Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Videodømming til Premier League!

Endelig skal fjusk, filming og annet fjas slås kraftig ned på i form av videodømming, også i Premier League. Du husker det kanskje fra VM i Russland i sommer, det tok av og til litt tid, men til syvende og sist, var det en åpenbaring for fotballen, når det ble brukt effektiv. Videodømming er nok kommet for å bli, ære være VAR.

Fra sesongen 2019/2020 er det altså slutt for alle som tror de kan lure dommeren til egen fordel. VAR (video assistent refereeing) er en kostbar sak, der alle hendelser i banespillet observeres grundig av et eget dommerpanel, som kan og vil, gi dommeren beskjed om hendelser han bør se om igjen. Men det vil alltid være dommeren, og dommeren alene, som tar avgjørelsen på de enkelte hendeler. 

VAR-debatten friskner til hver gang et dommerteam gjør en feil, og VAR-tilhengerne kaster seg til sosiale medier for å irettesette alle oss som møter VAR-spørsmålet med sunn skepsis. Personlige propaganda-kampanjer for VAR er verdens enkleste gjøremål, idet alle forstår at VAR treffer bedre i enkeltavgjørelser enn dommerteamet på banen noen gang vil gjøre.

Brede Hangeland TV2

Continue reading «Videodømming til Premier League!»

Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Etter at den tidligere storklubben Wolverhampton Wanderers, ble kjøpt opp av styrtrike kinesere i Fosun International, har det samtidig foregått en stille revolusjon som begynner å ta form. Den lille klubben med store mengder tilhengere fra hele verden skal spille blant de beste, men de skal ikke bare delta i Premier League som ett av tre lag, men faktisk forsøke å hevde seg helt i toppen. Kanskje ikke på første forsøk, men etter hvert, kanskje innen et par sesonger – skal Wolves være i Champions League.

Hårete mål, men faktisk ikke helt umulig.

Fosun har brukt svært mye penger på overraskende gode spillere. Spillere de har kunnet signere i tett samarbeide med agenten, Jorge Mendes. I Nuno Espirito Santo har Wolverhampton en manager med en tydelig spiller-filosofi. Nunos lag begynner alltid med ballen bakerst, spiller seg ut, opp, og fram til målsjanser og mål, med stor intensitet, ballsikkerhet og tyngde i et tydelig 3-4-3 system.

Under Nuno har Wolves spilt kontringsfotball verden kun har sett et par andre steder i Spania og kanskje av og til på Etihad i Manchester. Championship hadde få utfordringer og laget lå på topp gjennom hele sesongen fra start til slutt, og endte med 99 poeng.

Tegning av Ruben Neves Copyright Vargas12.com

Continue reading «Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!»

Wenger gir seg!

Arséne Wenger (68), legenden i London-klubben Arsenal gir seg etter sesongen. Noen mener at dette er forventet, hans alder tatt i betraktning i tillegg til den manglende sportslige suksessen – de senere årene.

Lest? Manchester City og Wolves

I august i år, vil det være 22 år siden franskmannen tok over storklubben Arsenal. Det skulle ikke gå lenge før suksessen var et faktum på gode gamle Highbury. Wenger vant FA Cupen åtte ganger, og ‘the Double‘ (både cup og ligatittel) i både 1998 og 2002.

«I am grateful for having had the privilege to serve the club for so many memorable years. I managed the club with full commitment and integrity.

To all the Arsenal lovers, take care of the values of the club.»

Arséne Wenger

Arséne Wenger har fått endel fans i mot seg de siste sesongene, mye fordi resultatet ikke har gått riktig vei for klubben. Inneværende sesong vil bli den verste under Wenger, med allerede 11 tap, når det fortsatt er fem runder igjen av sesongen. Hvor en sjetteplass ser ut til å bli managerens siste plassering i Premier League med Arsenal.

Gro styrte landet, da Wenger bla ansatt i Arsenal Foto: Wikimedia.org

Continue reading «Wenger gir seg!»

Nuno vil bli en suksess for Wolves

Wolves har så langt hatt en eventyrlig sesong, mye takket den nye manageren, Nuno Espirito Santo. Portugiseren som har bakgrunn som manager fra Valencia og Porto, har lykkes med det aller meste på balløya og i Wolverhampton. Fram til nå.

Mot Fulham ble det tap, og mot en annen rival, naboen Aston Villa ble det enda et skuffende nederlag nylig. Fram til og med januar, så det ut til at Wolves skule kruse inn til rekordstor poengfangst i Championship, og lå lenge an til å få mer enn hundre poeng, noe som er svært sjeldent – på nest øverste nivå i England. Nå kan de ble innhentet av flere.

Den siste tids formsvikt har ført Cardiff kun tre poeng bak, det var tretten på det meste, Aston Villa syv poeng bak, men de var femten poeng bak. Når det er kun to lag, de to øverste, som rykker rett opp, er det ikke rart fansen på og rundt Molineux Stadium begynner å bli nervøse. Også Fulham kommer som ei kule bakfra, og nekter å tape fotballkamper.

Wolves’ argeste konkurrenter, Aston Villa, Leeds og Derby, mener å vite at ulvene har brukt for mye penger, mer enn de  faktisk har lov til, og at agent, Jorge Mendes, er for involvert i klubben fra West Midlands. Noe som er bare sludder og vås, og må tegnes på kontoen for ren misunnelse.

Wolves’ dyreste spiller er Ruben Neves (21), som kom for £15,8 mill. fra Porto, noe som er rekord i divisjonen under Premier League.

Ingen kamper er enkle i Championship, en hel haug med lag har store ambisjoner, og fram til nå har Wolves utvilsomt vært det beste laget, med gode marginer. Nuno har blitt hyllet som en magiker, en manager med klare retningslinjer og god struktur i sitt lag. Først nå har de kritiske røstene begynt å bli flere.

Nuno Espirito Santo, manager for Wolves Foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Nuno vil bli en suksess for Wolves»

Klopp mot Mourinho – Liverpool vs Manchester United

Etter kjedelige landskamper, trilles den engelske fotballen igjen. Liverpool mot Manchester United blant mange andre kamper. Sett av mandag 17. oktober. For fansen, den viktigste kampen – å ikke tape. 

Sorry, there are no polls available at the moment.

Tusenvis av skandinaviske anglofile fans, valfarter til balløya til nettopp denne kampen. Klopp mot Mourinho, langt mer prestisje står på spill enn bare de tre poengene. Dette er kampen det er viktigst å vinne. For fansen.

Who is the greatest Liverpool or Manchester United player of the Premier League era? 

SkySports.com

Etter syv kamper, ligger Liverpool tre poeng foran sin argeste konkurrent, med seier på Anfield, vil det allerede være seks poengs forskjell på åtte kamper. Det er mye. Skulle Manchester United vinne, vil de være helt likt. Men, mye mer enn poengene står på spill.

Les også: Hvem bør at over landslaget etter Høgmo?

Er det én kamp spillerne ser det som en ære å bli utvist i, er det denne. Gigantoppgjøret mellom de to mestvinnende lagene i engelsk fotball. Kanskje den kampen som skaper mest debatt og sees av flest tilhengere, verden over i løpet av en lang sesong.

José Mourinho sliter med å finne den rette formasjonen. Ikke overraskende har det gått bedre for United – uten Wayne Rooney. Usikkert av hvilken grunn, men landslagskapteinen er upopulær for tiden. Pepet ut, også for «Three Lions» nylig. Alt tyder på at han ikke starter mot Liverpool heller. 117 kamper for England er imponerende, men det er ikke sikkert det blir så mange fler.

20151020_klopp_mourinho Klopp vs Mourinho Foto: Bild: EQ Images

Manchester UnitedCreative Commons License

.sanden. via Compfight

https://www.youtube.com/watch?v=-ZL-ePP6VbY

 

Continue reading «Klopp mot Mourinho – Liverpool vs Manchester United»

Wolves signerte Prince, fra Kongo!

Nye Wolves ser spennende ut. Meget spennende. Riktignok er sesongen så vidt i gang, men de ambisiøse kineserne i Fosun Group vil til Premier League. Raskest mulig. Derfor er 5 nye spillere signert, på 15 dager på Molineux.

Siste mann inn i manager Walter Zenga’s tropp er Prince Oniangue (27) som kommer fra Kongo, men har spilt bra for franske Reims. pris: £2 millioner. Siden sesongstart har det skjedd mye i Wolverhampton. Mye pga Jorge Mendes, José Mourinho’s velkjente agent. Portugiseren Mendes har nemlig solgt deler av sitt agent-firma til Fosun Group, og fungerer følgelig derfor som agent for den tradisjonsrike klubben.

Helder Costa og Joao Texeira er kommet på lån fra selveste Benfica, Silvio er kommet gratis og islandske Jon Dadi Bödvarrson for £1 million fra Kaiserslautern, med scoring i debuten. Minst tre spillere til skal ifølge den nye sjefen på Molineux, Jeff Shi inn før overgangsvinduet stenger i slutten av august.

En stor fangruppe er lykkelige, spente og overrasket over så mye action rundt sin klubb på kort tid. Samtidig er de sultefôret på sportslig suksess. Walter Zenga og kinesernes formue har skapt en ny vår på Molineux.

wolves-darkness-corner

Foto: TrueColors.co.uk

Continue reading «Wolves signerte Prince, fra Kongo!»

Premier League – overraskelsene, skuffelsene og vinnerne

Nye managere, nye spillere og nye eiere kommer og går, klubben og fansen består. I England er fotball mer enn alt. Inklusiv religion og familiebånd. Har du ikke en favorittklubb og har britisk pass, har du sannsynligvis et fattigere liv enn de som har tilhørighet.

En klubb. En drakt. En katedral å gå til, også kalt stadion.

Premier-League-2015-image

Den første kjærligheten, det første kysset og den første natta med drakta på. Det er lett å tro mer på fotball enn politikere og dårligere ledere som bare ser tall. Fotball er og blir den aller største idrett i verden.

Grønt engelsk gress lukter lidenskap, blod, snørr og tårer. Ikke for alle spillerne som tjener for mye penger kanskje, men for fansen som puster sitt lags farver i lungene, lagets sjel i blodårene og lagets logo stolt tatovert, over alt.

Leicester City var spådd nedrykk, men gikk gjennom hele sesongen på imponerende vis og vant. I mot alle odds. Eller i hvert fall til 5000 i odds. Newcastle, Norwich og Aston Villa rykket ned. Manchester City (etter all sannsynlighet) Arsenal, Tottenham og Leicester tar de fire plassene som gir Champions League-plass og kvalifisering til denne.

Liverpool og Chelsea er utenfor topp fire, for første gang på 22 år. Sesongen der det var så bratt, for så mange. Overraskelsene har stått i kø denne sesongen. Klopp og Co kan ta Europa League-trofeet som betyr suksess. Chelsea-spillerne bør gå å skamme seg.

 

Continue reading «Premier League – overraskelsene, skuffelsene og vinnerne»

An open letter to the potential new owner of Wolves

Blogger Ryan Leister has this message for whoever takes over from Steve Morgan at Molineux:

Dear Sir or Madam,

Thank-you for your interest in our football club.

To many in the City of Wolverhampton, surrounding areas and even further afield, Wolves isn’t just a football club, it is a huge part of people’s lives.

To us Wolves are a family member that will often test you, occasionally ruin a Saturday and sometimes a whole weekend.

But despite the knock downs many always come back for more.

Doesn’t sound like fun? Or you’re not sure yet?

If that’s the case, thank-you for your interest but I’m afraid Wolves aren’t for you, as like many fans have been in recent times, you’ll need to be resilient and loyal.

Wolverhampton-Wanderers-manager-Kenny-Jackett-during-the-match-against-Derby-County

We are Wolves, the Molineux faithful

Continue reading «An open letter to the potential new owner of Wolves»

Engelsk fotball er tilbake – Tippekampen lever!

Om du liker fotball eller ikke. Engelsk fotball er viktig for mange. Også for nordmenn. Om det er Everton, Chester, York, Exeter, Wolves, Nottingham eller Stoke er opp til deg.

Fellesnevneren er underholdning, lidenskap, kjærlighet, spenning, trøst fellesskap, glede og forventninger. Alt det en god fotball kamp behøver. En engelsk kamp, har det aller meste – uansett divisjon.

Det vil si, det har jo de aller fleste andre nasjoner også. Sitt eget liv. Men for stadig flere nordmenn, er det den engelske fotballen, den som spilles på engelske gress foran alt fra 700 til 70.000 tilskuere, hver uke.

Engelsk fotball, selveste tippekampen som startet i sin tid på NRK i 1969, med Wolverhampton mot Sunderland som aller første kamp. Det lille frøet som ble sådd og som grodde seg til den massive interessen og galskapen man ser for fotballen, som spilles i flere divisjoner på balløya.

TV2 gjør det de kan for å formidle stemningen via sin dyrkjøpte bilder av SKY.

– Nytt av året er to ting, du bør legge deg på minne. «Fredagskamp» fra Premier League allerede fra runde to. Og at TV2 har tilgang til lokaler på kamp-arena flere ganger i uken.

Continue reading «Engelsk fotball er tilbake – Tippekampen lever!»

Boxing Day i England = Fotball

Mange nordmenn elsker engelsk fotball, Boxing Day, andre juledag, er den dagen flest mennesker går på kamp på balløya. Samtlige lag i de øverste divisjonene spiller nemlig kamp denne dagen.

En dag også mange nordmenn velger å se sitt favorittlag, enten på stadion, eller via TV2s direktesendinger.

Jula 2014 sender nemlig Norges største kommersielle TV-kanal hele 30 kamper i fra det hektiske juleprogrammet. Liker du ikke fotball, kan jula være en pine, spesielt om du deler pute med en som vil se det meste.

«Fotball er som kjent slett ikke et spill på liv og død, jeg er meget skuffet over et slikt uttrykk, det er så mye mer enn som så

/Bill Shankley/

– De legendariske ordene, floskelen fra Liverpool-legenden Bill Shankley, blir neppe brukt oftere enn på en slik dag der fotballen står i fokus for alle anglofile fotball-fans. For de fleste av disse er det kun en religion, fotball. For disse gjelder bare en kirke, fotballstadion.

Cardiff City Stadium Pitch

Jon Candy via Compfight

Continue reading «Boxing Day i England = Fotball»

Premier League- Juleprogrammet gir mange svar

Boxing-Day er ikke annet enn fotball og pub for engelsk menn. Den viktigste dagen for mange nordmenn også, som reiser over til ball-øya for å se sitt favoritt lag i aksjon, ofte over flere kamper i tett juleprogram. 

Det handler om et av verdens mest gjeve trofeer, vinneren av Premier League får fans over hele verden, på et øyeblikk.

– For veldig mange nordmenn er jula synonymt med reise til England for å se fotball. Ikke alle reiser for å se Liverpool og Manchester United. Veldig mange reiser for å se lag lengre ned i liga-systemet. Exeter, Wycombe, Leeds, Wolves, Derby, Spurs og QPR har tusenvis av norske fans.

– Disse benytter noen velfortjente fridager i jula til å oppleve den ekte fotballen, der fotball betyr mer enn noe annet sted i verden. Det har nordmenn fått inn via mengder av Tippekamper fra tidlig på 70-tallet og helt fram til i dag. Faktisk er det ikke noen andre nasjoner som er så engasjert i engelsk fotball som oss nordmenn. Ikke i nærheten heller.

Den eneste fellesnevner mellom nordmenn og engelskmenn er kjærligheten til fotballen. Og øl.

4699774333_b076c8dd82

Continue reading «Premier League- Juleprogrammet gir mange svar»