Champions League-semifinale klare Ajax er tilbake i Europatoppen.

En gruppe purunge menn i hvite og røde drakter, skulle til Italia for å se hvordan fotball spilles på øverste nivå, av Ronaldo og resten av Juventus-laget, ‘den gamle’ dame skulle bare cruise gjennom kvartfinalene som soleklare favoritter. Slik gikk det ikke. Juve ble slått ut av ungdommelig mot, kraft og teknikk. Ajax er tilbake i toppen av europeisk fotball.

For nøytrale fotballtilhengere som heier litt ekstra på underdogen, er det slike resultater som gleder et fotballhjerte framfor noen. At et ungt og uferdig lag skal gå til semifinale i Europas tøffeste turnering, er intet mindre enn fantastisk. Når måten det blir gjort på, rammer storlag som Real Madrid og Juventus på veien – vil mange ha nettopp lille Ajax som favoritter videre i turneringen.

Champions League-semifinalene klare Ajax er tilbake i toppen, men absolutt ingen kasteball i europeisk fotball.

Nederlenderne er kjente langt utenfor Europa for sitt glimrende ungdomsakademi, som har fostret en lang rekke toppspillere til de aller beste lagene i Europa. Johan Cruyff, Marco van Basten, Dennis Bergkamp og Patrick Kluivert er navn du sikkert kjenner godt. Alle disse og mange med dem – lærte alt de senere viste til verden på «De Toekomast» som betyr ‘fremtiden’. Ledere og trenere fra hele kloden, besøker dette akademiet hvert eneste år.

Problemet for oss som liker overraskelser og fotballeventyr, det kan ofte være over før man virkelig har begynt å glede seg over hvor langt dette skal kunne gå. Tottenham er neste lag ut, men de mangler Harry Kane grunnet skade og fantastisk Son som må sone. Vi går rundt og øver på de nederlandske glosene i den tro at Europas nye wonderboys skal til finalen, som spilles på Wanda Metropolitano Stadion i Madrid 1. juni. Der venter Barcelona eller Liverpool.

Innen den tid har unggutten i Ajax skjønt at de er blant de aller beste i Europa.

Om de kommer til finalen i Champions League og blir undervurdert av sine motstandere, skal du ikke se bort i fra en av de aller største overraskelsene i moderne fotballen, siden Leicester vant Premier League i 2016. Manchester City tapte for Spurs i en ellevill kvartfinale, Juventus tapte for Ajax, Bayern München kom aldri i gang og Real Madrid har en av sine svakes sesonger på mange år. Det er kun Barca og et Liverpool i knallform igjen, nå ligger det duket for Ajax-fest. Legg deler av sommerferien til Amsterdam.

Champions League-semifinalene klare – Ajax tilbake i toppen!
Foto: Wikipedia.org

Det faktum at Ajax-spillerne tjener mindre på ett helt år enn det Christiano Ronaldo tjener på samme tid, betyr ingen verdens ting. For de nederlanske spillerne er det framfor alt en ære å få komme til Allianz Stadium i Torino. At Juventus hadde €395 millioner i omsetning forrige sesong og Ajax kun €92 millioner, er av svært liten betydning. Det er spillernes innstilling til kampen(e) som betyr noe. Og mål. Ajax fortjente avansement og har derfor slått ut to av de største favorittene i turneringen. De har spilt fantastisk underholdene fotball.

At Ajax har lykkes med sin unggutter er lett å se nå når vi har fasiten på bordet, men det er ingen selvfølge at så mange unge, store talenter velger å bli værende i klubben, når millioner av Euro venter på dem i betydelig større klubber. Det er utvilsomt årsaken til den sportslige suksessen i Ajax, at klubbledelsen har klart å ta vare på enheten, med det yngste laget i turneringen, bør også være en vekker for lag som bruker milliarder av pund og Euro gjennom flere år.

Her er det noen få spillere utenfor Ajax-akademiet, bortsett fra målvakten Onana (23), som kommer fra Samuel Eto’os ungdomsakademi i Barcelona, veteranene, Huntelaar (35) og Lasse Schöne (32), samt Veltman (27), Tadic (30) og Daley Blind (29) som er spillere fra andre klubber, ellers kun egenproduserte unge menn. Treneren, Erik ten Hag (49) vil nok også få en liten lønnsøkning etter å ta tatt laget sitt betydelig lengre enn mange turte å spå før kampene startet i høst.

Hvor lenge de blir værende i Ajax nå, når de har fått skinne på den aller største fotball-scene over tid, er vanskelig å spå. Kapteinen på 19 år, Matthijs de Ligt, merk deg navnet og alderen, skal ifølge Barcelona-sjef, Bartomeu, være enige med Ajax allerede, overgangssum: €80 millioner. Den brasilianskfødte spissen, David Neres (22) linkes til mange storklubber, deriblant Manchester United.

Hodestøtet og målet som avgjorde kampen mot Juventus, kunne ha vært signaturen som gjør Matthijs de Ligt til Barca spiller fra i sommer. Også Frenkie de Jong (21) er klar for den spanske storklubben fra 1. juli. Midtbanespilleren, Donny van de Beek (22) som også gjorde en flott mål mot Juventus, er ventet å bli solgt for betydelige summer i sommer fra Ajax.

Vi som ønsker at Ole Gunnar Solskjær skal ha suksess på Old Trafford, ønsker åpenbart at han bør hente flere av de unge stortalentene fra Ajax, men henter han et par, bør vi si oss fornøyd. Det er som sagt mange om benet. Alt avhenger altså om Solskjær får Manchester United til Champions League – neste sesong. Det skal ikke forundre oss mye om også styrtrike Wolves, henter noen av disse unge perlene til Molineux Stadium, men det er kanskje en sesong eller to for tidlig.

Det er travle dager for gryende stjerner i Ajax. De spiller altså semifinale i Champions League mot Tottenham 30. april. 5. mai spiller Ajax finale i den hjemlige cupen mot Willem II og sloss om seriegullet mot PSV. Selvsagt blåser det på toppene for de beste lagene, det er slik de ønsker det og det er dette de har jobbet så målrettet i mot i Ajax i alle år. De er tro mot sin egen filosofi, bygger egne spillere og gjør alt de kan for å beholde disse lengst mulig.

Det er det vi ser resultatet av i dag. Når Ajax gjør det motsatte av de fleste andre markante lag i Europa. Satser på egne krefter, bygger stein på stein og får igjen for strevet ved å slå ut de aller beste når ungguttene blomstrer for fult. Må de selge egenproduserte spillere selger Ajax med enorm profitt.

Liverpool knuste Porto over to kamper og er klare for semifinalen. Barcelona hadde få problemer mot et tannløst Manchester United. Dermed blir det Ajax-Tottenham og Barcelona-Liverpool som skal jakte finalen.

Semifinalene spilles over to kamper, den første tirsdag 30. april, mens omkampene spilles én uke senere, tirsdag 7. mai. Finalen spilles i Madrid 1. juni og blir sett av 200 millioner mennesker verden over, ca 800.000 fra Norge.

Ajax-Liverpool må vel sies å være en adri så liten drømmefinale for mange.

Vargas

Tags: Ajax, Amsterdam, Barcelona, Champions League, Donny van de Beek, Erik ten Hag, Europa, finale, Frenkie de Jong, Liverpool, Madrid, Manchester United, Matthijs de Ligt, Ole Gunnar Solskjær, Real Madrid, semifinale, Tottenham, Wolves

Pin It on Pinterest

Les også vår forrige artikkel
Manchester United må kvalifisere seg til Champions League!

Manchester United har klatret på Premier League-tabellen under Ole Gunnar Solskjærs ledelse, men han må nå den viktige 4. plassen...

Den norske påsken

Man skulle tro påsken var lik for de fleste, fordi det er skapt et bilde av oss nordmenn og påskefeiringen,...

Lukk