Tar Manchester City fire titler denne sesongen?

Sannsynligvis tar ikke Manchester City fire trofeer, det er ikke noe som skjer særlig ofte, faktisk aldri. At én og samme klubb makter det kunststykke å vinne fire trofeer i én og samme sesong – er noe som henger høyt. Kan Pep Guardiola være den første manageren som lykkes?

Manchester United tok The Treble i sesongen 1998/1999 i glansdagene under Sir Alex Fergusons knallharde ledelse. Ole Gunnar Solskjær, Henning Berg og Ronny Johnsen var delaktig og skapte overskrifter her hjemme. Å vinne Premier League, FA-Cupen og Champions League på én sesong, skal være vanskelig, å vinne fire trofeer – nærmest umulig.

Manchester City ha ett av disse trofeene i skapet allerede, de slo Chelsea i den finalen som utvilsomt veier minst av de fire trofeene vi snakker om, nemlig ligacupen. FA-Cupen kommer deretter, så er det Premier League som teller mest om du spør Klopp i Liverpool, og kanskje Champions League om du spør Pep Guardiola i Manchester City.

Se ikke bort fra at det er nettopp slik det ender også. Men vi har sagt det før og skriver det igjen – Manchester City er favoritter til alle fire. Wolves snuser dog på én av disse, nemlig FA-Cupen. I følge gode i kilder i Wolverhampton, er hele byen og klubben veldig klar for å møte Manchester United lørdag. Nuno Espirito Santo har en slagplan klar, som kan gi avansement.

Kampen har vært utsolgt lenge, og Wolves har ikke gjort annet enn å kødde det til for de antatt beste, hele sesongen. Og står uten tap i seks vanskelige kamper i London, hjemme er de enda litt bedre med fantastiske fans på Molineux, som vil gi laget alt de har, mot Solskjær og Co i FA-Cupen når finale på Wembley er gulroten. Støynivået er ventet å bli voldsomt.

Men som sagt, Manchester City er og blir favoritter – også her.

Guardiola med Bayern München i 2015 Foto: Wikipedia.org

«The Treble» (fra engelsk: «trippelen») er et begrep som brukes når et fotballag vinner både den viktigste nasjonale cupen, serien og Mesterligaen (i Europa) samme sesong. Begrepet benyttes også, om enn i mindre grad, om andre kombinasjoner av tre seiere samme sesong. I engelsk fotball regnes seier i FA-cupen, seier i FA Premier League og seier i Mesterligaen samme sesong som den ekte «The Treble».

Wikipedia.org

Mot Schalke i Champions League, var det ingen tyskere som stilte opp til kamp på Etihad, det vil si enveiskjøring over nitti minutter og 7-0 til suverene Manchester City. Det betyr åpenbart ikke at alle kamper ender så enkelt for Pep og hans menn. Vi har sett Juventus feie Atletico Madrid av banen, og vi har sett Barcelona leke seg med Lyon. Og Liverpool slo ut Bayern München, som er et meget sterkt resultat. Dermed er det mange gode lag med videre, allerede i neste kamp – er det allikevel over for halvparten av gigantene som gikk videre denne uka.

Kvartfinalene trekkes på fredag, hvor de åtte siste skal bli til fire vidunderlige oppgjør. Fire lag fra Premier League, Manchester United, Tottenham, Liverpool og Manchester City. Juventus, Barcelona, Ajax og Porto er de øvrige fire.

Kvartfinalene i Champions League viser at overraskelsene kommer. Manchester United klarte det svært få trodde på, å slå ut styrtrike PSG etter en tam hjemmekamp hvor de tapte med to mål, reiste til Paris med reservelaget og vant 3-1. Solskjær-effekten lever i aller beste velgående. kristiansunderen har tapt én eneste ligakamp, mot Arsenal i London nylig. At Wolves er neste lag opp er selvsagt et omen. Kommer det andre tapet den kampen?

Manchester City er favoritter i FA-Cupen og i Premier League, sammen med Barcelona og Juventus er de engelske seriemesterne favoritter i Champions League også. Det er ikke mange som snakker, eller skriver om det, men det er faktisk mulig. Laget er godt nok, Sané, Sterling, Jesus, Aguero, Silva, ungdommene Foden og Zintsjenko og et forsvar som nesten ikke slipper til noen lag.

Eieren, den styrtrike sjeiken, Sheikh Mansour, er villig til å betale det det vil koste, å beholde Pep Guardiola som Manager og Manchester City som det beste klubblaget i Europa. Faktum er at han er på god vei å oppnå den drømmen med mye sølvtøy i skapet fra en sesong som kan bli den aller beste gjennom tidene – for en engelsk klubb.

Manchester City kan vinne alle fire trofeene, men det er fortsatt ikke særlig sannsynlig. Enda det er Swansea som er motstander i FA-cupen og kun Liverpool som kan hindre Pep i å vinne Premier League. Det blir utvilsomt Champions League som aller vanskeligst for Manchester City.

Vi som elsker fotball elsker gode kamper, men å se Manchester City har gjennom denne sesongen vært som å se et lag fra en annen verden, i mange kamper på rad. Til tross for fire tap i ligaen, har de kun to tap og derfor ett poeng foran Liverpool som kun har et tap på 30 kamper. Åtte kamper gjenstår i Premier League. Ett poeng skiller de to rivalene. Er det rart vi elsker fotball.

Merk at finalen i Champions League, spilles i Madrid 1. juni 2019.

Barcelona – Manchester City?

Vargas

Wolves vinner Premier League!

Du tror det ikke enda du leser det her, men det kan faktisk være en realitet innen rimelig tid, la oss si innen fem år, kan Wolverhampton Wanderers ta seriegullet. En av de vanskeligste, tøffeste og lengste ligaene i verden – er nådeløs, nesten umulig å vinne.

Lest? Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Så mange som seks gode lag, kan være med å sloss helt i toppen, ofte er det to lag som utmerker seg, noen ganger tre. Sjeldent fler når det spisser seg til mot slutten. Leicester og Blackburn har klart det. Manchester United, Chelsea, Manchester City og Arsenal som oftest. Liverpool aldri.

Allerede fra neste sesong, kan seks bli til syv, om det ikke har skjedd allerede. Wolves er nemlig «best of the rest» i Premier League, de ligger på syvendeplass i sin aller første sesong etter opprykket. En formidabel jobb er gjort, men dette er altså bare starten på noe virkelig stort i den tidligere storklubben, som var blant de aller beste i Europa på femtitallet. Det begynner som kjent å bli lenge siden.

Arsenal, Tottenham, Chelsea, Liverpool, Manchester United og Manchester City, vil få selskap neste sesong. Bli ikke overrasket om manageren, Nuno Espirito Santo og hans spillere i Wolves, havner før én eller flere av disse seks. Målsetningen til Fosun International, som eier klubben, er realistiske, men også hårete, kanskje til og med uvirkelige for mange. Wolves skal vinne Premier League, på sikt.

Jeff Shi som er Executive Director i Wolves, har gjentatt målsetningen om å bli det beste laget i England innen fem år. Det er store ord fra en liten mann. Årsaken til at Fosun må tas på alvor, er måten klubben drives på av de nye, styrtrike eierne. De har til nå svidd av flere hundre millioner pund på spillere og drift av klubben, men det er også bare starten.

Innen 2022 vil Molineux Stadium bygges ut til å romme 46.000 sitteplasser.

Hvor Nuno og laget har havnet sportslig, innen den tid er umulig å svare på om man ikke har en diger spåkule, det har vi ikke, men en spennende utvikling er i emning. Wolves ser ut til å kunne klare å kvalifisere seg til Europa Cup-spill, allerede på første forsøk etter opprykket fra Championship i mai 2018.

Penger er som kjent viktig i fotball, men gir ingen garanti for sportslig suksess. Noen ganger heller tvert i mot.

Fosun har mer enn nok penger til å investere i Wolves som et av de beste lagene i England, men enda viktigere, de ser ut til å ha de rette folka på riktig sted i organisasjonen også. Jeff Shi er en meget dyktig leder, som lar Nuno ta seg av det fotballfaglige, klubben har en meget dyktig daglig leder som heter Laurie Dalrymple, og en kompromissløs og kunnskapsrik sportsdirektør i Kevin Thelwell. Det er meget kompetente folk med hvert sitt ansvarsfelt i den voksende klubben.

Compton Park er treningsanlegget til Wolves Foto: Express&Star

Det er heller ingen hemmelighet at Nuno har sitt eget arsenal av assistenter, fysioterapeuter, leger, trenere og andre på treningsanlegget, Compton Park, deriblant fantastiske fagfolk som står klare for spillerne for rask restitusjon, etter hver eneste kamp og trening. Hovedårsaken til at Wolves ikke har nevneverdige skader. Så langt denne sesongen har kun 4 spillere hatt småskader, de aller fleste i spillergruppa er tilgjengelig for hver eneste kamp, det er utvilsomt en stor fordel for Nuno.

Fasilitetene på Compton, står ikke tilbake for noen lag i Premier League.

Ser man resultatene gjennom Premier League-sesongen, når det er gjort unna to tredjedeler – har Wolves vunnet mot antatt bedre motstand, og er det eneste laget som har tapt begge sine kamper mot bunnlaget Huddersfield. Dette er Nunos akilles. Å ikke ta nok poeng mot antatt svakere lag som ligger langt nede på tabellen. Hvorfor Wolves spiller dårligere og mangler gode resultat mot disse lagene, kan han ikke svare på selv heller, men manageren er åpenbart bevisst på det faktum at noe må endres. Om det ligger i spillernes mentalitet, om det er spillerstil eller undervurdering, har Wolves ni kamper å løse problemet på.

Syvendeplassen er målsetningen og den plassen er viktig. Den gir som sagt billett til Europa League, avhengig av hvilket lag som vinner FA-Cupen. Apropos FA-Cupen, den er viktig i England. Lørdag 16. mars spiller Wolves kvartfinale mot Manchester United. En kamp som har vært utsolgt i Wolverhampton i mange uker, en kamp Nuno absolutt ønsker å vinne, en kamp Wolves kan vinne på Molineux Stadium. Wembley kan skimtes i det fjerne.

Wolves vinner Premier League, før eller senere. Det er det liten tvil om.

Om det skjer innen fem år, innen ti, tjue eller femti år – vites ikke. Det vi vet er at det neppe har blitt jobbet så iherdig og målrettet mot viktige mål, hver eneste dag på Molineux Stadium og treningsanlegget, Compton Park. Da Wolves rykket opp fra Championship, etter å tatt imponerende 99 poeng, sto hele byen på hodet. Fansen var i ekstase, hele Wolverhampton hyllet Wolves. Byen kokte og klubben lot seg hylle og begeistre på samme tid. Hva som vil skje når det største og viktigste trofeet løftes, kan man bare innbille seg.

Hvis Nuno og eierne forblir tålmodige i jakten på mer sportslig suksess, ligger mye til rette for nettopp det. Men det vil bli vanskelig, selvsagt vil det det. Bare se på Liverpool. Klubben som har forsøkt siden Premier League ble etablert, men som står uten et eneste Premier League-trofé. Nå ser det ut til å glippe igjen, enda Klopp og Co. lå hele syv poeng foran Manchester City ved årsskifte.

Wolves har mer penger enn de aller fleste lag i England, og kan ta gigantiske skritt i riktig retning om den gode jobben som til nå er gjort, fortsetter.

Nuno er populær og vet det, han har fått sin egen sang, som synges flere ganger under hver eneste kamp. Han ser ut til å like det også, portugiseren. Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves. Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

Nuno liker å bruke de samme spillerne så langt det er mulig. Det er en kontroversiell beslutning, all den tid det sitter populære spillere på benken, som mange fans ønsker å se i lagoppstillingen. Etter det flaue tapet mot Huddersfield nylig, ble fem faste spillere byttet ut, Cardiff ble slått 2-0 og Nuno hylles deretter.

Foreløpig er den dyreste spilleren, Adama Traore, som sjeldent spiller fra start. En uferdig muskelbunt som løper raskere enn de fleste, men som Nuno ikke finner god nok med ballen til å starte kamper. Han startet mot Cardiff og gjorde en god figur. Raúl Jiménez, mexicaneren på lån fra Benfica er utvilsomt god nok, han har 11 mål så langt, samme antall som Paul Pogba i Manchester United. Skal Wolves sikre seg Benfica-spissen må de ut med rundt £30 mill, som er en enorm sum, men som er småpenger for Fosun. Penger som må brukes om klubben skal opprettholde målsetningen om å bli best.

Da må det også flere spillere inn i den tynne troppen. Nuno har få spillere, men ønsker å ha en liten gruppe spillere å jobbe med. Problemet, eller utfordringen for framtiden, er antall kamper som skal spilles. Allerede neste sesong, om det blir Europa League-spill, må spillergruppa økes betraktelig.

Ruben Neves (21) er klubbens viktigste spillere, verdsatt/prissatt til £100 mill. av klubben, men er ikke til salgs av den grunn. Om stortalentet blir solgt i sommer er dog usikkert. Manchester City har ønsket Neves lenge. Joao Moutinho (32) har så langt vært klubbens beste spiller denne sesongen og vil sannsynligvis bli værende.

Allerede nå begynner den krevende jobben med å finne kvalitet framfor kvantitet. Wolves er laget å regne med i årene som kommer – endelig med positivt fortegn. Laget fra Back Country skal vinne Premier League, kanskje skjer det snart.

Har du ingen favorittlag i England, har du et strålende eksempel her.

Vargas

To managere sparket i Premier League!

Jobben som manager i engelsk fotball blir diskutert hver eneste sesong. Fotballtrenere eller managere fra hele Europa forsker seg, blir etter hvert veid og funnet for lett.

Grådigere eiere og utålmodige fans er bare to av flere årsaker til at det å være manager, særlig i Premier League, er noe av det vanskeligste og mest krevende yrket i verden. Ikke alle lag kan vinne trofeer, men det settes en målsetning før sesongstart, disse står ikke alltid i stil hva evner og lyst kan resultere i.

Noen ganger går det bra, men det er sjeldent og unntakene som bekrefter reglene. Sir Alex Fergusons historie, som verdens beste og mest suksessrike manager i Manchester United, vil stå igjen som den aller største. Arsene Wenger en annen som klarte seg bra lenge. José Mourinho hadde suksess, men også fiasko til slutt i Chelsea.

For de aller fleste, går det som med de fleste andre – de får sparken, én etter én. I Liverpool er det kun et eneste navn det snakkes om, og det er selvsagt Jürgen Klopp. Han vil få sin velfortjente statue ved siden av andre helter i Beatles-byen, skulle trofeet havne på Anfield i mai.

Vi må selvsagt nevnte Pep Guardiola, som sitter trygt i Manchester City.

Claudio Ranieri er ferdig i England, denne gang for Fulham Foto: Getty Images

Claude Puel ble nylig sparket i Leicester etter seks tap på syv siste kamper, han var manager nummer to til å få sparken, denne sesongen. Franskmannen kom fra jobben i Southampton, men 57-åringens resultater var for svake over tid, dermed fortsetter den sensasjonelle klubben, som vant Premier League i 2016, med å bytte manager, når ting går galt. Ikke ulikt svært mange andre klubber.

Tidligere Liverpool-manager, Brendan Rodgers (46), er hentet fra Celtic for å forsøke å få orden på den skakkjørte Leicester-skuta.

En klubb det er hakket verre for i Premier League, er London-klubben, Fulham. Tidligere manager, Slavisa Jokanovic, fikk laget opp fra Championship, brukte mer enn hundre millioner kroner etter opprykket, og etter 12 kamper lå laget helt sist, uten mange poeng. Serberen ble den første manageren denne sesongen som ble avskjediget.

Claudio Ranieri (67) ble ansatt og fikk en treårskontrakt, men eierne har sett liten bedring, dermed fikk italieneren kun 106 dager som manager. Sannsynligvis for siste gang i Premier League. Han vant kun 3 av 17 kamper, det alene gir grobunn for å miste jobben, uansett tabellsituasjon. Ranieri er manager nummer tre som er sparket i Premier League. Hvem som tar over Fulham etter den karismatiske og sympatiske Ranieri, er foreløpig ukjent. Oddsen er dog lavest på tre navn: David Moyes, David Wagner eller Sam Allardyce, som ny manager på Craven Cottage.

Forrige sesong var det en sørgelig rekord i antall sparkede managere, da ikke mindre enn ti personer, måtte ta sin hatt og forlate spillere, fans og stadion.

I engelsk fotball går det som kjent fort i svingene.

Ingen er helter særlig lengre enn til neste kamp. Taper man får manageren skylden, blir det seier er det spillerne som hylles. Spilles det uavgjort er diskusjonene rundt om på pubene i gang, hva kunne gjøres bedre for å få med seg alle tre poeng, framfor kun dette ene. Ole Gunnar Solskjær er midlertidig manager i Manchester United. Noe som lett kan gjøres til permanent (innenfor kontraktstid) med kun en signatur fra kristiansunderen. Noen resultater gir seg selv, men i engelsk fotball er ikke mye normalt.

Til og med utskjelte José Mourinho, kan være fort tilbake i jobb, grunnet solide meritter som nevnt tidligere. Trenere eller managere som har vunnet trofeer, blir sjeldent glemt, de blir ofte brukt på ny, enten i samme liga eller ny destinasjon i et nytt land.

Vi holder blekket vått i påvente av en ny manager får sparken i Premier League.

Vargas

Hvem vinner Premier League i mai? Man City, Liverpool eller Spurs?

En liten formsvikt hos Liverpool og Manchester City har gitt Tottenham en hjelpende hånd og et håp om å sloss om ligagullet. Hvem som til slutt har plukket flest poeng når sesongen er over – er sannsynligvis én av disse tre.

Hvem tror du vinner Premier League denne sesongen?

Manchester City leder når det er spilt 26 kamper av totalt 38. Det gjør også Peps menn til favoritter, all den tid Manchester City har de aller beste spillerne og den største troppen. Riktig nok med én kamp mer spilt enn både Liverpool og Tottenham.

Lest? Målvakten!

Chelsea på fjerdeplass ligger hele 12 poeng bak serielederne og bør ha fokus på å holde formsterke Manchester United bak seg på tabellen. Solskjær og co nekter som kjent å tape fotballkamper og har et målrettet mål, om å nå en kvalifiseringsplass i Champions League, som jo betyr en topp fire plassering.

Sesongen så langt har vært preget av noen merkelige resultater, kanskje mer enn tidligere. At Crystal Palace slår Manchester City på Etihad, er nesten ikke til å tro, At Liverpool taper flere kamper enn de vinner i starten av året, er heller ikke normalt. At lille Wolves, til tross for Jorge Mendes som omdiskutert agent for flere av spillerne, spiller Tottenham av banen på Wembley – er også smått sjokkerende. Selvsagt gøy, underholdende og samtidig frustrerende for tipperne, men altså merkelig.

Ingenting er kjedeligere enn forutsigbare fotballresultater, i så måte er årets sesong, med Wolves, som nykomlinger, på en fantastisk syvendeplass etter 25 kamper, en gavepakke til TV2. All den tid resultatene er som de er. Skulle favorittene Manchester vinne, er ikke det noen bombe, ei heller om Klopp og co skulle dra det i land, er det overraskende, men viktig at nye lag kommer opp og gjør listen over mestere, lengre.

Få ville ha satt opp lag som Leicester og Blackburn, foran Liverpool, om de fikk i oppgave å sette opp tabellen over de 26 trofeene som er delt ut i Premier League-historien. Selvsagt er det også svært overraskende at det kun er seks forskjellige lag som har vunnet siden starten, sesongen 1992/1993. At Liverpool, av de aller beste gjennom historien, ikke har løftet det gjeve trofeet, er selvsagt like overraskende, som at det er Manchester United som har vunnet dette hele 13 ganger under Sir Alex Fergusons glansperiode.

Lest? Forsvarsspilleren?

Deretter kommer Chelsea med fem seriegull, de fleste under José Mourinho. Arsenal har tre ligagull, det samme som Manchester City. Deretter kommer de to overraskelsene Blackburn, som jo var svært gode over tid – midt på nittitallet. Og Leicester, som sjokkerte fotballverden i 2016, med å vinne Premier League på imponerende vis under legenden, Claudio Ranieri.

Det er all grunn til å tro at pengene vil råde i uoverskuelig framtid i engelsk fotball. Markedskreftene forteller oss at fotballen på balløya vil forbli populær, veldig lenge. TV-avtalene som signeres blir verdt stadig mer, omsetningene stiger for hver sesong, vi forventer en konkurs eller to – for klubber som ikke makter å følge pengegaloppen, først og fremst i de lavere divisjonene.

Mauricio Pochettino har vært linket til Manchester United, men vi tror argentineren vil bli værende i Tottenham inntil videre, og vi tror Spurs med den nye praktfulle stadion kan være med å sloss om mange ligagull i tiden som kommer. De vinner neppe denne sesongen, slik vi ser det. Til det er skadene og kampene for mange, men er du Spurs fan, bør du glede deg til framtiden.

Pep Guardiola er utvilsomt en viktig mann for Manchester City. Så lenge spanjolen blir værende på Etihad, er de blå med i kampen om ligagullet. I det øyeblikket en annen manager kommer inn og skal styre de store stjernene, er vi ikke like trygge lengre. Penger er som kjent ingen garanti for sportslig suksess, selv om det er en viktig faktor.

Lest? Midtbanespilleren! 

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei – etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Jurgen Klopp. Den lange bebrillede tyskeren, med det karakteristiske smilet, engasjementet og alle ablegøyene. En populær mann, en krevende manager og sannsynligvis lederen og geniet som skal gjøre den viktige jobben for verdens mest kjente fotballfans. Skaffe Liverpool deres første Premier League-trofé. Man blir åpenbart helt og legende av slikt. Men om det skjer denne sesongen? Sjansen har aldri vært større enn nå. Vi skriver februar, det er kort tid til mai. De røde skal kun spille 13 ligakamper, så er det over. Så langt har det blitt kun dette ene tapet mot Manchester City. Liverpool by holder pusten.

Mange fans rundt om i verden, både Liverpool fan, men også mange andre, unner selvsagt Liverpool dette ligagullet. Dessverre står Pep Guardiola, Kevin de Bruyne, Jesus, Sané, Agüero, Sterling, Ederson, Silva x 2, Walker og Laporte i veien for dem. Manchester City forblir favoritter fortsatt, desto større blir bragden, om Liverpool skulle vinne.

Mange eksperter elsker å synse om hvem som skal vinne ligaen i England.

Allerede før sesongstart, settes det opp sluttabeller av de som har greie på det. Svært ofte er det mange feilslåtte forslag, både hvem som vinner og hvilke lag som rykker ned. Nettopp derfor er fotballen, gjerne den som spilles i England, svært fascinerende, fordi Crystal Palace slår Manchester City, Wolves kan slå Tottenham, og slutt-tabellen se annerledes ut enn først antatt. Det er en viktig årsak til at tusenvis av nordmenn reiser til England hver sesong, og enda flere betaler fem hundre spenn for å se Premier League fra godstolen hjemme.

Lest: Spissen/ Angriperen!

Om det blir City, Liverpool eller Spurs, fansen er i helspenn. Det er kun tre måneder til vi sitter med fasit, og er lange i maska fordi kanskje Manchester United sluttet å tape, og vant hele dritten, rett foran øynene på oss. Fotball handler jo om tro og håp og kjærligheten til laget man følger. Uansett resultat, har man tro på seier i neste kamp.

Man kan bytte venner, partner og jobb, men aldri favorittlag. Aldri.

Til det er fotballen for viktig.

Vargas

Tottenham i oppløsning?

Før sesongen var det stilt store forventninger til London-laget, Tottenham, etter å ha gjort mange eksperters tips til skamme i begge de to foregående sesongene, med flotte plasseringer.

Manager, Mauricio Roberto Pochettino (46) gjør gull av gråstein og var den manager som ikke kjøpte én eneste spiller før sesongen. Hans unge ‘Spurs’ har imponert også denne sesongen, men et tøft kampprogram over tid har gitt laget mange skader på sentrale spillere, dermed ble det tap for Crystal Palace i FA-Cupens fjerde runde.

Onsdag 13. februar kommer Borussia Dortmund til Wembley for å spille sluttspillkamp i Champions League. Tyskerne leder Bundesliga med seks poeng foran Bayern München, og har kun ett tap på 19 kamper. Her skal Tottenham få kjørt seg skikkelig.

Innen den tid møter de Newcastle og Leicester i ligaen, begge hjemme.

Dele Ali er en av de viktigste spillerne i Tottenham, landslagsspilleren pådro seg en skade i låret, i lokaloppgjøret mot Fulham og vil være ute i flere uker. Enda verre er det at toppscorer Harry Kane har en ankelskade som vil holde han borte fra trening og kamp til slutten av mars. Fra før har Pochettino både Sissoko og Wanyama ute på ubestemt tid. Sør-Koreas Son har vært i hjemlandet for å spille i asiamesterskapet, men vil være klar for Tottenhams kamp mot Newcastle, lørdag 2. februar. Endelig gode nyheter.

Charirman, og Tottenhams mektige leder, Daniel Levy, har flere kamper å kjempe. Foruten det marerittet som er knyttet til Tottemhams nye stadion, som er minst fem måneder forsinket, snuser også rivalen, Manchester United på hans mann. Vi ser at Ole Gunnar Solskjær aldri taper som manager, men vi tror ikke han blir fast hos sin elskede klubb av den grunn, men vi tror heller ikke Mauricio Pochettino tar den krevende jobben på Old Trafford. Vi tror det blir Zinedine Zidane. Og at argentineren blir i Tottenham, at Solskjær reiser hjem til Molde.

I ligaen innehar Tottenham tredjeplassen, men både Chelsea, Arsenal og poeng-sanker Manchester United – er ikke langt bak. Spurs bør vokte seg vel for ikke å havne utenfor den viktige fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Sett i lys av hva fremtiden vil bringe, er Tottenham sannsynligvis et topplag i Premier League og et lag som kan hevde seg i Europa, i årene som kommer. Tottenham Hotspur Stadium, er et smykke av et anlegg med 61000 sitteplasser til en kostnad på 7,5 milliarder kroner. Dette skal åpne i løpet av mars måned.

Framtidens suksess, kommer an på om Tottenham klarer å beholde en plass innen topp fire i Premier League, på lang sikt er utsiktene utvilsom lys og fager, men da bør de fortsette å legge stein på stein, ikke kjøpe seg til fant, og selvsagt beholde sin fantastiske manager, Mauricio Pochettino og de beste spillerne.

En liten formsvikt grunnet skader etter mange kamper på kort tid, gir ingen krise for en klubb som har et langsiktig mål – nemlig å bli best i England.

Vargas

Ny Premier League-klubb rammet av ny flyulykke!

I oktober 2018 ble Leicester rammet av en alvorlig flyulykke, da det private helikopteret til Leicesters eier, Vichai Srivaddhanaprabha, styrtet utenfor stadion – der alle fem omkom.  

Nå rammes Premier League av en ny luftfartsulykke.

Emiliano Sala Foto: Wikipedia.org

Denne gang er fotballklubben Cardiff som også spiller i Premier League som rammes. Spilleren, Emiliano Sala (27), som skulle til Wales for å signere for klubben fra franske Nantes, han var ombord i et småfly av typen Piper, da dette forsvant fra radaren. Flyet skal ha hatt to besetningsmedlemmer og to passasjerer om bord.

Flyet var eid av Cardiff Football Club, og er offisielt meldt savnet. Ulykken skjedde mandag kveld norsk tid.

Argentinske Sala, var i Frankrike for å ta farvel med sine lagkamerater i Nantes, og skulle til Storbritannia for å signere for Cardiff i en avtale som var verdt £15 mill og hadde en varighet på tre år.

Det er all grunn til å tro at alle om bord i flyet er omkommet. Det var meldt om vanskelige vind- og værforhold da flyet forsvant.

Våre tanker går til spillerens nærmeste familie, Cardiff Football Club og de øvrige som er rammet av denne tragiske flyulykken.

Vargas

Solskjær har klubb DNA-et

Ole Gunnar Solskjær har Manchester United DNA-et, som Sir Alex Ferguson dannet i sin storhetstid. Det er derfor Fergie og styret hentet nordmannen også. 7 kamper senere vet alle at det var en klok avgjørelse.

Solskjær stjeler overskrifter verden over – alle som ønsker å uttale seg eller har en mening om engelsk fotball generelt og Manchester United spesielt, vil ha Ole Gunnar Solskjær som permanent sjef, i sær de som liker de ‘røde djevlene.’

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Ole Gunnar Solskjær, midlertidig manager for Manchester United Foto: Tor Atle Kleven/ Wikipedia

Kristiansunderen har lykkes med å få spillerne til å forstå hvilken klubb de er ansatt i og spiller for. Solskjær har fått Pogba til å skinne, Rashford til å gjøre mål (5 på 5 kamper) og forsvaret til å begynne å tro på seg selv. Tro kan som kjent flytte fjell, og Manchester United ser ut til å kunne sloss om både tredje- og fjerdeplassen i Premier League. Det hadde ingen trodd under Mourinhos ledelse. Endringene på banen er formidabel.

Ole Gunnar Solskjær ville ikke snakke om Manchester United i sommer, da jeg traff ham på kjøpesenteret i Kristiansund i sommer. Kanskje ikke så rart da han var sammen med sin kone, Silje, og sine tre stadig mer voksne barn, og hadde ansvaret i Molde fotballklubb. Men han har som sagt DNA-et og sa at han var kommet hjem, da han tok jobben som midlertidig manager – for verdens største fotballklubb.

Og at det var en ære å kunne få hjelpe til.

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Selvsagt vil Manchester United tape kamper under Solskjær. Det er en del av fotballen. Men det behøver ikke bety mer enn at han vinner mange kamper etter tapet, nettopp slik det var under Fergusons glansperiode. Det er når de største utfordringene kommer, man får se hvilke ferdigheter Solskjær har som manager, når han må snu kamper til seier, eller vinne igjen etter tap.

Og utfordringer kommer. PSG besøker nemlig Old Trafford 12. februar. Da får Solskjær og hans spillere virkelig bevist hva som bor i dem. Det handler om Champions League og avansement til kvartfinale over to kamper. Innen den tid skal Manchester United møte Arsenal i cupen, Burnley, Leicester og Fulham i ligaen.

Skal vi sette Solskjærs meritter eller bragder om du vil, i kontekst, vil han være den første manageren i England, noen gang, som vinner 8 kamper på rad – om Manchester United slår Arsenal i FA-Cupen, borte, fredag 25. januar.

Det å få med seg alle spillerne til å tro at man er en vinner, og at alle spillerne blir bedre av det, er selve DNA-et Solskjær har i seg. Han bruker spillernes mentalitet til å bli bedre enn motstanderne. Nettopp slik Drillo gjorde med sine spillere mot Brasil i 98´ – uten sammenligning forøvrig. Solskjær har krevd at hans spillere forplikter seg til å gjøre det best mulig, fordi de har Manchester United-drakta på seg i hver kamp.

Selvtilliten, ferdighetene, spillegleden og innsatsen er økt mye. Under Solskjærs ledelse, hos samtlige spillere, ikke uten grunn. Den midlertidige manageren har utfordret samtlige av sine spillere, med å spørre hva de ønsker seg med sin karriere, vinne med Manchester United har vært gjennomgangsmelodien.

Det har gitt 7 seier totalt av syv mulige. 6 i ligaen og én kamp i FA-cupen.

For Manchester United-fansen har Ole Gunnar Solskjær fra Kristiansund, vært historisk i mange år allerede, men faktum er at han kan være bare i starten av en eventyrlig karriere. Også som manager.

Eventyret om Askeladden minner stadig mer om 45-åringen fra Karihola – i en by langt ut mot havet. En by som alltid vil være hjemme for Ole Gunnar Solskjær.

Vargas

Premier League – Liverpool eller Manchester City?

Etter 21 kamper, skiller det kun fire poeng mellom de to beste lagene i Premier League, målforskjellen er lik, og det er 17 kamper igjen av sesongen. Liverpool har vært nær før, Manchester City vet hva som skal til, men hvem vinner denne sesongen? 

Lest? Wolves 2018 er bare starten …

I Liverpool er det lov å være optimistisk, fordi Klopp og co. har spilt fantastisk gjennom hele sesongen, Mo Salah scorer på bestilling, Virgil van Dijk, har stålkontroll på et meget godt forsvar, Allison har sluppet inn skarve 10 mål på 21 kamper, det oser suksess og trofeer rundt den tradisjonsrike klubben. Men, er stallen bred nok, og holder Klopps strategi, med fullt tempo fra start til mål i samtlige kamper?

Mot Wolves, i FA-Cupen nylig, ville ikke Liverpool gå videre, derfor ble det stilt et reservepreget mannskap med unggutter og B-spillere, smart kanskje? Liverpool tapte, så det sang, og har faktisk ikke vunnet i 2019. I Premier League ble det tap, det første for året, og det første i sesongen, mot nettopp Manchester City.

Vi har sett mye fotball, særlig Premier League og tatt mer feil enn vi har tippet rett. Vi innrømmer lett at vi tippet at Leicester slett ikke ville vinne Premier League, men heller rykke ned i sesongen 2015/2016, men vi tillater oss å tippe at det står om kun to lag, denne sesongen. Verken Arsenal, Chelsea, Manchester United eller Tottenham kan vinne. Noe merkelig kanskje? All den tid Spurs kun er to poeng bak Manchester City.

Sterling eller Salah? Hvem vinner Premier League? Foto: YouTube.com

Årsakene til at Tottenham ikke er god nok ennå, er flere, de har aldri vunnet ligaen, de har også en for tynn stall, har for ujevne resultater over tid, og ble faktisk rundspilt av Wolves, på hjemmebane (Wembley) nylig, som igjen gir Tottenham for få poeng til å vinne ligaen. Fem tap, litt over halvveis i sesongen holder ikke.

Chelsea på fjerdeplass ligger fire poeng bak Tottenham, og innehar den siste plassen som betyr kvalifisering til Champions League, men særlig høyere på tabellen tror vi ikke Abramovich sitt lag kommer. Det spilles for ofte uavgjort, og med tre tap allerede, vil Sarri være for avhengig av sin stjernespiller, Eden Hazard, som ikke kan dra lasset alene. Det står om to lag, slik vi ser det. Liverpool og Manchester City.

Klopp er helt avhengig at de tre på topp, Mané, Salah og Firmino fortsetter braksuksessen fra forrige sesong. Denne sesongen har de faktisk vært enda bedre. Likevel ser vi at Manchester City har bedre spillere på flere plasser, de har en bedre midtbane og en bedre benk. Vi tipper at begge gullfavorittene kommer til å styrke sine lag i januarvinduet, og det ble helt avgjørende for hvor ligagullet havner – tror vi.

Manchester City har noen spillere i Jesus, De Bruyne, Sané, Sterling, Silva og Aguero, som avgjør kamper på egenhånd og enda oftere sammen. Liverpool har sine tre beste framme, men City har flere kort å spille på, vi holder faktisk Pep som favoritt foran Klopp, sett i lys av hvordan spillerstallen er til de to favorittene per i dag.

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Pep Guardiola har vunnet ofte, og har formelen for å gjøre det igjen.

Begge lag er videre i Champions League, Manchester City skal spille Ligacup-finale, og er videre i FA-Cupen. Vi mener det beviser at Manchester City er Englands beste lag, og vi tror de vinner ligaen foran Liverpool.

Vi har som sagt tippet feil før, og kan lett gjøre det igjen.

Vinner Liverpool borte mot Brighton i helga, og Wolves slår Manchester City, på Etihad på mandag, kan Klopp begynne å kjøpe inn Champagne, men vi tror det ikke før vi ser det. Kanskje ikke engang da. Selvsagt er det i fotballens deilige ironi, nettopp Wolves som møter Liverpool i sesongens aller siste kamp. Sjansen er stor for at den kampen kan ha betydning for ligagullet.

Du verden så kjedelig det må være for de som ikke liker fotball.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Endelig er det klart for kjøp og salg av spillere – til og fra de beste klubbene i Europa. Spesielt for alle anglofile, alle som har et favorittlag i England, det være seg Wolves, Exeter, Tottenham, Liverpool, Manchester United eller Leeds United, går vi spennende dager i møte. Det finnes lag for enhver smak, de fleste med mer enn en hundre år gammel broket historie.

Noen lag har ikke vunnet en dritt, andre vinner på bestilling, mens andre igjen, rykker opp og ned mellom ligaene, i det som betegnes som ingenmannsland.

Vi vet endel om Wolverhampton Wanderers, som for bare fem år siden, vaket rundt i League one, etter å rykket ned fra Premier League, deretter fra Championship, på rekordtid. Heldigvis er det kun skrekkelige minner i dag. For i dag, spiller Wolves gnistrende god fotball, har verdensstjerner på laget og en manager i Nuno Espirito Santo, som linkes til de aller beste klubbene i verden. Forvandlingen er komplett.

Lest? Du spiller vel fotball på Playstation eller Xbox – nå kan du være manager også. På tide å vise hva du kan?

Hva overgangsvinduet kan gjøre, for en klubb som har så rike eiere som Wolves, kunne vi ikke engang drømme om for fem år siden. Fosun International har hårete ambisjoner, og skal være blant de beste på balløya innen fem år. Så langt ligger ulvene på en pen 10. plass, klare til å handle i januar-vinduet, som varer fra 1. til 31. januar.

Creative Commons / TheFA.com

Det er en dårlig skjult hemmelighet at engelsk fotball er populært hos oss nordmenn. I julehøytiden er det spesielt populært å reise til England, da kampprogrammet er som travlest. Og, det er slett ikke bare Premier League-lagene som får besøk. Bare i Championship er det grunn til å tro at en rekke lag, får besøk av tusenvis av småfull nordmenn på tur. Kvinner som menn.

Lagene med fetest lommebok, kan åpenbart kjøpe dyrest og flest, men Manchester United er et godt bevis på at det slett ikke er smartest å sprenge banken for å kjøpe ‘store stjerner’ med diger prislapp. Pogba og Fred har vært skygger av seg selv under Mourinho, men kan kanskje begynne å skinne under Solskjær, men det er ingen garanti for det heller, til tross for en god start.

Også i januar vil storklubben bruke penger, sannsynligvis på en midtstopper. Vi tviler på at kristiansunderen får handle vilt, men noen nye fjes kommer nok inn på Old Trafford.

Manchester City har allerede proklamert at de ikke kommer til å handle, noe vi velger å ikke tro på i det hele tatt. Pep Guardiola har en aldri så liten krise i sitt ‘Sky Blues‘ hvor tre av de siste fire kampene har endt med tap. En form-dipp kan skje de beste, men har sjeikene i City råd til å se seriegullet glippe? Her finnes det et åpent sjekkhefte, Pep kan kjøpe hvem han vil, men gjør han det?

Tottenham kjøpte ingen spillere i sommer, og se hva som skjer. Spurs holder en fantastisk andreplass etter halv sesong, spiller fantastisk fotball og scorer mange mål, og snart flytter London-laget fra Wembley, og inn på Tottenham Hotspur Stadium, som er navnet på det nye, vakre anlegget. Se ikke bort fra at lagets direktør, Daniel Levy, har funnet en bunke pundsedler til forsterkninger i januar. Vi blir ikke det minste sjokkert over om det er Hugo Lloris som hever det gjeve trofeet over hode i mai.

Liverpool har hatt tidenes beste sesong, og leder halvveis med seks poeng.

Om Klopp skal handle, bør han kjøpe for å forsterke laget, ikke sant? Spørsmålet han vil slite med å svare fornuftig på er: Hvilen spiller skal han erstatte? For å spørre mer konkret, hvordan skal han finne bedre spillere enn de han allerede har på laget? De vil i så fall koste mye penger. Salah fortsetter å bøtte inn mål, Firmino og Mané byttes ikke, forsvaret slipper ikke mange spillere forbi seg, Virgil van Dijk, er kanskje sesongens beste spiller så langt, og i mål, står verdens beste målvakt. Til og med midtbanen til Liverpool holder mål, så lenge kapteinen, Jordan Henderson, holder seg unna.

Chelsea selger like mange gode spillere som de kjøper, samtidig har de en hel hær med unge lovende spillere, ute på lån – over hele kloden. Maurizio Sarri har gjort det bedre enn mange hadde forventet. Et forholdsvis ukjent manager-ansikt til tross for sin suksess med Napoli, men kan bruke januar-vinduet og sommeren godt. Spørsmålet på Stamford Bridge, blir om Eden Hazard reiser til Real Madrid eller ikke. Er for ujevne denne sesongen til å sloss om topp to-plassering, og forsvinner belgieren, kan han bli vanskelig å erstatte.

Unai Emery Foto: Wikipedia.org

Arsenal har også et skifte på benken. Legenden Arsene Wenger er erstattet av Unai Emery, også han ukjent for mange da han ble ansatt i sommer. Men dette er en fyr som har hentet tre titler med Sevilla, og før dette fikk han viktig erfaring som manager hos gigantene i Frankrike, PSG. Så langt har det vært mye bra fra Arsenal, har gode offensive spillere og penger på bok. Gunners kan nok hente spillere, men har ikke for vane å splash the cash.

La oss ta noen tall.

Vi har vært inne på at det er lettere for alle lag (og spillerne) å bytte klubb etter endt sesong, altså i sommerens overgangsvindu, fra 1. juli til 31. august, enn midt i sesongen. Det betyr ikke at spillere ikke bytter arbeidsgiver i januar-vinduet. På Deadline Day, i januar i år, ble det brukt uvirkelige £150 millioner av Premier League-lagene. Altså på én eneste dag, og £430 millioner totalt i vinduet, ifølge BBC.

Se ikke bort fra at disse summene blir kraftig slått denne sesongen.

I januar-vinduet for sesongen 2017/2018, ble det bruk £200 millioner, altså en voldsom økning i omsetning for Premier League-lagene på ett år. Vær ikke i tvil, overgangsvinduet kan være direkte avgjørende for hvilket lag, som vinner til slutt.

Wolves spiller spennende og god fotball, med et par spillere inn på laget, se ikke bort fra en glimrende plassering til slutt, vi tipper 7. plass. Sesongen er allerede imponerende nok for sulteforede fans, verden over.

Snart åpner ‘butikken’, Vargas12.com vil følge overgangsvinduet tett som vanlig, følger du oss på Facebook, vil du være blant de aller første som får vite siste nytt – rundt overgangene i Premier League.

Vargas

Lunken holdning i England til Solskjærs ansettelse i Manchester United

Mange eksperter, fans, journalister, tidligere spillere og tidligere managere, er mildt sagt sjokkert over at det er den gamle storspilleren, superreserven, «The babyface assassin» og Sir Alex Fergusons yndling – som tar over den krevende jobben – som manger i verdens største og rikeste klubb.

Faktum er at det faktisk er et meget klokt og modig valg. Ole Gunnar Solskjær har fått endel erfaring, han kjenner byen, klubben og mange av spillerne som tidligere reservelagstrener. Han kjenner Paul Pogba godt nok til å få han til å forstå, sin spillestil og hva han ønsker å få til sportslig.

Solskjær har tatt på seg en viktig jobb, kan han lykkes på old Trafford igjen? Foto: Wikipedia.org

Utfordringen blir å få de aller beste spillerne til å dra lasset sammen med ham. For det finnes meget gode spillere i Manchester United. Med gunstige kamper i starten av sin manager-jobb nå, kan det bli en flying-start for 45-åringen. Å sammenligne den nye manageren, som den mannen som styrte Cardiff for fire år siden blir litt feil. Solskjær har hatt suksess i Molde, og kjenner stjerner som Paul Pogba fra sin tid som reservelagstrener. 

Engelske uttalelser som går på Solskjærs manglende erfaring, dårlige resultater med Cardiff, og at de savner et stort navn som naturligvis burde ha blitt plassert til en så stor klubb, er ikke overraskende. Ole Gunnar kommer til å bruke sine kontakter godt, og får han en god start, kan det hende Solskjær er mannen for framtiden for Manchester United.

Om Sir Alex Ferguson har vært med i utvelgelsen av Solskjær etter Mourinho? Selvsagt har han det. Det er nettopp derfor ikke managere som Steve Bruce eller Mark Hughes, med stor erfaring fra Premier League, og som har spilt mange kamper for samme klubb. Fergie ville ha Solskjær, og det kan være et meget klokt valg.

Kristiansunderen har ingenting å tape, han måtte selvsagt takke ja til dette tilbudet, det kommer neppe igjen. Timingen var perfekt for Solskjær nå. Og at det er Cardiff, hans forrige arbeidsgiver på balløya, som blir aller første kamp for Solskjær, er selvsagt i fotballens deilige ironi. Det er nok skrevet i stjernene at det blir seier, til Manchester United. Det skulle bare mangle.

Denne overgangen er gøy for Ole, gøy for Molde, gøy for Kristiansund og ikke minst, viktig for norsk fotball, å få en nordmann på plass til en viktig jobb. Måtte det bare vare lenge …

Vargas

Mourinho sparket!

José Mourinho har ikke opplevd suksess for en fotballklubb, for aller første gang i sin formidable karriere, som en av verdens aller beste managere. Etter tap mot erkerivalen, Liverpool er det slutt. 

Oppgaven ble for stor, kanskje er det også den vanskeligste jobben man kan ta på seg, å styre Manchester United til sportslig suksess – all den tid man alltid vil bli sammenlignet med Sir Alex Ferguson.

Å være manager i Premier League er aldri enkelt, i hvert fall ikke når kun å hente trofeer er akseptabelt nok. Kanskje har vi sett José Mourinho for aller siste gang som manger for en engelsk klubb også. Britiske journalister har elsket å terge og mobbe Mourinho, han har blitt hatet av andre klubber sine fans, og portugiseren selv har utvilsomt vært en markant skikkelse som manager, både for Chelsea og Manchester United.

Kun elsket av sine egne, men ikke alltid.

José Mourinho ferdig i England for godt? Foto: Wikimedia Commons.org

Kilder nær Manchester United påstår at spillerne hadde gitt opp å vinne under Mourinho for lenge siden, mye fordi manageren aldri tok selvkritikk, men plasserte skylden for dårlige resultater og tap på enkeltspillere. Skal man jobbe tett sammen i en gruppe, bør man dra lasset sammen og ikke legge sten til byrden som leder. 

For oss som har sett Manchester United under Mourinho, har det sett ut som at ingen i klubben hadde tro på prosjektet, med få hederlige unntak. Spillerne har ikke hatt den lille gnisten som behøves for å vinne viktige kamper, uke inn, uke ut.

Paul Pogba kostet £89 mill. når han ble signert fra Juventus til Manchester United av Mourinho, men har aldri vært i nærheten av den klassespilleren vi vet franskmannen kan være. Det må 55-åringen ta på egen kappe. Derfor er det et signal på hvordan stemningen i klubben er, og har vært, når nevnte Pogba, legger ut et bilde av seg selv, med et lurt smil i sosiale medier, for senere å slette bildet.

Syting i mediene for manglende spillerkjøp er vanskelig å forstå, når Mourinho har brukt mer enn noen andre managere, på sin tid som manger, det er snakk om flere milliarder kroner, der flere av spillerne som kostet enorme beløp heller ikke har spilt jevnlig, men blitt plassert på benken. 

Mourinho vant ligacupen, Europa League og Charity Child på sine 2,5 år som sjef for Manchester United, målsetningen for klubben, fansen og styre – var nok betydelig større. Så sent som i januar i år, forlenget Mourinho kontrakten med klubben til 2020. Som igjen betyr at det er en formidabel økonomisk kompensasjon på bordet for Mourinho. 

Hvem skal fylle stolen på Old Trafford?

Det viskes om Nuno, som har enorm suksess med Wolves, men det er nok noen år for tidlig, derfor tror vi det er odds-favoritten, Zinedine Zidane som tar over verdens rikeste fotballklubb nå. Men også Tottenhams Mauricio Pochettino nevnes som arvtager etter Mourinho. 

Flere som kjenner klubben godt, påstår å vite at det er ikke alt som er såre vell på Old Trafford. Å bytte manager, for å finne tilbake til gammel storhetstid som under Ferguson, er som å tro på julenissen. Ingen managere i verden, kan trylle seg til sportslig suksess. Derfor må styre plukke en manager som får god tid til å bygge sitt lag, nettopp slik Nuno drar lasset med sitt unge Wolves-lag, mot sterke sportslige resultater. 

José Mourinho fikk 144 kamper som manager for Manchester United, 84 seire og 28 tap, med en vinner-prosent på 58,33. Sir Alex Ferguson fikk hele 1500 kamper, 895 seire og 267 tap, med en vinner-prosent på 59,67. 

Uansett hvem som tar over på Old Trafford, vil han bli sammenlignet med Ferige, det er kanskje den aller største feilen styret gjør. 

Vargas

Wolves dundrer mot Europa League!

Wolverhampton Wanderers er i vinden etter en dårlig periode i oktober og november. Nuno har endelig fått til å bygge et lag i Premier League. Wolves i skrivende stund, er på 7. plass i den tøffeste ligaen i Europa. 

Det er noen eksperter som påstår at det ikke finnes enkle kamper i Premier League, men det er ikke viktig nå. Enda Nuno har tapt mot drittlag som Cardiff og Huddersfield, så er den neste kampen, så mye viktigere. Wolves møter nemlig serieleder Liverpool på Molineux kommende fredag. Nuno elsker å sette lag mot antatt bedre motstand, kun Tottenham har slått Wolves, av de aller beste.

Wolves har mange fans, både kvinner og men – verden over … 

Wolverhampton Wanderers hadde vært foran Arsenal på tabellen, om de ikke hadde hatt en downperiode med tap mot antatt dårligere motstand, men nå går det på skinner for Nuno Espirito Santo. Tre seire på rad, for aller første gang i Premier League er en god trend. Lag som Newcastle, Chelsea og Bournemouth er gode motstandere, men har fått trøbbel mot Nunos drøm. 

Det er nemlig Nunos dream, fansen synger om. De engelske heltene som reiser til og fra kamper, hjemme som borte – som synger for Nuno, synger for sine nye helter, og synger for et lag som er bedre enn noen gang. Aldri har Wolves spilt en bedre fotball, aldri har ulvene vært mer sultne på sportslig suksess, aldri har framtiden sett lysere ut, for en klubb som virkelig har vært ned i de mørkeste daler.

Raúl Jiménez er toppscorer med fem mål, så langt … Foto: Wolves Instagram

Det er utvilsomt en fantastisk tid for den tradisjonsrike klubben, som er kjent blant mange nordmenn som Tippekamp-laget, som giganter på femtitallet og som en katastrofe i tidlige år av Premier League er velkjent, også for mange nordmenn. Først nå, i desember 2018, har Wolverhampton Wanderers vunnet tre Premier League-kamper på rad. Sist gang var engang på åttitallet, for 38 år siden, for å være nøyaktig. 

Liverpool har så langt ikke tapt, Liverpool knuste Manchester United, som er en skygge av sine tidligere glansdager, med 3-1 på Anfield. Men det kunne ha vært både fire og fem mål til Klopp og hans gode menn. Det lukter trofeer lang vei av Anfield laget, men kommende fredag, 21. desember er det Wolves som står i veien. Da kommer Klopp til å få problemer, fordi det er slike kamper Wolves, Nuno og hans spillere, spiller for. Ingen vet, men det lukter trøbbel for Liverpool på Molineux – helt ærlig. 

Ikke misforstå.

Alle skjønner at det blir en tøff kamp, men Wolves har spillere gode nok til å ta poeng fra serieleder, Liverpool, og Wolves har utvilsomt gode nok spillere til å påføre de gode røde, sitt aller første tap for sesongen. Det blir i så fall en seier, en kamp – som vil gå over i historiebøkene som et vendepunkt. Et vendepunkt som forteller at den tradisjonsrike storklubben for alvor er tilbake blant de aller største.

Hvor langt Nuno og Fosun International kan ta Wolves, får vi ikke vite nå, men etter noen år, etter noen sesonger med prøving, inkludert både suksess og kanskje fiasko. Vil vi vite mer. Wolves vil uansett være blant de aller beste lagene i Premier League, vi snakker Europa League ja, vi snakker forsøk på Champions League – vi snakker om å vinne Premier League innen fem år, i følge Fosun. 

Da er Liverpool et lite hinder, en parantes på veien til vedvarende suksess. Som ingen har noen garanti for, men som Nuno og hans menn står klare til å ta. Noen spillere forsvinner, men allerede i januar kommer det inn forsterkninger. Det alene kan ta Wolves overraskende høyt på tabellen.

Et dramatisk paradoks, er at Wolves passerer Manchester United, om de skulle lykkes med å vinne mot Liverpool i neste kamp. Manchester United er verdens største fotball klubb, med er i ferd med å resignere for langt bedre lag. 

Hadde Wolves-fansen kunne velge mellom Mourinho og Nuno, hadde mer enn 95% valgt den yngste portugiseren … 

Bring on Liverpool! 

Vargas