Wolves signerer Raúl!

Mexikansk-fødte Raúl Jiménez (27) kom til Wolves fra Benfica på lån før sesongstart og har vært en formidabel suksess. 15 mål på 31 kamper og 7 målgivende er fasit. Selvsagt var det nok for de styrtrike eierne, Fosun – Raul blir Wolverhampton Wanderers dyreste spiller, med en prislapp på £32 mill. som tilsvarer 340 millioner kroner.

Avtalen er signert, men gjøres gjeldende 1. juli.

En annen spiller som har gjort seg bemerket i den vakre drakten i Old & God, er belgieren Leander Dendoncker, som også kom på lån i sommer. Her lå det til grunn allerede da, at Wolves skulle gjøre avtalen permanent når overgangsvinduet åpner 1. juli. Midtbanespilleren vil koste Fosun International – £12 mill. ca 136 millioner kroner.

https://www.youtube.com/watch?v=5ZaNiwAEN9o

Det betyr åpenbart at Wolves bygger for framtiden og starter overgangsvinduet i sommer, med å svi av nær en halv milliard kroner 1. juli. Hadde noen fortalt fansen dette faktum for fem, seks år siden ville svært få ha trodd på det. Fosun er i ferd med å investere stort, i et lag som allerede neste sesong, kan havne innenfor topp seks på tabellen. Hvem av storklubbene som må vike for Wolves tør vi ikke spå, men vi vet at Nuno og hans menn kommer til å bli enda litt bedre enn denne sesongen.

Hadde noen fortalt oss det, for noen år siden, hadde vi ledd oss ihjel.

Mange som ikke kjenner Wolves’ historie, tror nok gjerne at det hele er et blaff og at suksessen går over om litt. Det kan selvsagt skje, men eierne, Fosun jobber langsiktig med klubben de har investert i og ser ting i tiårsperspektiv. Molineux Stadium har en kapasitet på ca 33.000 tilskuere i dag, men skal innen 2021 ha begynt på å bygge ut stadion til 45.000 tilskuere. Altså ikke bygge nytt, som var en tanke tidlig i prosessen for Fosun.

Hvis vi skal begynne å regne på tallene hva kineserne har brukt siden sommeren 2016, når de kjøpte klubben for £45 mill. av Steve Morgan, vil nok flere enn Luksusfellens representanter vri seg i stolen. Men det bygges stein på stein, enda det har gått svært raskt i svingene, siden den sportslige suksessen under Nuno begynte med opprykket fra Championship, allerede i mai i fjor.

Mangemilliardæren, Guo Guangchang, som stiftet Fosun i 1992, har hatt formidabel suksess siden starten, ved å kjøpe opp en lang rekke selskaper og investere i disse på lang sikt. Blant annet reiseselskap, flyselskap (Thomas Cook), helsetjenester, gruvevirksomhet, amerikanske klesmerker og fotballklubben Wolverhampton Wanderers. I følge Forbes har Fosun og Guo en formue på svimlende $7,8b. som tilsvarer ca 671 milliarder kroner.

Ifølge Forbes, er Guo Guangchang, nummer 233 av de rikeste rike i verden.

Kun Manchester City og et par andre klubber er i nærheten av å samme tilgang på penger som Wolves’ kinesiske investor. Det som er den hyggelige delen ved det, er at Fosun driver med god økonomi og uten gjeld og på en fornuftig måte, fordi det er kloke mennesker i alle deler av Fosun og fotballklubbens drift. Det kan man dessverre ikke si om alle lag i Premier League.

Hvor fornuften ligger i å svi av milliarder av kroner på fotball, kan selvsagt diskuteres, men Wolves gjør det godt sportslig, samtidig som investeringene gjøres etter nøye vurderinger, der eierne ser avkastninger på kjøpene på sikt. Se på stakkars Fulham, som allerede er klar for Championship etter å ha svidd av enorme summer på middelmådige spillere – før sesongen.

Fosuns grunnlegger, Guo Guangchang, har penger på bok Foto: Forbes
From left; John Gough, Kevin Thelwell, Nuno Espirito Santo, Laurie Dalrymple and Jeff Shi Foto: Express & Star

Jorge Mendes er samarbeidspartner for Fosun, gjennom sitt selskap, Gestifute, og agent for de fleste spillerne som de to siste årene er signert av Wolves. Agenten er også personlig venn med suksessmanager, Nuno Espirito Santo, uten at det skal ha noen betydning for det profesjonelle samarbeide. Onde tunger vil ha det til at dette ikke er helt stuerent, men så langt er det ikke avdekket ulovligheter med at Fosun eier deler av Mendes’ agentvirksomhet.

Ivan Cavaleiro £8 mill., Helder Costa £13 mill., Ruben Neves £15,8 mill., Diogo Jota £14., Romain Saiss (ukjent) Willy Boly £12 mill., Rui Patricio €18 mill., Joao Moutinho £5 mill., Ruben Vinagre (ukjent) Jonny Otto £15 mill., og Adama Traore for £18 mill. Legger vi til Dendoncker og Raúl, kommer vi opp i mot to milliarder kroner siden sommeren 2016. Det er mye penger, særlig for en liten klubb som er i ferd med å vokse seg stor.

Den sporslige suksessen denne sesongen gir god avkastning.

Skulle Wolves lykkes med å havne i Europacupen neste sesong gjennom å vinne FA-Cupen eller nå syvendeplassen de ligger på per dato, vil det utvilsomt gi enda mer penger i kassa. Jo høyere på tabellen i Premier League, jo større del av TV-potten – får klubben.

Fotball er verdens største idrett. Utvilsomt.

Når et fotball-lag som har slitt over tid, slik Wolves har gjort, har fansen og tilhengerne lov til å glede seg stort over den suksessen som foregår akkurat nå. Da Wolves rykket opp til Premier League, etter å ha tatt Championship med storm, forrige sesong, kokte det i byens gater i ukevis. Hundretusenvis av mennesker fylte gatene, da to åpne busser sirklet seg fra sentrum til Molineux Stadium, med spillere og støtteapparat, vinkende, jublende og euforiske på taket.

Fotball er viktig for mennesker, uansett hvor i verden du leter. Men kanskje er det helt spesielt i nettopp England, fordi den har betydd så mye, for så mange, så fryktelige lenge? For Wolves-fansen ser det ut til å forandre livet til mange. Billettene til seriekampene selges unna på rekordtid. Kommende søndag, skal 34.300 supportere i hvite eller Old Gold-drakter (Wolves spiller i hel hvit) fylle halve Wembley for semifinalen i FA-Cupen.

Det er forventet at Wolves forsterker troppen ytterligere med flere spillere i sommer, all den tid det blir flere kamper gjennom kvalifisering til Europa League. Innen sesongslutt vet man sluttresultatet av det som fram til i dag – har vært den beste sesongen på lang tid for Wolves.

Fosun er selvsagt på plass Wembley, sammen med Jorge Mendes og et hav av elleville supportere, også disse blant de aller beste på balløya.

Vargas

Wolves – The Giant Killer!

Wolverhampton Wanderers med kallenavnet, Wolves, er i ferd med å gjøre seg bemerket i toppen av engelsk fotball. For alle som har fulgt med lenge, kan de kanskje huske laget med de karakteristiske gull-draktene fra Tippekampens barndom, faktisk den aller første fotballkampen fra England i 1969, som var fra denne deilige klubben i fra West Midlands, mot Sunderland.

Klubben som ble etablert i 1877 og var med å stifte den moderne fotballen i organiserte former, har fått supportere og fans over hele kloden, mange også fra Norge. Jeg som skriver dette er så til de grader en av dem. Wolves har vært en viktig del av livet, så lenge jeg kan huske. Akkurat nå, er det for aller første gang – uvirkelig og ekstremt fantastisk å se favorittlaget sitt, bedre enn de fleste av de beste. Wolves er utvilsomt blitt The Giant Killer.

La det være sagt, Wolves har utvilsomt påført sine tilhengere haugevis med frustrasjon, tårer og smerte gjennom alt for mange nedturer gjennom sin 142-årige historie. Oppturer også, jada, men i den moderne fotballen, slik vi kjenner den som Premier League fra balløya, har det vært lite å juble for, la oss være ærlige. Nettopp derfor er det kanskje mer gledelig og fantastisk på en gang, at Wolves vinner mot en kaliber som Manchester United – to ganger på 17 dager, og spiller uavgjort på deres drømmeteater.

La meg få ta deg med fra starten av dette eventyret.

Sommeren 2016 kommer Steve Morgan, mannen som kjøpte klubben fra legenden, Sir Jack Hayward i sin tid, til enighet med Fosun International, om et salg av den tradisjonsrike klubben. prislapp 330 millioner kroner. Før dette hadde Wolves vært innom League One, etter å ha rykket ned to ganger, av to mulige. Opp- og nedturer har vært synonymt med denne klubben så alt for lenge. Men så skjedde det endelig noe.

Fosun hadde ambisjoner vi ikke har sett maken til, det endte med at managere kom og gikk på kort tid, helt til Nuno Espirito Santo ble hentet inn av Jeff Shi, øverstkommanderende på Wolves-skuta, som ved hjelp av sin samarbeidspartner, Jorge Mendes, en av de mektigste fotballagentene på kloden, endte de opp med den tidligere Valencia og Porto-manageren, Nuno, som også er en nær venn av nevnte Mendes. Det skulle bli en svært viktig avgjørelse.


Ruben Neves Foto: Copyright Vargas12.com

Sammen har eierne, Fosun, Nuno og hans velvalgte stab av dyktige medarbeidere, samt Jorge Mendes, skapt et lag som kan skape problemer for alle, også Manchester City eller Brighton i en eventuell FA-Cup-finale. Det er allerede Cup-feber i byen. Alle de 34300 billettene som ble gjort tilgjengelig for Wolves-fansen, til semifinalen mot Watford 7. april – er revet bort.

Mot Manchester United nylig spilte målvakten, Rui Patricio, som en levende vegg. Kapteinen, Conor Coady, styrte forsvaret og evigunge Joao Moutinho (32) var banens beste spiller, igjen. På topp løp Diogo Jota og Raúl Jiménez skjorta av forsvaret til United, som ikke visste hva som traff dem, særlig i andre omgang var Nunos menn best. Enda de røde hadde opplevd det samme marerittet for få dager siden, vant Wolves fortjent foran 31.300 tilskuere på vakre og støyete Molineux Stadium.

Mange eksperter stiller stadig flere spørsmål om Nuno og Wolves, som tross alt er et nyopprykket lag fra Championship denne sesongen. Hvorfor har dette laget nesten ingen skader på spillerne sine? De har tross alt en svært liten tropp på kun 19 spillere, den minste i Premier League. God restitusjon i isbad, mye massasje, mye etter-trening, og mye hvile er noen av årsakene, samt at spillerne er meget godt fysisk trente, gjør at det er svært få skader i Wolves-troppen. Nuno har en bred og god stab som gjør en uvurderlig jobb – før og etter kamp for spillerne.

En bevisst handlemåte for Nuno, er å plukke fleksible spillere som kan dekke forskjellige plasser på laget. Dette vil Nuno fortsette med i neste overgangsvindu som blir meget spennende for Wolves. Det er som kjent mye penger i denne klubben. Romain Saiss, Jonny Otto, Leander Dendoncker, Diogo Jota og Adama Traore, kan alle brukes på flere forskjellige posisjoner på banen, noe som er gull verdt for et lag med få spillere.

At Wolves driver å herjer med de aller beste lagene i Premier League, har skjedd før, men aldri så ettertrykkelig som denne sesongen. Og det er faktisk bemerkelsesverdig å se resultatene gjennom sesongen – Huddersfield er allerede rykket ned, men slo nettopp Wolves, både hjemme og borte. Til og med Cardiff slo Wolves. Nuno og hans menn har tapt sine fleste kamper mot lag på nedre del av tabellen og vunnet mot mange lag fra øvre halvdel. Slik er den moderne fotballen blitt.

Senest på lørdag, tapte Wolves mot lille Burnley, som sloss for livet i Premier League, men det er ikke mer enn noen dager siden Manchester United ble slått ut av FA-Cupen, så igjen i ligaen nå. Det er vanskelig å forstå, for det er lite logisk, eller er det egentlig det? Nuno spiller en type fotball som gjør det enklere å møte lag som ikke ligger tilbake med mange spillere. Wolves liker å ha ballen i laget, kontre raskt med mange spillere, det er vanskeligere mot defensive lag, som ikke tør å angripe.

Heldigvis har Nuno valgt å endre spillesystem fra 3-4-3 til 3-5-2 med bravur, der Jota og Jiménez som samhandlingens menn på topp, har vært en formidabel suksess. På midtbanen ble Leander Dendoncker satt innpå for å hjelpe Neves og Moutinho og vips snudde formen, Wolves begynte å vinne kamper igjen. 3-4-3 ble for forutsigbart i mange kamper på rad.

For å forstå Nunos suksess: Han rykket opp fra Championship med 99 poeng, i mai 2018. I FA-Cupen har Wolves har vunnet mot Liverpool og Manchester United, i ligaen har de slått Solskjær og co. Tottenham på Wembley, og Chelsea hjemme, spilt uavgjort mot Manchester City og Arsenal. Tatt 13 poeng fra de seks beste, har fortsatt syvendeplassen og spiller semifinale i FA-Cupen. Se ikke bort fra at denne spesielle fyren, som henger i glass og ramme over min seng, Nuno Espirito Santo, blir kåret til årets manager i Premier League.

Skulle Wolves vinne FA-Cupen, vil det nok skje. Det holder ikke lenger å klype seg i armen. Alt dette er som et uvirkelig eventyr, en drøm.

Manchester United har gode spillere og taper sjeldent, særlig under Ole Gunnar Solskjærs ledelse. Svært sjeldent og nesten aldri, når de først tar ledelsen. Mot Wolves skjedde nettopp det, de røde tapte, for første gang på 78 kamper – etter først å ha tatt ledelsen med 1-0. Det forteller litt om Nunos kapasitet som manager og hvilke spillere som spiller i Old Gold & Black.

Skulle ulvene lykkes i cupen eller ta syvendeplassen i Premier League, vil det bety kvalifisering til Europa League neste sesong. Den nest beste Europacupen etter velkjente Champions League. Da tvinges Nuno til å øke troppen betydelig for det skal sannsynligvis spilles endel ekstra kamper, sammenlignet med denne sesongen. Pengene er der, spillere rundt om på kloden har utvilsomt lagt merke til The Giant Killer, som vinner mot flere av de beste lagene i England. Wolves kan bli en ettertraktet klubb for unge, gode spillere som vil opp og fram.

Lykkes klubben i å beholde Nuno Espirito Santo, som garantert vil få tilbud fra betydelig større klubber enn Wolves, beholde Ruben Neves, Diogo Jota, signere viktige Raúl Jiménez på en langtidskontrakt fra Benfica, samt forsterke troppen med enda bedre spillere i sommer – vil Wolves være en klubb i toppen av Premier League, innen rimelig tid. Målsetningen fra Fosun er klar, nemlig å vinne ligaen innen fem år.

Den aller første tippekampen. NRK hadde monopol på alt, men teknikken var ikke all verden, femten minutter var spilt da bildene endelig kom gjennom, rett etter satte Wolverhamptons, Hugh Curran, inn 1-0 til Wolves, 29. november i år er det nøyaktig 50 år siden, det første målet som ble gjort på norsk TV.

Tusenvis av TV-kamper senere, Wolves skaper igjen overskrifter og vil kanskje briljere på skjermen lenge, nettopp som den gang.

Wolves er definitivt tilbake, en drøm er i ferd med å gå i oppfyllelse!

Øyvind Teige for Vargas12.com

Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Wolves med nytt rekordkjøp!

Bare timer før overgangsvinduet stenger, gjør Wolves sitt største kjøp på én enkeltspiller ved å hente Middlesbrough-vingen, Adama Traore (22). Spanjolen er bare den medisinske testen unna før signeringen er et faktum.

Lest? Nuno forlenger med Wolves!

Den tidligere Barcelona-spilleren har også kamper for Aston Villa, men vil friste tilværelsen i Premier League med Wolves. Overgangssummen er på £20 mill. gjør spanjolen til den dyreste spilleren til Wolverhampton Wanderers, noen gang.

Dette betyr at Wolves har brukt £55 mill. i dette overgangsvinduet, og at de rike eierne i Fosun International, har brukt mer enn 1 milliard kroner på spillere på to år. Det er oppsiktsvekkende tall, mye fordi kineserne proklamerte £20 til £30 mill. i investeringer de to første årene.

Wolves hadde som kjent et godt lag i Championship, et lag som spilte Champagne-fotball, hjemme som borte, men som også sto fram som én enhet. Manager Nuno Espirito Santo får skryt for nettopp dette. Å få spillerne til å tro på sine planer, sin spillestil og sin måte å vinne fotballkamper på. Det endte med 24 kamper uten å slippe inn mål, 30 seire og hele 99 poeng.

I Premier League blir det helt åpenbart en annen skål.

Nå skal ‘lille’ Wolves spise kirsebær med de store kanonene, og først og fremst overleve i toppdivisjonen, men forsøke å komme så høyt som mulig på den krevende tabellen. I følge bookmakerne, skal ikke det være noe problem for Nuno og hans unge spillere, faktisk tippes Wolves høyt oppe, ja til og med på 7. plass av mange «eksperter».

Foto: Shropshire

Continue reading «Wolves med nytt rekordkjøp!»

Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Etter at den tidligere storklubben Wolverhampton Wanderers, ble kjøpt opp av styrtrike kinesere i Fosun International, har det samtidig foregått en stille revolusjon som begynner å ta form. Den lille klubben med store mengder tilhengere fra hele verden skal spille blant de beste, men de skal ikke bare delta i Premier League som ett av tre lag, men faktisk forsøke å hevde seg helt i toppen. Kanskje ikke på første forsøk, men etter hvert, kanskje innen et par sesonger – skal Wolves være i Champions League.

Hårete mål, men faktisk ikke helt umulig.

Fosun har brukt svært mye penger på overraskende gode spillere. Spillere de har kunnet signere i tett samarbeide med agenten, Jorge Mendes. I Nuno Espirito Santo har Wolverhampton en manager med en tydelig spiller-filosofi. Nunos lag begynner alltid med ballen bakerst, spiller seg ut, opp, og fram til målsjanser og mål, med stor intensitet, ballsikkerhet og tyngde i et tydelig 3-4-3 system.

Under Nuno har Wolves spilt kontringsfotball verden kun har sett et par andre steder i Spania og kanskje av og til på Etihad i Manchester. Championship hadde få utfordringer og laget lå på topp gjennom hele sesongen fra start til slutt, og endte med 99 poeng.

Tegning av Ruben Neves Copyright Vargas12.com

Continue reading «Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!»

Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!

Portugal som spilte uavgjort 3-3 mot Spania nylig, har nesten like gode spillere som naboen i alle ledd. Portugals keeper, Rui Patrício har signert for Wolves, på fri transfer fra Sporting Lisboa.

Avtalen var i utgangspunktet på hele €18 mill. men dramatiske omstendigheter rundt overgangen gjorde at spilleren selv, terminerte sin kontrakt med den portugisiske storklubben. Rykter fra Portugal går på grådig ledelse og voldelige supportere som har gått fysisk til angrep på flere av spilleren til Sporting Lisboa. Noe som har forårsaket at flere spillere har valgt å forlate klubben.

Wolverhampton Wanderers er kjent for å gjøre gode økonomiske avtaler, særlig etter at Jorge Mendes kom inn og jobbet tett med klubbens ledelse, kinesiske Fosun International.

I følge kilder i Portugal, skal målvakten, Rui Patrício, være blant de 12-15 beste i verden, med 70 landskamper og 450 ligakamper for Sporting Lisboa. En klassespiller med enorm rutine skal vokte buret for Nuno og Co.

Dermed har Premier League-klubben tre spillere i VM i Russland. Mexico-spissen, Raúl Jimenez, er hentet på lån fra Benfica, med opsjon på kjøp. En spiller som var på vei til Everton forrige sesong med en prislapp på £39 mill. Og Roman Saíss, den glimrende midtbanespilleren, representerer Marokko i verdens største fotballturnering.

 

Rui Patricio, Wolves Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!»

Wolves henter Benficas dyreste spiss!

Nyopprykkede Wolverhampton har lenge hatt Mexicos Raúl Jimenez (27) i kikkerten, og i dag ble spissen klar. Benfica dyreste spiller gjennom alle tider, kostet rundt £19,8 mill. da han kom fra Atletico Madrid i 2015.

Nå skal han spille i ‘Old Gold’ for Wolves i Premier League – kommende sesong.

Jimenez er 1,88m og er en typisk nummer ni spiss, han har gjort det bra for klubb og landslag. Meksikaneren har 18 mål på 80 kamper for Benfica, og han har gjort 14 mål på 63 kamper for Mexico. Kanskje ikke avskrekkende, men ifølge kilder som har fulgt spissen lenge, har han mål eller ‘assist’, hvert 75. minutt for Benfica forrige sesong. Everton la inn et bud på Jimenez forrige sesong, på £39 mill., men dette ble blankt avvist den gang.

Ikke at det har noen større betydning, men Jimenez er et stort navn i Europa, og utvilsomt i Mexico, både i media og blant fans, men også i sosiale medier. F.eks. Tottenham har 2,9 millioner følgere på Twitter, Raúl Jimenez har drøyt 3 millioner følgere samme sted.

Wolves har forkjøpsrett og kan måtte betale opp mot £30 mill til Benfica, for en permanent kontrakt.

Men når det kommer til penger, er det ikke der skoen trykker for tiden, for den gamle storklubben du husker fra Tippekampen på 70 og 80-tallet, laget som spiller sine hjemmekamper på Molineux Stadium, er endelig tilbake i Premier League.

Styrtrike Fosun International som kjøpte Wolverhampton Wanderers i 2016, har langsiktige og hårete ambisjoner om å ikke bare etablere seg i Premier League, men ønsker allerede nå å sloss om en solid plassering og kvalifisere seg til Europacupspill på sikt.

Allerede i sommer kommer Wolves til å bruke langt mer penger enn de noen gang har gjort på spillere. Diogo Jota og Willy Boly var på lån denne sesongen, med stor suksess, begge har signert permanente kontrakter. Prislapp £23 mill. til sammen.

Raúl Jimenez er klar for Wolves Foto: The Sun

Continue reading «Wolves henter Benficas dyreste spiss!»

Wolverhampton hyller Wolves!

Wolverhampton er en by i West Midlands, som ligger en drøy halvtimes biltur, vest for millionbyen Birmingham. Område er best kjent som det «The Black Country» på grunn av omfattende gruvedrift for noen tiår tilbake.

Nå for tiden handler det meste om fotball i den flotte byen med ca 300.000 innbyggere. Ikke fotball generelt, men om laget Wolves – spesielt. Byens absolutte stolthet. Nunos menn.

Å rykke opp fra Championship, er kanskje den vanskeligste oppgaven et lag kan stå ovenfor. Engelsk fotball er raskere, bedre og langt mer fysisk og har mer tekniske spillere, enn hvert fall hva norsk fotball har å tilby. Rosenborg, Brann og Molde, ville ha slitt med å overleve i denne nest høyeste divisjonen i engelsk fotball.

Wolves, eller Wolverhampton Wanderers, fra byen Wolverhampton, maktet bragden å være best over 46 kamper fra august til påfølgende mai. Wolves er klare for Premier League og byen koker. Molineux Stadium har vært utsolgt til hver hjemmekamp siden jul.

Continue reading «Wolverhampton hyller Wolves!»

Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?

Kanskje det kan være en god idé og hente Salah, Kevin de Bruyne og Harry Kane? Dessverre er ikke det særlig sannsynlig, verken for Wolves eller noen andre lag i topp-divisjonen. Alle disse stjernene blir sannsynligvis værende i sine respektive klubber inntil videre.

Lest? Wolves er Champions!

Alt vi vet er at Wolverhampton Wanderers, vil måtte forsterke Nuno Espirito Santos tropp. Og med Fosun Internationals enorme pengebinge og Jorge Mendes’ nettverk av gode spillere over hele kloden – burde det være mulig å gjøre kloke kjøp. Hundrevis av spillere vil bli linket til og ryktes om, som aktuelle for Wolves fra nå, fram til august. Kun en håndfull kommer til å signere. Her er det viktig å ha fokus og tunga i egen munn.

Enda Wolves tar 100 poeng eller mer (har 98 og det er to kamper igjen) vil troppen være for tynn for å lykkes nevneverdig i Premier League. Noen få spillere, kunne ha gått inn på hvilket som helst av de beste lagene, men det betyr ikke at stallen som så dann er god nok, uten forsterkninger.

Molineux Stadium, sentrum av begivenhetene  Foto: wikimedia.org
Continue reading «Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?»

Wolves er Champions!

Wolverhampton Wanderers trengte kun én et eneste poeng mot Bolton, for å sikre det som lenge har vært helt klart, at Wolves skulle vinne Championship denne sesongen – Premier League er et faktum, neste sesong. Bolton ble knust med 4-0. 

Mange snakker om laget Wolves, som har imponert allerede fra start i august i fjor, men enda fler snakker om den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, som har tatt ulvene til opprykk på første forsøk.

Wolves herjet som kjent på norske TV-skjermer på tidlig syttitallet da NRK hadde monopol på all underholdning, også fotball – Tippekampen fra England ble umåtelig populær, og den direkte årsaken til at halve Norge fortsatt følger hvert spark på ballen fra ball-øya.

Det begynner å bli lenge siden Wolves’ forrige sportslige opptur, men de var så vidt innom Premier League for seks år siden, da alt som kunne gå galt, gjorde faktisk det. Ståle Solbakken var en av flere trenere som får skylden for den fiaskoen.

Heldigvis er den mareritthistorien lagt dø, en ny æra er i emning.

Ruben Neves, Wolves’ beste spiller i suksess-sesongen Foto: Wolves.com

Continue reading «Wolves er Champions!»

Wolves are back!

Etter at Fulham, spile 1-1 hjemme mot Brentford, er det dermed klart at Wolves, offisielt er klare for Premier League, fire kamper før Championship-sesongen er over. 

Men hva kan man si om Nunos Wolves’ denne sesongen? Går mot mer enn hundre poeng, har allerede 20 kamper hvor årets keeper, John Ruddy, har holdt nullen. Men fansen snakker fortsatt om Ruben Neves sine fantastiske mål, og dramatikken som fant sted i toppkampen i Cardiff, mot waliserne.

Wolves-fansen, som er et prøvet folkeslag, er – over the top and far away, over the blue sky, somewhere. Dette har vært en tøff, men fantastisk sesong. Nuno har fått inn en hel haug med klassespillere som uten tvil, vil sette sitt preg på den kommende sesongen i Premier League.

Wolves er et av de lagene som anses som et storlag, uten å ha vært i toppen av Premier League aldri så lenge, i hvert fall ikke over tid. Nå lyser alle piler kun én eneste vei og det er rett opp.

Nuno Espirito Santo, Wolves manager foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves are back!»

Wolves til Premier League!

Kun få poeng unna å være klar for Premier League, det er kun snakk om noen få seire, så er Wolverhampton Wanderers tilbake i det gode selskap.

Lest? Premier League – kun åtte kamper igjen!

Middlesbrough, som ulvene ikke hadde vunnet mot, på Riverside, på 67 år – ble stilt til veggs. Wolves vant fortjent 2-1 på langfredag.

Enda dommeren forsøkte å gjøre alt for å ødelegge festen for 2000 Wolves-fans og manager Nuno, ved å vise ut to spillere, 9 mot 11 i halve andre omgang kunne bli vanskelig, men bortelaget holdt unna.

Wolves har holdt nullen i 19 kamper, er aller beste bortelag i Championship, har sluppet inn færrest mål, vunnet flest kamper og scorer flest mål. Det blir tabelltopp av slikt – en posisjon Wolves har hatt gjennom hele sesongen. Som de fleste vet, er det aldri enkelt å rykke opp fra Englands nest øverste divisjon.

Jeff Shi representative of Fosun and Wolverhampton Wanderers

Continue reading «Wolves til Premier League!»