Championship avgjort – hvem rykker opp og ned?

Wolves har rykket opp for lenge siden, ved å ha en uvirkelig god sesong, som vi kommer mer tilbake til, Cardiff tok den andre opprykksplassen foran nesen på Fulham.

Ergo blir det play off for Stefan Johansen og London-klubben, som har vært meget god etter jul. En miniturnering mellom fire lag, plassert fra 3. til 6. plass på tabellen. Ren bingo der konsekvensene er enorme, for laget som vinner finalen.

Fulham skal møte Aston Villa over to kamper, vinneren går til play off-finalen, som spilles på Wembley – der vinneren rykker opp, denne éne kampen, er verdt ca 1,6 milliarder kroner. Det er den nådeløse forskjellen på Championship og mektige Premier League. I den andre play-off-kampen er det Middlesbrough som møter Derby, over to kamper hjemme og borte.

 

Continue reading “Championship avgjort – hvem rykker opp og ned?”

Rakner det for Wolves?

Det som skulle være en parademarsj mot Premier League for de så suverene lederne i Championship, Wolverhampton Wanderers, har brått fått en akutt formsvikt.

Samme lag som herjet med sine motstandere i store deler av sesongen, fram til nå. Har brått spilt to uavgjorte og tapt fortjent – på de tre siste kampene.

Problemet hadde ikke vært der, om de andre lagene ikke hadde tatt innpå, men all den tid både Cardiff og Aston Villa vinner, er det plutselig kun seks mål differanse på tabellen.

 The Golde Palace – Molineux Stadium Foto: Wikimedia.org

Wolves mot Premier League!

 

Continue reading “Rakner det for Wolves?”

Champions League-finalen – endelig Juve?

3. juni 2017, står Europa stille et par timer, kanskje noe lengre, om det blir ekstraomganger og straffesparkkonkurranse.

En sommerkveld i Cardiff. Det handler om fotball. 

Erkerivaler og to av de aller største klubbene i Europa gjør finalen i Champions League til en drømmefinale. Italienske Juventus mot spanske Real Madrid. Det kan skrives bøker om begge lag. Tykke bøker. Det kan skrives flere bind om flere av spillerne på respektive lag også, med karrierer av storhet og fordoms prakt, ingen har sett maken til.

Den ferske Europamesteren Ronaldo, utvilsomt verdens beste spiller siste år.

Men så var det denne målvakten til Juventus da. Gamle “Gigi” Buffon som blir 40 år i januar 2018. Hans kontrakt med “den gamle dame” går ikke ut før neste sommer. En publikumshelt av de helt sjeldene, verdens dyreste keeper da han signerte for Juve, fra Parma, for 16 år siden. En levende legende og han har vært det lenge.

Prislappen lød på 400 millioner kroner som var mye penger i 2001.

Mange påstår at Gianluigi Buffon har vært den beste keeperen i verden i mange år. Hans innlevelse når Italia spiller sine landskamper, er Buffon i fokus fra han starter på (Il canto degli Italiani). Men, “Gigi” er en langt bedre målvakt enn artist, la oss være så ærlig.

Continue reading “Champions League-finalen – endelig Juve?”

Solskjær til Wolves?

Da Wolves rykket ned fra Premier League, for så å rykke ned enda en divisjon til League One fra Championship var krisen et faktum i den tradisjonsrike kubben med de vakre draktene i “Old Gold and Black”. Wolverhampton Wanderers var i fritt fall, noe måtte kjøres. 

Før alt dette var det en nordmann som fikk sjansen.

Den styrtrike eieren, Steve Morgan måtte ha en ny manager etter å gitt Ståle Solbakken jobben, han ble lovet et år, men fikk bare seks måneder før han fikk sparken. Inn kom Dean Saunders og gjorde jobben enda litt verre, og nedrykk nummer to var et faktum.

Nå har det gått enda et år til og Kenny Jackett som ny manager har fått bra skikk på Wolves, han fikk den “sovende kjempen” opp fra League One og til Championship på første forsøk forrige sesong, der det også startet veldig bra til å begynne med denne sesongen.

Wolves vant over alle de tre tidligere Premier League-lagene som rykket ned, allerede som de fire spilte kampene. “Ulvene” slo Cardiff, Norwich og Fulham, på rekke og rad og alle med 1-0 og tre poeng.

Nå har derimot fisen fått en annen lyd. 

Continue reading “Solskjær til Wolves?”

Solskjærs erstatter er klar i Cardiff!

Mange tror det kan være lenge til vi ser en norsk manager i England igjen. Vi er ikke like sikre. Både Åge Hareide og Tor Ole Skullerud har hatt stor suksess, og resultatene til henholdsvis Malmø FF og Molde taler for seg. Det er heller ikke umulig at også kristiansunderen kommer tilbake i en ny klubb på ball-øya på sikt. 

Malmø FF har allerede vunnet den svenske ligaen med god margin, de har suksess i Champions League og Åge Hareide har jo et godt fotballnavn i England, via sin tidligere karriere i Manchester City og Norwich som spiller, fra 1981 til 1984.

images (1)

Russel Slade,  Cardiff sjef

Continue reading “Solskjærs erstatter er klar i Cardiff!”

Solskjær er ferdig i Cardiff- Skysports bekrefter!

Triste nyheter for alle som liker å se norske trenere i utenlandske klubber. Manchester United legenden Ole Gunnar Solskjær vil få ca 30 millioner kroner og enveis flybillett hjem til Norge og Kristiansund.

Kun ni måneder etter at han sensasjonelt ble hentet til det som var en ny og spennende Premier League-klubb i januar i år, er det slutt for den tidligere Molde-treneren. Siden 2. januar har det meste gått galt for den sympatiske og dyktige 41-åringen.

– 9 seire og 5 uavgjort på 30 kamper var ikke nok for Vincent Tan. Cardiff rykket ned fra Premier League i mai, men det var optimisme gjennom sommeren da Ole Gunnar hentet hele 17 spillere. Men resultatene uteble, og etter to hjemmetap på rad, og en 17. plass i Championship var eventyret over for tidenes største askeladd i norsk fotball gjennom tidene.

Tirsdag 16. september var det kun 19.200 tilskuere på Cardiff Stadium, det laveste på fire år. Middlesbrough vant 1-0. Det fjerde tapet på fem kamper. Noe måtte gjøres, det ble Solskjærs bane, dessverre.

En offentlig pressemelding fra klubben vil komme om kort tid.

Tidligere Stoke og Crystal Palace-manager Tony Pullis ser ut til å være bookmakernes store favoritt, og han kan være på plass i Cardiff om få timer.

 

Kilde: Skysports.co.uk

Foto: Flickr/ Blog Gallery

Vargas

 

Solskjær ferdig i Cardiff?

Sablene hos journalistene i Cardiff har blitt kvesset gjennom hele sommeren. Vincent Tan, Cardiffs eier beholdt kristiansunderen som manager for sitt lag, til tross for ned-rykket fra Premier League. Nå sliter Ole Gunnar Solskjær på starten av en lang og tøff sesong i Championship.

rp_11726360935_c212448b53.jpg

Fotball er en resultatorientert business. Managere kommer og går, de som ikke leverer forventede resultater innen rimelig tid, får sparken på flekken. Cardiff ligger på en skuffende 15. plass med kun to seire på de seks første kampene. Nå venter vanskelige Middlesbrough i midtuke kamp på Cardiff City Stadium.

Lørdag ledet Solskjær og hans menn 2-0 mot Norwich hjemme, før de kollapset som et korthus i andre omgang og tapte kampen 4-2. Av i alt 75 mulig poeng, har Cardiff kun klart å raske sammen usle 19 poeng under Ole Gunnar Solskjærs ledelse. Det er skremmende svakt.

Mange rundt laget i fra Wales mener det kun er snakk om tid før Cardiff igjen får en ny manager. Favoritt er mangeårige Stoke-sjef, mannen som ble kåret til årets manager i fjor, og som gikk fra jobben som manager for Crystal Palace bare dager før seriestart – Tony Pullis.

Andre gode navn som sikler etter jobben som manager for Cardiff er David Platt, Chris Hughton og Neil Lennon.

Continue reading “Solskjær ferdig i Cardiff?”

Wolves vil bite fra seg i Championship!

Endelig starter den engelske fotballen igjen med en ny sesong, for alle som elsker engelsk fotball er perioden mellom en ferdig- og en ny sesong et helvete. Heldigvis har det vært fire uker med VM-fotball, bare for å døyve den verste abstinensen, selv om VM-fotball ikke blir det samme som god, ekte engelsk Championship.

I den nest øverste ligaen i England, den rett under selveste Premier League, der det fortsatt lukter mugg i garderobene, der mange på tribunen fortsatt røyker rullings og spillerne har skinnskjegg og mangler fortenner. Ikke mange, men noen. Sjelen i engelsk fotball ligger ikke i Premier League, den ligger hos de supporterne og hos de klubbene som fortsatt må kjempe for å overleve, både økonomisk og sportslig.

Endelig skal det spilles kamper nesten hver eneste dag uka igjennom.

Skuffelsen, gleden, håpet, nederlaget, tårene, lidenskapen, tabellen, seirene, tapene, målene, skadene, engasjementet, samholdet, laget, tribunen, fansen, fargene og ønsket om at laget i våre hjerter skal gjøre det best mulig.

Kan Wolves f.eks rykke rett opp fra League One, med bare en sesong i Championship, for så opprykk til Premier League? Selvsagt kan de det, men det blir vanskelig. Veldig vanskelig.

Molineux Stadium is our Church, Wolves is our religion! Foto: Flickr/ Retroscania!

Fra 9. august til langt ut i mai 2015 varer en sesong i Championship på ball-øya. 46 tøffe kamper skal spilles, og det gjennom en lang og hard vinter. Det er ingen spøk Ole Gunnar Solskjær og hans spillere i Cardiff skal gjennom. De vet åpenbart hva de går til, men de som tror det finnes lette fotballkamper, vil tape flere enn de vinner .

Bare spør Ståle Solbakken. Han fikk bare et halvt år som sjef for ulvene, dessverre. Han kunne ha snudd trenden i laget, men fikk ikke nok tid.

Nå er det Kenny Jackett som styrer den vakre Wolverhampton Wanderers-skuta. Det har han gjort siden i fjor sommer, og han klarte å få Wolves opp fra League One til Championship på første forsøk. Imponerende nok, men å komme seg ut av bakgårds-ligaen er slett ikke like enkelt som å rykke opp fra “2.divisjon” i England.

Den kommende sesongen er kanskje den tøffeste på svært lenge. Det finnes 10 lag, kanskje 12, som kan sloss om de to øverste og viktige plassene som gir automatisk opprykk til den gjeveste ligaen.  Det blir et langt og knalltøft bikkjeslagsmål, der det laget med bredest tropp med jevnt gode spillere på alle plasser, samt det laget som unngår alvorlige skader på sentrale spillere- kommer langt.

Wolves har klart å snu den vonde trenden som gjorde at laget rykket ned fra Premier League til League One, altså to divisjoner- på kortest mulig tid. Mye takket være Kevin Thelwell og trener Kenny Jackett. Sammen har disse klart å begynne å vinne langt flere kamper enn de taper, en viktig egenskap for et fotball-lag som ønsker å ha størst mulig suksess. Det vil utvilsomt lagets eier, styrtrike Steve Morgan som kjøpe klubben for £10 av legenden Sir Jack Hayward i 2007.

Carl Ikeme, Championships beste keeper? Foto: Flickr/ momomama2013

Thelwell fungerer som det vi kjenner som en sportsdirektør i Norge, Kenny Jackett tar seg kun av laget og spillerne, resten- tar Kevin Thelwell seg av. En smidig løsning som frigir masse tid og energi for trener som skal plukke det beste laget som fungerer optimalt til enhver tid. Hos Wolves har det meste fungert svært godt etter at Jackett og Thelwell har funnet hverandre. Heldigvis.

Her er Wolves-troppen bare timer før seriestart, Bakary Sako, som ironisk nok er en spiller som Ståle Solbakken kjøpte, og som har vært en stor suksess. En spiller som enda kan forlate Wolves, men som har fått drakt nummer 10, et nummer som forplikter, enda legende Steve Bull alltid hadde drakt nummer 9.

Det drakt-nummeret er det Leon Clarke som har fått denne sesongen, han kom fra Coventry forrige sesong, men har vært i Wolves tidligere med blandet suksess. Clarke er en bedre spiller nå enn sist gang han hadde Wolverhampton Wanderers som sin arbeidsgiver. Andre navn det er verdt å ta fram som kan gjøre en forskjell for Wolves er Carl Ikeme. Målvakta som hadde sin beste sesong i Wolves forrige sesong. Kanskje divisjonens beste keeper.

Michael Jacobs en annen svært god spiller forrige sesong og var Wolves’s viktigste spiller sammen med Kevin McDonald. Sist nevnte, Bath, Ricketts, Sako og Ikeme var alle på årets lag for League One forrige sesong.

Scott Golbourne, Richard Stearman, Sam Ricketts, Danny Bath og Matt Doerthy var utvilsomt den beste forsvarsrekka i fjor, men om den holder i Championship er foreløpig ikke godt å si. Det er snakk om at Jackett ønsker seg en midtstopper og en spiss før sesongstart.

Vingen, Rajiv Van La Parra er en av få nye spillere som er kommet til Molienux denne sesongen, han kom fra Heerenveen. Tommy Rowe, også han ving, kom fra Peterborough. Mange tror at dette er spillere som kan erstatte nevnte Sako, om han blir solgt til en bedre liga og en større klubb.

Nouha Dicko skal score målene sammen med Leon Clarke, itillegg skal 19-årige Max Clayton være på vei fra Crewe Alexandra, om det blir en enighet om en kompensasjon pga spillerens unge alder- klubbene i mellom.

 Det eneste problemet for Wolves, foreløpig, er for mange spillere i stallen- med lange kontrakter. Spillere som slett ikke er med i Kenny Jackets planer. Spillere som har fått tillit av tidligere manager Mick McCarthy, men som har gjort alt annet enn å sloss for drakta. Jamie O’hara, Roger Johnson, Kevin Doyle og Stephen Ward er £20.000+ i uka- lønnsmottakere, summer som ikke henger på greip. Spesielt med tanke på at ingen av disse har fått utdelt noe draktnummer og skal ikke bidra med noe som helst i en tøff sesong i Championship.

Det sier jo sitt når alle disse fire spillerne har vært til salgs, men ingen klubber tør å satse sine penger på de, åpenbart grunnet holdningene de har vist hos Wolves. Ward var riktig nok på lån til Brighton med en viss suksess, men det er ikke kommet noe konkret bud på iren.

Favoritter til å vinne årets Championship er Derby, Cardiff, Middlesborough, Wigan, Fulham, Norwich, Nottingham Forrest, Watford blant flere. Det blir en forrykende, spennende og begivenhetsrik sesong. Forhåpentligvis også for alle millioner av TV-seere verden over.

Og selvsagt for alle oss som elsker Wolves.

Norske fotballmedier vil følge Championship generelt, og Cardiff spesielt denne sesongen grunnet en norsk trener i en av verdens tøffeste ligaer. Fredag 8. august kan du følge Ole Gunnar Solskjærs første kamp i Championship, borte mot Blackburn.

Søndag 10. august er sesongstart for Kenny Jackett og Wolverhampton Wanderers, direkte på SKYSports og  TV2 Sport, Wolves-Norwich kl 1700.

#ComeonyouWolves!

Vargas

Solskjær kan få trøbbel i Championship

Allerede lørdag 9. august sparkes den meget populære engelske fotballen i gang med en ny sesong. Championship og de øvrige lagene under starter først. Samme weekend spilles legendariske FA Community Shield, tidligere kjent som Charity Shield, en kamp mellom forrige sesongs FA Cup-vinner og Premier League-vinner. Der inntektene av denne kampen går til et fornuftig, samfunnsnyttige formål.

I år blir det en riktig god bit Arsenal mot Manchester City, som spilles søndag 10. august på Wembely og sesongen er i gang. Premier League- kampene starter uken etter.

Cardiff starter årets sesong borte mot Blackburn, fredag 8. august.

Ole Gunnar Solskjær vil også i år bli fulgt av norske medier etter å ha rykket ned fra Premier League til den ville og kanlltøffe ligaen Championship. Her er det en rekke lag som ønsker å gjøre livet surt for nordmannen, som kjenner Solskjærs historie både som tidligere spiller i Manchester United og nå som trener i Cardiff.

Continue reading “Solskjær kan få trøbbel i Championship”

Solskjær og Cardiff rykket ned!

Hvis, og det får man selvsagt håpe- skal Ole Gunnar Solskjær ta sitt lag Cardiff gjennom 46 nådeløse fotballkamper i  Championship neste sesong. Det ble definitivt klart etter at kristiansunderen ikke maktet å få sine spillere til å vinne borte mot Newcastle, i nok en meget viktig kamp for å overleve i Premier League. 

Nå må det walisiske laget ta den tunge veien ned en divisjon. Mange mener det er kanskje den verste divisjonen å rykke opp igjen i fra, den engelske “bakgårdsligaen” der røkla og de fleste tidligere stoltheter samles.

Lag som herjet på Tippekampen på NRK gjennom 70, 80 og 90-tallet. Leeds, Middlesborough, Nottingham Forest, Birmingham, Ipswich, Bolton, Watford og Wolves. Alle disse er lag kristiansunderen nå må møte og aller helst slå for å komme tilbake til Premier League raskest mulig.

Ole Gunnar Solskjærs trener-stjerne har utvilsomt falmet betraktelig siden han tok over Cardiff i januar. Samtlige klubber som sparket sin trener i England, hadde nordmannens navn på blokka som førstevalg. Ironisk nok hadde også Wolves nettopp Solskjær som sitt førstevalg for en tid tilbake, men fikk avslag og havnet på Ståle Solbakken i stedet.

Continue reading “Solskjær og Cardiff rykket ned!”

Solskjær kan møte Wolves neste sesong!

Kristiansunderen som tok over Cardiff ved årsskifte har nok begynt å lure på hva han har gitt seg ut på. En ting er å spille på øverste nivå i England, noe helt annet er å ha 100% ansvar for et lag i Premier League, spesielt når utgangspunktet allerede var vrient. 

Nylig kom Hull på besøk til Cardiff, det som ble sett på som en såkalt 6 poengs-kamp fordi den var så viktig i bunnstriden, en kamp Cardiff burde ha vunnet om man ser på tabell-posisjonen det walisiske laget har. Resultatet ble fra vondt til verre for Ole Gunnar Solskjær (41), Hull vant hele 4-0 til slutt.

– 40-åringen har kun 11 kamper på å berge sitt Cardiff fra et forsmedelig nedrykk, i skrivende stund er det svært vanskelig å se Manchester United legenden lykkes med det. 11 kamper gir jo 33 poeng i maks uttelling, Cardiff sjefen selv er sikker på at det er nok med 37 poeng, ekspertene tror ikke dette holder. Tidligere har man sagt at 40 poeng ofte er nok for å beholde plassen i Premier League, men lag har også rykket ned med flere.

Kritikerne har allerede fått vann på mølla, da få av alle de kjøpene nordmannen har gjort etter at han ble ansatt som ny manager i Cardiff, deriblant tre nordmenn, har markert seg nevneverdig ennå.

Cardiff har vunnet kun 5 kamper av 27 spilte, Ole Gunnar mener å kunne vinne 5 kamper til av de siste 11 som er igjen av sesongen, med et brak tap mot et av de svakeste lagene i toppdivisjonen, ser det unektelig vanskelig ut for den sindige nordmannen som har et meget godt renommé på balløya.

– Fortsatt er det mange poeng å sloss om, men når det nå har blitt kun en seier på de siste 7 seriekamper så er det en jobb som må gjøres i spillergruppa. Solskjær ser ikke ut til å ha en spilleplan som laget hans tror på. Cardiff skaper for lite sjanser, de er for få folk i angrep når laget har ballen og forsvaret lekker som en sprukken holk. Det brenner virkelig et blått lys for verdens mest kjente nordmann nå.

– 8. mars skal Cardiff møte bunnlaget Fulham hjemme, 5. april møter de Crystal Palace, og 19. april møter de Stoke; også det hjemme.

Dette er nøkkelkamper Solskjær og Co må vinne, ellers er løpet kjørt. Sesongen avsluttes mot Sunderland og Newcastle borte og Chelsea 11. mai hjemme i siste kamp. Dessverre er det masse som tyder på at allerede da er Cardiff klare for Championship-spill neste sesong.

– Der vil de kunne møte blant andre Wolverhampton som ser ut til å ha fått en ny vår etter at Kenny Jacket tok over. Wolves kruser gjennom League One og vil være klar for opprykk om de fortsetter å spille trygg, god og underholdende fotball hvor de scorer mye mål. Med masse fans på samtlige hjemme og borte kamper. Et snitt på 18500 pr hjemmekamp i League One er imponerende, på nesten samtlige bortekamp har alle lagets billetter blitt solgt ut.

Ståle Solbakkens forrige klubb opplevde et 18 måneder mareritt der den gamle storheten rykket ned fra Premier League, for så å rykke ned fra nest øverste nivå sesongen etter. Nå ser det endelig til at lyset igjen skinner over en av de vakreste arenaer på balløya, Molineux Stadium, en stadion Ole Gunnar og Cardiff kan være nødt til å besøke neste sesong, om han får fortsette som sjef for det walisiske laget ved et eventuelt nedrykk.

Alle som er glad i engelsk fotball ønsker selvsagt at Ole Gunnar skal lykkes og gjøre det bra som manager, men for Cardiff kan det se ut som han ikke får den starten han ønsket seg som respektert manager i England, dessverre.

 

Foto: Flickr/ cracken226

Vargas

Solskjær tilbake til Old Trafford!

Kristiansunderen som har hatt en eventyrlig suksess som fotballspiller og spesielt i Manchester United, kommer nå tilbake der han er blant de største heltene- nå som manager for lille Cardiff.

En kamp det ville ha vært en stor bonus om han hadde fått med seg et eller tre poeng i fra, og det fra en av de normalt vanskeligste arenaer å hente poeng fra i hele Premier League.

Han skal ha for at han satser, godeste Solskjær. 6 spillere deriblant tre norske har han fått inn i stallen på sitt nye lag og det er ingenting som tyder på at nordmannen er ferdig med å handle, overgangsvinduet stenger som kjent 1. februar.

Om Cardiff har noe å komme med får du vite tirsdag 28. januar på TV2 Sport.

– Spennende blir det for både Davis Moyes og den norske manageren, Manchester United har ikke imponert nevneverdig i de siste kampene, men det er optimisme å spore siden Juan Mata kom fra Chelsea for £37 millioner kroner nylig. Han vil nok få en sentral rolle, i dobbelt forstand i denne meget viktige kampen for begge lag.

Ole Gunnar Solskjær er selve symbolet på et ikon, superhelt eller legende. Hans status på og rundt Old Trafford er enormt populær, det skjønner man ikke før man kommer til den røde delen av Manchester-by. Den tidligere Clausenenga og Molde-spilleren vil garantert bli mottatt som helt og vil få stor applaus fra både borte- og hjemmesupportere før, under og etter kampen.

 

Continue reading “Solskjær tilbake til Old Trafford!”