Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Wolves imponerer alle!

Wolverhampton Wanderers og Nuno Espirito Santo har nådd 7. plassen i Premier League. Nettopp den plassen noen få eksperter siktet seg inn på før seriestart. Intent mindre enn imponerende av den nyopprykkede klubben.

Å rykke opp fra Championship for å møte lag i en av Europas beste ligaer, kan være nådeløst og veldig vanskelig. Bare spør Cardiff og Fulham, som rykket opp samtidig med ulvene fra West Midlands.

Cardiff og Fulham rykker sannsynligvis ned igjen, de har 13 kamper på seg til å ta nok poeng, det kan gå, men statistikken for lag som rykker opp via Play off og andreplass, går i mot disse lagene. Begge lag har erfarne managere i Claudio Ranieri i Fulham og Neil Warnock i Cardiff, selv det behøver altså ikke å være nok. Begge ligger under nedrykksstreken.

Hva er det Wolves gjør, tenker du sikkert, som gjør at de er så gode over tid – i en så krevende liga som Premier League? Agenten, Jorge Mendes har nær tilknytning til eierne, Fosun, men det alene kan åpenbart ikke være nok. Det må være noe mer, og vi har forsøkt å finne svaret selv.

Wolves har manager Nuno Espirito Santo, som fremstår som selvsikker og genial, var tvunget til å gjøre om spillestilen, fra 3-4-3 til 3-5-2 og begynte å vinne kamper igjen. Elsket av fansen og respektert av eierne, kinesiske Fosun International. Wolves har også en en hel haug med viktige brikker i støtteapparatet rundt Nuno, derfor har den tidligere storklubben svært få skader på sine spillere. Faktisk kun 4 i løpet av sesongen, der Jota har vært ute to ganger.

Så langt ser det ut til at alle i klubben drar ‘skuta’ sammen i riktig retning. Et godt eksempel: Laurie Dalrymple, Managing Director og Executive Chairman, Jeff Shi, har både på hjemme- og bortekamp, spandert øl på fansen – på pub, i forkant av kamper. Slik aktivitet sprer seg raskt i sosiale medier og settes stor pris på.

Raúl Jiménez, mexicaneren som skal gjøre målene som en av to spisser, gjør det med bravur og eleganse. 11 mål så langt i sesongen, men det kan bli mangle fler. Fire scoringer på de tre siste kampene, der Wolves har slått de lagene rundt seg, Leicester, West Ham og sist Everton. Diogo Jota en annen formspiller som har imponert stort i det siste. Er én av to spillere som har fått 10 av 10 på spillerbørsen av lokalpressen.

Omgjøring av spillestil, gjorde plass til belgieren, Leander Dendoncker (23) med 125 kamper for Anderlecht, har imponert stort siden han fikk spilletid av Nuno. Mot Everton nylig, var ‘The Donk’ banens beste spiller og kronet dette med en fin scoring. Wolves har vunnet 8 av de 11 siste kampene og har kun seks lag foran seg, de seks største klubbene i England, på tabellen.

Wolves feirer opprykket til Premier League med fansen Foto: ukjent

Suksessen skal selvsagt Rui Patricio i målet ha mye av æren for. Portugals nummer 1 har vært meget god gjennom hele sesongen. Det samme har forsvaret som har bestått av digre Willy Boly, som fyller 28 år i dag, den omskolerte midtbanespilleren, Conor Coady, og vrakgodset som kom gratis fra Norwich før forrige sesong, Ryan Bennett.

Midtbanen, selve hjertet i klubben, motoren som må ha turbo i Premier League, og den består av nevnte Dendoncker, Moutinho og Ruben Neves (22) som er verdsatt til £100 mill. Unggutten som spiller som om han har tjue års erfaring i hver kamp. Har fått 10 av 10 mulige på spillerbørsen. Den tredje spilleren på midten, har nemlig den erfaringen og har vært blant de beste i hele ligaen. Vi snakker om legenden, Joao Moutinho. Spilleren med 113 landskamper for Portugal. Den klokeste spilleren som har kledd i seg i Old Gold, noen gang.

På venstre siden herjer vår spanske juvel, nysignerte, Jonny Otto. Kostet £15 mill. fra Atletico Madrid, landslagsspiller for Spania og en spiller Wolves vil få stor glede av i mange år. Signerte en 4,5 års avtale på Deadline Day. På høyresiden spiller evighetsmaskinen, Matt Doherty, som har spilt flest kamper av alle under Nunos ledelse. En spiller med enorm fysikk, som går på løp gjennom nitti minutter og som faktisk gjør mange mål i hver sesong.

Wolves har en liten stall, men det er slik Nuno ønsker å ha det.

Med suksess i FA-Cupen, vil Bristol City være motstander i femte runde. Som vil bety at det er 17 kamper igjen av sesongen, om det blir FA-Cup finale. 13 kamper igjen i serien. Og Wolves er altså nummer syv.

Selvsagt er fotball-Europa imponert. Det skulle bare mangle.

Cardiff og Fulham sloss for livet, Wolves herjer mot de beste og vil fortsette å imponere i årene som kommer. Ruben Neves og Nuno blir på Molineux – i hvert fall i én sesong til, minst!

Fansen som er opptatt av Wolverhampton Wanderers, er med på en uvirkelig reise som få kunne drømme om, det er endelig fantastisk å være Wolves fan. Endelig!

Vargas

Wolves med nytt rekordkjøp!

Bare timer før overgangsvinduet stenger, gjør Wolves sitt største kjøp på én enkeltspiller ved å hente Middlesbrough-vingen, Adama Traore (22). Spanjolen er bare den medisinske testen unna før signeringen er et faktum.

Lest? Nuno forlenger med Wolves!

Den tidligere Barcelona-spilleren har også kamper for Aston Villa, men vil friste tilværelsen i Premier League med Wolves. Overgangssummen er på £20 mill. gjør spanjolen til den dyreste spilleren til Wolverhampton Wanderers, noen gang.

Dette betyr at Wolves har brukt £55 mill. i dette overgangsvinduet, og at de rike eierne i Fosun International, har brukt mer enn 1 milliard kroner på spillere på to år. Det er oppsiktsvekkende tall, mye fordi kineserne proklamerte £20 til £30 mill. i investeringer de to første årene.

Wolves hadde som kjent et godt lag i Championship, et lag som spilte Champagne-fotball, hjemme som borte, men som også sto fram som én enhet. Manager Nuno Espirito Santo får skryt for nettopp dette. Å få spillerne til å tro på sine planer, sin spillestil og sin måte å vinne fotballkamper på. Det endte med 24 kamper uten å slippe inn mål, 30 seire og hele 99 poeng.

I Premier League blir det helt åpenbart en annen skål.

Nå skal ‘lille’ Wolves spise kirsebær med de store kanonene, og først og fremst overleve i toppdivisjonen, men forsøke å komme så høyt som mulig på den krevende tabellen. I følge bookmakerne, skal ikke det være noe problem for Nuno og hans unge spillere, faktisk tippes Wolves høyt oppe, ja til og med på 7. plass av mange «eksperter».

Foto: Shropshire

Continue reading «Wolves med nytt rekordkjøp!»

Nuno forlenger med Wolves!

Nuno Espirito Santo (44) tok engelsk fotball med storm, når han førte Wolverhampton Wanderers til 99 poeng og opprykk fra Championship, til Premier League i mai. Den populære portugiseren skal nå forbli på Molineux Stadium til 2021 – foreløpig. En nyhet som tas i mot med jubel for alle fans, verden over.

Kinesiske eiere har hårete ambisjoner med sin engelske klubb, og Wolves er blant bookmakerne, tippet å havne rundt tiendeplass for den kommende sesongen i en av verdens mest krevende ligaer, andre tror Nuno tar Wolves til syvendeplass.

De mest ihuga supporterne har latt suksessen gå til hode på seg, og snakker allerede om kvalifisering til Europa på første forsøk. Kanskje er det smart for noen å stikke fingeren i jorda, først som sist.

Det vil alltid være stor forskjell på de to øverste nivåene i det engelske ligasystemet, og særlig over en lang sesong på henholdsvis 46 og 38 kamper, vil man se forskjell på et middels Premier League-lag, og et godt Championship-lag.

Wolves har utvilsomt store ambisjoner for den kommende sesongen, noe salget av sesongbilletter er et tydelig bevis på. Aldri før har det vært ventelister på sesongkort, nå er alle 22500 revet vekk. Allerede neste sesong, all den tid Wolves beholder plassen, vil bygging av en større Molienux Stadium ta til. Inneværende sesong vil det være en kapasitet på 31700 tilskuere.

Offisielle uttalelser fra styrerommet går på at klubben skal kjempe om en best mulig plassering, ikke bare delta som et lag i Premier League, men gjøre seg bemerket – allerede første sesong.

Foto: Shropshire

Continue reading «Nuno forlenger med Wolves!»

Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!

Portugal som spilte uavgjort 3-3 mot Spania nylig, har nesten like gode spillere som naboen i alle ledd. Portugals keeper, Rui Patrício har signert for Wolves, på fri transfer fra Sporting Lisboa.

Avtalen var i utgangspunktet på hele €18 mill. men dramatiske omstendigheter rundt overgangen gjorde at spilleren selv, terminerte sin kontrakt med den portugisiske storklubben. Rykter fra Portugal går på grådig ledelse og voldelige supportere som har gått fysisk til angrep på flere av spilleren til Sporting Lisboa. Noe som har forårsaket at flere spillere har valgt å forlate klubben.

Wolverhampton Wanderers er kjent for å gjøre gode økonomiske avtaler, særlig etter at Jorge Mendes kom inn og jobbet tett med klubbens ledelse, kinesiske Fosun International.

I følge kilder i Portugal, skal målvakten, Rui Patrício, være blant de 12-15 beste i verden, med 70 landskamper og 450 ligakamper for Sporting Lisboa. En klassespiller med enorm rutine skal vokte buret for Nuno og Co.

Dermed har Premier League-klubben tre spillere i VM i Russland. Mexico-spissen, Raúl Jimenez, er hentet på lån fra Benfica, med opsjon på kjøp. En spiller som var på vei til Everton forrige sesong med en prislapp på £39 mill. Og Roman Saíss, den glimrende midtbanespilleren, representerer Marokko i verdens største fotballturnering.

 

Rui Patricio, Wolves Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!»

Willy Boly har signert for Wolves!

En av de beste forsvarsspillerne gjennom tidene, som har spilt i den berømte drakten, er endelig permanent Wolves-spiller. En gledenes dag for Wolverhampton Wanderers og deres supportere. 

Lest? To London-klubber med ny manager!

Willy Boly kom på lån forrige sesong, og som sammen med Diogo Jota, som vil bli presentert som Wolves-spiller om kort tid (£13 mill), og Ruben Neves som kom for rekordsummen £15,8 mill – vært lagets beste spiller. Prisen på forsvarsspilleren skal være på ca 110 millioner kroner. (£10 mill.)

 Foto: Willy Boly Foto: Wolves.com

Continue reading «Willy Boly har signert for Wolves!»

Wolverhampton hyller Wolves!

Wolverhampton er en by i West Midlands, som ligger en drøy halvtimes biltur, vest for millionbyen Birmingham. Område er best kjent som det «The Black Country» på grunn av omfattende gruvedrift for noen tiår tilbake.

Nå for tiden handler det meste om fotball i den flotte byen med ca 300.000 innbyggere. Ikke fotball generelt, men om laget Wolves – spesielt. Byens absolutte stolthet. Nunos menn.

Å rykke opp fra Championship, er kanskje den vanskeligste oppgaven et lag kan stå ovenfor. Engelsk fotball er raskere, bedre og langt mer fysisk og har mer tekniske spillere, enn hvert fall hva norsk fotball har å tilby. Rosenborg, Brann og Molde, ville ha slitt med å overleve i denne nest høyeste divisjonen i engelsk fotball.

Wolves, eller Wolverhampton Wanderers, fra byen Wolverhampton, maktet bragden å være best over 46 kamper fra august til påfølgende mai. Wolves er klare for Premier League og byen koker. Molineux Stadium har vært utsolgt til hver hjemmekamp siden jul.

Continue reading «Wolverhampton hyller Wolves!»

Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?

Kanskje det kan være en god idé og hente Salah, Kevin de Bruyne og Harry Kane? Dessverre er ikke det særlig sannsynlig, verken for Wolves eller noen andre lag i topp-divisjonen. Alle disse stjernene blir sannsynligvis værende i sine respektive klubber inntil videre.

Lest? Wolves er Champions!

Alt vi vet er at Wolverhampton Wanderers, vil måtte forsterke Nuno Espirito Santos tropp. Og med Fosun Internationals enorme pengebinge og Jorge Mendes’ nettverk av gode spillere over hele kloden – burde det være mulig å gjøre kloke kjøp. Hundrevis av spillere vil bli linket til og ryktes om, som aktuelle for Wolves fra nå, fram til august. Kun en håndfull kommer til å signere. Her er det viktig å ha fokus og tunga i egen munn.

Enda Wolves tar 100 poeng eller mer (har 98 og det er to kamper igjen) vil troppen være for tynn for å lykkes nevneverdig i Premier League. Noen få spillere, kunne ha gått inn på hvilket som helst av de beste lagene, men det betyr ikke at stallen som så dann er god nok, uten forsterkninger.

Molineux Stadium, sentrum av begivenhetene  Foto: wikimedia.org
Continue reading «Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?»

Wolves are back!

Etter at Fulham, spile 1-1 hjemme mot Brentford, er det dermed klart at Wolves, offisielt er klare for Premier League, fire kamper før Championship-sesongen er over. 

Men hva kan man si om Nunos Wolves’ denne sesongen? Går mot mer enn hundre poeng, har allerede 20 kamper hvor årets keeper, John Ruddy, har holdt nullen. Men fansen snakker fortsatt om Ruben Neves sine fantastiske mål, og dramatikken som fant sted i toppkampen i Cardiff, mot waliserne.

Wolves-fansen, som er et prøvet folkeslag, er – over the top and far away, over the blue sky, somewhere. Dette har vært en tøff, men fantastisk sesong. Nuno har fått inn en hel haug med klassespillere som uten tvil, vil sette sitt preg på den kommende sesongen i Premier League.

Wolves er et av de lagene som anses som et storlag, uten å ha vært i toppen av Premier League aldri så lenge, i hvert fall ikke over tid. Nå lyser alle piler kun én eneste vei og det er rett opp.

Nuno Espirito Santo, Wolves manager foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves are back!»

Wolves til Premier League!

Kun få poeng unna å være klar for Premier League, det er kun snakk om noen få seire, så er Wolverhampton Wanderers tilbake i det gode selskap.

Lest? Premier League – kun åtte kamper igjen!

Middlesbrough, som ulvene ikke hadde vunnet mot, på Riverside, på 67 år – ble stilt til veggs. Wolves vant fortjent 2-1 på langfredag.

Enda dommeren forsøkte å gjøre alt for å ødelegge festen for 2000 Wolves-fans og manager Nuno, ved å vise ut to spillere, 9 mot 11 i halve andre omgang kunne bli vanskelig, men bortelaget holdt unna.

Wolves har holdt nullen i 19 kamper, er aller beste bortelag i Championship, har sluppet inn færrest mål, vunnet flest kamper og scorer flest mål. Det blir tabelltopp av slikt – en posisjon Wolves har hatt gjennom hele sesongen. Som de fleste vet, er det aldri enkelt å rykke opp fra Englands nest øverste divisjon.

Jeff Shi representative of Fosun and Wolverhampton Wanderers

Continue reading «Wolves til Premier League!»

Nuno vil bli en suksess for Wolves

Wolves har så langt hatt en eventyrlig sesong, mye takket den nye manageren, Nuno Espirito Santo. Portugiseren som har bakgrunn som manager fra Valencia og Porto, har lykkes med det aller meste på balløya og i Wolverhampton. Fram til nå.

Mot Fulham ble det tap, og mot en annen rival, naboen Aston Villa ble det enda et skuffende nederlag nylig. Fram til og med januar, så det ut til at Wolves skule kruse inn til rekordstor poengfangst i Championship, og lå lenge an til å få mer enn hundre poeng, noe som er svært sjeldent – på nest øverste nivå i England. Nå kan de ble innhentet av flere.

Den siste tids formsvikt har ført Cardiff kun tre poeng bak, det var tretten på det meste, Aston Villa syv poeng bak, men de var femten poeng bak. Når det er kun to lag, de to øverste, som rykker rett opp, er det ikke rart fansen på og rundt Molineux Stadium begynner å bli nervøse. Også Fulham kommer som ei kule bakfra, og nekter å tape fotballkamper.

Wolves’ argeste konkurrenter, Aston Villa, Leeds og Derby, mener å vite at ulvene har brukt for mye penger, mer enn de  faktisk har lov til, og at agent, Jorge Mendes, er for involvert i klubben fra West Midlands. Noe som er bare sludder og vås, og må tegnes på kontoen for ren misunnelse.

Wolves’ dyreste spiller er Ruben Neves (21), som kom for £15,8 mill. fra Porto, noe som er rekord i divisjonen under Premier League.

Ingen kamper er enkle i Championship, en hel haug med lag har store ambisjoner, og fram til nå har Wolves utvilsomt vært det beste laget, med gode marginer. Nuno har blitt hyllet som en magiker, en manager med klare retningslinjer og god struktur i sitt lag. Først nå har de kritiske røstene begynt å bli flere.

Nuno Espirito Santo, manager for Wolves Foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Nuno vil bli en suksess for Wolves»