Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Etter at den tidligere storklubben Wolverhampton Wanderers, ble kjøpt opp av styrtrike kinesere i Fosun International, har det samtidig foregått en stille revolusjon som begynner å ta form. Den lille klubben med store mengder tilhengere fra hele verden skal spille blant de beste, men de skal ikke bare delta i Premier League som ett av tre lag, men faktisk forsøke å hevde seg helt i toppen. Kanskje ikke på første forsøk, men etter hvert, kanskje innen et par sesonger – skal Wolves være i Champions League.

Hårete mål, men faktisk ikke helt umulig.

Fosun har brukt svært mye penger på overraskende gode spillere. Spillere de har kunnet signere i tett samarbeide med agenten, Jorge Mendes. I Nuno Espirito Santo har Wolverhampton en manager med en tydelig spiller-filosofi. Nunos lag begynner alltid med ballen bakerst, spiller seg ut, opp, og fram til målsjanser og mål, med stor intensitet, ballsikkerhet og tyngde i et tydelig 3-4-3 system.

Under Nuno har Wolves spilt kontringsfotball verden kun har sett et par andre steder i Spania og kanskje av og til på Etihad i Manchester. Championship hadde få utfordringer og laget lå på topp gjennom hele sesongen fra start til slutt, og endte med 99 poeng.

Tegning av Ruben Neves Copyright Vargas12.com

Continue reading «Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!»

Wolves er Champions!

Wolverhampton Wanderers trengte kun én et eneste poeng mot Bolton, for å sikre det som lenge har vært helt klart, at Wolves skulle vinne Championship denne sesongen – Premier League er et faktum, neste sesong. Bolton ble knust med 4-0. 

Mange snakker om laget Wolves, som har imponert allerede fra start i august i fjor, men enda fler snakker om den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, som har tatt ulvene til opprykk på første forsøk.

Wolves herjet som kjent på norske TV-skjermer på tidlig syttitallet da NRK hadde monopol på all underholdning, også fotball – Tippekampen fra England ble umåtelig populær, og den direkte årsaken til at halve Norge fortsatt følger hvert spark på ballen fra ball-øya.

Det begynner å bli lenge siden Wolves’ forrige sportslige opptur, men de var så vidt innom Premier League for seks år siden, da alt som kunne gå galt, gjorde faktisk det. Ståle Solbakken var en av flere trenere som får skylden for den fiaskoen.

Heldigvis er den mareritthistorien lagt dø, en ny æra er i emning.

Ruben Neves, Wolves’ beste spiller i suksess-sesongen Foto: Wolves.com

Continue reading «Wolves er Champions!»

Ruben Neves – best i Europa?

Wolverhampton Wanderers var ett av Europas beste lag på femtitallet, men det er det få som husker. Wolves av sesongen 2017/18 har noe nytt på gang i Championship, mye takket være Nuno Espirito Santo, den portugisiske manageren med det varme smilet.

Å lykkes i Championship er én ting – å forbli gode i Premier League, noe av det mest krevende som finnes. Wolves har alle forutsetninger for å lykkes bedre nå, enn noen ganger tidligere.

Nuno er bestekompis med Jorge Mendes, agenten over alle agenter, som har gitt manageren muligheten til å bygge sitt engelske lag, på en ramme av unge, sultne og fantastiske fotballspillere. Fra Portugal.

Jeff Shi, Executive Chairman Foto: Getty Images

Continue reading «Ruben Neves – best i Europa?»

Wolves herjer i Championship!

Wolverhampton Wanderers var én av flere favoritter til å gjøre en bra sesong og kanskje sloss helt i toppen før sesongstart. For å sette det i perspektiv i den knalltøffe ligaen, har Wolves vunnet ti av de siste 12 kampene og ikke tapt siden i oktober. 

Nuno Espirito Santo hylles over hele England, i Portugal og over hele Europa for jobben han har gjort med lille Wolves. Fra å være en bakgårdsklubb fra det mørke «Black Country» til å bli en stor klubb med enorme ambisjoner – også takket være styrtrike kinesiske eiere. 

En annen årsak til den eventyrlige suksessen, er superagent Jorge Mendes, med sitt enorme nettverk av de aller beste unge talentene og spillerne i Europa. Nå i januar-vinduet er flere spillere på vei inn, deriblant Valencias unge spisstalent, Rafa Mir. En spiller som skal ha vært på Tottenham og Real Madrids radar, men 20-åringen ser ut til å velge Wolves i stedet.

Ruben Neves (20) Foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves herjer i Championship!»

Wolves er i rute til opprykk!

Oktober er skrevet og Championship er kommet godt i gang med elleve spilte kamper. Revolusjonen hos den «sovende giganten» har startet. Wolves er i rute til opprykk til verdens viktigste liga – Premier League.

Lest? Wolves-revolusjonen er komplett!

Å forutse fotballresultater er noe vi nordmenn har bedrevet i uminnelige tider – eller i mer enn hundre år i hvert fall, da den engelske fotballen begynte å rulle på ball-øya, har det også vært av interesse for oss hvordan lagene som senere har blitt mange nordmenns favorittlag, har gjort det. Ikke i starten, men sakte, men, sikkert har vi nordmenn trykket England, og den engelske fotballen til vårt bryst.

The Golden Palace, Molineux Stadium Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Wolves er i rute til opprykk!»

Wolves tømmer Porto

Wolverhampton Wanderers er skyhøye favoritter til opprykk fra Championship til Premier League, etter å hentet en hel drøss med klassespillere fra den portugisiske ligaen.

Flest fra topplaget Porto – hvor den nye manageren, Nuno Santos også kommer fra.

Nylig ble det kjent at vingen Diogo Jota, som er U 21-landslagsspiller for Portugal, også skal spille i Old Gold & Black for Wolves kommende sesong. Jota har vært på lån hos Porto, men eies av de spanske gigantene, Atletico Madrid.

Fra før har West Midlands laget, som spiller kampene sine på Molineux Stadium hentet forsvarsspilleren Willy Boly på lån fra Porto, den defensive midtbanespilleren Ruben Neves (20), med landskamper for Portugals A-lag, og 59 kamper for Porto, ble kjøpt for £15 millioner – noe som er rekord for en spiller til Championship.

Continue reading «Wolves tømmer Porto»

Wolves revolusjonerer Championship!

Wolves ser ut til å gjøre mest ut av seg i oppkjøring til en ny sesong i nest øverste divisjon i England, utskjelte Championship. 

De rike eierne i Fosun Group har Jorge Mendes, superagenten som har både José Mourinho og Ronaldo i sin portefølje, og er kinesernes nærmeste samarbeidspartner. Noe som har ført en hel haug med portugisiske spillere til Molineux.

Seneste i dag lørdag 8. juli, en knapp måned før seriestart, ble Ruben Neves (20) offisielt presentert som spiller for Wolves. Han har signert en femårskontrakt og får en ukelønn på £40.000, nær en halv million kroner – og ja, det er fortsatt Championship vi snakker om.

Ruben Neves £15 mill. fra Porto til Wolves Foto: Wolves.co.uk

Prislapp på den unge spilleren: £15 millioner, fra Porto. En defensiv midtbanespiller som var den yngste kapteinen i Champions League, med sine 17 år. Ruben Neves var også den yngste kapteinen for Porto, hvor han har rukket å spille 93 kamper, og 2 kamper for Portugals A-lag.

Continue reading «Wolves revolusjonerer Championship!»

Wolves bedre enn Liverpool, også på tribunen

Alle som liker engelsk fotball kjenner til Liverpool, men noen har også hørt om den gamle storheten, som var blant de aller beste lagene i Europa på femtitallet, Wolves.

Dessverre så alt for lenge siden nå.

Molineux - Wolverhampton Wonderers FC - Steve Bull StandCreative Commons License

Elliott Brown via Compfight

Boxing Day game at MolineuxCreative Commons License

Bex Walton via Compfight

molineux

Angela Facer via Compfight

Wolves, et historisk lag i internasjonal sammenheng, med gode resultater å vise til, for veldig lenge siden. Men plutselig, har Wolverhampton Wanderers begynt å overraske – midt i en sesong som har vært alt annet enn lys.

Walter Zenga startet som manager denne sesongen, men fikk sparken etter kort tid, før den mer erfarne og meriterte Paul Lambert tok over i november 2016. Han fikk ikke noen umiddelbar respons, men har vunnet flere kamper den senere tiden. Blant annet i den tredje runden av FA-Cupen, hvor Wolves slo Stoke 2-0.

Continue reading «Wolves bedre enn Liverpool, også på tribunen»