Slik skal Solskjær gjenreise Manchester United!

I engelsk fotball finnes det statistikk for neste alt mulig. Eksperter vet å benytte seg av den for å rakke ned på trenere, lag og spillere. Manchester United er i hardt vær som klubb, Ole Gunnar Solskjær som manager, men det er spillerne som kristiansunderen har ansvaret for, som får det glatte lag.

Spillerne gidder ikke engang forsøke vinne fotballkamper, de løper minst, og orker ikke legge ned den innsatsen det krever å spille mot andre lag på toppen av Europa-fotballen. Det være seg i Champions League eller i Premier League. (tapte 0-3 mot Barcelona, det kunne har vært mye mer, tapte 0-4 mot Everton, men det kunne ha vært både fem og seks mål i mot.) Dermed har den tidligere Molde og Cardiff-manageren sagt klart i fra til sine spillere, enten begynner dere å jobbe, ellers blir dere ikke del av min planlagte suksess.

Ole Gunnar Solskjaer has warned his under-performing players that he «will be successful» at Manchester United but some of the players «won’t be part of that».

Sky Sports

Etter at Solskjær skrev under en permanent kontrakt på 3 år, som manager for Manchester United har han tapt 6 og vunnet 2 kamper. Det vitner om at spillerne har tatt på seg feriemodusen, tatt gassen av pedalen og seiler på den falske tryggheten at de er kompis med sjefen. Det er en farlig innstilling om arbeidsgiveren heter Manchester United. Og det er mange av spillerne som blir lange i tryne i sommer, når de ser navnet sitt på listen over spillere som ikke har noen framtid under Solskjærs ledelse.

I sommer åpner overgangsvinduet 1. juli for kjøp- og salg av spillere til og fra de største ligaene i Europa. Med ingen store mesterskap denne sommeren, vil klubbene benytte tiden godt til å endre på sine respektive lag. Samtlige spillere under Solskjærs ledelse bør begynne å pakke. Ingen er trygge, med unntak av et par unggutter. Marcus Rashford er Solskjærs mest brukte spiller og vil få fornyet tillit. Vi tror også at svenske Victor Lindelöf blir værende.

Fotball på toppnivå handler alltid om resultater og det er sjefen, manageren, sitt ansvar. Alltid. Men det skal skje under visse forutsetninger, at manageren får satt sitt preg på sine spillere, få de til å forstå strategien, få spillerne til å yte maks og blø for drakta de kler på seg før hver kamp. Svært få spillere har blødd for noe som helst i Manchester United den siste tiden. Det er det Solskjær må jobbe med i tiden som kommer.

Han har tatt på seg en vrien jobb, godeste Solskjær og liker å snakke om Sir Alex Ferguson i den anledning. Å kunne kopiere skotten er umulig, å få spillerne til å løpe og jobbe like iherdig som den gang under Ferguson – et must. Fergie-time, er tiden etter 90 spilte minutter. Det var da Manchester United ofte avgjorde kampene til sin fordel, det var da spillerne under Ferguson, jobbet enda litt hardere for å vinne. Mot Everton nylig, gadd ingen i røde drakter å forsøke å vinne kampen, Manchester United-spillerne var nest best i alle dueller og løp minst. Da kan man ikke vinne fotballkamper.

Det er som sagt managerens ansvar å få spillerne til å yte maks innsats, men det er selvsagt spillernes ansvar å gjøre som de får beskjed om. Eksperter, analyser og TV-bilder forteller oss at Manchester United-spillerne er en skam for drakten, de er ikke i nærheten av å vise sitt beste, det er noe fundamentalt galt i hele laget. Mulig må man se på hvordan Manchester United som lag og bedrift er satt sammen for å forstå. De har forsøkt å kjøpe seg til suksess etter at Ferguson gav seg. David Moyes, Louis van Gaal og José Mourinho har forsøkt uten særlig hell.

Hva har Ole Gunnar Solskjær som kan snu den negative spiralen?

Familien Glazer, som eier klubben, er framfor alt forretningsmenn som ønsker å tjene penger. Det er sportslig suksess som øker aksjeprisene, det er sportslig suksess som gir trofeer i premieskapet, det er god fotball og seire på banen som gir fornøyde fans og poeng på tabellen. Akkurat nå er ingen fornøyde i Manchester United. Spillerne blir faktisk latterliggjort over hele kloden.

Alexis Sánchez tjener 5,5 millioner kroner per måned, men sitter på benken for Manchester United – han gidder ikke spille fotball Foto: SkySports

José Mourinho bruke nær 4 milliarder kroner som sjef på Old Trafford fra juli 2016 til overgangsvinduet stengte i juli 2018. Samtlige spillere har vært tilgjengelig for Solskjær, bortsett fra, Zlatan, som kom gratis og Henrikh Mkhitaryan, som ble byttet med floppen, Alexis Sánchez, som kom fra Arsenal og som tjener mest penger av samtlige United-stjerner. Chileneren tjener £500.000 i ukelønn (ca 5.5 millioner kroner) og er ikke med i Solskjærs framtidsplaner. Vi snakker om seks millioner kroner per uke, for en spiller som ikke rører en fotball. Det er selvsagt ikke bra for fotballen.

Paul Pogba får £290 mill. per uke i lønn fra Manchester United.

Heldigvis har nordmannen en annen strategi for framtidens Manchester United-spillere. De skal helst være fra eget akademi, unge, sultne og villig til «å dø» for drakt og klubb. Selvsagt kan ikke en storklubb som Man U bestå av bare unge spillere, men det var slik Ferguson bygde sitt suksesslag. Svært få hadde hørt om David Beckham, Ryan Giggs, Paul Scholes, Nicky Butt og brødrene Garry og Phil Neville, best kjent som «Class of 92» når eventyret tok som startet for klubben under Fergusons strenge regime, og endte med «The Trippel» syv år senere.

Sesongen 2018/2919 kan ende med Liverpool som seriemestre, en verre smerte kan ingen i Manchester United se for seg. At erkefienden går gjennom sesongen med kun ett eneste tap og lysår i spill og effektivitet foran deres eget lag, er den verste opplevelse for enhver Manchester United-fan. At Manchester City er alternativ seriemester 12. mai er mager trøst. Noe må gjøres raskt for at det en gang så stolte Manchester United, er med helt i toppen av Europa igjen, men da må spillerne ønske å være endel av det laget, slik vinnermentaliteten var under Sir Alex Ferguson.

Spillere som hadde suksess under Fergie; forteller om en mann, en trener, en manager, en levende legende, som ikke tålte tap. Spillerne tok ikke sjansen på å stoppe å løpe, de sloss for hver eneste ball de kunne vinne. Mistet de ballene sto det om livet for å vinne den tilbake. Hver gang. Det gav Manchester United en suksesshistorie som aldri vil la seg kopiere, hvorav 13 trofeer er ligagull, 5 i FA-cupen og 4 i ligacupen. Fergie og hans menn vant den gjeveste Europa-cupen to ganger. Samt at Ferige er den eneste manageren som har vunnet ligaen tre ganger etter hverandre – to ganger.

Selvsagt kan ikke Ole Gunnar Solskjær kopiere denne suksessen, men han kan få spillerne til å jobbe like hardt, trene like tøft og ville like mye som spillerne gjorde den gang, under Sir Alex. For å lykkes med det, må de alt for godt betalte og blaserte stjernene bort. De må selges eller sparkes, de bør absolutt ikke være endel av klubben så lenge de ikke gidder å løpe. Så enkelt er det faktisk.

For det kan ikke aksepteres å være endel av Manchester United å slippe inn flere mål enn noen gang i Premier League (48), eller tape fem bortekamper på rad, for første gang siden 1981. De har spilt 11 kamper på rad uten å holde nullen, det høyeste antall kamper siden 1998. Selvsagt kan ikke Solskjær få skylden for all denne elendigheten, han ble ansatt rett før jul, da spillerne gjorde jobben sin og vant 10 av 11 kamper. Det er den mentaliteten manageren må finne tilbake til, men det kan bli vanskelig med den spillergruppa han disponerer nå.

De spillerne som svikter Solskjær nå, er José Mourinhos kjøp. Solskjær må få fire, fem eller kanskje seks overgangsvindu å handle i før han blir bedømt på ærlig vis hva han kan utrette. Dessverre er ikke verden så tålmodig i hvert fall ikke i toppen av Premier League. Solskjær må snu den vonde trenden raskt og alt avhenger hva han kan utrette allerede i sommer. Han bør kjøpe klokt og selge enda klokere ved å få vekk alt daukjøttet som er i stallen nå.

Denne enorme formsvikten vi er vitne til, får selvsagt konsekvenser, både på kort og lang sikt. For spillerne betyr det sannsynligvis lite, annet at de må finne seg en ny arbeidsgiver i sommer flere av de. For klubben betyr det Europacup i stedet for Champions League-spill – som er en enorm forskjell, både i status og premiepenger. Det vil bli vanskelig for nordmannen å endre mye på laget for de neste kampene. Og han har de samme spillerne pluss de på benken å velge blant, som sviktet totalt mot Everton.

Allerede onsdag står en ny vanskelig motstander for tur.

Manchester City er bedre enn Manchester United i absolutt alt, i alle lagdeler. Men over nitti minutters spill, burde det være mulig for Solskjær å piske spillerne til hederlig innsats foran 75.000 tilskuere på Old Trafford. Søndagen etter kommer Chelsea på besøk og så lenge det er en teoretisk mulighet å nå den viktige fjerdeplassen – bør spillerne vise såpass respekt for drakten de bærer – at faktisk forsøker å vinne.

Ole Gunnar Solskjær har påtatt seg en tilnærmet umulig oppgave som manager for Manchester United, men han vil nok forsøke å gi absolutt alt til kubben i sitt hjerte. Spørsmål er hvor tålmodige er fansen, de engelske journalistene og de amerikanske eierne? Det er begrenset hvor lenge hans mentor og gode venn, Sir Alex Ferguson, kan holde sine vinger over ham.

Fasit etter 25 kamper er ingen krise, det er innsatsen de siste kampene som er graverende for Manchester United. Ingen managere blir sparket etter 2 uavgjorte, 7 tap og 16 seire, men formkurven bør snu nå, Solskjær.

Vargas

Champions League-semifinalene klare – Ajax tilbake i toppen!

En gruppe purunge menn i Ajax-drakter skulle til Italia for å se hvordan fotball spilles på øverste nivå, av Ronaldo og resten av Juventus-laget, ‘den gamle’ dame skulle bare cruise gjennom kvartfinalene som soleklare favoritter. Slik gikk det ikke. Juve ble slått ut av ungdommelig mot, kraft og teknikk. Ajax er tilbake i toppen av europeisk fotball.

For nøytrale fotballtilhengere som heier litt ekstra på underdogen, er det slike resultater som gleder et fotballhjerte framfor noen. At et ungt og uferdig lag skal gå til semifinale i Europas tøffeste turnering, er intet mindre enn fantastisk. Når måten det blir gjort på, rammer storlag som Real Madrid og Juventus på veien – vil mange ha nettopp lille Ajax som favoritter videre i turneringen.

Ajax er absolutt ingen kasteball i europeisk fotball. Nederlenderne er kjente langt utenfor Europa for sitt glimrende ungdomsakademi, som har fostret en lang rekke toppspillere til de aller beste lagene i Europa. Johan Cruyff, Marco van Basten, Dennis Bergkamp og Patrick Kluivert er navn du sikkert kjenner godt. Alle disse og mange med dem – lærte alt de senere viste til verden på «De Toekomast» som betyr ‘fremtiden’. Ledere og trenere fra hele kloden, besøker dette akademiet hvert eneste år.

Problemet for oss som liker overraskelser og fotballeventyr, det kan ofte være over før man virkelig har begynt å glede seg over hvor langt dette skal kunne gå. Tottenham er neste lag ut, men de mangler Harry Kane grunnet skade og fantastisk Son som må sone. Vi går rundt og øver på de nederlandske glosene i den tro at Europas nye wonderboys skal til finalen, som spilles på Wanda Metropolitano Stadion i Madrid 1. juni. Der venter Barcelona eller Liverpool.

Innen den tid har unggutten i Ajax skjønt at de er blant de aller beste i Europa.

Om de kommer til finalen i Champions League og blir undervurdert av sine motstandere, skal du ikke se bort i fra en av de aller største overraskelsene i moderne fotballen, siden Leicester vant Premier League i 2016. Manchester City tapte for Spurs i en ellevill kvartfinale, Juventus tapte for Ajax, Bayern München kom aldri i gang og Real Madrid har en av sine svakes sesonger på mange år. Det er kun Barca og et Liverpool i knallform igjen, nå ligger det duket for Ajax-fest. Legg deler av sommerferien til Amsterdam.

Foto: Wikipedia.org

Det faktum at Ajax-spillerne tjener mindre på ett helt år enn det Christiano Ronaldo tjener på samme tid, betyr ingen verdens ting. For de nederlanske spillerne er det framfor alt en ære å få komme til Allianz Stadium i Torino. At Juventus hadde €395 millioner i omsetning forrige sesong og Ajax kun €92 millioner, er av svært liten betydning. Det er spillernes innstilling til kampen(e) som betyr noe. Og mål. Ajax fortjente avansement og har derfor slått ut to av de største favorittene i turneringen. De har spilt fantastisk underholdene fotball.

At Ajax har lykkes med sin unggutter er lett å se nå når vi har fasiten på bordet, men det er ingen selvfølge at så mange unge, store talenter velger å bli værende i klubben, når millioner av Euro venter på dem i betydelig større klubber. Det er utvilsomt årsaken til den sportslige suksessen i Ajax, at klubbledelsen har klart å ta vare på enheten, med det yngste laget i turneringen, bør også være en vekker for lag som bruker milliarder av pund og Euro gjennom flere år.

Her er det noen få spillere utenfor Ajax-akademiet, bortsett fra målvakten Onana (23), som kommer fra Samuel Eto’os ungdomsakademi i Barcelona, veteranene, Huntelaar (35) og Lasse Schöne (32), samt Veltman (27), Tadic (30) og Daley Blind (29) som er spillere fra andre klubber, ellers kun egenproduserte unge menn. Treneren, Erik ten Hag (49) vil nok også få en liten lønnsøkning etter å ta tatt laget sitt betydelig lengre enn mange turte å spå før kampene startet i høst.

Hvor lenge de blir værende i Ajax nå, når de har fått skinne på den aller største fotball-scene over tid, er vanskelig å spå. Kapteinen på 19 år, Matthijs de Ligt, merk deg navnet og alderen, skal ifølge Barcelona-sjef, Bartomeu, være enige med Ajax allerede, overgangssum: €80 millioner. Den brasilianskfødte spissen, David Neres (22) linkes til mange storklubber, deriblant Manchester United.

Hodestøtet og målet som avgjorde kampen mot Juventus, kunne ha vært signaturen som gjør Matthijs de Ligt til Barca spiller fra i sommer. Også Frenkie de Jong (21) er klar for den spanske storklubben fra 1. juli. Midtbanespilleren, Donny van de Beek (22) som også gjorde en flott mål mot Juventus, er ventet å bli solgt for betydelige summer i sommer fra Ajax.

Vi som ønsker at Ole Gunnar Solskjær skal ha suksess på Old Trafford, ønsker åpenbart at han bør hente flere av de unge stortalentene fra Ajax, men henter han et par, bør vi si oss fornøyd. Det er som sagt mange om benet. Alt avhenger altså om Solskjær får Manchester United til Champions League – neste sesong. Det skal ikke forundre oss mye om også styrtrike Wolves, henter noen av disse unge perlene til Molineux Stadium, men det er kanskje en sesong eller to for tidlig.

Det er travle dager for gryende stjerner i Ajax. De spiller altså semifinale i Champions League mot Tottenham 30. april. 5. mai spiller Ajax finale i den hjemlige cupen mot Willem II og sloss om seriegullet mot PSV. Selvsagt blåser det på toppene for de beste lagene, det er slik de ønsker det og det er dette de har jobbet så målrettet i mot i Ajax i alle år. De er tro mot sin egen filosofi, bygger egne spillere og gjør alt de kan for å beholde disse lengst mulig.

Det er det vi ser resultatet av i dag. Når Ajax gjør det motsatte av de fleste andre markante lag i Europa. Satser på egne krefter, bygger stein på stein og får igjen for strevet ved å slå ut de aller beste når ungguttene blomstrer for fult. Må de selge egenproduserte spillere selger Ajax med enorm profitt.

Liverpool knuste Porto over to kamper og er klare for semifinalen. Barcelona hadde få problemer mot et tannløst Manchester United. Dermed blir det Ajax-Tottenham og Barcelona-Liverpool som skal jakte finalen.

Semifinalene spilles over to kamper, den første tirsdag 30. april, mens omkampene spilles én uke senere, tirsdag 7. mai. Finalen spilles i Madrid 1. juni og blir sett av 200 millioner mennesker verden over, ca 800.000 fra Norge.

Ajax-Liverpool må vel sies å være en adri så liten drømmefinale for mange.

Vargas

30 år siden Hillsborough – kan Liverpool ta ligagullet?

I dag er det 30 år siden katastrofen på Hillsborough inntraff. Det skulle være en semifinale mellom Liverpool og Nottingham i Sheffield, men det ble en dødens dag, dagen da 96 fotballsupportere mistet livet. På fotballkamp.

De som så kampen fra TV-skjermen forstod ikke hva som var i ferd med å utspinne seg, men da kommentatorene på BBC, begynte å se mennesker falle om, hadde dommeren allerede blåst av kampen. Tragedien var et faktum og nær hundre fans kom ikke hjem denne dagen, 15. april i 1989.

Årsaken til ulykken vist seg å ikke være fulle Liverpool-supportere, slik tabloidavisen, The Sun, så hardnakket påstod, men politiets fatale avgjørelse om å åpne en ekstra port, for å få tilhengere inn raskere. Store folekemengder uten billett, hadde samlet seg utenfor stadion i håp om å komme seg inn. Anslagsvis 3000 mennesker var inne på et avstengt område med plass til 1600 tilskuere.

Mer enn 600 tilskuere ble skadet, flere av disse alvorlig, men 96 mennesker omkom på Sheffield Wednesdays hjemmebane, Hillsborough. Liverpool ble adri det samme laget igjen, spillere og trenere gråt åpenlyst – byen Liverpool hadde et åpent, blødende sår i årevis. Helt til saken ble prøvd i retten for endte gang, der de skyldige fortsatt går fri, fikk endelig de døde oppreisning. «Justice for the 96» har blitt et symbol eller begrep for Liverpool, en mager trøst, men dog en oppreisning som forteller historien om at supporterne ikke gjorde noen feil.

Derfor finner vi den evige flamme og tallet 96 på alle originale drakter, som Liverpool-spillerne spiller med, den dag i dag. Et hylles og et minne om at disse aldri må bli glemt. You’ll Never Walk Alone.

Foto: Wikimedia.org
Minnetavle på Anfield Foto: Wikipedia.org

Hillsborough-dommen gav klare svar:

1) Grunnleggende faktum. 96 personer døde i katastrofen. JA 
2) Feil i politiets planlegging? JA 
3) Feil ved politiets porter? JA 
4) Feil i oppførselen til politiet på tribunene? JA 
5) Feil ved politiets åpning av portene? JA 
6) Uaktsomt drap? JA 
7) Supporternes oppførsel ledet til drapene? NEI 
8) Bidro form på stadion til drapene? JA 
9) Feil ved sikkerheten på stadion? JA 
10) Planlegging fra Sheffield Wednesday – feilaktig? JA 
11) Oppførsel til ansatte i Sheffield Wednesday – feilaktig? NEI 
12) Burde stadion-entrepenørene gjort mer? JA 
13) Feil i politiets repons? JA 
14) Feil i ambulanse-responsen? JA

Kilde: TV2

«Fotball er ikke et spill på liv og død, jeg liker ikke den innstillingen, fotball er langt mer alvorlig enn som så.» Er et uttrykk som ble fortalt av Liverpool-legenden, Bill Shankly i sin tid. (1913-1981) Men når supportere mister livet på fotball-stadion, blir fotballen meningsløs og flatterende. Hillsborough-tragedien er den verste i fotball-Europa og bør selvsagt aldri skje igjen.

Tragedien ble bare så mye større av den amatørmessige behandlingen saken fikk av politi og myndigheter, når de døde hadde blitt talt opp og man begynte å lete etter skyld. Tabloidavisen The Sun, selges fortsatt ikke i byen Liverpool, grunnet måten de hånet Liverpools supportere etter Hillsborough-katastrofen. Avisen skrev at supporterne angrep politet og stjal fra de døde, noe som er tilbakevist i ettertid.

Jürgen Klopp og hans tropp av spillere som har vært nærmest uslåelige gjennom sesongen som nå går mot slutten – kan være mannen som endelig får Liverpool på fotballkartet med positive fortegn. Laget fra Merseyside sloss om ligagullet mot Manchester City, men nå er det ikke mange kampene igjen. 30 år etter etter Hillsborough kan Liverpool ta seriegullet i Premier League – for aller første gang.

Den største utfordringen for Liverpool er som sagt Manchester City som har vært minst like gode, om ikke bedre enn Klopps menn. Pep Guardiola har gjort det før og vil ha ligatrofeet igjen. Det som kan gagne Liverpool bare få kamper før slutt, er flere viktige faktorer som forteller oss at kampen om ligatittelen vil gå til siste kamp.

Manchester City-spillerne spiller flere kamper enn noe engang, denne sesongen. Gjennom ligacupen, som de allerede har vunnet, FA-Cupen, Champions League og serien, nærmer de himmel blå seg et uanstendig høyt antall kamper. Å nå begge de nasjonale Cupfinalene skjer svært sjeldent og er første gang for City. I Champions League må de ta igjen et 0-1 tap for Tottenham, for å nå semifinalen 17. april, men laget begynner naturlig nok å se slitne ut.

Hver eneste år etter tragedien er blitt markert på Anfield foto: PHIL NOBLE / X01988

Det kan selvsagt gagne Liverpool i innspurten og som har enklere kamper igjen på papiret, enn det Manchester City har. Med fem kamper igjen å spille i serien, er det ikke gunstig å måtte møte sterke Spurs, to ganger på tre dager. Med to poeng opp til Liverpool, men med én kamp mindre spilt, har Manchester City alt i sin hule hånd. De må «bare» vinne resten av kampene.

Liverpool har kun fire kamper igjen, mot Cardiff borte, allerede rykket ned til Championship, Huddersfield hjemme, som også er nede, Newcastle borte som ser ut til å være trygge og Wolves hjemme, som ser sluttkjørte ut på tampen av en fantastisk sesong. Alt peker på at Liverpool – tatt i betraktning den posisjon de står i per dato, vinner disse fire kampene.

Alt Liverpool og Klopp behøver, er at Manchester City avgir poeng, altså spiller uavgjort eller taper i én av sine siste fem kamper, det kan fort skje, fordi Pep Guardiola, med sin solide og velfylte tropp møter tøffere motstand.

Liverpools skjebne blir avgjort ved at Manchester City ikke vinner mot Tottenham hjemme, Manchester United eller Burnley borte, Leicester hjemme eller Brighton borte – på sesongens siste dag, 12. mai.

Vi er klar over at også Liverpool er med i Champions League, men har allerede vunnet 2-0 mot Porto hjemme og kan styre avansementet selv i Portugal. I så fall er det to semifinaler og en eventuell finale igjen i tillegg til de fire kampene i serien.

Vi har tippet Manchester City gjennom helle sesongen, til og med før seriestart, men er i ferd med å snu. Kampprogrammet for Manchester City er nådeløst og destruktivt. Spillerne ser ingen ende på galskapen, de skal også spille finale i FA-Cupen 18. mai, mot Watford. Det er klart det tærer på kreftene.

Vi tror Liverpool vinner, fordi vi tror ‘Ole United’ og laget hans tar poeng fra Manchester City, på Old Trafford 24. april. Da vinner Liverpool Premier League for aller første gang, med et eneste poengs margin. Mer skal ikke til.

Kanskje er det også skjebnenes ironi at det skulle gå 30 år før de 96 døde, virkelig skulle få rettferdighets fylles ved at Liverpool tok Premier League-trofeet til Anfield. Fotball er viktig for mange, men akkurat denne sesongen føles det viktigere for menneskene, de etterlatte og alle de millioner av supportere som følger Liverpool Fotball Club.

En hel fotballverden vil nok hylle det som en seier for fotballen.

 

Vargas

Hvor ender Manchester United på tabellen?

Premier League-tabellen er alltid spennende lesning for alle som elsker engelsk fotball. Denne sesongen ender Liverpool eller Manchester City opp med ligagullet. Det er de neste plassene det blir mest spenning om.

Og hvor ender Manchester United og Ole Gunnar Solskjær på tabellen?

Sannsynligvis blant topp fire, men det er gode lag de sloss mot og nå viser både Chelsea og Arsenal plutselig muskler igjen, som betyr at Tottenham innehar den viktige og mye omtalte fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Kun syv kamper gjenstår av det som blir en forrykende serieavslutning i England, hvor det skiller kun tre poeng mellom Chelsea på sjetteplass og Arsenal på tredje. Liverpool leder Premier League-tabellen med to poeng foran Manchester City, med én kamp mer spilt. Mer spennende er det vanskelig å få det. Det som allerede ser klart ut, er altså at seriegullet står mellom to sterke lag.

Premier League-trofeet Foto: PremierLeague.com

Manchester United har en i utgangspunktet, vanskelig bortekamp mot Wolves tirsdag, men den vinner de røde djevlene allikevel, fordi ulvene har stort fokus på søndagens meget viktige FA-Cup-semifinale mot Watford.

Ole Gunnar Solskjær har lykkes som manager, har fått jobben permanent, får viktige Lukaku, Lindelöf og Martial tilbake, samtidig har laget kun dette ene tapet mot Arsenal i ligaen. Manchester United er et av formlagene i ligaen hvor Solskjær står med 11 seire på 14 kamper totalt. Vi tipper de står med 12 av 15 i kveld.

Sett i lys av kampprogrammet i Premier League, er det kanskje bare kampen mot Manchester City 24. april som er ‘vrien’ for Manchester United. Likevel var det litt rusk i det ellers så velsmurte maskineriet til Solskjær, hjemme mot Watford sist. Stemningen var trykket i garderoben etterpå i følge nordmannen, noe som betyr at spillerne selv, ikke var fornøyd med egen innsats. Da bør kvaliteten opp et par hakk til, om det skal bli seier på Molineux Stadium.

Vi tror på Solskjær, vi tror på en lys framtid for Manchester United, både på kort og lang sikt. Denne sesongen kommer de til kort mot Barcelona i Champions League, men det går bra i ligaen, til tross for å havne et hav bak de to beste lagene.

Vi tror Manchester United tar fjerdeplassen i Premier League og dermed kvalifiserer seg til verdens gjeveste klubbturnering. For det stilles allerede krav til den dyktige manageren, som nå har skrevet en treårskontrakt med verdens største fotballklubb.

Det forventes at Manchester United tetter lukene, som er rimelig formidable, både i spill og poeng, opp til Manchester City og Liverpool. Styret på Old Trafford, britiske journalister og ikke minst fansen, vil forlange et langt mer effektiv Manchester United i tiden som kommer, enn det vi har sett av laget under de tre øvrige managerne – som har prøvd seg etter Sir Alex Ferguson.

David Moyes, Louis van Gaal og José Mourinho forsøkte, brukte store beløp, men feilet så ettertrykkelig. Nå må Ole Gunnar Solskjær fylle digre sko etter sin mentor og gode venn, ‘Fergie’, vinne mange kamper etter hverandre, uten å bli sammenlignet direkte med den suksessrike legenden. Starten på hans jobb som manager er fabelaktig den, det er nå den virkelige jobben begynner. Nemlig å sanke trofeer.

Nå skal Solskjær bygge sitt lag, på sine premisser, med sin egen fotballfilosofi. Fallhøyden er enorm, men det ligger i kortene at Ed Woodward, som styrer skuta for den styrtrike Glazer-familien, vil gi nordmannen tid nok, til å sette sitt preg på morgendagens Manchester United.

Derfor er det svært viktig at det ender med Champions League-spill på Old Trafford, også neste sesong. Det å makte en fjerdeplass, vil ikke være bra nok for Manchester United som klubb, da er det bare én plass som gjelder og det er på toppen.

Ole Gunnar Solskjær har takket ja til en meget krevende jobb, kanskje den tøffeste i bransjen, men er det noen som kan lykkes, er det kanskje Askeladden fra Kristiansund.

Vargas

Hvem vinner Premier League i mai? Man City, Liverpool eller Spurs?

En liten formsvikt hos Liverpool og Manchester City har gitt Tottenham en hjelpende hånd og et håp om å sloss om ligagullet. Hvem som til slutt har plukket flest poeng når sesongen er over – er sannsynligvis én av disse tre.

Hvem tror du vinner Premier League denne sesongen?

Manchester City leder når det er spilt 26 kamper av totalt 38. Det gjør også Peps menn til favoritter, all den tid Manchester City har de aller beste spillerne og den største troppen. Riktig nok med én kamp mer spilt enn både Liverpool og Tottenham.

Lest? Målvakten!

Chelsea på fjerdeplass ligger hele 12 poeng bak serielederne og bør ha fokus på å holde formsterke Manchester United bak seg på tabellen. Solskjær og co nekter som kjent å tape fotballkamper og har et målrettet mål, om å nå en kvalifiseringsplass i Champions League, som jo betyr en topp fire plassering.

Sesongen så langt har vært preget av noen merkelige resultater, kanskje mer enn tidligere. At Crystal Palace slår Manchester City på Etihad, er nesten ikke til å tro, At Liverpool taper flere kamper enn de vinner i starten av året, er heller ikke normalt. At lille Wolves, til tross for Jorge Mendes som omdiskutert agent for flere av spillerne, spiller Tottenham av banen på Wembley – er også smått sjokkerende. Selvsagt gøy, underholdende og samtidig frustrerende for tipperne, men altså merkelig.

Ingenting er kjedeligere enn forutsigbare fotballresultater, i så måte er årets sesong, med Wolves, som nykomlinger, på en fantastisk syvendeplass etter 25 kamper, en gavepakke til TV2. All den tid resultatene er som de er. Skulle favorittene Manchester vinne, er ikke det noen bombe, ei heller om Klopp og co skulle dra det i land, er det overraskende, men viktig at nye lag kommer opp og gjør listen over mestere, lengre.

Få ville ha satt opp lag som Leicester og Blackburn, foran Liverpool, om de fikk i oppgave å sette opp tabellen over de 26 trofeene som er delt ut i Premier League-historien. Selvsagt er det også svært overraskende at det kun er seks forskjellige lag som har vunnet siden starten, sesongen 1992/1993. At Liverpool, av de aller beste gjennom historien, ikke har løftet det gjeve trofeet, er selvsagt like overraskende, som at det er Manchester United som har vunnet dette hele 13 ganger under Sir Alex Fergusons glansperiode.

Lest? Forsvarsspilleren?

Deretter kommer Chelsea med fem seriegull, de fleste under José Mourinho. Arsenal har tre ligagull, det samme som Manchester City. Deretter kommer de to overraskelsene Blackburn, som jo var svært gode over tid – midt på nittitallet. Og Leicester, som sjokkerte fotballverden i 2016, med å vinne Premier League på imponerende vis under legenden, Claudio Ranieri.

Det er all grunn til å tro at pengene vil råde i uoverskuelig framtid i engelsk fotball. Markedskreftene forteller oss at fotballen på balløya vil forbli populær, veldig lenge. TV-avtalene som signeres blir verdt stadig mer, omsetningene stiger for hver sesong, vi forventer en konkurs eller to – for klubber som ikke makter å følge pengegaloppen, først og fremst i de lavere divisjonene.

Mauricio Pochettino har vært linket til Manchester United, men vi tror argentineren vil bli værende i Tottenham inntil videre, og vi tror Spurs med den nye praktfulle stadion kan være med å sloss om mange ligagull i tiden som kommer. De vinner neppe denne sesongen, slik vi ser det. Til det er skadene og kampene for mange, men er du Spurs fan, bør du glede deg til framtiden.

Pep Guardiola er utvilsomt en viktig mann for Manchester City. Så lenge spanjolen blir værende på Etihad, er de blå med i kampen om ligagullet. I det øyeblikket en annen manager kommer inn og skal styre de store stjernene, er vi ikke like trygge lengre. Penger er som kjent ingen garanti for sportslig suksess, selv om det er en viktig faktor.

Lest? Midtbanespilleren! 

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei – etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Jurgen Klopp. Den lange bebrillede tyskeren, med det karakteristiske smilet, engasjementet og alle ablegøyene. En populær mann, en krevende manager og sannsynligvis lederen og geniet som skal gjøre den viktige jobben for verdens mest kjente fotballfans. Skaffe Liverpool deres første Premier League-trofé. Man blir åpenbart helt og legende av slikt. Men om det skjer denne sesongen? Sjansen har aldri vært større enn nå. Vi skriver februar, det er kort tid til mai. De røde skal kun spille 13 ligakamper, så er det over. Så langt har det blitt kun dette ene tapet mot Manchester City. Liverpool by holder pusten.

Mange fans rundt om i verden, både Liverpool fan, men også mange andre, unner selvsagt Liverpool dette ligagullet. Dessverre står Pep Guardiola, Kevin de Bruyne, Jesus, Sané, Agüero, Sterling, Ederson, Silva x 2, Walker og Laporte i veien for dem. Manchester City forblir favoritter fortsatt, desto større blir bragden, om Liverpool skulle vinne.

Mange eksperter elsker å synse om hvem som skal vinne ligaen i England.

Allerede før sesongstart, settes det opp sluttabeller av de som har greie på det. Svært ofte er det mange feilslåtte forslag, både hvem som vinner og hvilke lag som rykker ned. Nettopp derfor er fotballen, gjerne den som spilles i England, svært fascinerende, fordi Crystal Palace slår Manchester City, Wolves kan slå Tottenham, og slutt-tabellen se annerledes ut enn først antatt. Det er en viktig årsak til at tusenvis av nordmenn reiser til England hver sesong, og enda flere betaler fem hundre spenn for å se Premier League fra godstolen hjemme.

Lest: Spissen/ Angriperen!

Om det blir City, Liverpool eller Spurs, fansen er i helspenn. Det er kun tre måneder til vi sitter med fasit, og er lange i maska fordi kanskje Manchester United sluttet å tape, og vant hele dritten, rett foran øynene på oss. Fotball handler jo om tro og håp og kjærligheten til laget man følger. Uansett resultat, har man tro på seier i neste kamp.

Man kan bytte venner, partner og jobb, men aldri favorittlag. Aldri.

Til det er fotballen for viktig.

Vargas

Premier League – Liverpool eller Manchester City?

Etter 21 kamper, skiller det kun fire poeng mellom de to beste lagene i Premier League, målforskjellen er lik, og det er 17 kamper igjen av sesongen. Liverpool har vært nær før, Manchester City vet hva som skal til, men hvem vinner denne sesongen? 

Lest? Wolves 2018 er bare starten …

I Liverpool er det lov å være optimistisk, fordi Klopp og co. har spilt fantastisk gjennom hele sesongen, Mo Salah scorer på bestilling, Virgil van Dijk, har stålkontroll på et meget godt forsvar, Allison har sluppet inn skarve 10 mål på 21 kamper, det oser suksess og trofeer rundt den tradisjonsrike klubben. Men, er stallen bred nok, og holder Klopps strategi, med fullt tempo fra start til mål i samtlige kamper?

Mot Wolves, i FA-Cupen nylig, ville ikke Liverpool gå videre, derfor ble det stilt et reservepreget mannskap med unggutter og B-spillere, smart kanskje? Liverpool tapte, så det sang, og har faktisk ikke vunnet i 2019. I Premier League ble det tap, det første for året, og det første i sesongen, mot nettopp Manchester City.

Vi har sett mye fotball, særlig Premier League og tatt mer feil enn vi har tippet rett. Vi innrømmer lett at vi tippet at Leicester slett ikke ville vinne Premier League, men heller rykke ned i sesongen 2015/2016, men vi tillater oss å tippe at det står om kun to lag, denne sesongen. Verken Arsenal, Chelsea, Manchester United eller Tottenham kan vinne. Noe merkelig kanskje? All den tid Spurs kun er to poeng bak Manchester City.

Sterling eller Salah? Hvem vinner Premier League? Foto: YouTube.com

Årsakene til at Tottenham ikke er god nok ennå, er flere, de har aldri vunnet ligaen, de har også en for tynn stall, har for ujevne resultater over tid, og ble faktisk rundspilt av Wolves, på hjemmebane (Wembley) nylig, som igjen gir Tottenham for få poeng til å vinne ligaen. Fem tap, litt over halvveis i sesongen holder ikke.

Chelsea på fjerdeplass ligger fire poeng bak Tottenham, og innehar den siste plassen som betyr kvalifisering til Champions League, men særlig høyere på tabellen tror vi ikke Abramovich sitt lag kommer. Det spilles for ofte uavgjort, og med tre tap allerede, vil Sarri være for avhengig av sin stjernespiller, Eden Hazard, som ikke kan dra lasset alene. Det står om to lag, slik vi ser det. Liverpool og Manchester City.

Klopp er helt avhengig at de tre på topp, Mané, Salah og Firmino fortsetter braksuksessen fra forrige sesong. Denne sesongen har de faktisk vært enda bedre. Likevel ser vi at Manchester City har bedre spillere på flere plasser, de har en bedre midtbane og en bedre benk. Vi tipper at begge gullfavorittene kommer til å styrke sine lag i januarvinduet, og det ble helt avgjørende for hvor ligagullet havner – tror vi.

Manchester City har noen spillere i Jesus, De Bruyne, Sané, Sterling, Silva og Aguero, som avgjør kamper på egenhånd og enda oftere sammen. Liverpool har sine tre beste framme, men City har flere kort å spille på, vi holder faktisk Pep som favoritt foran Klopp, sett i lys av hvordan spillerstallen er til de to favorittene per i dag.

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Pep Guardiola har vunnet ofte, og har formelen for å gjøre det igjen.

Begge lag er videre i Champions League, Manchester City skal spille Ligacup-finale, og er videre i FA-Cupen. Vi mener det beviser at Manchester City er Englands beste lag, og vi tror de vinner ligaen foran Liverpool.

Vi har som sagt tippet feil før, og kan lett gjøre det igjen.

Vinner Liverpool borte mot Brighton i helga, og Wolves slår Manchester City, på Etihad på mandag, kan Klopp begynne å kjøpe inn Champagne, men vi tror det ikke før vi ser det. Kanskje ikke engang da. Selvsagt er det i fotballens deilige ironi, nettopp Wolves som møter Liverpool i sesongens aller siste kamp. Sjansen er stor for at den kampen kan ha betydning for ligagullet.

Du verden så kjedelig det må være for de som ikke liker fotball.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Endelig er det klart for kjøp og salg av spillere – til og fra de beste klubbene i Europa. Spesielt for alle anglofile, alle som har et favorittlag i England, det være seg Wolves, Exeter, Tottenham, Liverpool, Manchester United eller Leeds United, går vi spennende dager i møte. Det finnes lag for enhver smak, de fleste med mer enn en hundre år gammel broket historie.

Noen lag har ikke vunnet en dritt, andre vinner på bestilling, mens andre igjen, rykker opp og ned mellom ligaene, i det som betegnes som ingenmannsland.

Vi vet endel om Wolverhampton Wanderers, som for bare fem år siden, vaket rundt i League one, etter å rykket ned fra Premier League, deretter fra Championship, på rekordtid. Heldigvis er det kun skrekkelige minner i dag. For i dag, spiller Wolves gnistrende god fotball, har verdensstjerner på laget og en manager i Nuno Espirito Santo, som linkes til de aller beste klubbene i verden. Forvandlingen er komplett.

Lest? Du spiller vel fotball på Playstation eller Xbox – nå kan du være manager også. På tide å vise hva du kan?

Hva overgangsvinduet kan gjøre, for en klubb som har så rike eiere som Wolves, kunne vi ikke engang drømme om for fem år siden. Fosun International har hårete ambisjoner, og skal være blant de beste på balløya innen fem år. Så langt ligger ulvene på en pen 10. plass, klare til å handle i januar-vinduet, som varer fra 1. til 31. januar.

Creative Commons / TheFA.com

Det er en dårlig skjult hemmelighet at engelsk fotball er populært hos oss nordmenn. I julehøytiden er det spesielt populært å reise til England, da kampprogrammet er som travlest. Og, det er slett ikke bare Premier League-lagene som får besøk. Bare i Championship er det grunn til å tro at en rekke lag, får besøk av tusenvis av småfull nordmenn på tur. Kvinner som menn.

Lagene med fetest lommebok, kan åpenbart kjøpe dyrest og flest, men Manchester United er et godt bevis på at det slett ikke er smartest å sprenge banken for å kjøpe ‘store stjerner’ med diger prislapp. Pogba og Fred har vært skygger av seg selv under Mourinho, men kan kanskje begynne å skinne under Solskjær, men det er ingen garanti for det heller, til tross for en god start.

Også i januar vil storklubben bruke penger, sannsynligvis på en midtstopper. Vi tviler på at kristiansunderen får handle vilt, men noen nye fjes kommer nok inn på Old Trafford.

Manchester City har allerede proklamert at de ikke kommer til å handle, noe vi velger å ikke tro på i det hele tatt. Pep Guardiola har en aldri så liten krise i sitt ‘Sky Blues‘ hvor tre av de siste fire kampene har endt med tap. En form-dipp kan skje de beste, men har sjeikene i City råd til å se seriegullet glippe? Her finnes det et åpent sjekkhefte, Pep kan kjøpe hvem han vil, men gjør han det?

Tottenham kjøpte ingen spillere i sommer, og se hva som skjer. Spurs holder en fantastisk andreplass etter halv sesong, spiller fantastisk fotball og scorer mange mål, og snart flytter London-laget fra Wembley, og inn på Tottenham Hotspur Stadium, som er navnet på det nye, vakre anlegget. Se ikke bort fra at lagets direktør, Daniel Levy, har funnet en bunke pundsedler til forsterkninger i januar. Vi blir ikke det minste sjokkert over om det er Hugo Lloris som hever det gjeve trofeet over hode i mai.

Liverpool har hatt tidenes beste sesong, og leder halvveis med seks poeng.

Om Klopp skal handle, bør han kjøpe for å forsterke laget, ikke sant? Spørsmålet han vil slite med å svare fornuftig på er: Hvilen spiller skal han erstatte? For å spørre mer konkret, hvordan skal han finne bedre spillere enn de han allerede har på laget? De vil i så fall koste mye penger. Salah fortsetter å bøtte inn mål, Firmino og Mané byttes ikke, forsvaret slipper ikke mange spillere forbi seg, Virgil van Dijk, er kanskje sesongens beste spiller så langt, og i mål, står verdens beste målvakt. Til og med midtbanen til Liverpool holder mål, så lenge kapteinen, Jordan Henderson, holder seg unna.

Chelsea selger like mange gode spillere som de kjøper, samtidig har de en hel hær med unge lovende spillere, ute på lån – over hele kloden. Maurizio Sarri har gjort det bedre enn mange hadde forventet. Et forholdsvis ukjent manager-ansikt til tross for sin suksess med Napoli, men kan bruke januar-vinduet og sommeren godt. Spørsmålet på Stamford Bridge, blir om Eden Hazard reiser til Real Madrid eller ikke. Er for ujevne denne sesongen til å sloss om topp to-plassering, og forsvinner belgieren, kan han bli vanskelig å erstatte.

Unai Emery Foto: Wikipedia.org

Arsenal har også et skifte på benken. Legenden Arsene Wenger er erstattet av Unai Emery, også han ukjent for mange da han ble ansatt i sommer. Men dette er en fyr som har hentet tre titler med Sevilla, og før dette fikk han viktig erfaring som manager hos gigantene i Frankrike, PSG. Så langt har det vært mye bra fra Arsenal, har gode offensive spillere og penger på bok. Gunners kan nok hente spillere, men har ikke for vane å splash the cash.

La oss ta noen tall.

Vi har vært inne på at det er lettere for alle lag (og spillerne) å bytte klubb etter endt sesong, altså i sommerens overgangsvindu, fra 1. juli til 31. august, enn midt i sesongen. Det betyr ikke at spillere ikke bytter arbeidsgiver i januar-vinduet. På Deadline Day, i januar i år, ble det brukt uvirkelige £150 millioner av Premier League-lagene. Altså på én eneste dag, og £430 millioner totalt i vinduet, ifølge BBC.

Se ikke bort fra at disse summene blir kraftig slått denne sesongen.

I januar-vinduet for sesongen 2017/2018, ble det bruk £200 millioner, altså en voldsom økning i omsetning for Premier League-lagene på ett år. Vær ikke i tvil, overgangsvinduet kan være direkte avgjørende for hvilket lag, som vinner til slutt.

Wolves spiller spennende og god fotball, med et par spillere inn på laget, se ikke bort fra en glimrende plassering til slutt, vi tipper 7. plass. Sesongen er allerede imponerende nok for sulteforede fans, verden over.

Snart åpner ‘butikken’, Vargas12.com vil følge overgangsvinduet tett som vanlig, følger du oss på Facebook, vil du være blant de aller første som får vite siste nytt – rundt overgangene i Premier League.

Vargas

Maktskifte i Premier League?

Juleprogrammet for alle fotball-lag i England, er under debatt hvert eneste år, men avgjørelsen er allerede tatt. Neste sesong, vil det bli vinterpause, i hvert fall for lagene i Premier League.

Det betyr at kampprogrammet fortsetter for fult denne julen, som igjen har ført til et aldri så lite maktskifte på toppen av tabellen. Liverpool ser ut til å kunne gå på vannet – de vinner med mange mål i hver kamp, da blir forskjellene store når konkurrentene Manchester City plutselig begynner å tape flere kamper på rad.

Premier League-tittelen står mellom tre lag Foto: Sky Sports

Når Tottenham da nektet å tape, men også vinner med store sifre stadig oftere, er det brått tre lag som har stukket fra i tet, hvor det nå skiller syv poeng ned til Manchester City på tredjeplass. Brått skulle det bli en spennende sesong likevel, når Spurs har inntatt andre plassen på tabellen.

Vi er ikke kommet lengre enn halvveis i sesongen, fortsatt er det mange poeng å sloss om for alle lag. Konturene av hvor de tjue respektive lag havner, er derimot satt etter 19 spilte kamper. De seks beste er blant seks, at Cardiff, Burnley, Fulham og Huddersfield er blant de fire siste lagene, er vel heller ingen stor overraskelse.

Det vil alltid være størst interesse for hvem som vinner, og hvem som rykker ned fra Premier League, når man setter strek i mai, og 38 kamper er unnagjort. Det er prestige og enorme summer i omløp for de som gjør det best, det er en aldri så liten krise for de tre som ikke får være med på leken mer, ikke minst økonomisk. I skrivende øyeblikk ser det unektelig lyst ut for Liverpool, men det gjenstår flere kamper enn det som er spilt av sesongen, totalt.

I januar kommer FA-cupen i gang, i februar er det igjen klart for Champions League-sluttspillet, hvor både Liverpool, Manchester City, Tottenham og Manchester United fortsatt er med. Lagene som skal ta med seg trofeer må holde koken oppe, vinne kamp for kamp, uke inn og uke ut. Selvsagt er det krevende og til stor slitasje på spillerne.

Man bør være heldige og unngå skader, alle lag vil før eller siden få en form-dipp, og det er da managerens styrke kommer inn som et viktig element – hvilke spillere kan komme inn og gjøre en god nok jobb, eller er det på tide med en formasjonsendring.

Overgangsvinduet åpner som kjent 1. januar, noe som alltid kan være med å berge stumpene for lag med store utfordringer i spillergruppa. Dog er det langt større aktivitet i overgangsvinduet mellom sesongene, enn de 31 dagene i januar-vinduet.

Jürgen Klopp, Pep Guardiola eller Mauricio Pochettino er de managerne som halvveis, ligger best an til å vinne ligaen. Om det blir Manchester City igjen eller Liverpool, eller Tottenham for aller første gang, vil vi sakte, men sikkert, få svar på utover våren 2019.

Spillerstall, antall kamper, kampplan, kjøp og salg, og managerens evne til å tenke kortsiktig og langsiktig, samtidig, blir avgjørende. Så langt må vi innrømme at Klopp har vært både god og heldig, han har spillere som tåler det krevende kampprogrammet godt, men vi vet hva Pep og City kan, på gode dager. Tottenham er outsideren den sjeldent snakkes høyt om. Men det er en god grunn til at Manchester United er villig til å sprenge banken, for å hente Mauricio Pochettino i sommer.

Ole Gunnar Solskjær har fått en drømmestart, med spillere som er totalt forvandlet etter at Mourinho fikk fyken. Vi tror derimot at hverdagen kommer, og at kristiansunderen blir veid og funner for lett, når oppgjørets time kommer ved sesongslutt. Men, all ære til Solskjær for å forsøke å berge det synkende skipet. Vi tror Manchester United skal slite med å holde 6. plassen på tabellen.

Andre lag som kan sloss om ligagullet inneværende sesong spør du kanskje? Nei, vi kan ikke se at verken Chelsea, Arsenal eller nevnte United, kan ta igjen de tre beste. Til det er prestasjonene for ujevne og spillerstallene for svake.

Etter 19 spilte kamper har Liverpool sluppet inn skarve 7 mål, vunnet 16, de har 0 tap og holdt nullen i imponerende 12 kamper. Klopp har funnet vinnerformen, og vi tror det kan holde helt inn denne gangen. På samme tid i fjor, hadde Liverpool scoret 43, men sluppet inn 23. Derfor leder de tabellen klart, denne sesongen – halvveis.

Alt tyder på at maktskifte vi er vitne til i Premier League, går mot Liverpool-suksess og trofé løfting, det aller første i Premier League, noe de aller fleste vil påstå – var på høy tid. Sjeldent har det vært mer spennende i toppen av verdens deiligste liga.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Wolves dundrer mot Europa League!

Wolverhampton Wanderers er i vinden etter en dårlig periode i oktober og november. Nuno har endelig fått til å bygge et lag i Premier League. Wolves i skrivende stund, er på 7. plass i den tøffeste ligaen i Europa. 

Det er noen eksperter som påstår at det ikke finnes enkle kamper i Premier League, men det er ikke viktig nå. Enda Nuno har tapt mot drittlag som Cardiff og Huddersfield, så er den neste kampen, så mye viktigere. Wolves møter nemlig serieleder Liverpool på Molineux kommende fredag. Nuno elsker å sette lag mot antatt bedre motstand, kun Tottenham har slått Wolves, av de aller beste.

Wolves har mange fans, både kvinner og men – verden over … 

Wolverhampton Wanderers hadde vært foran Arsenal på tabellen, om de ikke hadde hatt en downperiode med tap mot antatt dårligere motstand, men nå går det på skinner for Nuno Espirito Santo. Tre seire på rad, for aller første gang i Premier League er en god trend. Lag som Newcastle, Chelsea og Bournemouth er gode motstandere, men har fått trøbbel mot Nunos drøm. 

Det er nemlig Nunos dream, fansen synger om. De engelske heltene som reiser til og fra kamper, hjemme som borte – som synger for Nuno, synger for sine nye helter, og synger for et lag som er bedre enn noen gang. Aldri har Wolves spilt en bedre fotball, aldri har ulvene vært mer sultne på sportslig suksess, aldri har framtiden sett lysere ut, for en klubb som virkelig har vært ned i de mørkeste daler.

Raúl Jiménez er toppscorer med fem mål, så langt … Foto: Wolves Instagram

Det er utvilsomt en fantastisk tid for den tradisjonsrike klubben, som er kjent blant mange nordmenn som Tippekamp-laget, som giganter på femtitallet og som en katastrofe i tidlige år av Premier League er velkjent, også for mange nordmenn. Først nå, i desember 2018, har Wolverhampton Wanderers vunnet tre Premier League-kamper på rad. Sist gang var engang på åttitallet, for 38 år siden, for å være nøyaktig. 

Liverpool har så langt ikke tapt, Liverpool knuste Manchester United, som er en skygge av sine tidligere glansdager, med 3-1 på Anfield. Men det kunne ha vært både fire og fem mål til Klopp og hans gode menn. Det lukter trofeer lang vei av Anfield laget, men kommende fredag, 21. desember er det Wolves som står i veien. Da kommer Klopp til å få problemer, fordi det er slike kamper Wolves, Nuno og hans spillere, spiller for. Ingen vet, men det lukter trøbbel for Liverpool på Molineux – helt ærlig. 

Ikke misforstå.

Alle skjønner at det blir en tøff kamp, men Wolves har spillere gode nok til å ta poeng fra serieleder, Liverpool, og Wolves har utvilsomt gode nok spillere til å påføre de gode røde, sitt aller første tap for sesongen. Det blir i så fall en seier, en kamp – som vil gå over i historiebøkene som et vendepunkt. Et vendepunkt som forteller at den tradisjonsrike storklubben for alvor er tilbake blant de aller største.

Hvor langt Nuno og Fosun International kan ta Wolves, får vi ikke vite nå, men etter noen år, etter noen sesonger med prøving, inkludert både suksess og kanskje fiasko. Vil vi vite mer. Wolves vil uansett være blant de aller beste lagene i Premier League, vi snakker Europa League ja, vi snakker forsøk på Champions League – vi snakker om å vinne Premier League innen fem år, i følge Fosun. 

Da er Liverpool et lite hinder, en parantes på veien til vedvarende suksess. Som ingen har noen garanti for, men som Nuno og hans menn står klare til å ta. Noen spillere forsvinner, men allerede i januar kommer det inn forsterkninger. Det alene kan ta Wolves overraskende høyt på tabellen.

Et dramatisk paradoks, er at Wolves passerer Manchester United, om de skulle lykkes med å vinne mot Liverpool i neste kamp. Manchester United er verdens største fotball klubb, med er i ferd med å resignere for langt bedre lag. 

Hadde Wolves-fansen kunne velge mellom Mourinho og Nuno, hadde mer enn 95% valgt den yngste portugiseren … 

Bring on Liverpool! 

Vargas

Tåler Liverpool kampprogrammet?

Etter en lang rekke med landskamper, er det endelig klart for både Premier League og snart Champions League – til glede for veldig mange. Liverpool har fått en god start i ligaen, men har et nådeløst kampprogram.

Lest? Liverpool på troféjakt!

Kan den fine trenden fortsette? Fire seire av fire mulige, mot antatt overkommelig motstand er bra nok for Jurgen Klopp. Nå kommer den første store testen. Tottenham på Wembley. 

På snaue to uker, har Liverpool fem tøffe og meget viktige kamper i det som er igjen av september måned. Det mange spør seg, holder troppen?

La oss se på hvilke kamper til hvilke datoer, der Liverpool skal i aksjon i det som er igjen av september måned: 

  • Lørdag 15. september, Tottenham-Liverpool (Premier League)
  • Tirsdag 18. september, Liverpool-PSG (Champions League)
  • Lørdag 22. september, Liverpool-Southampton (Premier League)
  • Onsdag 26. september, Liverpool-Chelsea (3. runde i ligacupen)
  • Lørdag 29. september, Chelsea-Liverpool (Premier League)    

I Liverpool er det bare én Jurgen Foto: Wikimedia Commons

Continue reading «Tåler Liverpool kampprogrammet?»

Mourinho på vei vekk!

Krisen i Manchester United, kom langt raskere enn mange hadde spådd, til tross for en trøblete oppkjøring til ligastart. Mange tror det kun er José Mourinhos forhold til vise-styreformann, Ed Woodward som er årsaken til problemene på Old Trafford.

Lest? Mourinho sparket før jul? 

Fergie

Mye tyder derimot på at det er avgangen til managerens mangeårige assistent, Rui Faria, som hadde et godt forhold til Mourinho, og som var hans høyre hånd i 17 år. Som er en medvirkende årsaken til all uroen i klubben. Nå er Faria borte, og det mener mange har forårsaket dårlig stemning i garderoben, der sjefen sjeldent snakker med egne spillere – så også etter tapet mot Brighton på søndag.

Som forfatter, kunne man faktisk ha skrevet en hel bok om de elendige forholdene i storklubben, Manchester United og tragediene som har rammet klubben etter Sir Alex Ferguson eventyrlige bragd gjennom 25 år. Men foreløpig skriver jeg heller denne artikkelen enn boka. Tabbene har stått i kø siden den gang og to av disse heter David Moyes og Louis van Gaal. Begge med en vinnerprosent på drøyt femti.

Det faktum at Mourinho, har større vinnerprosent enn ‘Fergie’ i skrivende stund (61%), blir ikke tatt ad nota. Fordi Ferguson styrte så lenge (1500 kamper) og fordi Sir Alex hadde stålkontroll, lite kom ut i media og trofeene kom som bestilt, da blir det søkt å sammenligne legenden med bråkebøtta Mourinho.

Trehodet troll

Media, særlig de engelske journalist-gribbene, elsker å rote i negative saker rundt de største navnene i den engelske fotballen. Ingen har flere overskrifter enn Manchester United og José Mourinho. Denne gang, er det nok mer hold i elendighetene enn tidligere. Det trehodede trollet er Woodward, Pogba og Mourinho. Tre hovedroller i det som kan bli en krise for verdens største og rikeste fotballklubb, en krise som eskalerer om ikke én eller to av disse forsvinner. Kanskje alle tre.

Det trehodede trollet i Manchester United ligger dårlig an Foto: YouTube

Continue reading «Mourinho på vei vekk!»

Premier League tilbake! Manchester City igjen?

Vi tror ikke så mange andre lag har noen sjanse til å ta flere poeng enn Manchester City, enda vi er klar over at alle starter likt denne uke. Premier League er tilbake og vi setter opp vårt tabelltips for den som er interessert.

Vi bruker å ha vinneren, topp fire og nedrykkslagene riktig, stort sett.

Deadline Day 9. august er ikke vanlig, ei heller ikke at deadline er kl 18:00, norsk tid. Men nå er katta ut av sekken, verken Tottenham eller Manchester United har hatt mye å gjøre, men Everton, Fulham og Wolves, har i nevnte rekkefølge – handlet big time.

 

Continue reading «Premier League tilbake! Manchester City igjen?»