Den viktigste uken i klubbens historie er det neppe, men det er meget viktige kamper på programmet. Viktig for at Nuno skal bevise for eierne i Wolverhampton Wanderers, Fosun, at han er rett mann for framtiden. Og ikke minst viktig for at Wolves skal nå lengst mulig i Europa.

Dessverre er det tekniske spørsmål som nok engang stjeler overskrifter når Wolves og Nuno skal omtales i lokal- og nasjonal presse. Man burde heller bruke tid på å snakke om at femteplassen i Premier League, fort kan bli en plass i Champions League. All den tid Manchester City er utestengt i to sesonger, grunnet urent trav.

Ingen som har fulgt Nunos suksess i Wolves siden han tok over sommeren 2017, behøver å tvile på portugiserens kvaliteter. Nuno er en helt for alle i West Midlands med Old Gold & Black i årene. Mannen det synges det om før, under og etter kamp, tap, uavgjort eller seier. Nuno er Gud i Wolves.

Stoppet av VAR

Men VAR ødelegger fryktelig mye for den tradisjonsrike klubben, med de velkjente gull-draktene. Mot Leicester nylig, ble en vakker scoring av forsvarskjempen Willy Boly vurdert som offside. En avgjørelse ingen nøytrale seere og eksperter forsto særlig mye av, før man hadde sett et kvarter med repriser.

En avgjørelse som aldri ville ha blitt dømt noe annet enn mål, om VAR ikke fant ut at Diogo Jota spilte ballen fra mål, men hadde én cm av benet på feil side av ballen, helt ute ved hjørneflagget. En idiotisk avgjørelse som er med på å ødelegge fotballspillet, spenningen og engasjementet vi kjenner så godt og som vi er blitt så glade i.

Europa League

Årsaken til at vi melder om skjebnetid for en så suksessrik sesong for en så populær manager, er hva som skjer videre i de neste kampene. Nå kommer spanske Espanyol på besøk i Europa League, som ligger helt sist i La Liga, men den spanske ligaen er blant de aller beste.

Nuno bør være på vakt her. Nå starter sluttspillet i den nest gjeveste europacupen.

Sammenlagt-seier over to kamper gir avansement. Wolves er blant outsiderne til å være med å sloss om de aller gjeveste plassene i Europa League. En kvartfinale eller en semifinale, vil selvsagt være en stor bonus. Kanskje spesielt med tanke på den lille stallen, og antall kamper spilt gjennom en lang sesong.

Nuno Espirito Santo har ett år igjen av sin kontrakt med Wolves Foto: Wolves.com

Suksess fra start med Nuno

På aller første forsøk, tok den nye manageren Wolves opp fra Championship i sesongen 2017/2018.

Et kvalitetstegn, når vi vet hvor tøff den engelske Championshipligaen er, og har vært gjennom mange år. Wolves tok like greit hele 99 poeng under Nunos ledelse. Premier League var et faktum og byen sto faktisk på hodet i uker etterpå.

Sesongen 2018/2019, den føreste på øverste nivå for Wolves, siden 2011/2012. Den gang Ståle Solbakken fikk prøve seg i England, ble nok en suksess for Nuno. Syvendeplassen i Premier League gav altså spill i Europa League, og det er denne karamellen Wolves suger hardt på i disse dager.

Premier League-fiasko grunnet VAR

I Premier League har det gått opp og ned, men kanskje mer ned enn noe annet, mest grunnet dette fordømte Video Assistent Referee-system. Et system som aldri burde bli tatt i bruk på den måten vi opplever det i Premier League i dag. En offside er ikke en offside, live, på samme måte som linjene i et VAR-system forteller oss.

Det er heller ikke bare én linje vi ser, men mange, og de fleste er ikke rette ut i fra TV-bildene heller.

Det er direkte tragisk at fotballen ødelegges på denne måten. Bare tenk på fansen som går på kamp og betaler flere hundre kroner, hver gang, bare for å bli frarøvet gleden av scoringer, når de faktisk skjer. Om de blir godkjent da.

VAR blir også brukt hyppigere mot antatt svakere lag enn topplagene, beviser statistikken. Sheffield United, Brighton og Wolves har blitt «straffet» hardest. De lagene som har vunnet mest på VAR denne sesongen er Tottenham, Liverpool og Manchester City – ikke overraskende.

Wolves er for omstendelige

Wolves gjør ikke så mange mål som de burde ut i fra sjanser og spill. Dessverre blir det for mange uavgjort kamper. Spillerne er omstendelige, bruker lang tid på å bygge opp angrep, med mange pasninger i laget, ofte støttepasninger. Noen ganger er det faktisk frustrerende å se på – når laget ikke fungerer optimalt.

Om VAR ikke hadde blitt brukt, ville ulvene og Nuno vært inne på en 5. plass på tabellen og sloss om den gjeve Champions League-plassen. I stedet ligger Wolves på en 7.plass med Norwich som neste gjest i ligaen, også den kampen går på ærverdige Molineux Stadium.

Overgangsvinduet

Utvilsomt en kamp Nuno og Wolves skal vinne, om de skal ha håp om å være med videre i ligaen.

Problemet for den populære manageren, er å omgjøre sjanser til mål. Faktum er at ulvene ikke har vunnet mer enn 1 kamp siden 27. desember i fjor, og den kom mot selveste Manchester City, på Etihad. I romjula.

Den gang ledet til og med seriemesterne fra i fjor med to mål til pause.

Wolves kom ut i hundre i andreomgangen og vant med 3-2, helt i slutt minuttene. En fortjent lagseier som det står stor respekt av. Men hva skjedde siden? Det ble forhåndsannonsert store endringer, grunnet overgangsvinduet som skulle gi nytt blod i en tynn Wolves-stall.

Nok engang skjedde det motsatte. Inn kom kun en ny portugiser, en blåkopi av Diogo Jota, Daniel Podence, ble signert fra Olympiakos. Jeff Shi, som er øverste sjef i klubben per dato, proklamerte et travelt januar-vindu. Riktig nok ble også unge Leandro Campana hentet inn, men han er ventet å spille for U-23 laget.

Det var forventet et sterkere overgangsvindu før sesongen, sesongen startet svakt med kun én seier på første seks. Så løsnet det litt og Wolves klaret på tabellen, men slik vi ser dette nå, kan Nuno og Wolves ende med en middels ok sesong. En tiendeplass er respektabelt når man tar høyde for neste 60 pilte kamper gjennom en lang sesong.

Vinner ikke nok kamper

I mange kamper på rad, til og med mot Liverpool, var Wolves svært nær ved å vinne, men det vil seg ikke. Raúl Jiménez er laget store stjerne, en spiss med god kapasitet, han holder ballen oppe, er teknisk meget god, god på hodet og vet hvor målet står, men blir fort alt for alene på topp.

Raúl Jiménez koster £30 mill da han ble signert fra Benfica, etter å ha vært en sesong på lån. Han er dermed den dyreste spilleren gjennom tidene for Wolves.

Mexicaneren har 24 mål iberegnet alle turneringer, og har en absolutt godkjent sesongen, men bærer preg av å ikke ha hatt mer spillefri enn tre uker siden starten av forrige sesong. Selvsagt burde Wolves og Fosun, om ambisjonene stemmer med å bli et slagkraftig lag i England og Europa, hentet en klassespiss i januarvinduet.

Wolves til Champions League?

Wolves vinner altså ikke nok kamper til å være helt opp i toppen, som er målsetningen for sesongen. Om halvparten av de 12 uavgjorte, hadde blitt omgjort til seier, ville Nuno og co ligget på en fjerdeplass, tett bak Leicester. Og dermed Champions League-plass.

Med sine 6 tap på 26 kamper, er det små marginer fra fiasko til suksess.

Skulle Nuno makte å snu den negative trenden, gjøre om store sjanser til gyldige mål, uten å bli stoppet av håpløse VAR, kan Wolves være det laget alle snakker om – etter sesongen. Det er fullt mulig for Wolverhampton Wanderers å ta en plass i Champions League, neste sesong.

Nunos menn kan slå alle, når spillet går som planlagt og Adama Traore klarer å stå på bena. Da vinner Wolves alt. Nå skal sesongen avgjøres.

Bring on Espanyol!

Vargas

nb_NO
en_GB nb_NO

Pin It on Pinterest

Les også vår forrige artikkel
7 veier til en veltrent og flat mage

Du har lest hundrevis av artikler om veien til en flat mage, men ikke lykkes ennå? Da kan du trøste...

Gjennomgang av online kasinoer

Et online kasino kan på mange måter skille seg ut fra landbaserte kasinoer. Gjennomgang av online kasinoer. I denne artikkelen...

Lukk