Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Wolves dundrer mot Europa League!

Wolverhampton Wanderers er i vinden etter en dårlig periode i oktober og november. Nuno har endelig fått til å bygge et lag i Premier League. Wolves i skrivende stund, er på 7. plass i den tøffeste ligaen i Europa. 

Det er noen eksperter som påstår at det ikke finnes enkle kamper i Premier League, men det er ikke viktig nå. Enda Nuno har tapt mot drittlag som Cardiff og Huddersfield, så er den neste kampen, så mye viktigere. Wolves møter nemlig serieleder Liverpool på Molineux kommende fredag. Nuno elsker å sette lag mot antatt bedre motstand, kun Tottenham har slått Wolves, av de aller beste.

Wolves har mange fans, både kvinner og men – verden over … 

Wolverhampton Wanderers hadde vært foran Arsenal på tabellen, om de ikke hadde hatt en downperiode med tap mot antatt dårligere motstand, men nå går det på skinner for Nuno Espirito Santo. Tre seire på rad, for aller første gang i Premier League er en god trend. Lag som Newcastle, Chelsea og Bournemouth er gode motstandere, men har fått trøbbel mot Nunos drøm. 

Det er nemlig Nunos dream, fansen synger om. De engelske heltene som reiser til og fra kamper, hjemme som borte – som synger for Nuno, synger for sine nye helter, og synger for et lag som er bedre enn noen gang. Aldri har Wolves spilt en bedre fotball, aldri har ulvene vært mer sultne på sportslig suksess, aldri har framtiden sett lysere ut, for en klubb som virkelig har vært ned i de mørkeste daler.

Raúl Jiménez er toppscorer med fem mål, så langt … Foto: Wolves Instagram

Det er utvilsomt en fantastisk tid for den tradisjonsrike klubben, som er kjent blant mange nordmenn som Tippekamp-laget, som giganter på femtitallet og som en katastrofe i tidlige år av Premier League er velkjent, også for mange nordmenn. Først nå, i desember 2018, har Wolverhampton Wanderers vunnet tre Premier League-kamper på rad. Sist gang var engang på åttitallet, for 38 år siden, for å være nøyaktig. 

Liverpool har så langt ikke tapt, Liverpool knuste Manchester United, som er en skygge av sine tidligere glansdager, med 3-1 på Anfield. Men det kunne ha vært både fire og fem mål til Klopp og hans gode menn. Det lukter trofeer lang vei av Anfield laget, men kommende fredag, 21. desember er det Wolves som står i veien. Da kommer Klopp til å få problemer, fordi det er slike kamper Wolves, Nuno og hans spillere, spiller for. Ingen vet, men det lukter trøbbel for Liverpool på Molineux – helt ærlig. 

Ikke misforstå.

Alle skjønner at det blir en tøff kamp, men Wolves har spillere gode nok til å ta poeng fra serieleder, Liverpool, og Wolves har utvilsomt gode nok spillere til å påføre de gode røde, sitt aller første tap for sesongen. Det blir i så fall en seier, en kamp – som vil gå over i historiebøkene som et vendepunkt. Et vendepunkt som forteller at den tradisjonsrike storklubben for alvor er tilbake blant de aller største.

Hvor langt Nuno og Fosun International kan ta Wolves, får vi ikke vite nå, men etter noen år, etter noen sesonger med prøving, inkludert både suksess og kanskje fiasko. Vil vi vite mer. Wolves vil uansett være blant de aller beste lagene i Premier League, vi snakker Europa League ja, vi snakker forsøk på Champions League – vi snakker om å vinne Premier League innen fem år, i følge Fosun. 

Da er Liverpool et lite hinder, en parantes på veien til vedvarende suksess. Som ingen har noen garanti for, men som Nuno og hans menn står klare til å ta. Noen spillere forsvinner, men allerede i januar kommer det inn forsterkninger. Det alene kan ta Wolves overraskende høyt på tabellen.

Et dramatisk paradoks, er at Wolves passerer Manchester United, om de skulle lykkes med å vinne mot Liverpool i neste kamp. Manchester United er verdens største fotball klubb, med er i ferd med å resignere for langt bedre lag. 

Hadde Wolves-fansen kunne velge mellom Mourinho og Nuno, hadde mer enn 95% valgt den yngste portugiseren … 

Bring on Liverpool! 

Vargas

Mourinho suksess med FA-cup trofeet

Mange medier, både engelske og andre, elsker å skjelle ut, kritisere og hakke på Manchester Uniteds manager, José Mourinho. Ofte uten grunn, eller på bakgrunn av hans uttalelser eller måten han behandler egne spillere på. Noen ganger også for de taktiske feilene ved laguttak og forsmedelige tap.

Lest? Overgangsvinduet, VM, Play Off og ryktebørs

Men kanskje er det nettopp dette som gjør Mourinhos lag til utfordrere til ethvert trofe, kanskje er det nettopp Mourinhos grundige analyser, arrogante stil og til tider usympatiske utsagt – som gjør ham til den vinneren han faktisk er?

Det blåser som kjent på de øverste tinder, og få managere i engelsk fotball trives så godt som nettopp, José Mourinho.

Conte vs Mourinho Foto:  Metro.co.uk

Continue reading «Mourinho suksess med FA-cup trofeet»

Hva er det med José Mourinho?

En av de beste i gamet, en av de mest meriterte, omdiskuterte og kanskje kontroversielle managerne i fotballen. José Mourinho er like elsket som han er hatet, men noe er det med portugiseren – alltid.

I still get the same thrill from it, but 2004 was along time ago. I am more mature

José Mourinho

Han fikk sparken for andre gang i Chelsea etter kun 17 kamper for to sesonger tilbake. Visste at en ny jobb sto klar og han fikk ta over Manchester United etter Louis van Gaal. Forrige sesong ble til slutt godkjent, all den tid Mourinho lyktes med å vinne Europa League og dermed maktet å kvalifisere sitt lag til langt viktigere, Champions League.

Portugiseren hentet Zlatan gratis fra PSG og Paul Pogba for nær én milliard kroner, samt Eric Bailly for £30 mill. fra Villareal, Henrikh Mkhitaryan fra Borussia Dortmund for £26 mill. Og før inneværende sesong kom Matic fra Chelsea for £40 mill. Lukaku fra Everton for £75 mill. og utskjelte Lindelöf for svimlende £31 mill. fra Benfica.

José Mourinho Foto: The Sun

Continue reading «Hva er det med José Mourinho?»

Manchester United – Mourinho, geni eller klovn?

Alt avgjøres for José Mourinho på 90 minutter (pluss eventuelt ekstra omganger) fotball i Stockholm, som ny manager for Manchester United.

Europa Cup-finalen på flotte Friends Arena mot ungguttene i Ajax, avgjør på mange måter om manageren det skrives mest om for tiden, er geni eller klovn.

It is surprising that a manager of Mourinho’s pedigree has not done better. It is not as if he has been short of cash. The Glazer family has already backed him generously

Mailonline.co.uk

Les gjerne: Manchester United – Kan Mourinho hente trofé med B-laget? 

For å ta den enkle problemstillingen først; vinner Manchester United Europa Cupen, og dermed kvalifiserer seg til Champions League, stilner Mourinho kritikerne. Da vil hans første sesong som sjef på Old Trafford betegnes som godkjent.

Noi manette, voi pugnette...Creative Commons License

Oscar via Compfight 

 Friends Arena, Stockholm

Continue reading «Manchester United – Mourinho, geni eller klovn?»

Manchester United – kan Mourinho hente trofé med B-laget?

Sesongen går mot slutten, Manchester United har spilt uhorvelig mange kamper, som igjen har gått utover stallen. Antall uavgjorte kamper har ødelagt mye av sesongen.

Tilbake står han med spillere som enten ikke har spilt kamper, eller som har vært skadet i store deler av sesongen. Og Mourinho må bite i seg store ord, bok engang. Europa League var ikke noen målestokk for ham eller hans spillere, den gang som nybakt Chelsea-manager etter Benitez. Så raskt det snur i den nådeløse toppfotballen.

‘I don’t want to win the Europa League. It would be a big disappointment for me. I don’t want my players to feel the Europa League is our competition’

– Jose Mourinho upon returning to Chelsea in 2013.

Kilde: Dailymail

Det står om viktige trofeer fortsatt, om man spør alle i og rundt Old Trafford i dag.

Emirates Stadium

Dan Noctor via Compfight 

Continue reading «Manchester United – kan Mourinho hente trofé med B-laget?»

Solskjær allerede linket til England etter å ha banket Celtic!

Ole Gunnar Solskjær tok over Molde for andre gang, bare timer før en meget viktig Europa League-kamp mot den skotske giganten Celtic. og vinner, både hjemme og borte. Imponerende.

Ti dager senere er allerede kristiansunderen linket til flere store klubber i Europa. Så fort snur det nemlig i internasjonal fotball. Plutselig blir utskjelte Molde sammenlignet med Barcelona.

Fra kron-idiot til helt og geni på få dager. Britiske medier og journalister vil de nærmeste dagene igjen linke nordmannen til flere store klubber. Noe er allikevel annerledes denne gang.

 rp_5259940465_44def50f93.jpg

Continue reading «Solskjær allerede linket til England etter å ha banket Celtic!»