Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Manchester United er tvunget til å ansatte Solskjær

Kristiansunderens suksess som midlertidig manager på Old Trafford, tvinger styret til å ansatte Solskjær permanent. Skulle Sir Alex og co. velge en annen fyr, til å gjøre den krevende jobben fra neste sesong, og vedkommende ikke lykkes – er helvete løs.

Manchester United kan gå hvor langt som helst i Champions League, de er fortsatt blant de siste 16 lagene i FA-Cupen, og de har per dato den viktige fjerdeplassen i Premier League. Ole Gunnar Solskjær tvinger styret til å ta en enkel avgjørelse. Hans voldsomme sportslige suksess gjør ham til permanent manager fra sommere 2019. Utvilsomt.

Spillegleden, engasjementet, smilet og poengfangst er gode grunner til å se på endringene Molde-treneren har gjort, med storklubben han er så glad i. Paul Pogba skinner som i sine glansdager for Juventus, Rashford blir kalt den nye Ronaldo og forsvaret har begynt å tro på egne ferdigheter, der svensken, Viktor Lindelöw, framstår som en helt ny spiller under Solskjærs ledelse.

Ekspertene klør seg i hodet, men endringene forteller hvilken fotballfaglig forståelse som ligger til grunn for avgjørelsen, som ble tatt av Sir Alex Ferguson. Årsak: Solskjær er en viktig del av den moderne Manchester United-historien. Han har DNA-et som gjør ham til den rette mannen, nå og i framtiden. Selvsagt vil Solskjær tape kamper som manger for Manchester United. Det gjør alle managere, for alle fotball-lag. Det er fotballens natur.

Digre BBC Sport skriver på lederplass i dag, at det er den giftige atmosfæren under Mourinho som er forsvunnet, og en av de viktigste punktene for Solskjærs suksess. På godt norsk betyr det at Solskjær har fått på plass smil, glede og en positiv innstilling til utfordringene spillerne står ovenfor. Både som enkeltspillere, men også som lag.

Ole Gunnar Solskjær suksess gir ansettelse Foto: talkSPORT

David Moyes skulle fylle Fergusons sko, ble veid og funnet for lett allerede etter 10 måneder, deretter kom Louis van Gaal, hans skjebne endte enda litt verre – før Mourinho ble hentet inn og alt skulle bli så fantastisk. I etterpå-klokskapens navn, vet vi at det gikk dårlig. Årsak: De forsøkte å endre for mye. De kjente ikke klubben, de kjente ikke spillestilen eller den viktige mentaliteten, som Ferguson hadde implementert i sine 25 suksessfulle år. Den kjennskapen har nemlig Solskjær etter 14 år som spiller og senere som ungdomstrener.

Han vet hvordan suksessen ble til, han vet hva som kreves av både spillere og trenere, og som alltid sitter mye av jobben i hodet på den enkelte spiller.

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, den plassen laget ligger på nå, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Les Vargas12.com hver dag – du også!

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Det faktum at den midlertidige manageren, driver å signerer forlengede kontrakter med sine spillere, er også et sannsynlig tegn på at han skal jobbe med disse i sommer, som permanent manager. Solskjær har en nær og viktige relasjon til Ferguson, som på sin side har en stemme i styret på Old Trafford. Legenden vil tale Oles sak, og det er neppe tilfeldig at den mediesky og mektige eieren, Avram Glazer, besøkte Solskjær etter seieren mot Fulham nylig. Og holdt samtaler med hans agent, Jim Solbakken.

De fleste som kjenner engelsk fotball, vet at det er lite som er så usikkert som jobben som manger for et lag i Premier League. Det som virker mer og mer sikkert, er at det er Ole Gunnar Solskjær og ingen andre som kan ta den krevende jobben med å styre Manchester United inn i framtiden – om ikke som Fergie, men som en lett gjenkjennelig signatur fra en suksessfull historie.

Den historien er kristiansunderen en stor del av. Eventyret om askeladden fra Nordmøre ser ut til å vokse en god stund ennå. Bare tiden vil vise hvor langt han kan ta klubben sin.

Enn så lenge må Molde klare seg ut sin manager.

Vargas

Tottenham i oppløsning?

Før sesongen var det stilt store forventninger til London-laget, Tottenham, etter å ha gjort mange eksperters tips til skamme i begge de to foregående sesongene, med flotte plasseringer.

Manager, Mauricio Roberto Pochettino (46) gjør gull av gråstein og var den manager som ikke kjøpte én eneste spiller før sesongen. Hans unge ‘Spurs’ har imponert også denne sesongen, men et tøft kampprogram over tid har gitt laget mange skader på sentrale spillere, dermed ble det tap for Crystal Palace i FA-Cupens fjerde runde.

Onsdag 13. februar kommer Borussia Dortmund til Wembley for å spille sluttspillkamp i Champions League. Tyskerne leder Bundesliga med seks poeng foran Bayern München, og har kun ett tap på 19 kamper. Her skal Tottenham få kjørt seg skikkelig.

Innen den tid møter de Newcastle og Leicester i ligaen, begge hjemme.

Dele Ali er en av de viktigste spillerne i Tottenham, landslagsspilleren pådro seg en skade i låret, i lokaloppgjøret mot Fulham og vil være ute i flere uker. Enda verre er det at toppscorer Harry Kane har en ankelskade som vil holde han borte fra trening og kamp til slutten av mars. Fra før har Pochettino både Sissoko og Wanyama ute på ubestemt tid. Sør-Koreas Son har vært i hjemlandet for å spille i asiamesterskapet, men vil være klar for Tottenhams kamp mot Newcastle, lørdag 2. februar. Endelig gode nyheter.

Charirman, og Tottenhams mektige leder, Daniel Levy, har flere kamper å kjempe. Foruten det marerittet som er knyttet til Tottemhams nye stadion, som er minst fem måneder forsinket, snuser også rivalen, Manchester United på hans mann. Vi ser at Ole Gunnar Solskjær aldri taper som manager, men vi tror ikke han blir fast hos sin elskede klubb av den grunn, men vi tror heller ikke Mauricio Pochettino tar den krevende jobben på Old Trafford. Vi tror det blir Zinedine Zidane. Og at argentineren blir i Tottenham, at Solskjær reiser hjem til Molde.

I ligaen innehar Tottenham tredjeplassen, men både Chelsea, Arsenal og poeng-sanker Manchester United – er ikke langt bak. Spurs bør vokte seg vel for ikke å havne utenfor den viktige fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Sett i lys av hva fremtiden vil bringe, er Tottenham sannsynligvis et topplag i Premier League og et lag som kan hevde seg i Europa, i årene som kommer. Tottenham Hotspur Stadium, er et smykke av et anlegg med 61000 sitteplasser til en kostnad på 7,5 milliarder kroner. Dette skal åpne i løpet av mars måned.

Framtidens suksess, kommer an på om Tottenham klarer å beholde en plass innen topp fire i Premier League, på lang sikt er utsiktene utvilsom lys og fager, men da bør de fortsette å legge stein på stein, ikke kjøpe seg til fant, og selvsagt beholde sin fantastiske manager, Mauricio Pochettino og de beste spillerne.

En liten formsvikt grunnet skader etter mange kamper på kort tid, gir ingen krise for en klubb som har et langsiktig mål – nemlig å bli best i England.

Vargas

Solskjær har klubb DNA-et

Ole Gunnar Solskjær har Manchester United DNA-et, som Sir Alex Ferguson dannet i sin storhetstid. Det er derfor Fergie og styret hentet nordmannen også. 7 kamper senere vet alle at det var en klok avgjørelse.

Solskjær stjeler overskrifter verden over – alle som ønsker å uttale seg eller har en mening om engelsk fotball generelt og Manchester United spesielt, vil ha Ole Gunnar Solskjær som permanent sjef, i sær de som liker de ‘røde djevlene.’

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Ole Gunnar Solskjær, midlertidig manager for Manchester United Foto: Tor Atle Kleven/ Wikipedia

Kristiansunderen har lykkes med å få spillerne til å forstå hvilken klubb de er ansatt i og spiller for. Solskjær har fått Pogba til å skinne, Rashford til å gjøre mål (5 på 5 kamper) og forsvaret til å begynne å tro på seg selv. Tro kan som kjent flytte fjell, og Manchester United ser ut til å kunne sloss om både tredje- og fjerdeplassen i Premier League. Det hadde ingen trodd under Mourinhos ledelse. Endringene på banen er formidabel.

Ole Gunnar Solskjær ville ikke snakke om Manchester United i sommer, da jeg traff ham på kjøpesenteret i Kristiansund i sommer. Kanskje ikke så rart da han var sammen med sin kone, Silje, og sine tre stadig mer voksne barn, og hadde ansvaret i Molde fotballklubb. Men han har som sagt DNA-et og sa at han var kommet hjem, da han tok jobben som midlertidig manager – for verdens største fotballklubb.

Og at det var en ære å kunne få hjelpe til.

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Selvsagt vil Manchester United tape kamper under Solskjær. Det er en del av fotballen. Men det behøver ikke bety mer enn at han vinner mange kamper etter tapet, nettopp slik det var under Fergusons glansperiode. Det er når de største utfordringene kommer, man får se hvilke ferdigheter Solskjær har som manager, når han må snu kamper til seier, eller vinne igjen etter tap.

Og utfordringer kommer. PSG besøker nemlig Old Trafford 12. februar. Da får Solskjær og hans spillere virkelig bevist hva som bor i dem. Det handler om Champions League og avansement til kvartfinale over to kamper. Innen den tid skal Manchester United møte Arsenal i cupen, Burnley, Leicester og Fulham i ligaen.

Skal vi sette Solskjærs meritter eller bragder om du vil, i kontekst, vil han være den første manageren i England, noen gang, som vinner 8 kamper på rad – om Manchester United slår Arsenal i FA-Cupen, borte, fredag 25. januar.

Det å få med seg alle spillerne til å tro at man er en vinner, og at alle spillerne blir bedre av det, er selve DNA-et Solskjær har i seg. Han bruker spillernes mentalitet til å bli bedre enn motstanderne. Nettopp slik Drillo gjorde med sine spillere mot Brasil i 98´ – uten sammenligning forøvrig. Solskjær har krevd at hans spillere forplikter seg til å gjøre det best mulig, fordi de har Manchester United-drakta på seg i hver kamp.

Selvtilliten, ferdighetene, spillegleden og innsatsen er økt mye. Under Solskjærs ledelse, hos samtlige spillere, ikke uten grunn. Den midlertidige manageren har utfordret samtlige av sine spillere, med å spørre hva de ønsker seg med sin karriere, vinne med Manchester United har vært gjennomgangsmelodien.

Det har gitt 7 seier totalt av syv mulige. 6 i ligaen og én kamp i FA-cupen.

For Manchester United-fansen har Ole Gunnar Solskjær fra Kristiansund, vært historisk i mange år allerede, men faktum er at han kan være bare i starten av en eventyrlig karriere. Også som manager.

Eventyret om Askeladden minner stadig mer om 45-åringen fra Karihola – i en by langt ut mot havet. En by som alltid vil være hjemme for Ole Gunnar Solskjær.

Vargas

Solskjær får kjøpe!

Manchester United jakter Champions League, det får styret på Old Trafford til å legge fram sjekkheftet, ingen vet om Ole Gunnar Solskjær er manager etter endt sesong, men han får utvilsomt si sin egen mening – om hvilke spillertyper som skal inn.

Fortsetter den formidable suksessen for kristiansunderen, blir styret tvunget til å vurdere ham som en verdig kandidat, som manger for verdens største fotballklubb.

Solskjær is yet to have any discussions regarding signings in the transfer window. “I’m happy with squad I’ve got,” he said. “I don’t expect anyone to come in but if the club have targeted and identified a few and I think they might fit here I’ll give my thumbs up but it’s not just my decision.”

Solskjær i intervju med The guardian

Det var ikke spilt mange kampene i årets sesong, før vi skjønte at noe var alvorlig feil i klubben. Mourinho gjorde seg uvenn med de fleste, skyldte på spillerne og klaget på for lite penger til å forsterke laget.

José Mourinho er det absolutt ingen som snakker om på Old Trafford, i postive ordelag. Mulig han viskes om på tribunen, men da for å bli sammenlignet med hvordan spillerne har endret seg siden portugiseren forsvant. Alt ser ut til å være endret. Fem kamper, fem seire, smilene og spillegleden, poengene og målene renner inn. Solskjær har gjort alt riktig siden han kom.

75.000 tilskuere – ser Manchester United ca to ganger per uke Foto: Wikimedia Commons

Fotball på toppnivå, uansett hvor på kloden, handler om to ting: resultater og penger. Kommer poengene inn i form av seire, generer det åpenbart penger inn i klubben. Det har gjort Manchester United til en av de mektigste klubbene. Fordi Sir Alex Ferguson vant alt, men også fordi familien Glazers, har forvaltet milliardene klokt, enda så upopulære de har vært siden de tok over i 2005.

Skulle Solskjær fortsette suksessen, kan man altså ikke utelukke at han blir managere permanent. Ser man bak de fem kampene han til nå har vunnet, har ikke motstanderne vært de verste. Nå reiser klubben til Dubai, for å kjenne litt på varmen, før Tottenham og Wembley er neste hinder for Manchester United. Men, deretter kan Premier League-programmet være gunstig nok for den midlertidige manageren.

To hjemmekamper mot Brighton og Burnley, avslutter januar-programmet.

I februar kommer to «enkle» bortekamper mot Leicester og Fulham, så PSG i Champions League, hjemme, og Liverpool på besøk på Old Trafford, søndag 24. februar. Utvilsomt den største og viktigste testen for Solskjær. Vinner Manchester United den kampen, og med det en plass blant de fire beste – ligger han godt an. 16. mars kommer Manchester City på besøk, det mangler altså ikke på hårete oppgaver for den midlertidige sjefen.

Mye blir avgjort i overgangsvinduet. Vi tror det kommer inn en midtstopper, men vi tror ikke det blir så mange fler i dette overgangsvinduet, som får Old Trafford som ny hjemmebane. Vi tror Ole Gunnar Solskjær har kontroll på troppen.

I følge kilder nær klubben, har verdens mest kjente nordmann, som blir 46 år, 26. februar, sagt til spillerne, at de må huske at de har et ansvar når de spiller for Manchester United. Han påstår også at Manchester United passer ham perfekt som klubb å være manager for, fordi han har klubben i blodet.

Solskjær kjenner fansen og de kjenner ham som en av de største heltene, spillerne har respondert fra første spark, og det spilles endelige Fergie-fotball igjen, det vil kunne føre laget langt opp på tabellen. Fjerdeplassen innehas av Chelsea på 44 poeng, Arsenal på femteplass har 41 poeng og Manchester United har 38 poeng på sjetteplass. Selvsagt kan Solskjær lykkes. Det skal spilles 17 kamper, som betyr at det er 51 poeng å sloss om.

Årsaken til suksessen?

Solskjær lar spillerne ha det gøy på trening, de får utfolde seg på banen. Paul Pogba har senket skuldrene og vist i de fleste kampene hvorfor han er verdensmester med Frankrike. Sir Alex er tilbake på treningsfeltet og snakker daglig med manageren, forsvaret har virket stabilt, og viktigst, endelig scores det mål igjen. Hjemme og borte. Solskjær kan behandle mennesket bak spilleren, han har lær mye av Ferguson, men også å være ydmyk når nødvendig.

Skulle 46-åringen lykkes, og bli manager permanent, vil det være en av de store overraskelsene i moderne tid i fotballen, for Solskjær selv, er det den største selvfølgelighet, fordi han er bare den han er.

At han er historisk allerede, med å vinne sine fem første kamper som midlertidig sjef, er kun en parentes for ham. Fordi han vil så mye mer, han er kommet hjem, og kommet for å bli.

Hele Norge hyller deg, Ole Gunnar, uansett om Molde står uten manager i sommer!

Vargas

Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Endelig er det klart for kjøp og salg av spillere – til og fra de beste klubbene i Europa. Spesielt for alle anglofile, alle som har et favorittlag i England, det være seg Wolves, Exeter, Tottenham, Liverpool, Manchester United eller Leeds United, går vi spennende dager i møte. Det finnes lag for enhver smak, de fleste med mer enn en hundre år gammel broket historie.

Noen lag har ikke vunnet en dritt, andre vinner på bestilling, mens andre igjen, rykker opp og ned mellom ligaene, i det som betegnes som ingenmannsland.

Vi vet endel om Wolverhampton Wanderers, som for bare fem år siden, vaket rundt i League one, etter å rykket ned fra Premier League, deretter fra Championship, på rekordtid. Heldigvis er det kun skrekkelige minner i dag. For i dag, spiller Wolves gnistrende god fotball, har verdensstjerner på laget og en manager i Nuno Espirito Santo, som linkes til de aller beste klubbene i verden. Forvandlingen er komplett.

Lest? Du spiller vel fotball på Playstation eller Xbox – nå kan du være manager også. På tide å vise hva du kan?

Hva overgangsvinduet kan gjøre, for en klubb som har så rike eiere som Wolves, kunne vi ikke engang drømme om for fem år siden. Fosun International har hårete ambisjoner, og skal være blant de beste på balløya innen fem år. Så langt ligger ulvene på en pen 10. plass, klare til å handle i januar-vinduet, som varer fra 1. til 31. januar.

Creative Commons / TheFA.com

Det er en dårlig skjult hemmelighet at engelsk fotball er populært hos oss nordmenn. I julehøytiden er det spesielt populært å reise til England, da kampprogrammet er som travlest. Og, det er slett ikke bare Premier League-lagene som får besøk. Bare i Championship er det grunn til å tro at en rekke lag, får besøk av tusenvis av småfull nordmenn på tur. Kvinner som menn.

Lagene med fetest lommebok, kan åpenbart kjøpe dyrest og flest, men Manchester United er et godt bevis på at det slett ikke er smartest å sprenge banken for å kjøpe ‘store stjerner’ med diger prislapp. Pogba og Fred har vært skygger av seg selv under Mourinho, men kan kanskje begynne å skinne under Solskjær, men det er ingen garanti for det heller, til tross for en god start.

Også i januar vil storklubben bruke penger, sannsynligvis på en midtstopper. Vi tviler på at kristiansunderen får handle vilt, men noen nye fjes kommer nok inn på Old Trafford.

Manchester City har allerede proklamert at de ikke kommer til å handle, noe vi velger å ikke tro på i det hele tatt. Pep Guardiola har en aldri så liten krise i sitt ‘Sky Blues‘ hvor tre av de siste fire kampene har endt med tap. En form-dipp kan skje de beste, men har sjeikene i City råd til å se seriegullet glippe? Her finnes det et åpent sjekkhefte, Pep kan kjøpe hvem han vil, men gjør han det?

Tottenham kjøpte ingen spillere i sommer, og se hva som skjer. Spurs holder en fantastisk andreplass etter halv sesong, spiller fantastisk fotball og scorer mange mål, og snart flytter London-laget fra Wembley, og inn på Tottenham Hotspur Stadium, som er navnet på det nye, vakre anlegget. Se ikke bort fra at lagets direktør, Daniel Levy, har funnet en bunke pundsedler til forsterkninger i januar. Vi blir ikke det minste sjokkert over om det er Hugo Lloris som hever det gjeve trofeet over hode i mai.

Liverpool har hatt tidenes beste sesong, og leder halvveis med seks poeng.

Om Klopp skal handle, bør han kjøpe for å forsterke laget, ikke sant? Spørsmålet han vil slite med å svare fornuftig på er: Hvilen spiller skal han erstatte? For å spørre mer konkret, hvordan skal han finne bedre spillere enn de han allerede har på laget? De vil i så fall koste mye penger. Salah fortsetter å bøtte inn mål, Firmino og Mané byttes ikke, forsvaret slipper ikke mange spillere forbi seg, Virgil van Dijk, er kanskje sesongens beste spiller så langt, og i mål, står verdens beste målvakt. Til og med midtbanen til Liverpool holder mål, så lenge kapteinen, Jordan Henderson, holder seg unna.

Chelsea selger like mange gode spillere som de kjøper, samtidig har de en hel hær med unge lovende spillere, ute på lån – over hele kloden. Maurizio Sarri har gjort det bedre enn mange hadde forventet. Et forholdsvis ukjent manager-ansikt til tross for sin suksess med Napoli, men kan bruke januar-vinduet og sommeren godt. Spørsmålet på Stamford Bridge, blir om Eden Hazard reiser til Real Madrid eller ikke. Er for ujevne denne sesongen til å sloss om topp to-plassering, og forsvinner belgieren, kan han bli vanskelig å erstatte.

Unai Emery Foto: Wikipedia.org

Arsenal har også et skifte på benken. Legenden Arsene Wenger er erstattet av Unai Emery, også han ukjent for mange da han ble ansatt i sommer. Men dette er en fyr som har hentet tre titler med Sevilla, og før dette fikk han viktig erfaring som manager hos gigantene i Frankrike, PSG. Så langt har det vært mye bra fra Arsenal, har gode offensive spillere og penger på bok. Gunners kan nok hente spillere, men har ikke for vane å splash the cash.

La oss ta noen tall.

Vi har vært inne på at det er lettere for alle lag (og spillerne) å bytte klubb etter endt sesong, altså i sommerens overgangsvindu, fra 1. juli til 31. august, enn midt i sesongen. Det betyr ikke at spillere ikke bytter arbeidsgiver i januar-vinduet. På Deadline Day, i januar i år, ble det brukt uvirkelige £150 millioner av Premier League-lagene. Altså på én eneste dag, og £430 millioner totalt i vinduet, ifølge BBC.

Se ikke bort fra at disse summene blir kraftig slått denne sesongen.

I januar-vinduet for sesongen 2017/2018, ble det bruk £200 millioner, altså en voldsom økning i omsetning for Premier League-lagene på ett år. Vær ikke i tvil, overgangsvinduet kan være direkte avgjørende for hvilket lag, som vinner til slutt.

Wolves spiller spennende og god fotball, med et par spillere inn på laget, se ikke bort fra en glimrende plassering til slutt, vi tipper 7. plass. Sesongen er allerede imponerende nok for sulteforede fans, verden over.

Snart åpner ‘butikken’, Vargas12.com vil følge overgangsvinduet tett som vanlig, følger du oss på Facebook, vil du være blant de aller første som får vite siste nytt – rundt overgangene i Premier League.

Vargas

Maktskifte i Premier League?

Juleprogrammet for alle fotball-lag i England, er under debatt hvert eneste år, men avgjørelsen er allerede tatt. Neste sesong, vil det bli vinterpause, i hvert fall for lagene i Premier League.

Det betyr at kampprogrammet fortsetter for fult denne julen, som igjen har ført til et aldri så lite maktskifte på toppen av tabellen. Liverpool ser ut til å kunne gå på vannet – de vinner med mange mål i hver kamp, da blir forskjellene store når konkurrentene Manchester City plutselig begynner å tape flere kamper på rad.

Premier League-tittelen står mellom tre lag Foto: Sky Sports

Når Tottenham da nektet å tape, men også vinner med store sifre stadig oftere, er det brått tre lag som har stukket fra i tet, hvor det nå skiller syv poeng ned til Manchester City på tredjeplass. Brått skulle det bli en spennende sesong likevel, når Spurs har inntatt andre plassen på tabellen.

Vi er ikke kommet lengre enn halvveis i sesongen, fortsatt er det mange poeng å sloss om for alle lag. Konturene av hvor de tjue respektive lag havner, er derimot satt etter 19 spilte kamper. De seks beste er blant seks, at Cardiff, Burnley, Fulham og Huddersfield er blant de fire siste lagene, er vel heller ingen stor overraskelse.

Det vil alltid være størst interesse for hvem som vinner, og hvem som rykker ned fra Premier League, når man setter strek i mai, og 38 kamper er unnagjort. Det er prestige og enorme summer i omløp for de som gjør det best, det er en aldri så liten krise for de tre som ikke får være med på leken mer, ikke minst økonomisk. I skrivende øyeblikk ser det unektelig lyst ut for Liverpool, men det gjenstår flere kamper enn det som er spilt av sesongen, totalt.

I januar kommer FA-cupen i gang, i februar er det igjen klart for Champions League-sluttspillet, hvor både Liverpool, Manchester City, Tottenham og Manchester United fortsatt er med. Lagene som skal ta med seg trofeer må holde koken oppe, vinne kamp for kamp, uke inn og uke ut. Selvsagt er det krevende og til stor slitasje på spillerne.

Man bør være heldige og unngå skader, alle lag vil før eller siden få en form-dipp, og det er da managerens styrke kommer inn som et viktig element – hvilke spillere kan komme inn og gjøre en god nok jobb, eller er det på tide med en formasjonsendring.

Overgangsvinduet åpner som kjent 1. januar, noe som alltid kan være med å berge stumpene for lag med store utfordringer i spillergruppa. Dog er det langt større aktivitet i overgangsvinduet mellom sesongene, enn de 31 dagene i januar-vinduet.

Jürgen Klopp, Pep Guardiola eller Mauricio Pochettino er de managerne som halvveis, ligger best an til å vinne ligaen. Om det blir Manchester City igjen eller Liverpool, eller Tottenham for aller første gang, vil vi sakte, men sikkert, få svar på utover våren 2019.

Spillerstall, antall kamper, kampplan, kjøp og salg, og managerens evne til å tenke kortsiktig og langsiktig, samtidig, blir avgjørende. Så langt må vi innrømme at Klopp har vært både god og heldig, han har spillere som tåler det krevende kampprogrammet godt, men vi vet hva Pep og City kan, på gode dager. Tottenham er outsideren den sjeldent snakkes høyt om. Men det er en god grunn til at Manchester United er villig til å sprenge banken, for å hente Mauricio Pochettino i sommer.

Ole Gunnar Solskjær har fått en drømmestart, med spillere som er totalt forvandlet etter at Mourinho fikk fyken. Vi tror derimot at hverdagen kommer, og at kristiansunderen blir veid og funner for lett, når oppgjørets time kommer ved sesongslutt. Men, all ære til Solskjær for å forsøke å berge det synkende skipet. Vi tror Manchester United skal slite med å holde 6. plassen på tabellen.

Andre lag som kan sloss om ligagullet inneværende sesong spør du kanskje? Nei, vi kan ikke se at verken Chelsea, Arsenal eller nevnte United, kan ta igjen de tre beste. Til det er prestasjonene for ujevne og spillerstallene for svake.

Etter 19 spilte kamper har Liverpool sluppet inn skarve 7 mål, vunnet 16, de har 0 tap og holdt nullen i imponerende 12 kamper. Klopp har funnet vinnerformen, og vi tror det kan holde helt inn denne gangen. På samme tid i fjor, hadde Liverpool scoret 43, men sluppet inn 23. Derfor leder de tabellen klart, denne sesongen – halvveis.

Alt tyder på at maktskifte vi er vitne til i Premier League, går mot Liverpool-suksess og trofé løfting, det aller første i Premier League, noe de aller fleste vil påstå – var på høy tid. Sjeldent har det vært mer spennende i toppen av verdens deiligste liga.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Lunken holdning i England til Solskjærs ansettelse i Manchester United

Mange eksperter, fans, journalister, tidligere spillere og tidligere managere, er mildt sagt sjokkert over at det er den gamle storspilleren, superreserven, «The babyface assassin» og Sir Alex Fergusons yndling – som tar over den krevende jobben – som manger i verdens største og rikeste klubb.

Faktum er at det faktisk er et meget klokt og modig valg. Ole Gunnar Solskjær har fått endel erfaring, han kjenner byen, klubben og mange av spillerne som tidligere reservelagstrener. Han kjenner Paul Pogba godt nok til å få han til å forstå, sin spillestil og hva han ønsker å få til sportslig.

Solskjær har tatt på seg en viktig jobb, kan han lykkes på old Trafford igjen? Foto: Wikipedia.org

Utfordringen blir å få de aller beste spillerne til å dra lasset sammen med ham. For det finnes meget gode spillere i Manchester United. Med gunstige kamper i starten av sin manager-jobb nå, kan det bli en flying-start for 45-åringen. Å sammenligne den nye manageren, som den mannen som styrte Cardiff for fire år siden blir litt feil. Solskjær har hatt suksess i Molde, og kjenner stjerner som Paul Pogba fra sin tid som reservelagstrener. 

Engelske uttalelser som går på Solskjærs manglende erfaring, dårlige resultater med Cardiff, og at de savner et stort navn som naturligvis burde ha blitt plassert til en så stor klubb, er ikke overraskende. Ole Gunnar kommer til å bruke sine kontakter godt, og får han en god start, kan det hende Solskjær er mannen for framtiden for Manchester United.

Om Sir Alex Ferguson har vært med i utvelgelsen av Solskjær etter Mourinho? Selvsagt har han det. Det er nettopp derfor ikke managere som Steve Bruce eller Mark Hughes, med stor erfaring fra Premier League, og som har spilt mange kamper for samme klubb. Fergie ville ha Solskjær, og det kan være et meget klokt valg.

Kristiansunderen har ingenting å tape, han måtte selvsagt takke ja til dette tilbudet, det kommer neppe igjen. Timingen var perfekt for Solskjær nå. Og at det er Cardiff, hans forrige arbeidsgiver på balløya, som blir aller første kamp for Solskjær, er selvsagt i fotballens deilige ironi. Det er nok skrevet i stjernene at det blir seier, til Manchester United. Det skulle bare mangle.

Denne overgangen er gøy for Ole, gøy for Molde, gøy for Kristiansund og ikke minst, viktig for norsk fotball, å få en nordmann på plass til en viktig jobb. Måtte det bare vare lenge …

Vargas

Solskjær tar over på Old Trafford!

Ifølge kilder nær Manchester United, er det verdens mest kjente nordmann, Ole Gunnar Solskjær, som tar over manager-jobben, for verdens rikeste fotballklubb, etter José Mourinho. Dermed er ikke siste kapittel skrevet ennå for kristiansunderen på balløya – som hadde 15 magiske år på Old Trafford. 

Solskjær skrev nylig  treårskontrakt med Molde, men har nok passet på å bygge inn en klausul i den kontrakten, som gjør det mulig for ham nå, å ta denne krevende jobben som sjef for Manchester United, på midlertidig kontrakt. Molde fotballklubb kan ikke stoppe dette unike tilbud for sin trener. Alle som kjenner Solskjær, vet hva Manchester United betyr for ham.

Ole Gunnar Solskjær er mer populær i Manchester enn i Norge Foto: Wikipedia.org

Det er Alex Fergusons mangeårige assistent, Mike Phelan som er nevnt som Solskjærs assistent, duoen er ment å styre Manchester United ut sesongen, altså til mai 2019. ‘Ferige’ sitter fortsatt i styret på Old Trafford, og har sannsynligvis en finger med i spillet, mellom den norske og den engelske klubben.

Ifølge britisk presse, går aksjene til storklubben i været, etter at det ble kjent at Mourinho fikk sparken i dag tidlig. Hva som vil skje, rent økonomisk for Manchester United, om klubben ikke lykkes med å kvalifisere seg til Champions League, kan man bare tenke seg, og det blir utvilsomt Solskjærs aller største oppgave – å få sin tidligere arbeidsgiver opp blant de fire beste i toppdivisjonen. 

Dit er det et stykke allerede, dessuten er Manchester United med blant de 16 siste i Champions League, og på plassen bak dem i Premier League, kommer Wolves, som ei kule på 7. plass. 

Skulle Ole Gunnar Solskjær lykkes bedre enn forventet, er det slett ikke utenkelig at han får en permanent trenerrolle i Manchester United, men da bør det bli både Champions League og minst en kvartfinale i den gjeveste cup-turneringen. 

Alle i Norge, kanskje bortsett fra noen trøndere, som ikke liker MFK, ønsker Ole Gunnar all mulig lykke og suksess – som sjef på Old Trafford. Norske medier kommer utvilsom til å forskanse seg på treningsfeltet til Manchester United, så snart kristiansunderen er på plass. 

Juleprogrammet for engelske lag er hektisk og intenst, derfor haster det for storklubben å få på plass en midlertid ledelse, siden Mourinho fikk sparken på dagen.

En pressemelding kan komme om kort tid.

Vargas

Wolves dundrer mot Europa League!

Wolverhampton Wanderers er i vinden etter en dårlig periode i oktober og november. Nuno har endelig fått til å bygge et lag i Premier League. Wolves i skrivende stund, er på 7. plass i den tøffeste ligaen i Europa. 

Det er noen eksperter som påstår at det ikke finnes enkle kamper i Premier League, men det er ikke viktig nå. Enda Nuno har tapt mot drittlag som Cardiff og Huddersfield, så er den neste kampen, så mye viktigere. Wolves møter nemlig serieleder Liverpool på Molineux kommende fredag. Nuno elsker å sette lag mot antatt bedre motstand, kun Tottenham har slått Wolves, av de aller beste.

Wolves har mange fans, både kvinner og men – verden over … 

Wolverhampton Wanderers hadde vært foran Arsenal på tabellen, om de ikke hadde hatt en downperiode med tap mot antatt dårligere motstand, men nå går det på skinner for Nuno Espirito Santo. Tre seire på rad, for aller første gang i Premier League er en god trend. Lag som Newcastle, Chelsea og Bournemouth er gode motstandere, men har fått trøbbel mot Nunos drøm. 

Det er nemlig Nunos dream, fansen synger om. De engelske heltene som reiser til og fra kamper, hjemme som borte – som synger for Nuno, synger for sine nye helter, og synger for et lag som er bedre enn noen gang. Aldri har Wolves spilt en bedre fotball, aldri har ulvene vært mer sultne på sportslig suksess, aldri har framtiden sett lysere ut, for en klubb som virkelig har vært ned i de mørkeste daler.

Raúl Jiménez er toppscorer med fem mål, så langt … Foto: Wolves Instagram

Det er utvilsomt en fantastisk tid for den tradisjonsrike klubben, som er kjent blant mange nordmenn som Tippekamp-laget, som giganter på femtitallet og som en katastrofe i tidlige år av Premier League er velkjent, også for mange nordmenn. Først nå, i desember 2018, har Wolverhampton Wanderers vunnet tre Premier League-kamper på rad. Sist gang var engang på åttitallet, for 38 år siden, for å være nøyaktig. 

Liverpool har så langt ikke tapt, Liverpool knuste Manchester United, som er en skygge av sine tidligere glansdager, med 3-1 på Anfield. Men det kunne ha vært både fire og fem mål til Klopp og hans gode menn. Det lukter trofeer lang vei av Anfield laget, men kommende fredag, 21. desember er det Wolves som står i veien. Da kommer Klopp til å få problemer, fordi det er slike kamper Wolves, Nuno og hans spillere, spiller for. Ingen vet, men det lukter trøbbel for Liverpool på Molineux – helt ærlig. 

Ikke misforstå.

Alle skjønner at det blir en tøff kamp, men Wolves har spillere gode nok til å ta poeng fra serieleder, Liverpool, og Wolves har utvilsomt gode nok spillere til å påføre de gode røde, sitt aller første tap for sesongen. Det blir i så fall en seier, en kamp – som vil gå over i historiebøkene som et vendepunkt. Et vendepunkt som forteller at den tradisjonsrike storklubben for alvor er tilbake blant de aller største.

Hvor langt Nuno og Fosun International kan ta Wolves, får vi ikke vite nå, men etter noen år, etter noen sesonger med prøving, inkludert både suksess og kanskje fiasko. Vil vi vite mer. Wolves vil uansett være blant de aller beste lagene i Premier League, vi snakker Europa League ja, vi snakker forsøk på Champions League – vi snakker om å vinne Premier League innen fem år, i følge Fosun. 

Da er Liverpool et lite hinder, en parantes på veien til vedvarende suksess. Som ingen har noen garanti for, men som Nuno og hans menn står klare til å ta. Noen spillere forsvinner, men allerede i januar kommer det inn forsterkninger. Det alene kan ta Wolves overraskende høyt på tabellen.

Et dramatisk paradoks, er at Wolves passerer Manchester United, om de skulle lykkes med å vinne mot Liverpool i neste kamp. Manchester United er verdens største fotball klubb, med er i ferd med å resignere for langt bedre lag. 

Hadde Wolves-fansen kunne velge mellom Mourinho og Nuno, hadde mer enn 95% valgt den yngste portugiseren … 

Bring on Liverpool! 

Vargas

Kan Mourinho lure Pep igjen?

Manchester United og José Mourinho har et godt tak på de fleste av sine konkurrenter. Portugiseren elsker disse toppkampene og har gjort det bemerkelsesverdig bra også mot sin tidligere så gode venn, Pep Guardiola. 

I alle turneringer har Manchester City vunnet kun 2 av 8 kamper mot Manchester United.

Ett poeng er nok Mourinho godt fornøy med i sin 300 Premier League-kamp som manager. 

Manchester United vant også på Etihad sist, og Manchester City har heller ikke gjort mål mot naboen på to av de tre siste kampene. Pep Guardiola har tidenes beste lag i Premier League, denne sesongen, og vil vinne med god margin til lag nummer to. Men det betyr ikke at de kan få trøbbel mot taktisk sterke Mourinho.

Continue reading «Kan Mourinho lure Pep igjen?»

Mourinhos siste for United?

Det spekuleres høylytt i England, om José Mourinho har noen framtid i Manchester United, mye tyder på at det kun er snakk om tid før det er over. Som alltid er det fra sine egne man skal få det – slik også i engelsk fotball.

Neste kamp for portugiseren, er selvsagt Chelsea. Sirkelen er definitivt sluttet, Mourinho er tilbake hvor det hele startet på balløya, skulle han få fyken etter nok et tap – borte på Stamford Bridge. 

Lest? Mourinho på vei vekk!

Kampen spilles lørdag kl. 13.30 på TV2 Premium, og er utvilsomt en skjebnekamp for Manchester United, som ligger hele 7 poeng etter tettrioen, som består av Manchester City, Chelsea og Liverpool, alle med 20 poeng og uten tap, etter 8 kamper. Mourinho og hans menn har allerede 3 tap, men det alene er ikke årsaken til at det er krise i den røde delen av Manchester.
Continue reading «Mourinhos siste for United?»