kaste bensin på bålet som brenner godt allerede.

Andre navn som ventes i sosiale medier nå er Leicesters Brendan Rodgers, Bournemouths Eddie Howe, Wolves’ juvel Nuno Espirito Santo, Leipzigs Julian Nagelsmann og arbeidsledige Massimiliano Allegri som hadde stor suksess i Juventus.

Uansett hvem det blir – å hoppe etter Wirkola, blir bare barnematen sammenlignet med å gå i Mauricio Pochettinos fotspor. Vi har sagt det før og sier det igjen – engelske klubber sparker managerne sine alt for raskt.

Landslagsfotballen er ferdig for i år. Nå blir det Premier League for hele summen i uke etter uke til langt ut i 2020. overgangsvinduet åpner og alle klubber som vil vinne noe er klare til å bruke mye penger.

Vargas12.com har allerede begynt å forberede seg på et meget spennende overgangsvindu, til tross for at det ofte er juli-overgangene som pleier å ha de største navnene og de største overgangssummene. Det kan smelle i januar også. 

Vargas

Wolves mot en ny æra?

Wolves under manager, Nuno Espirito Santo og hans portugisiske stamme av unge superstjerne, ser ut til å kunne ta den sovende giganten inn mot en ny æra.

Wolverhampton Wanderers var blant de beste i Europa på femtitallet. Nå synges det som aldri før på ærverdige Molineux Stadium. Fansen er i ekstase og vi skriver bare november.

Etter å ha rykket opp fra Championship med imponerende 99 poeng, på første forsøk i 2017/2018-sesongen, har Wolves egentlig gjort det meste riktig, under Fosuns regime. Kineserne har brukt mye penger, fått fans og publikum med seg og blitt populære eiere – mye grunnet den sportslige suksessen, som nå ligger til grunn.

Wolverhampton Wanderers er nummer 49 i Europa i skrivende stund.

Alle lag i den moderne toppfotballen har perioder der ting går litt tregere enn forventet, men Nunos evne til å tilpasse seg formsvikt og lykkes med å endre på ting, når det kreves av ham. Utvilsomt en av årsakene til at portugiseren på 45 år, er i ferd med å etablere seg som en av de mest populære og beste managerne i klubbens 140 år lange historie.

Wolves mot en ny æra?
Wolves museum Foto: Wolves.com

Nuno kan være mannen som tar Wolves til en ny æra, kanskje er det ikke tilfeldig at nye spillere må gjennom en helt særegen prosess når de kommer til Molineux Stadium og Wolves. Nuno vil at spilleren skal være bevisst hvilket lag de kommer til, og derfor kreves det en hel del av alle involverte.

Wolves mot en ny æra?

Hver enkelt spiller må være med en guide for å se på det imponerende museet inne på stadion, for å få et innblikk i hva Wolverhampton Wanderers har presentert gjennom årene. Det er nemlig ganske så imponerende.

Så langt denne sesongen, med kvalifisering og spill i Europa League, har Wolves spilt uvirkelige 24 kamper, andre uke i november. Kun 11 av disse er altså i Premier League, som foreløpig gir en meget sterk 8. plass. Nuno og hans menn trenger kun ett poeng, for å være klar til sluttspillet i den gjeve Europacupen.

Litt for mange uavgjorte kamper hvor ulvene har kommet under i kampene hvor laget måtte kjempe seg tilbake til seier eller ett poeng, har vært melodien særlig i den krevende serien. Mot Aston Villa sist, gjorde Wolves mål først, fikk utligning i mot, men vant kampen fortjent etter nok et langskudd fra klubbes store stjerne, Ruben Neves (22)

Utfordringene med skader har Wolves vært forskånet for under Nunos regime. Helt til denne sesongen der antall kamper har gjort slitasje på den lille troppen. Forsvaret har blitt tvunget til endringer, kapteinen Conor Coady (200 kamper for Wolves) har måtte skifte makkere fortløpende.

Nuno ønsker å spille 3-4-3 eller 3-5-2, alt etter som det sømmer seg.

Franske Willy Boly, som alltid spiller når han er frisk, er ute med langtidsskade, ute er også Ryan Bennett, noe som har tvunget sjefen til å ta grep, og hente inn spillere som kan være makker til Coady i forsvaret. Det har vært flere som har forsøkt seg.

Belgieren, Leander Dendoncker har gjort sine saker bra som midtstopper, enda han er litt bedre på midtbanen. Det samme vil vi si om algerieren, Romain Saiss, som er en av flere spillere som kan spille på en rekke forskjellige plasser under Nuno.

Media har endelig lagt sjokket bak seg. Det faktum at Jorge Mendes, verdens mektigste agent, hjalp sin gode venn gjennom 25 år, Nuno Espirito Santo med å hente gode spillere fra den portugisiske ligaen, falt mange tungt for brystet. Var det virkelig lov, skrek mange.

Det er hevet over tvil, Wolves har en rekke spillere som ville kunne gå inn på hvilket som helst lag i toppen av europeisk fotball. Vi kan godt nevne i fleng om det hjelper på minnet ditt. Joao Moutinho har kun Figo og Ronaldo foran seg – på listen over antall spilte landskamper for Portugal.

Katalysatoren, turboen på midtbanen er 35 år gammel, men som har spilt flest kamper av samtlige under Nuno, bortsett fra kaptein Coady.

Ruben Neves er arvtager. Den nye vinen om du vil. En vidunderlig fotballspiller som var den yngste kapteinen for et lag i Champions League (18) da han spilte for Porto, før Mendes, agenten, solgte ham til Wolves og Championship i 2017.

“Neves never do tap ins” – portugiseren gjøre kun må på langskudd utenfor 16-meteren, slik som mot Villa nylig, og målet mot Derby i Championship i sesongen 2017/2018, vil stå igjen som det fineste målet på balløya til uminnelige tider. (1.36 ut i videoen)

Portugals førstekeeper, Rui Patricio spiller også for Wolves. En av de aller beste målvaktene i Premier League og i Europa, er utvilsomt Nunos nummer 1. Enda han spiller i trøye nummer 11, til ære og i respekt for den tidligere målvakten, Carl Ikeme, som fikk blodkreft og måtte legge opp.

Også lynvingen Diogo Jota er i ferd med å etablere seg for Portugals A-lag.

Jota ble byttet inn for selveste Christiano Ronaldo nylig, da kampen mot Litauen var over og superstjerne hadde gjort sitt 55 hat-trick i karrieren, kunne Wolves-spilleren komme innpå og herje litt i slutten av kampen. Men det forteller altså litt om hvilke spillere Nuno har å velge blant.

Portugal vant EM så sent som i 2016. Det er endel brukbare spillere her.

Mexicaneren på topp for Wolves er toppscorer med 13 mål, Raúl Jiménez (28) har ikke gjort annet enn å dundre inn mål siden han kom på lån fra Benfica, deretter gjort permanent i sommer, og er Wolves’ dyreste spiller gjennom alle tider. Spissen kostet £30m. som er overkant av 330 millioner kroner. Et varp.

Wolves mot en ny æra?
Nuno Espirito Santo Foto: Wolves.com

En annen spiller som har gjort seg bemerket denne sesongen, er Premier Leagues raskeste spillere, Adama Traore (23). Han kom fra Middlesbrough for £18m. og har vært en god ving som har 8 målgivende og to mål. En spiller Wolves kan få mye glede av i årene som kommer.

To spillere som sjeldent skaper overskrifter, men som alltid er med så sant det er viktige nok kamper for Nuno og Wolves er venstre vingback, Jonny Otto, med landskamper for Spania og høyre vingback, Matt Doherty, med landskamper for Irland.

Vi nevner også de unge talentene Morgan Gibbs-White (19), med U-landskamper for England, og venstrekanten, Ruben Vinagre (20) som har U-21 landskamper for Portugal. Spillere som er framtiden for Wolves inn i den nye æra.

Patrick Cutrone (23) kom fra Milan i sommer, men ikke den målfarlige spissen Nuno hadde håpet på ennå. Spissen jobber godt og er utvilsomt et stort talent som klubben kommer til å gi tid til å utvikle seg.

Gamle fotballresultater blir aldri gamblere enn i den moderne fotballen. Nuno kan velge å takke ja til et unikt tilbud fra en større klubb, fra en større liga, og Wolves kan rykke ned før sommerferien tar til. Særlig sannsynlig er det dog ikke.

Wolves-fansen er bemerkelsesverdig rolig. Fordi Nuno, Mendes og Fosun har en langtidsplan for å få klubben opp blant de aller største i Europa snarest mulig. Per november 2019 ligger de foran skjema. Til sommeren begynner byggingen av nye tribuner. +30.000 tilskuere er ikke nok.

Fosun vil ha 45.000 tilskuere på samtlige hjemmekamper i ligaen og i Champions League, når Juventus, Real Madrid og Barcelona kommer på besøk i nær framtid.

Om du tror at seieren mot Manchester City (2-0) 6. oktober var tilfeldig, har du ikke fulgt godt nok med, da bør du begynne på begynnelsen og lese artikkelen én gang til.

Wolves har allerede begynt en ny æra. Nuno Espirito Santo bør få mye av æren for det.

Vargas12.com følger særlig med på hva som skjer i Wolves spesielt, men Premier League generelt. Om du er spent på overgangsvinduet, bør du følge vårt nyhetsbrev.

Gjennom årene har vi vist at få andre er raskere enn oss med siste nytt på overgangsvinduene. Vi lover å være først med det siste rundt overganger til og fra klubber i Premier League gjennom januar.

Vargas

Best i Premier League?

Vi ser på hvilke lag som er best i Premier League akkurat nå ut i fra tabellen. Liverpool med Manchester City rett bak, der de to samme lagene sloss om tittelen forrige sesong. I tillegg har vi hatt Manchester United, Arsenal, Chelsea og Tottenham. De såkalte topp seks.

Altså lag fra Liverpool, Manchester og London.

Men hva med storbyen, Birmingham som er nest størst i England? Mer enn 1,1 millioner mennesker bor i denne byen som innehar bydeler vi kjenner godt til vi som har fulgt med i den engelske fotballen lenge. West Midlands, West Brom, Wolves og Aston Villa har alle vært med å bygge opp Premier League og Championship.

Lest? Var det så smart med VAR?

Selvsagt har disse lagene med den potensielle fanskaren muligheter til å bli blant de aller beste i Premier League. Wolves med sin overraskende syvendeplass forrige sesong, har styrtrike eiere med voldsomme ambisjoner. Wolverhampton Wanderers var blant de aller beste i Europa på femtitallet og forsøker hardt å bli det igjen under manager, Nuno Espirito Santo.

Selvsagt kan ‘ulvene’ lykkes igjen. Aldri før har laget, byen, eierne og fansen vært mer samstemte enn akkurat nå. Manageren er ultrapopulær i ordets beste mening. “Nuno had a Dream …”

Best i Premier League?

Med sluttspill i Europa League og en respektabel plassering i Premier League, vil Wolves være et par skritt foran ambisjonene som ble satt av kinesiske Fosun da de tok over den ‘sovende kjempen‘ i 2016. “The Sleeping Giants” i engelsk fotball begynner å bli mange, men særlig disse har et potensiale til å bli blant de beste igjen, mye fordi de har vært i samme situasjon tidligere.

Best i Premier League?

Men det er også andre byer og bydeler på balløya, som har sovende storheter som du husker fra Tippekampens barndom som gjerne kan bli blant de beste i den gjeveste divisjonen på sikt.

Middlesbrough, Leeds United, Derby County, Newcastle Sheffield Wednesday, Nottingham Forest og til og med lille Ipswich og Burnley – vil noen ta med på bakgrunn av spill i Europa.

Men la oss holde oss til hvilke lag som faktisk har et potensiale til å bli best.

Det blir aldri gjort over natta å bli best. Men de som har vært der, som Leicester City, som altså sjokkerte verden i 2016 og vant Premier League til 5000 ganger pengene – har utvilsomt en fordel mot de samt aldri har vunnet noe.

Til tross for dette må vi ikke glemme at fotballen har endret seg voldsomt siden Wolves løftet trofeer på femti- og sekstitallet, fram til når Leicester og Claudio Ranieri vant i mai 2016. Det er faktisk en helt annet idrett på de førti årene i mellom.

Mye tyder på at det fort kan være andre lag enn de vi er vant til å se blant topp seks i Premier League, som heller er gruppen under, når vi skriver mai 2020. Fotballen er som vi vet i endring hele tiden.

De såkalte “best of the rest” som forrige sesong besto av Wolves, Leicester, West Ham, Everton og Watford har ambisjoner om å komme lengre enn forrige sesong, noen kan lykkes.

Spørsmålet er betimelig fordi vi ser at det er konturer av endringer i Premier League-toppen, kanskje allerede denne sesongen.

VAR diskuteres hver eneste uke, skal den bli eller bør den droppes?

Både Tottenham og Manchester United, som alltid er innenfor topp seks, vil kanskje makte det samme denne sesongen, men det er altså flere lag om benet – deriblant Leicester, som har funnet en fantastisk form under Brendan Rodgers (46), den tidligere Liverpool-manageren som kom fra jobben i Celtic i sommer.

Best i Premier League?

Om Leicester kan vinne ligaen igjen? Selvsagt kan de det. Forutsetningene er faktisk større denne sesongen enn da Ranieri og Jamie Vardy lekte med sine motstandere, fordi ingen trodde på at Leicester var egentlige gode nok. Det var de og de vant fortjent og med god margin den gang.

Leicester av 2019/2020 sesongen har blitt en farligere motstander for de andre lagene, men den nye manageren er en smart fyr, skotten Rodgers har vært ute ei vinternatt før og tar gutta ha det gøy før under og etter kamp.

Leicester oser av selvtillit og spiller glitrende fotball. Etter 11 kamper leder den tidligere mesteren med 10 poeng på Manchester United og bare Man City har gjort flere mål.

Liverpool og Manchester City viser små svakheter, samtidig stor styrke i å bli liggende under for å komme tilbake å vinne kamper i den hjemlige ligaen. Men nå begynner hardkjør for alvor.

Liverpool er med i Champions League, VM for klubblag i desember, ligacupen, og FA-Cupen i januar. (det engelske fotballforbundet FA og FIFA, det internasjonale fotballforbundet, er ikke enige om hva som er viktigst)

Manchester City, Chelsea, Tottenham og Liverpool ligger alle an til kunne gå videre fra sine respektive grupper og dermed spille videre i sluttspillet i Champions League. I tillegg har disse lagene Premier League og FA-cupen å tenke på fra januar av. Liverpool og Manchester City skal begge spille kvartfinaler i Ligacupen, i tillegg.

Selvsagt vil antall kamper spilt gjennom en sesong, påvirke sluttresultatet totaltsett. Ingen lag vinner alt. Bortsett fra Manchester United som vant det meste, gjennom 26 år under Sir Alex Ferguson, men det er en svunnen tid som aldri kommer tilbake. 38 trofeer er smått utrolig og vil bli stående som en bauta, både resultatene og mannen.

Vi kommer tilbake til Leicester igjen, fordi de fleste husker hvordan og hvorfor de vant i sesongen 2015/2016. Revene, The Foxes spilte få kamper, de hadde kun ligaene og tenke på, pluss FA-Cupen, men det har jo de fleste andre og, men kun i en begrenset periode.

Denne sesongen skal Leicester spille kvartfinale mot Everton i Ligacupen i tillegg, men det ser ut til å være en ‘boost’ framfor et ork. Men det kan også stoppe der. Da er det åpenbart at flere vil få assosiasjoner med suksess-sesongen da de vant ligaen. Det er ikke mer enn fire sesonger siden.

Best i Premier League?

Fordi det er faktisk bare de tre beste, Liverpool, Manchester City og Leicester så langt som har spilt riktig god og underholde fotball over tid – denne sesongen. Vi er rimelig sikre på at Leicester forblir i toppen, resten av sesongen.

Det er åtte poeng opp til Liverpool som leder, men det er kun to poeng opp til Manchester City, men de to beste har altså betydelig flere kamper å gjennomføre. Se ikke bort fra at Leicester tar en fortjent Champions League-plass.

Tottenham har slitt gjennom hele sesongen. Usikkerhet vedrørende Christian Eriksen og manager, Mauricio Pochettino, gjør det ikke enkelt å spille på balløyas vakreste anlegg, når prestasjonene svinger som ei hengebru i stiv kuling. Spurs ligger på en skuffende 11. plass med 13 poeng. Likt med Manchester United og Wolves.

Arsenal og manageren, Unai Emery, har det ikke heller enkelt om dagen. Nylig var det nettopp Wolves som fortjent tok to poeng fra London-klubben på Emirates. 4 seire på 11 kamper der kun 16 mål er scoret, forteller om et lag i trøbbel, til tross for å inneha femteplassen foreløpig.

Chelsea er også et lag som har imponert oss. Bortsett fra i den første kampen, mot Manchester United på Old Trafford, der Frank Lampards menn ikke visste hvor de var eller hva de skulle gjøre. Vi tror Chelsea tar én av de fire øverste plassene og dermed kvalifiserer seg til Champions League.

Ingen ser på tabellen etter kun 11 kamper. Vi vet det.

Det vi forsøker å tegne et bilde av, er det presset de beste lagene har, med et uansvarlig stort antall kamper over kort tid, som påvirker slutt-tabellen. Det gagner formlag som skal spille færre kamper. Derfor ser vi på Leicester som et av de lagene som kan bli topp fire, i hvert fall topp seks inneværende sesong.

Best i Premier League? Click To Tweet

Vi tror fortsatt at Wolves og Nuno kan henge med og komme seg opp og foran Manchester United som ser merkelig svake ut over tid. Solskjær vil få tid, men må ha to, kanskje tre overgangsvinduer til – før han får skikk på laget sitt.

Vi tipper at lagene som ligger på henholdsvis sjette, syvende og åttendeplass, nemlig Sheffield United, Bournemouth og Brighton, ikke vil beholde så gode plasseringer til slutt. Men du verden så gøy at de antatt svakeste lagene vinner kamper og spiller glitrende god fotball – noen ganger.

Glem de “vanlige” topp seks i Premier League, det vil aldri bli de samme lagene igjen. Heldigvis har de nest beste, blitt så gode at de endelig kan spise kirsebær med de aller beste.

Liverpool vinner Premier League for første gang – denne sesongen. Fordi de er best i Premier League.

Vargas

Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager!

Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager! Begge kampene ble spilt på bortebane. Kampen før dette vant Nuno Espirito Santo og hans menn, Watford med 2-0.

Men sesongen sett under ett, startet ikke så veldig bra for Wolves. Før Watford-kampen, tapte de berømte ulvene hele 5-2 på sin berømte hjemmebane, Molineux Stadium – som var kamp seks for sesongen i Premier League.

Nå 8 dager senere er hele sesongen snudd på hodet. Fordi ingen lag i den tøffe ligaen, den øverste i England, kommer til Etihad og spiller ut seriemesterne. Sannsynligvis vil ikke Manchester City tape 0-2 her igjen, verken denne sesongen eller den neste.

Å kombinere søndag og torsdagskamper, Premier League og Europe League er en nådeløs affære, særlig for lag som ikke er vant til dette hardkjøret. Wolves er ikke vant til det, men har for vane og spille mange sesonger med mange kamper per uke i Championship, gjennom mange sesonger. Allikevel er det en påkjenning, alle den tid troppen ikke er den største.

Lest? Tippekampen 50 år!

Torsdagens seier mot en gang det aller beste laget i Tyrkia, Besiktas, er sensasjonelt i seg selv. Kanskje litt heldige her Wolves, men spillerne har den nødvendige disiplinen som skal til, det fikk Willy Boly til å gjøre det avgjørende målet – to minutter på overtid. Dermed et ulvene med for fullt i gruppe K i Europa League.

Nå kommer en landslagspause svært beleilig for Wolves. Spillerne har gjort det svært bra i det siste, men slitasjen på spillergruppa kan bli for tøff. Klubben har en rekke spillere i Portugals tropp, så ikke alle får fri nå.

Seieren mot Manchester City må anses som det beste enkelt-resultatet under Nunos regime som startet sommeren 2017.

Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager!
Foto: Vargas12.com
Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager!

Wolves var disiplinerte jobbet som et lag, stengte igjen forsvaret der også målvakten, Rui Patricio var meget god. Når det var spilt 79 minutter, sto det fortsatt 0-0, men Wolves har ligaens raskeste spillere i Adama Traore (kjøpt fra Middlesbrough for £13 m. august 2018)

Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager!

Traore i samspill med klubbens store spiller, Raúl Jiménez (med 3,3 millioner følgere på Twitter, The Mexican sensasion) kontret Manchester City i senk med to mål i slutten av kampen. Verdens beste manager, Pep Guardiola visste ikke helt hva som traff laget hans. Wolves vant faktisk fortjent.

Nuno Espirito Santo blir selvsagt lagt merke til som suksessmanager for Wolves. Mange større klubber og tilhengere legger merke til at Manchester City får juling – det vil komme en tid der Nuno må vurdere faktiske tilbud. Å vite at Nuno skal være manager for andre enn Wolverhampton Wanderers er ubehagelig.

Portugiseren er verd sin vekt i gull, han er populær i hele klubben av alle ansatte og alle fans. Et taktisk geni og en manager som aldri opphever seg selv framfor sine spillere. Faktisk framhever han sjeldent enkeltspillere også – så sant det er noe å prate om, setter han laginnsatsen i fokus, hver gang.

Nuno velger to forskjellige formasjoner der 3-5-2 har vært den mest suksessrike av de to. 3-4-3 var utganspunktet hans når han kom til klubben. Men ved å endre formasjon ved behov, gir det Wolves muligheter til å styrke midtbanen med én ekstra spiller.

Mot Manchester City startet lynvingen, Traore, som høyre vingback, men tok ut spissen, Cutrone, satte inn Matt Doherty og flyttet spanjolen Traore fram som spiss. En genistrek som Pep Guardiola ikke tok notis av, men som ble direkte avgjørende for Wolves’ sensasjonelle seier – mot hjemmesterke Manchester City.

Wolves har rike eiere med enorme ambisjoner i kinesiske Fosun, det er ikke verken tilfeldig eller flaks at Wolves banker de aller beste lagene i Premier League, med jevne mellomrom. Utfordringen med Europa Cup-spill og tette kamper i ligaen kommer ikke som noen overraskelse.

Klubbledelsen, manageren og hans stab samt spillerne, har visst siden mai at de skal spille mange kamper på få uker. Og Wolves er i tillegg det laget som har spilt flest kamper denne sesongen, fordi de måtte gjennom seks kvalik-kamper til Europa League, i starten av sesongen, hvor alle ble vunnet. Det gir slitasje, men også både selvtillit og muligheter til å endre ting på laget underveis i sesongen.

Wolves senket Besiktas og Man City på tre dager!
Foto: Vargas12.com

Suksess-sesongen som endte med 7. plass, endret Nuno aldri på laget. Ikke før til jul, da laget brått ikke hang helt sammen og tapte fem kamper på rad. Det endte med å legge om til 3-5-2 mot Tottenham på Wembley 31. desember. Det endte med 3-1 og seier.

Wolves brukt færreste spillere gjennom hele sesongen, pluss at laget ikke hadde mer skader enn på fire spillere på én sesong. Det er sensasjonelt lite. Sammenlignet med Manchester United, som har et helt lag ute, gjør Wolverhampton noe mer riktig enn storklubben på Old Trafford.

Ser man på tabellen, er det nettopp Manchester United som ligger på plassen bak Wolves. Ole Gunnar Solskjær og hans spillere tapte igjen, denne gang borte mot Newcastle.

Wolves er på 11. plass. Manchester United er på 12. plass etter 8 kamper.

På Molineux er det full jubel. På Old Trafford er det fullstendig kaos og krise. Kanskje er det greit at det er noen dager til neste runde?

19. oktober spilles Wolves – Southampton, 20. oktober spilles Manchester United – Liverpool. Vi tipper Wolves-fansen gleder seg aller mest.

Vargas

Wolves i gruppe K!

Wolves er i gruppe K av i alt 12 grupper med 4 lag. En gruppe som ikke har de helt store kanonene, men fire kanskje jevngode lag, til tross for å være rangert i fire forskjellige grupper fra start. Det ble ikke dødens gruppe, heldigvis, men vrien nok.

Besiktes fra Tyrkia fra gruppe I, Braga fra Portugal fra gruppe II, Wolves fra gruppe III og Slovan Bratislava fra Slovakia, det mestvinnende laget fra den nasjon, er selvsagt ingen kasteball, fra gruppe IV.

Gjennom kvalifiseringen til Europa League, har Wolverhampton Wanderers spilt 6 kamper, vunnet alle, gjort 19 mål og sluppet inn kun 4. Den siste kvalifiseringskampen ble spilt hjemme mot italienske Torino, den endte med 2-1 seier til hjemmelaget, etter at Nuno og hans menn vant 3-2 i Italia for en uke siden.

Ståle Solbakken

Tatt i betraktning hvor dette laget befant seg for få år siden, er det en bemerkelsesverdig reise vi er vitne til. League One var et faktum etter Ståle Solbakkens fiasko, men det varte heldigvis ikke lenge før klatringen kunne begynne med den glimrende manageren, Kenny Jackett som tok ulvene opp til Championship.

Da Fosun International tok over den tradisjonsrike klubben, sommeren 2016, ville kineserne ha sin egen mann på sidelinja, det endte med fyken for Jackett, inn kom italienske Walter Zenga som varte i kun 17 kamper, før Paul Lambert kom og gjorte ting enda litt verre – ut sesongen i 2017. Da var scenen åpen for Nuno Espirito Santo. Resten er egentlig en solskinnshistorie fra virkeligheten.

Nuno tok Wolves til Premier League på aller første forsøk. Med stil.

Men, på på åttitallet var klubben med de tradisjonelle draktene i old gold & black, nær ved å gå konkurs, laget trente en periode på parkeringsplassen utenfor stadion og ble reddet i tolvte time. Wolves var også sportslig på felgen, fjerdedivisjon og fem tusen tilskuere var et faktum, før Steve Bull og Andy Thompson ble signert og laget begynte å vinne kamper igjen. Året var 1986.

Ruben Neves

Wolves i gruppe K!

Med unntak av opprykket i 2003, har det vært langt mellom oppturen for alle hardt-prøvede Wolves fans, mange har ventet i mange tiår, på denne suksessen klubben opplever med Fosun og Nuno nå.

Mange fans klyper seg selv i armen hver dag, når de opplever hvilke spillere som drar på seg den sorte bortedrakta, eller ‘gulldrakta’ på hjemmekampene. Ruben Neves, Jota, Joao Moutinho, Raúl Jiménez og Rui Patricio. At ‘halve’ Portugal skulle spille for Wolves – hvem hadde trodd det?

Premier League er en tøff liga for alle lag. Å vinne er nesten umulig, bare spør Liverpool. Å beholde plassen er krevende enda man bruke hundre millioner pund, bare spør Fulham. Dessuten er Premier League blant de mest populære ligaene i verden, bare se på publikumstallet som stiger for hver sesong. På Molineux Stadium har det ikke vært et høyre snitt på 40 år.

Wolves i gruppe K!

Mer enn 30.000 tilskuere møter opp for å se Nunos menn i aksjon annenhver helg, før hver kamp, men også en tirsdagskveld i striregn. Så langt denne sesongen har det vært ventelister, lange som uår, for å få sesongkort på den tradisjonsrike stadion, Molineux Stadium, som skal bygges ut sommeren 2020 til å huse 50.000 tilskuere, mot 33.000 i dag.

Fosun International bygger en toppklubb i rasende fart, mye takket Nuno og hans fantastiske stab, med dundrende sportslig suksess.

Det koster flesk å gå på kamp, faktisk opp mot tusenlappen, for nitti minutter og for de aller beste plassene, men det svinger voldsomt. Arsenal er dyrest, hvor et sesongkort kommer på mer enn 20.000 norske korner per sesong.

Lest? Nuno og Wolves – sesong tre!

Men siden den engelske toppfotballen og Premier League er så populær, verden over generelt, men i England spesielt, kan de operere med hvilke priser den respektive klubb ønsker. Noen aksjoner mot høye billettpriser har det vært, men sjeldent mange per sesong. Europa League er stadig mer populær og litt mindre uforutsigbar enn storebror Champions League.

Wolves gikk like godt hen og tok syvendeplassen i den første sesongen etter opprykket. Det gav Nuno kvalikplass til den gjeve Europa League-turneringen, som er en cup mellom de nest beste lagene i Europa. Champions League, vil alltid bli den største, men vinner man Europa League-finalen. Slik Manchester United og Chelsea har gjort i de siste årene, ender man faktisk opp i det aller gjeveste selskapet, direkte.

Nuno Espirito Santo

Kanskje ikke rart fansen elsker Nuno Espirito Santo, synger om ham, synger til ham og roser portugiseren opp i skyene så snart de får en mulighet. Nuno er sannsynligvis den mest populære manageren i klubbens 142 årige historie, inklusiv, Stan Cullis.

Nuno har utvilsomt en plan for hver enkelt spiller og laget sitt, men han har også meget gode folk rundt seg i sitt støtteapparat som teller 20 personer i alt, som igjen gir god restitusjon, analyser og forberedelser til lag de møter. Wolves hadde 4 småskader forrige sesong, ingen foreløpig denne sesongen.

For Wolverhampton Wanderers, gjelder det å komme videre fra gruppe K, de to beste lagene går videre til sluttspillet, en oppgave som absolutt bør være mulig for Wolves. all den tid Premier League, er en betydelig tøffere liga enn de lagene som er motstandere her.

Braga fra Portugal, er neppe dårligere enn Besiktas, fra Tyrkia, men alle kampene skal åpenbart spilles utover høsten og vinteren – med sluttspill til våren.

Nuno har en liten tropp på 22 spillere. Slik ønsker han selv å ha det, men det vil tære på kreftene, før eller siden. Spørsmålet kommer nok, om det må forsterkninger inn i januarvinduet eller om troppen holder seg frisk og skadefri, kan de bli denne gruppen spillere som gjør suksess i Europa også.

Raúl Jiménez

Wolves brukte 700 millioner kroner på spillere som var på lån, men som ble gjort til kjøp. Samt spillere som kom inn som friskt blod. Det er ikke mye penger i Premier League-målestokk, allikevel satte klubben ny klubbrekord med kjøpet av fantastiske, Raúl Jiménez. Som kostet £32m. – kjøpt fra Benfica.

Styrtrike Fosun International er den fjerde rikeste eieren av et Premier League lag, gründer og styreformann. Guo Guangchang, har en formue på svimlende $7 milliarder, gjennom sitt selskap. En formue han er villig til å bruker endel av på sin fotballklubb.

Når tippekampene startet for ganske nøyaktig 50 år siden, var det lag som Leeds, Wolves, Aston Villa, Birmingham og Liverpool som var på skjermen. Den aller første i 1969, var mellom Wolverhampton Wanderers og Sunderland. Wolves vant 1-0, noen ble hektet på. De fleste følger fortsatt laget fra West Mildlands.

På femti år har fotballen, økonomien, fansen, arenaene, TV-sendingene og eierstrukturene endret seg voldsomt. Det er nesten ikke til å forstå, de enorme summene som er i den moderne fotballen, sammenlignet med den gang. Spillere kan ha opp mot fem millioner kroner i ukelønn, trenerne eller managerne kan ha opp mot hundre millioner kroner i årslønn. ( Solskjær har drøy 80 millioner).

Heldigvis er Wolves i en svært sunn situasjon nå, både sportslig og økonomisk, sammenlignet med Bury FC, som ble slått konkurs denne uken. Bolton Wanderers er nesten like ille ute og har kun dager på seg til å ordne opp i det økonomiske rotet.

Europa League

Wolves har spilt tre kamper i Premier League så langt denne sesongen, det har gitt kun tre poeng og tre uavgjorte kamper. Everton borte i neste kamp, ingen har vel sagt det skal være enkelt i toppen av europeiske fotball.

Men, planen er altså klar, å ta flest poeng som mulig i ligaen, kanskje komme blant de ti beste og nå så langt som mulig i Europa League. Skal man vinne trofeer, må man vinne mange kamper.

Wolverhampton Wanderers er endelig tilbake i det gode selskap. Om Wolves kan oppleve å få spilt Champions League-hymnen på Molineux? Selvsagt, det er det ingen tvil om, det er mer snakk om når.

Her er datoer for de kommende gruppespillkampene i gruppe K:

  • 19. september, Wolves – Braga
  • 3. oktober, Besiktas – Wolves
  • 24. oktober, Slovan Bratislava – Wolves
  • 7. november, Wolves – Slovan Bratislava
  • 28. november, Braga – Wolves
  • 12. desember, Wolves – Besiktas

Wolves åpner og avslutter hjemme, og det er utvilsomt en stor fordel å få Besiktas hjemme. Så sent på året med det britiske været vi kjenner fra år med julehandel i London og andre byer. Det kan være surt. Vi ser det som et heldig oppsett for ulvene.

Her er alle gruppene i Europa League, totalt 48 lag totalt.

Vargas

Overraskende Premier League-tabell!

Overraskende Premier League-tabell! Vi som har sett noen tusen kamper fra engelsk fotball side starten av Tippekampens spede barndom, setter vi fortsatt op tabellen før sesongstart – å også denne gang.

Engelsk fotball er populært i mange land, ikke bare i England, Norge, eller Scandinavia, men i store deler av Afrika, Europa, Asia og til og med i USA er det mange som ønsker å se Premier League.

Vi nordmenn er kanskje bortskjemte med å få så mye god fotball på skjermen gjennom en sesong, like lang som et svangerskap, men mange gleder seg voldsomt nå når den ekte fotball endelig skal rukke igjen etter sommeren.

Liverpool mot Norwich, fredag 9. august kl 21:00 er aller første kamp.

Vi tror det er mange som vil bli overrasket, ikke slik vi ble det gjennom hele sesongen 2015/2016, da Jamie Vardy kjørte showet og Leicester med The Thinker Man ved roret, vant Premier League til 5000 i odds. Leicester sjokkert en hel fotballverden.

Lest? England! Deadline Day – nå kjøpes det!

Det vil ikke skje igjen med det første. Verken for Leicester eller andre lag tror vi, kan kommer som underdogs å vinne Premier League. Til det er de aller beste for gode, de er villig til å vinne for enhver pris og det er to lag som utmerker seg på den måten med fantastisk spill, noe vi kommer tilbake til.

Mange nordmenn håper og tror Manchester United og Ole Gunnar Solskjær skal gjøre det bra. Vi er dessverre langt mer skeptisk, vi tror ikke Solskjær har nok erfaring på så høyt nivå, til å få med seg Paul Pogba og de andre stjernene, vi er redd kristiansunderen kan få sparken før sesongen er over.

Overraskende Premier League-tabell!

Manchester City har vunnet nesten alle kamper de har spilt over de to siste sesongene. Kun Liverpool fulgt Pep og Co helt til døra og tok til slutt 97 poeng mot Citys 98. Liverpool tapte én eneste kamp, vant ikke denne gang heller, man tok som kjent Champions League-trofeet.

Nettopp derfor, til tross for ikke å ha kjøpt noen, vil Liverpool være litt bedre enn sine argeste konkurrenter over en hel sesong. Manchester-lagene, Chelsea, Arsenal og Tottenham kommer til kort. Det blir Liverpool-fest i mai neste år, vi tror Jurgen Klopp tar Premier League-tittelen.

Fordi?

Jo fordi Jurgen Klopp har det som skal til, en manager i ypperste klasse som vet hvordan han skal motivere spillerene uke inn, uke ute, kanskje den erfaringen vi mener Solskjær mangler, har jo Klopp. Så har jo Liverpool verdens dyreste målvakt i Allison, verdens beste midtstopper i Virgil van Dijk.

Joe Gomez er frisk og også blant de aller beste spillerne i engelsk fotball. Alexander-Arnold og Andy Robertsen er begge på lik linje med alle de andre i dette laget, komplette fotballspillere som vil blø for den røde drakta.

Overraskende Premier League-tabell!

Bare se hvor mye mer de løper, hvor mye klokere de løper og hvor mye mer de ønsker å vinne hver eneste ball de løper på, enn de spillerne som har Manchester United-logo på drakta. Forrige sesong, skilte det hele 31 poeng på de to mestvinnende lagene i engelsk fotball. Dessverre for Solskjær vil ikke forskjellen bli nevneverdig mindre denne sesongen.

Wijnaldum, Keita, Henderson, Fabinho, Oxlade-Chamberlain og James Milner, er brukbare spillere, som kanskje er de største stjernene sammenlignet med Paul Pogba hos Manchester United, Silva i City eller Eriksen i Tottenham, men Klopps spillere gjør hverandre gode, som er en passende floskel å bruke.

Angrepsrekka er jo den beste i ligaen. Med Divock Origi mer med i laget fra start, siden Mané er ute ennå, har Liverpool og Klopp en stall og et lag som kan vinne Premier League og vi tror ventetiden er over. Vi tror det er Liverpool-fansen som kan sette seg godt til rette og nyte denne sesongen. Vi bruker å ha veldig rett i hvem som vinner ligaen, vi liker også å skryte av det.

Mohamed Salah og Roberto Firmino er sammen med Sadio Sané en fryktinngytende trio, selv om det har vært litt rusk i det ellers så velsmurte maskineriet til Liverpool, vil allerede se i første kamp mot Norwich, at alt er som det skal på Anfield.

Overraskende Premier League-tabell!

Manchester City og Pep Guardiola lukter trofeer lang vei, men på Etihad snakkes det om å vinne Champions League, men det betyr ikke at Sky Blues ikke satser på ligaen, selvsagt gjør de det. Vi tror bare at det er så fryktelig vanskelig å skulle vinne Premier League for tredje sesong på rad. Kun Sir Alex Ferguson og Manchester United har lykkes med denne bragden.

Fotballen slik den spilles på øverste nivå i England og i Europa i dag, gjør det vanskelig nok å vinne “bare én” gang, bare spør Liverpool-fansen. Manchester City tar andreplassen såvidt foran et meget spennende Tottenham-lag.

Fulhams unge juvel, Ryan Sessignon har signert, det samme har Giovani Lo Celso, men like viktig, Spurs har beholdt Christian Eriksen som er en klassespiller som er viktig – uansett hvor han spiller. Vi ser ikke bort fra at Tottenham tar en av de vester plassene på tabellen veldig snart. Paulo Dybala var lenge linket, men den overgangen ble stoppet av bilde-rettigheter fra tredjepart, dessverre for Tottenham.

Topptre blir altså Liverpool, Manchester City og Tottenham.

Vi vil gi gode argumenter for hele vår sluttabell senere, men siden overgangsvinduet nå er stengt, gir vi dere hele tabellen. Liverpool vinner!

  • 1. Liverpool
  • 2. Manchester City
  • 3. Tottenham
  • 4. Chelsea
  • 5. Arsenal
  • 6. Wolves
  • 7. Manchester United
  • 8. Everton
  • 9. Leicester
  • 10. West Ham
  • 11. Watford
  • 12. Crystal Palace
  • 13. Southampton
  • 14. Burnley
  • 15. Newcastle
  • 16. Bournemouth
  • 17. Burnley
  • 18. Aston Villa
  • 19. Sheffield United
  • 20. Norwich

Vi sier ikke dette er noen fasit, men vi føler oss sikre på at Liverpool vinner, at de tre som rykket opp, rykker ned igjen og vi tror dessverre at Manchester United flopper fullstendig. Tottenham får opptur, det blir også hyggelig på Stamford Bridge med Chelsea.

Festen som overgår de fleste andre, vil foregå på Molineux. En fantastisk sesong med 7. plass forrige sesong, erstattes med ny opptur og 6. plass i den nye sesongen. I tillegg vil Wolves og manager, Nuno Espirito Santo, sparke bra fra seg i Europa League. Se ikke bort fra at Wolverhampton Wanderers når en kvartfinale.

Laget er nemlig fantastisk bra. Legg merke til Wolves kommende sesong.

Sesongen er snart i gang, heldigvis får vi Tippekamper flere ganger per uke, der midtuke-kampene blir tilgjengelige å velge å se live, på TV2 Sport Premium.

Vargas

Pin It on Pinterest