Slik skal Solskjær gjenreise Manchester United!

I engelsk fotball finnes det statistikk for neste alt mulig. Eksperter vet å benytte seg av den for å rakke ned på trenere, lag og spillere. Manchester United er i hardt vær som klubb, Ole Gunnar Solskjær som manager, men det er spillerne som kristiansunderen har ansvaret for, som får det glatte lag.

Spillerne gidder ikke engang forsøke vinne fotballkamper, de løper minst, og orker ikke legge ned den innsatsen det krever å spille mot andre lag på toppen av Europa-fotballen. Det være seg i Champions League eller i Premier League. (tapte 0-3 mot Barcelona, det kunne har vært mye mer, tapte 0-4 mot Everton, men det kunne ha vært både fem og seks mål i mot.) Dermed har den tidligere Molde og Cardiff-manageren sagt klart i fra til sine spillere, enten begynner dere å jobbe, ellers blir dere ikke del av min planlagte suksess.

Ole Gunnar Solskjaer has warned his under-performing players that he «will be successful» at Manchester United but some of the players «won’t be part of that».

Sky Sports

Etter at Solskjær skrev under en permanent kontrakt på 3 år, som manager for Manchester United har han tapt 6 og vunnet 2 kamper. Det vitner om at spillerne har tatt på seg feriemodusen, tatt gassen av pedalen og seiler på den falske tryggheten at de er kompis med sjefen. Det er en farlig innstilling om arbeidsgiveren heter Manchester United. Og det er mange av spillerne som blir lange i tryne i sommer, når de ser navnet sitt på listen over spillere som ikke har noen framtid under Solskjærs ledelse.

I sommer åpner overgangsvinduet 1. juli for kjøp- og salg av spillere til og fra de største ligaene i Europa. Med ingen store mesterskap denne sommeren, vil klubbene benytte tiden godt til å endre på sine respektive lag. Samtlige spillere under Solskjærs ledelse bør begynne å pakke. Ingen er trygge, med unntak av et par unggutter. Marcus Rashford er Solskjærs mest brukte spiller og vil få fornyet tillit. Vi tror også at svenske Victor Lindelöf blir værende.

Fotball på toppnivå handler alltid om resultater og det er sjefen, manageren, sitt ansvar. Alltid. Men det skal skje under visse forutsetninger, at manageren får satt sitt preg på sine spillere, få de til å forstå strategien, få spillerne til å yte maks og blø for drakta de kler på seg før hver kamp. Svært få spillere har blødd for noe som helst i Manchester United den siste tiden. Det er det Solskjær må jobbe med i tiden som kommer.

Han har tatt på seg en vrien jobb, godeste Solskjær og liker å snakke om Sir Alex Ferguson i den anledning. Å kunne kopiere skotten er umulig, å få spillerne til å løpe og jobbe like iherdig som den gang under Ferguson – et must. Fergie-time, er tiden etter 90 spilte minutter. Det var da Manchester United ofte avgjorde kampene til sin fordel, det var da spillerne under Ferguson, jobbet enda litt hardere for å vinne. Mot Everton nylig, gadd ingen i røde drakter å forsøke å vinne kampen, Manchester United-spillerne var nest best i alle dueller og løp minst. Da kan man ikke vinne fotballkamper.

Det er som sagt managerens ansvar å få spillerne til å yte maks innsats, men det er selvsagt spillernes ansvar å gjøre som de får beskjed om. Eksperter, analyser og TV-bilder forteller oss at Manchester United-spillerne er en skam for drakten, de er ikke i nærheten av å vise sitt beste, det er noe fundamentalt galt i hele laget. Mulig må man se på hvordan Manchester United som lag og bedrift er satt sammen for å forstå. De har forsøkt å kjøpe seg til suksess etter at Ferguson gav seg. David Moyes, Louis van Gaal og José Mourinho har forsøkt uten særlig hell.

Hva har Ole Gunnar Solskjær som kan snu den negative spiralen?

Familien Glazer, som eier klubben, er framfor alt forretningsmenn som ønsker å tjene penger. Det er sportslig suksess som øker aksjeprisene, det er sportslig suksess som gir trofeer i premieskapet, det er god fotball og seire på banen som gir fornøyde fans og poeng på tabellen. Akkurat nå er ingen fornøyde i Manchester United. Spillerne blir faktisk latterliggjort over hele kloden.

Alexis Sánchez tjener 5,5 millioner kroner per måned, men sitter på benken for Manchester United – han gidder ikke spille fotball Foto: SkySports

José Mourinho bruke nær 4 milliarder kroner som sjef på Old Trafford fra juli 2016 til overgangsvinduet stengte i juli 2018. Samtlige spillere har vært tilgjengelig for Solskjær, bortsett fra, Zlatan, som kom gratis og Henrikh Mkhitaryan, som ble byttet med floppen, Alexis Sánchez, som kom fra Arsenal og som tjener mest penger av samtlige United-stjerner. Chileneren tjener £500.000 i ukelønn (ca 5.5 millioner kroner) og er ikke med i Solskjærs framtidsplaner. Vi snakker om seks millioner kroner per uke, for en spiller som ikke rører en fotball. Det er selvsagt ikke bra for fotballen.

Paul Pogba får £290 mill. per uke i lønn fra Manchester United.

Heldigvis har nordmannen en annen strategi for framtidens Manchester United-spillere. De skal helst være fra eget akademi, unge, sultne og villig til «å dø» for drakt og klubb. Selvsagt kan ikke en storklubb som Man U bestå av bare unge spillere, men det var slik Ferguson bygde sitt suksesslag. Svært få hadde hørt om David Beckham, Ryan Giggs, Paul Scholes, Nicky Butt og brødrene Garry og Phil Neville, best kjent som «Class of 92» når eventyret tok som startet for klubben under Fergusons strenge regime, og endte med «The Trippel» syv år senere.

Sesongen 2018/2919 kan ende med Liverpool som seriemestre, en verre smerte kan ingen i Manchester United se for seg. At erkefienden går gjennom sesongen med kun ett eneste tap og lysår i spill og effektivitet foran deres eget lag, er den verste opplevelse for enhver Manchester United-fan. At Manchester City er alternativ seriemester 12. mai er mager trøst. Noe må gjøres raskt for at det en gang så stolte Manchester United, er med helt i toppen av Europa igjen, men da må spillerne ønske å være endel av det laget, slik vinnermentaliteten var under Sir Alex Ferguson.

Spillere som hadde suksess under Fergie; forteller om en mann, en trener, en manager, en levende legende, som ikke tålte tap. Spillerne tok ikke sjansen på å stoppe å løpe, de sloss for hver eneste ball de kunne vinne. Mistet de ballene sto det om livet for å vinne den tilbake. Hver gang. Det gav Manchester United en suksesshistorie som aldri vil la seg kopiere, hvorav 13 trofeer er ligagull, 5 i FA-cupen og 4 i ligacupen. Fergie og hans menn vant den gjeveste Europa-cupen to ganger. Samt at Ferige er den eneste manageren som har vunnet ligaen tre ganger etter hverandre – to ganger.

Selvsagt kan ikke Ole Gunnar Solskjær kopiere denne suksessen, men han kan få spillerne til å jobbe like hardt, trene like tøft og ville like mye som spillerne gjorde den gang, under Sir Alex. For å lykkes med det, må de alt for godt betalte og blaserte stjernene bort. De må selges eller sparkes, de bør absolutt ikke være endel av klubben så lenge de ikke gidder å løpe. Så enkelt er det faktisk.

For det kan ikke aksepteres å være endel av Manchester United å slippe inn flere mål enn noen gang i Premier League (48), eller tape fem bortekamper på rad, for første gang siden 1981. De har spilt 11 kamper på rad uten å holde nullen, det høyeste antall kamper siden 1998. Selvsagt kan ikke Solskjær få skylden for all denne elendigheten, han ble ansatt rett før jul, da spillerne gjorde jobben sin og vant 10 av 11 kamper. Det er den mentaliteten manageren må finne tilbake til, men det kan bli vanskelig med den spillergruppa han disponerer nå.

De spillerne som svikter Solskjær nå, er José Mourinhos kjøp. Solskjær må få fire, fem eller kanskje seks overgangsvindu å handle i før han blir bedømt på ærlig vis hva han kan utrette. Dessverre er ikke verden så tålmodig i hvert fall ikke i toppen av Premier League. Solskjær må snu den vonde trenden raskt og alt avhenger hva han kan utrette allerede i sommer. Han bør kjøpe klokt og selge enda klokere ved å få vekk alt daukjøttet som er i stallen nå.

Denne enorme formsvikten vi er vitne til, får selvsagt konsekvenser, både på kort og lang sikt. For spillerne betyr det sannsynligvis lite, annet at de må finne seg en ny arbeidsgiver i sommer flere av de. For klubben betyr det Europacup i stedet for Champions League-spill – som er en enorm forskjell, både i status og premiepenger. Det vil bli vanskelig for nordmannen å endre mye på laget for de neste kampene. Og han har de samme spillerne pluss de på benken å velge blant, som sviktet totalt mot Everton.

Allerede onsdag står en ny vanskelig motstander for tur.

Manchester City er bedre enn Manchester United i absolutt alt, i alle lagdeler. Men over nitti minutters spill, burde det være mulig for Solskjær å piske spillerne til hederlig innsats foran 75.000 tilskuere på Old Trafford. Søndagen etter kommer Chelsea på besøk og så lenge det er en teoretisk mulighet å nå den viktige fjerdeplassen – bør spillerne vise såpass respekt for drakten de bærer – at faktisk forsøker å vinne.

Ole Gunnar Solskjær har påtatt seg en tilnærmet umulig oppgave som manager for Manchester United, men han vil nok forsøke å gi absolutt alt til kubben i sitt hjerte. Spørsmål er hvor tålmodige er fansen, de engelske journalistene og de amerikanske eierne? Det er begrenset hvor lenge hans mentor og gode venn, Sir Alex Ferguson, kan holde sine vinger over ham.

Fasit etter 25 kamper er ingen krise, det er innsatsen de siste kampene som er graverende for Manchester United. Ingen managere blir sparket etter 2 uavgjorte, 7 tap og 16 seire, men formkurven bør snu nå, Solskjær.

Vargas

Champions League-semifinalene klare – Ajax tilbake i toppen!

En gruppe purunge menn i Ajax-drakter skulle til Italia for å se hvordan fotball spilles på øverste nivå, av Ronaldo og resten av Juventus-laget, ‘den gamle’ dame skulle bare cruise gjennom kvartfinalene som soleklare favoritter. Slik gikk det ikke. Juve ble slått ut av ungdommelig mot, kraft og teknikk. Ajax er tilbake i toppen av europeisk fotball.

For nøytrale fotballtilhengere som heier litt ekstra på underdogen, er det slike resultater som gleder et fotballhjerte framfor noen. At et ungt og uferdig lag skal gå til semifinale i Europas tøffeste turnering, er intet mindre enn fantastisk. Når måten det blir gjort på, rammer storlag som Real Madrid og Juventus på veien – vil mange ha nettopp lille Ajax som favoritter videre i turneringen.

Ajax er absolutt ingen kasteball i europeisk fotball. Nederlenderne er kjente langt utenfor Europa for sitt glimrende ungdomsakademi, som har fostret en lang rekke toppspillere til de aller beste lagene i Europa. Johan Cruyff, Marco van Basten, Dennis Bergkamp og Patrick Kluivert er navn du sikkert kjenner godt. Alle disse og mange med dem – lærte alt de senere viste til verden på «De Toekomast» som betyr ‘fremtiden’. Ledere og trenere fra hele kloden, besøker dette akademiet hvert eneste år.

Problemet for oss som liker overraskelser og fotballeventyr, det kan ofte være over før man virkelig har begynt å glede seg over hvor langt dette skal kunne gå. Tottenham er neste lag ut, men de mangler Harry Kane grunnet skade og fantastisk Son som må sone. Vi går rundt og øver på de nederlandske glosene i den tro at Europas nye wonderboys skal til finalen, som spilles på Wanda Metropolitano Stadion i Madrid 1. juni. Der venter Barcelona eller Liverpool.

Innen den tid har unggutten i Ajax skjønt at de er blant de aller beste i Europa.

Om de kommer til finalen i Champions League og blir undervurdert av sine motstandere, skal du ikke se bort i fra en av de aller største overraskelsene i moderne fotballen, siden Leicester vant Premier League i 2016. Manchester City tapte for Spurs i en ellevill kvartfinale, Juventus tapte for Ajax, Bayern München kom aldri i gang og Real Madrid har en av sine svakes sesonger på mange år. Det er kun Barca og et Liverpool i knallform igjen, nå ligger det duket for Ajax-fest. Legg deler av sommerferien til Amsterdam.

Foto: Wikipedia.org

Det faktum at Ajax-spillerne tjener mindre på ett helt år enn det Christiano Ronaldo tjener på samme tid, betyr ingen verdens ting. For de nederlanske spillerne er det framfor alt en ære å få komme til Allianz Stadium i Torino. At Juventus hadde €395 millioner i omsetning forrige sesong og Ajax kun €92 millioner, er av svært liten betydning. Det er spillernes innstilling til kampen(e) som betyr noe. Og mål. Ajax fortjente avansement og har derfor slått ut to av de største favorittene i turneringen. De har spilt fantastisk underholdene fotball.

At Ajax har lykkes med sin unggutter er lett å se nå når vi har fasiten på bordet, men det er ingen selvfølge at så mange unge, store talenter velger å bli værende i klubben, når millioner av Euro venter på dem i betydelig større klubber. Det er utvilsomt årsaken til den sportslige suksessen i Ajax, at klubbledelsen har klart å ta vare på enheten, med det yngste laget i turneringen, bør også være en vekker for lag som bruker milliarder av pund og Euro gjennom flere år.

Her er det noen få spillere utenfor Ajax-akademiet, bortsett fra målvakten Onana (23), som kommer fra Samuel Eto’os ungdomsakademi i Barcelona, veteranene, Huntelaar (35) og Lasse Schöne (32), samt Veltman (27), Tadic (30) og Daley Blind (29) som er spillere fra andre klubber, ellers kun egenproduserte unge menn. Treneren, Erik ten Hag (49) vil nok også få en liten lønnsøkning etter å ta tatt laget sitt betydelig lengre enn mange turte å spå før kampene startet i høst.

Hvor lenge de blir værende i Ajax nå, når de har fått skinne på den aller største fotball-scene over tid, er vanskelig å spå. Kapteinen på 19 år, Matthijs de Ligt, merk deg navnet og alderen, skal ifølge Barcelona-sjef, Bartomeu, være enige med Ajax allerede, overgangssum: €80 millioner. Den brasilianskfødte spissen, David Neres (22) linkes til mange storklubber, deriblant Manchester United.

Hodestøtet og målet som avgjorde kampen mot Juventus, kunne ha vært signaturen som gjør Matthijs de Ligt til Barca spiller fra i sommer. Også Frenkie de Jong (21) er klar for den spanske storklubben fra 1. juli. Midtbanespilleren, Donny van de Beek (22) som også gjorde en flott mål mot Juventus, er ventet å bli solgt for betydelige summer i sommer fra Ajax.

Vi som ønsker at Ole Gunnar Solskjær skal ha suksess på Old Trafford, ønsker åpenbart at han bør hente flere av de unge stortalentene fra Ajax, men henter han et par, bør vi si oss fornøyd. Det er som sagt mange om benet. Alt avhenger altså om Solskjær får Manchester United til Champions League – neste sesong. Det skal ikke forundre oss mye om også styrtrike Wolves, henter noen av disse unge perlene til Molineux Stadium, men det er kanskje en sesong eller to for tidlig.

Det er travle dager for gryende stjerner i Ajax. De spiller altså semifinale i Champions League mot Tottenham 30. april. 5. mai spiller Ajax finale i den hjemlige cupen mot Willem II og sloss om seriegullet mot PSV. Selvsagt blåser det på toppene for de beste lagene, det er slik de ønsker det og det er dette de har jobbet så målrettet i mot i Ajax i alle år. De er tro mot sin egen filosofi, bygger egne spillere og gjør alt de kan for å beholde disse lengst mulig.

Det er det vi ser resultatet av i dag. Når Ajax gjør det motsatte av de fleste andre markante lag i Europa. Satser på egne krefter, bygger stein på stein og får igjen for strevet ved å slå ut de aller beste når ungguttene blomstrer for fult. Må de selge egenproduserte spillere selger Ajax med enorm profitt.

Liverpool knuste Porto over to kamper og er klare for semifinalen. Barcelona hadde få problemer mot et tannløst Manchester United. Dermed blir det Ajax-Tottenham og Barcelona-Liverpool som skal jakte finalen.

Semifinalene spilles over to kamper, den første tirsdag 30. april, mens omkampene spilles én uke senere, tirsdag 7. mai. Finalen spilles i Madrid 1. juni og blir sett av 200 millioner mennesker verden over, ca 800.000 fra Norge.

Ajax-Liverpool må vel sies å være en adri så liten drømmefinale for mange.

Vargas

Manchester United må kvalifisere seg til Champions League!

Manchester United har klatret på Premier League-tabellen under Ole Gunnar Solskjærs ledelse, men han må nå den viktige 4. plassen – for at sesongen skal berges. José Mourinho var i ferd med å kjøre storklubben i grøfta da kristiansunderen kom for å rydde opp på midlertidig basis. Det endte med 3-årskontrakt og stor tillit fra styret og familien Glazer. Men hvor går veien videre? Solskjær har tatt på seg den mest krevende jobben i fotballen, kan eventyret om nordmannen virkelig fortsette?

Lest? Ole United!

For alle som snakker om at den nye manageren skal vær nær ved å få sparken, etter å ha blitt spilt av banen over to kamper mot Barcelona, vet ikke hva de snakker om. Ole Gunnar Solskjær (46) er mannen Manchester United har valgt for de tre neste årene. Han vil få tid til å bygge sitt lag, som skal kunne sloss om de aller største titlene i Europa etterhvert. Jo før jo bedre. Ryddesjauen begynner i sommer og det er mange som har mye å frykte, av de spillerne vi har sett i aksjon de siste ukene.

Før den tid er det helt avgjørende at Manchester United ikke havner lavere enn den mye omtalte fjerdeplassen i den engelsk ligaen, for det er det som gir kvalifisering til berømte Champions League. Selve rosinen i europeisk toppfotball. Det er der de beste spillerne ønsker å vise seg fram, det er der de største pengene er og det er i Champions League – Manchester United hører hjemme.

Noen eksperter hevder at det kan være «smart» for Solskjærs karriere som manager i Manchester United, å ikke havne i Champions League neste sesong. For å slippe presset, for å slippe å bli målt mot de aller beste så raskt og for å få en mykere overgang til europeisk toppfotball. Det er også veldig feil.

Ole Gunnar Solskjær en vinner, en fyr som ikke vil gjemme seg bak «enklere» oppgaver for å bruke tid til å bygge sitt lag, for å komme til toppen gjennom en sesong mot de nest beste i Europa League i stedet. Du finner ingen ærligere mennesker enn Solskjær, i hvert fall ikke som manager for en storklubb. Derfor vil han gjøre dette på sin måte. Den harde veien. Han vil bli målt på de sportslige resultatene laget hans makter på banen blant de aller beste lagene.

De fantastiske resultatene fra da Solskjær tok over etter den falmende stjernen, Mourinho, var overraskende gode, samtidig naturlige. Spillerne fikk en ny vår, midtvinters, fordi friskt blod og nye ideer ble lagt fram for de. Nordmannen ble omtalt som frisk pust i garderoben og han fortalte den enkelte spiller, at de hadde et ansvar som ansatt i Manchester United og at det forpliktet å bære den berømte drakta. Men, det måtte komme en formsvikt eller en reaksjon på den oppturen. Fotballspillere er ikke maskiner, men enkelt individer som påvirkes av omgivelsene.

Nå når Champions League-eventyret er over for denne gang, må jobben gjøres for å få bli med på leken neste sesong også.

Paul Pogba, er han god nok for Solskjær? Foto: Wikimedia.org

Ole Gunnar Solskjærs viktige oppgave for de siste kampene i ligaen, er å finne tilbake til den energien og driven spillerne hadde da han kom på treningsfeltet rett før jul i fjor. Paul Pogba tok ansvar og var meget god sammen med de aller fleste som hadde vært skygger av seg selv – under José Mourinho i lang tid.

Det er ikke umulig. Utfordringen ligger i framtiden. Spillerne i Manchester United er utskjelt for manglende ferdigheter over tid, men også smarte nok til å forstå at karrieren ender med fiasko, ved å bli solgt eller frigitt. Mange av Solskjærs spillere går en usikker framtid i møte. Da kan det være vrient å mobilisere tilstrekkelig. Ander Herrera er en av disse spillerne som ikke vet hva morgendagen bringer og er ifølge manageren selv, helt ut av stand til å spille av den grunn.

Ashley Young er Solskjærs kaptein, men nordmannen må tørre å ta ham ut av laget, før han gjør større skade enn strengt tatt nødvendig. Kapteinen ble så trakassert og mobbet i sosiale medier etter tapet mot Barcelona at den antirasistiske gruppen, «Kick It Out», ba Manchester United-fansen om å oppføre seg. I flere aviser får Young dårligst mulige karakter etter tapet i Spania. Det bør gi Solskjær svar nok. Ashley Young bør benkes. Men hvem kan han bruke i stedet? Luke Shaw har hatt en god sesong og fått ny kontrakt. Han blir med Solskjær videre. Men mange nye ansikter kommer inn i sommer.

Til og med normalt solide David de Gea, sviktet, når det gjaldt som mest.

Eksperter som blir lyttet til i engelsk presse, påstår hardnakket at Manchester United må bruke mye penger for å forsterke laget på flere sentrale plasser før neste sesong. For at disse spillerne skal være gode nok til å forsterke laget, skal Manchester United sine speidere gjøre en formidabel jobb, for å finne uslepne diamanter. Å kjøpe seg til suksess har styret på Old Trafford forsøkt gjennom alle de årene etter at Sir Alex Ferguson trakk seg, uten nevneverdig suksess så langt. Å bruke mye penger i fotballen er ikke synonymt med sportslig suksess. Det vet Solskjær.

Solskjær vet også at han blir målt på én eneste ting – resultater.

Skal Manchester United finne tilbake til mestertaktene under sin gamle suksess-manager, Fergie, må de vinne trofeer. Mange trofeer. Utfordringene for 46-åringen fra Karihola i Kristiansund er ikke bare at han trenger nytt og friskt blod i sitt nykomponerte lag. Han skal kjempe mot svært gode lag i den hjemlige ligaen. Liverpool og Manchester City spiller en helt annen type fotball enn andre lag i Premier League. De vinner ofte og taper nesten aldri. Liverpool kjemper på to fronter, om de to gjeveste trofeene, Premier League og Champions League. Manchester City har vunnet ligacupen og sloss fortsatt om tre titler til. De samme som Klopp og Co. og FA-Cupen i tillegg.

Også rike lag som Tottenham, Arsenal, Wolves og Chelsea har penger nok til å sloss mot Manchester United om de aller beste spillerne. Dette er lag som vil kjempe om å vinne de samme trofeene, som Solskjær ønsker å få kloa i. Vi vil påstå at Solskjær har en meget vanskelig oppgave foran seg, kanskje til og med umulig, tatt i betrakting hvilke spillere han disponerer i dag, også vanskeligere under Fergusons æra. Da var særlig Liverpool og i hvert fall ikke Manchester City i nærheten av like gode som nå.

Lykkes Solskjær i å nå fjerdeplassen og dermed kvalifisere Manchester United til Champions League, vil han møte Europas beste lag igjen. Lag som Real Madrid, Barcelona, Ajax, Atletico Madrid, Bayern München, Juventus og alle de beste engelske topplagene, som per i dag, er bedre enn de ‘røde djevlene’. Det er litt av en utfordring som venter nordmannen. Men som han selv har uttalt om jobben: «Det er som å komme hjem og endelig har jeg fått drømmejobben».

De fem neste kampene er helt avgjørende for Solskjær. Her ser du hvorfor.

Manchester United ligger på 6. plass på tabellen med Chelsea og Arsenal foran seg på de to neste plassene. Kampene som gjenstår går mot: Everton borte, Manchester City hjemme, Chelsea hjemme, Huddersfield borte og Cardiff hjemme og er absolutt ingen walk over. I hvert fall ikke de tre første. Med to poeng opp til Arsenal som innehar fjerdeplassen er lite avgjort. Chelsea har femteplassen med også to poeng mer enn United, men med én kamp mer spilt. Alt tyder på at det hele avgjøres i siste serieomgang 12. mai. Solskjær er dermed avhengig av at andre lag avgir poeng for å nå den viktige fjerdeplassen.

Vi tror de aller fleste nordmenn som følger Ole Gunnar Solskjærs drøm, ønsker ham alt vel med sitt Manchester United. Men skal han lykkes sportslig, må han ikke bare være en svært god fotball-manager, men både ektemann, pappa, psykolog og god samtalepartner for stjernespillere som tjener millioner av kroner per uke. Det er kanskje for mye for langt av en sindig nordmann?

Lykkes Solkjær med å nå Champions League, er bare halve jobben gjort. Hvilke spillere som kommer inn når overgangsvinduet åpner 1. juli, vil bli helt avgjørende for hvordan Manchester United gjør det neste sesong. Også hvilke spillere han klarer å få vekk, er av betydning for bruttostallen. Det skal alltid være en viss balanse i antall spillere i den totale troppen. Vi er overbevist om at Solskjær rådfører seg med sin mentor, Sir Alex Ferguson, som har et enormt nettverk over hele kloden, før nye spillere blir hentet inn.

For mange utskiftinger for raskt, kan få katastrofale konsekvenser. Å få for mange nye spillere inn i et system som skal fungere knirkefritt, så rakst som mulig, er svært krevende. Da skal manageren virkelig vite hva han driver med.

Spørsmålet er om Solskjær har den pondus, kunnskap med ball og mennesker, som det krever å kontrollere et fotball-lag av Manchester Uniteds størrelse, opp og fram blant topplagene i Europa igjen.

Vargas

Solskjær svinger øksa, men ser ut til å miste sin største stjerne!

Skal man ha sportslig suksess i en fotballklubb som manager, vet Ole Gunnar Solskjær bedre enn de fleste, at han må sette sitt preg på Manchester United på sine egne premisser. Derfor er han tvunget til å gjøre endringer i stallen, få inn sine egne spillere i sitt eget system. Dessverre for den populære kristiansunderen, kan det fort komme endringer han ikke har makt til å kontrollere.

I Spania og i England, er det sterke rykter fra troverdige kilder som hevder at Manchester Uniteds dyreste spiller, Paul Pogba, ønsker å spille for Real Madrid. Rykter om fotball, skal man ofte ta med en klype salt, men noen ganger er det så mange riktige kilder som oppstår og som påstår det samme, at ryktene bør tas på alvor. Samtidig har vi sikre kilder på at Eden Hazard i Chelsea, er nesten klar for det spanske storlaget. Hazard og Pogba på samme lag, har vi derimot liten tro på.

Et av disse to ryktene stemmer nok mer enn det andre, uansett vil det bli store endringer på Old Trafford, i god tid før seriestart – neste sesong. Det som er sikkert nok, er at flere av spillerene i Solskjærs tropp, ikke er gode nok og ikke har noen framtid på Manchester United under ‘Prosjekt Solskjær’. Vi tror følgende spillere forsvinner: Alexis Sánchez, Nemanja Matic, Ashley Young, Antonio Valencia, Marcos Rojo og Juan Mata, men også Matteo Darmia og Ander Herrera er usikre spillere for framtiden på Old Trafford.

Manchester United is set for their biggest summer clear-out for four years with as many as six established players possibly leaving Old Trafford

SkySports
Solskjaer 20legend – Ole Gunnar Solskjær Foto: Getty Images

De siste kampene i Premier League avgjør, helt åpenbart, hvor Manchester United havner på sluttabellen, som de fleste vet, er det viktig å komme blant de fire beste og vi har faktisk god tro på at Ole Gunnar Solskjær lykkes nettop her. Vi tror Manchester United tar fjerdeplassen til slutt. På bekostning v Tottenham og Chelsea, som havner på henholdsvis femte og sjetteplass. Rett foran Wolves, som ser ut til å kapre syvendeplassen, som gir Europa League-plass.

Manchester United signerte Solskjær permanent fordi han fikk raskt spillergruppa til å forstå hvilket lag de faktisk spilte på. Han fikk inn positivitet, tæl, smil og trua på egne ferdigheter hos den enkelte spiller, umiddelbart og det gav sportslig suksess. Manchester United har tatt kvantesteg i riktig retning på kort tid, men om det forblir slik, nå når spillerne vet hvem som er sjef de neste tre sesongene – er ingen garanti.

To tap på et par uker for nykommer Wolves, er eksempelvis ikke bra nok.

Wolves spiller semifinale i FA-Cupen på bekostning av Manchester United. Solskjær er sitert på at han ønsket å vinne FA-Cupen allerede denne sesongen, det gjør han altså ikke. Å gå tøft ut og fortelle at han ønsker vinne Premier League neste sesong, er han tvunget til. Men den tittelen er det flere gode lag som ønsker å ta. Joao Moutinho, Wolves’ lille fantastiske maestro, fortalte i et intervju med lokalavisen nylig, at han er kommet til Premier League for nettopp den grunn. Vi vet fra før at Nuno, Wolves’ manager ønsker å gjøre det best mulig og har de rike eierne med seg i dette hårete målet – vinne Premier League. Kanskje ikke allerede neste sesong, men innen fem år – er Wolves et lag å følge med på – som tittelutfordrer.

Liverpool og Manchester City har spilt bedre fotball enn de andre lagene.

Manchester United er fortsatt langt unna spillemessig toppnivået, til de to som sloss om ligatittelen. Skal Solskjær lykkes, må han kanskje være nådeløs nok til å kvitte seg med flere av sine gode venner på laget, for å få inn bedre spillere. Ja, vi vet at Solskjær og Manchester United slo ut PSG av Champions League, men det var like mye fordi de blaserte stjernene var dårlige, like mye som Man U var gode.

Forsvaresspillet til Manchester United er under enhver kritikk for ofte.

Det slippes inn mål mot lag som ikke bør skape mange sjansene, slik vi vet Manchester United har gjort i en årrekke under Sir Alex Ferguson. Mot Watford nylig, var laget heldig som vant. For å komme tilbake til dette nivået vi vet de kan, hjelper det ikke å kjøpe ti ganger Ronaldo, spillerne må ha den viktige mentaliteten, skaffe seg overskudd nok til å løpe i senk motstanderne, slik vi opplevde da Solskjær tok over for Mourinho i desember. Da sprutet det virkelig av spillerne som tydeligvis ville vite hva som bodde i laget, på bakgrunn av hva kristiansunderen forlangte av dem.

Tottenham, Arsenal, Chelsea, Wolves, Manchester City og Liverpool, kan være med å sloss om de viktigste plassene i Premier League også neste sesong, sammen med Manchester United. Der førsteplassen selvsagt er viktigst. Hva Manchester United har av spillere i dag, er flere av de nevnte lagene mye bedre. Om managerne hos respektive lag er klokere enn Solskjær, bør vi kanskje ikke uttale oss om, men vi mistenker det. De har i hvert fall mye mer erfaring enn nordmøringen.

Skal Solskjær få suksess som manager for Manchester United på lang sikt. Må han få nok tid, men det er også et dilemma som kan felle ham. Eierne, fansen og styret vil ha trofeer nå. Andre, tredje og fjerdeplasser holder ikke mål. Manchester United er Manchester United og skal være nummer én i England og best mulig i Europa. Det tvinger Solskjær til å gjøre særdeles viktige valg i det første overgangsvinduet, men også det neste. Kjøpene som gjøres i sommer, må være av spillere som kommer inn og styrker laget fra første kamp.

Paul Pogba var glitrende fra første kamp når Solskjær tok over, har falt litt av i det siste, men det forteller at Pogba er en spiller nordmannen må overtale til å bli værende på Old Trafford. At nevnte spiller satt på benken på slutten under Mourinhos ledelse, forteller litt om hvor stort problemet var blitt for portugiseren, som til slutt ble sin egen verste fiende – før han fikk sparken.

Ole Gunnar Solskjær er en spesiell fyr, han er elsket og respektert på Old Trafford. Det kan være nok i starten, men på sikt, når sesongen(e) skal evalueres av eierne som sitter på pengesekken – hjelper det lite å være en spiller som fansen vil huske gjennom generasjoner, da er det hva som står i premieskapet som gjelder og kun det.

Markus Rashford er en spiss for morgendagen, unguggten bør satses på og bør få vite det nå. Paul Pogba er kun 26 år, en spiller som Solskjær bør bygge laget sitt rundt. Det han trenger er et par gode vinger, et par gode backer og et par solide midtstoppere som kan komplimentere, eller dele plassen med Victor Lindelöf. David de Gea er 28 år gammel og kan holde toppnivået i målet i mange år til. Solskjær må bare gi ham den lønna han forlanger, så har han jo en målvakt i verdensklasse.

Den viktigste jobben Solskjær gjør nå, er å sette riktige navn på blokka han leverer til Ed Woodward, styreformannen på Old Trafford, ved sesongslutt. Får han innvilget sine forsterkninger, om det er fire, fem eller seks spillere, vil Manchester United være med å sloss om ligagull neste sesong.

Det må være betryggende å vite for Solskjær at han får åpent sjekkhefte å handle fra, av den amerikanske Glazer-familien. Det skal i hvert fall ikke stå på pengene, når eventyret om nordmannen i Manchester, Ole United fortsetter, nordmøringen, som fikk drømmejobben han ønsket seg mest av alt – mot alle odds.

Vargas

Hvor ender Manchester United på tabellen?

Premier League-tabellen er alltid spennende lesning for alle som elsker engelsk fotball. Denne sesongen ender Liverpool eller Manchester City opp med ligagullet. Det er de neste plassene det blir mest spenning om.

Og hvor ender Manchester United og Ole Gunnar Solskjær på tabellen?

Sannsynligvis blant topp fire, men det er gode lag de sloss mot og nå viser både Chelsea og Arsenal plutselig muskler igjen, som betyr at Tottenham innehar den viktige og mye omtalte fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Kun syv kamper gjenstår av det som blir en forrykende serieavslutning i England, hvor det skiller kun tre poeng mellom Chelsea på sjetteplass og Arsenal på tredje. Liverpool leder Premier League-tabellen med to poeng foran Manchester City, med én kamp mer spilt. Mer spennende er det vanskelig å få det. Det som allerede ser klart ut, er altså at seriegullet står mellom to sterke lag.

Premier League-trofeet Foto: PremierLeague.com

Manchester United har en i utgangspunktet, vanskelig bortekamp mot Wolves tirsdag, men den vinner de røde djevlene allikevel, fordi ulvene har stort fokus på søndagens meget viktige FA-Cup-semifinale mot Watford.

Ole Gunnar Solskjær har lykkes som manager, har fått jobben permanent, får viktige Lukaku, Lindelöf og Martial tilbake, samtidig har laget kun dette ene tapet mot Arsenal i ligaen. Manchester United er et av formlagene i ligaen hvor Solskjær står med 11 seire på 14 kamper totalt. Vi tipper de står med 12 av 15 i kveld.

Sett i lys av kampprogrammet i Premier League, er det kanskje bare kampen mot Manchester City 24. april som er ‘vrien’ for Manchester United. Likevel var det litt rusk i det ellers så velsmurte maskineriet til Solskjær, hjemme mot Watford sist. Stemningen var trykket i garderoben etterpå i følge nordmannen, noe som betyr at spillerne selv, ikke var fornøyd med egen innsats. Da bør kvaliteten opp et par hakk til, om det skal bli seier på Molineux Stadium.

Vi tror på Solskjær, vi tror på en lys framtid for Manchester United, både på kort og lang sikt. Denne sesongen kommer de til kort mot Barcelona i Champions League, men det går bra i ligaen, til tross for å havne et hav bak de to beste lagene.

Vi tror Manchester United tar fjerdeplassen i Premier League og dermed kvalifiserer seg til verdens gjeveste klubbturnering. For det stilles allerede krav til den dyktige manageren, som nå har skrevet en treårskontrakt med verdens største fotballklubb.

Det forventes at Manchester United tetter lukene, som er rimelig formidable, både i spill og poeng, opp til Manchester City og Liverpool. Styret på Old Trafford, britiske journalister og ikke minst fansen, vil forlange et langt mer effektiv Manchester United i tiden som kommer, enn det vi har sett av laget under de tre øvrige managerne – som har prøvd seg etter Sir Alex Ferguson.

David Moyes, Louis van Gaal og José Mourinho forsøkte, brukte store beløp, men feilet så ettertrykkelig. Nå må Ole Gunnar Solskjær fylle digre sko etter sin mentor og gode venn, ‘Fergie’, vinne mange kamper etter hverandre, uten å bli sammenlignet direkte med den suksessrike legenden. Starten på hans jobb som manager er fabelaktig den, det er nå den virkelige jobben begynner. Nemlig å sanke trofeer.

Nå skal Solskjær bygge sitt lag, på sine premisser, med sin egen fotballfilosofi. Fallhøyden er enorm, men det ligger i kortene at Ed Woodward, som styrer skuta for den styrtrike Glazer-familien, vil gi nordmannen tid nok, til å sette sitt preg på morgendagens Manchester United.

Derfor er det svært viktig at det ender med Champions League-spill på Old Trafford, også neste sesong. Det å makte en fjerdeplass, vil ikke være bra nok for Manchester United som klubb, da er det bare én plass som gjelder og det er på toppen.

Ole Gunnar Solskjær har takket ja til en meget krevende jobb, kanskje den tøffeste i bransjen, men er det noen som kan lykkes, er det kanskje Askeladden fra Kristiansund.

Vargas

Ole United!

Manchester United-styret hadde ikke noe annet valg, Ole Gunnar Solskjær hadde presentert seg selv, sitt DNA og sin spillerstruktur med å vinne nok kamper til å få jobben permanent. Ole United, Ole Gunnars United, Ole Gunnar Solskjærs, Manchester United. Eventyret om Askeladden fra Kristiansund, fortsetter. Det er bare å gratulere.

I følge klubbens offisielle Twitter-konto, har Solskjær skrevet under for tre år som manager for Manchester United. Drømmen er i ferd med å gå i oppfyllelse.

For det er verken suksessen med Molde eller på tross av fiaskoen med Cardiff at storklubben, Manchester United, velger nordmannen som permanent manager. Det er på bakgrunn av Ole Gunnars enorme posisjon som spiller, som menneske og superstjerne, senere som trener for ungdomslaget, deretter med den enorme suksessen som midlertidig sjef på Old Trafford.

Styret og eierne hadde som sagt intet valg. Resultatene talte sitt tydelige språk. Kun ett tap på 13 seriekamper, er bedre enn de fleste hadde forventet. Laget lå 11 poeng unna topp-fire når Solskjær tok over etter utskjelte Mourinho i desember, nå ligger Manchester United kun to poeng bak Arsenal, som innehar den viktige fjerdeplassen som gir Champions League-kvalifisering.

40-17 er målforskjellen den tidligere Molde-treneren kan vise til, under sin tid som midlertidig manager for Manchester United. Laget hans har altså gjort 40 mål og sluppet inn kun 17. 14 seire, to uavgjort og totalt kun tre tap bør gi fansen håp om gode tider. En gevinstprosent på pene 73,7 er svært høyt, men sesongen er ikke over.

Totalt 14 seire på 19 kamper, der styrtrike PSG, ble slått ut av Champions League, har satt Solskjær i en unik posisjon for jobben han ønsket seg. Etter 17 kamper under José Mourinho, hadde Manchester United 29-29 i målforskjell. Det er en åpenbar forskjell som neppe er tilfeldig.

Den nybakte Premier League-manageren, skal ha en klausul i sin kontrakt som gir ham £2 mill. i bonus, skulle laget hans kvalifisere seg til den viktigste Europacupen. En målsetning som så vanskelig nok ut før Solskjær tok over.

Ole ‘United’, ny manager for Manchester United Foto: Goal.com

Vi som kommer fra Kristiansund, vet hva 20LEGEND har som posisjon på Nordmøre, Ole Gunnar Solskjær, har en enorm status i fotballbyen Manchester, men er også den mest kjente nordmann på kloden i lys av sin karriere som spiller – for de røde djevlene.

De fleste supporterne som har vært på Old Trafford, eller fulgt kampene på TV, har lagt merke til bannere som har hengt godt synlig på tribuneseksjonen, 20LEGEND, ofte. Selvsagt har scoringen i Champions League-finalen i 1999, stor betydning for hans navn og ettermæle, men det er først og fremst sin lojalitet i klubben og posisjon som menneske, som har gjort at Solskjær ble tilbudt jobben permanent.

Nå vil 46-åringen få tid til å bygge sitt eget lag, sannsynligvis rundt Paul Pogba, som er lagets største og viktigste spiller, til tross for franskmannens flørt med Real Madrid. Solskjær vil nok få kjøpe de spillerne han ønsker seg, med åpent sjekkhefte, der Alex Ferguson vil bli brukt som mentor, sparringspartner og rådgiver. Kristiansunderen har aldri lagt skjul på sitt gode samarbeide med «sjefen» og vil nok holde tett dialog med den tidligere suksess-manageren, når overgangsvinduet åpner 1. juli.

Solskjær har klart å få spillerne til å forstå hvilket lag de faktisk spiller for, lyktes med å få selvtillit, spilleglede og fart inn i laget. De samme spillerne har begynt å vinne kamper under sin nye trener, de har trodd på hans spilleplan og sett spillekåte ut på banen. Under Mourinho var spillerne slitne, de hadde rett og slett ikke trua. Utfordringen for Solskjær er å opprettholde den given som laget hadde i vinter.

Det skal spilles åtte meget viktige kamper i Premier League før sesongen er over, og like viktig, to meget vanskelig kamper, hjemme og borte, mot selveste Barcelona, som er kvartfinalene i Champions League. Skulle Solskjær oppretteholde en seiersprosenten på døyt 73, vil det være sensasjonelt, men det kan bli veldig vanskelig også.

Her er kampene som skal gi Manchester United Champions League-plass.

  • 30. mars: Manchester United – Watford
  • 2. april: Wolves – Manchester United
  • 13. april: West Ham – Manchester United
  • 21 april: Everton – Manchester United
  • 24. april: Manchester United – Manchester City
  • 28. april: Manchester United – Chelsea
  • 4. mai: Huddersfield – Manchester United
  • 12. mai: Manchester United – Cardiff

Her er det noen datoer som er verdt å merke seg. Lokaloppgjøret mot Manchester City er attraktivt, det samme er nok hjemmekampen mot Chelsea. Bortekampene mot Wolves og Everton kan bli vanskelige nok, men legg merke til at tre av de fire siste kampene, spilles på Old Trafford, og de to siste mot lag som allerede vil være klare for nedrykk i god tid før disse kampene spilles.

Selvsagt er det en smule ironisk at Manchester United avslutter sesongen med å sende Cardiff ned til Championship, laget der Solskjær forsøkte seg uten hell i første forsøk på balløya. Sist lagene møttes under Solskjærs ledelse, vant de røde med 5-1 og er åpenbare favoritter igjen.

Vi tror ikke Cardiff berger plassen i Premier League, enda de har en teoretisk sjanse. Det vi derimot føler oss sikre på, er at Manchester United under Solskjær – er mer enn gode nok til å ta den fjerde plassen i Premier League, på bekostning av Arsenal.

Vi som kjenner til Ole Gunnar Solskjær fra tiden som guttespiller i Clausenenga, der pappa Øivind var med som hjelpetrener på en rekke forskjellige cuper og turneringer, i Norge, Sverige og Danmark, gleder oss over at Kristiansund er satt på fotballkartet for alvor. Vi som har fulgt Premier League over tid, synes alltid det er stas med norske personligheter i engelsk fotball.

Gratulerer med toppjobben, Ole Gunnar! Ole United er et faktum!

Vargas

Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Tar Manchester City fire titler denne sesongen?

Sannsynligvis tar ikke Manchester City fire trofeer, det er ikke noe som skjer særlig ofte, faktisk aldri. At én og samme klubb makter det kunststykke å vinne fire trofeer i én og samme sesong – er noe som henger høyt. Kan Pep Guardiola være den første manageren som lykkes?

Manchester United tok The Treble i sesongen 1998/1999 i glansdagene under Sir Alex Fergusons knallharde ledelse. Ole Gunnar Solskjær, Henning Berg og Ronny Johnsen var delaktig og skapte overskrifter her hjemme. Å vinne Premier League, FA-Cupen og Champions League på én sesong, skal være vanskelig, å vinne fire trofeer – nærmest umulig.

Manchester City ha ett av disse trofeene i skapet allerede, de slo Chelsea i den finalen som utvilsomt veier minst av de fire trofeene vi snakker om, nemlig ligacupen. FA-Cupen kommer deretter, så er det Premier League som teller mest om du spør Klopp i Liverpool, og kanskje Champions League om du spør Pep Guardiola i Manchester City.

Se ikke bort fra at det er nettopp slik det ender også. Men vi har sagt det før og skriver det igjen – Manchester City er favoritter til alle fire. Wolves snuser dog på én av disse, nemlig FA-Cupen. I følge gode i kilder i Wolverhampton, er hele byen og klubben veldig klar for å møte Manchester United lørdag. Nuno Espirito Santo har en slagplan klar, som kan gi avansement.

Kampen har vært utsolgt lenge, og Wolves har ikke gjort annet enn å kødde det til for de antatt beste, hele sesongen. Og står uten tap i seks vanskelige kamper i London, hjemme er de enda litt bedre med fantastiske fans på Molineux, som vil gi laget alt de har, mot Solskjær og Co i FA-Cupen når finale på Wembley er gulroten. Støynivået er ventet å bli voldsomt.

Men som sagt, Manchester City er og blir favoritter – også her.

Guardiola med Bayern München i 2015 Foto: Wikipedia.org

«The Treble» (fra engelsk: «trippelen») er et begrep som brukes når et fotballag vinner både den viktigste nasjonale cupen, serien og Mesterligaen (i Europa) samme sesong. Begrepet benyttes også, om enn i mindre grad, om andre kombinasjoner av tre seiere samme sesong. I engelsk fotball regnes seier i FA-cupen, seier i FA Premier League og seier i Mesterligaen samme sesong som den ekte «The Treble».

Wikipedia.org

Mot Schalke i Champions League, var det ingen tyskere som stilte opp til kamp på Etihad, det vil si enveiskjøring over nitti minutter og 7-0 til suverene Manchester City. Det betyr åpenbart ikke at alle kamper ender så enkelt for Pep og hans menn. Vi har sett Juventus feie Atletico Madrid av banen, og vi har sett Barcelona leke seg med Lyon. Og Liverpool slo ut Bayern München, som er et meget sterkt resultat. Dermed er det mange gode lag med videre, allerede i neste kamp – er det allikevel over for halvparten av gigantene som gikk videre denne uka.

Kvartfinalene trekkes på fredag, hvor de åtte siste skal bli til fire vidunderlige oppgjør. Fire lag fra Premier League, Manchester United, Tottenham, Liverpool og Manchester City. Juventus, Barcelona, Ajax og Porto er de øvrige fire.

Kvartfinalene i Champions League viser at overraskelsene kommer. Manchester United klarte det svært få trodde på, å slå ut styrtrike PSG etter en tam hjemmekamp hvor de tapte med to mål, reiste til Paris med reservelaget og vant 3-1. Solskjær-effekten lever i aller beste velgående. kristiansunderen har tapt én eneste ligakamp, mot Arsenal i London nylig. At Wolves er neste lag opp er selvsagt et omen. Kommer det andre tapet den kampen?

Manchester City er favoritter i FA-Cupen og i Premier League, sammen med Barcelona og Juventus er de engelske seriemesterne favoritter i Champions League også. Det er ikke mange som snakker, eller skriver om det, men det er faktisk mulig. Laget er godt nok, Sané, Sterling, Jesus, Aguero, Silva, ungdommene Foden og Zintsjenko og et forsvar som nesten ikke slipper til noen lag.

Eieren, den styrtrike sjeiken, Sheikh Mansour, er villig til å betale det det vil koste, å beholde Pep Guardiola som Manager og Manchester City som det beste klubblaget i Europa. Faktum er at han er på god vei å oppnå den drømmen med mye sølvtøy i skapet fra en sesong som kan bli den aller beste gjennom tidene – for en engelsk klubb.

Manchester City kan vinne alle fire trofeene, men det er fortsatt ikke særlig sannsynlig. Enda det er Swansea som er motstander i FA-cupen og kun Liverpool som kan hindre Pep i å vinne Premier League. Det blir utvilsomt Champions League som aller vanskeligst for Manchester City.

Vi som elsker fotball elsker gode kamper, men å se Manchester City har gjennom denne sesongen vært som å se et lag fra en annen verden, i mange kamper på rad. Til tross for fire tap i ligaen, har de kun to tap og derfor ett poeng foran Liverpool som kun har et tap på 30 kamper. Åtte kamper gjenstår i Premier League. Ett poeng skiller de to rivalene. Er det rart vi elsker fotball.

Merk at finalen i Champions League, spilles i Madrid 1. juni 2019.

Barcelona – Manchester City?

Vargas

José Mourinho – vender han tilbake til Premier League?

Chelsea Football Club er i krise. Slik laget sjeldent har vært, siden 2003 da den russiske oljemagnaten og mangemillionæren, Roman Abramovich, tok over Londonklubben. I 2004 tok José Mourinho over etter sparkede Claudio Ranieri og i mai 2005, kunne portugiseren feire sitt aller første trofeer på engelsk jord – med ligacup-trofeet og ligagull, med 12 poengs margin foran Arsenal på andreplass.

Nåværende manager i Chelsea heter, Maurizio Sarri, en kjederøykende italiener som gjorde sine saker glimrende med Napoli, men som ser ut til å kjøre Chelsea i grøfta, ut av konkurransen om seriegullet, tapt ligacupfinale og ut av kvalifiseringen til Champions League. Man kan få sparken av mye mindre enn dette, særlig i nettopp Chelsea. Men, altså, José Mourinho.

Den brokete og dramatiske historien etter dette for Mourinho – kjenner mange til. Kan «The Special One» komme tilbake til Premier League spør noen seg? Engelske aviser har aldri skrevet så mange spaltemeter om én og samme manager, på så kort tid, som det de gjorde med José Mourinho. Vi vet det skal ryggrad til å bære presset de er under stort press fra aksjonærer, styret og fans, manager-yrket, særlig i England er et usikkert yrke. Man bør vite hva man går til. Aller verst er kanskje i Chelsea. Abramovich med base i Tel Aviv, sparker managere så ofte han finner det nødvendig.

Mourinho kunne neppe vite alt når han takket ja til jobben på Stamford Bridge, men litt visste han. Bobby Robson, senere adlet som Sir, var sjefen hans da José og Pep Guardiola var i Barcelona sammen, men allerede fire år tidligere var Bobby og José en spesiell duo. Robson hadde lang erfaring og lærte unge José veldig mye om fotball, men portugiseren snakket allerede da, godt engelsk, katalansk, spansk og italiensk, noe Robson benyttet seg av. Både i Sporting Lisboa og i Porto hadde denne duoen suksess, noe som senere førte dem til mektige Barcelona.

José Mourinho gjorde også en rekke speideroppdrag på spillere og lag for Robson, oppdrag som imponerte den erfarne engelskmannen. Da Robson fikk fyken i Barcelona, tok den ikke så ukjente nederlenderen, Louis van Gaal over, ble Mourinho værende som assistent.

Eden Hazard og José Mourinho i 2015 Foto: Wikipedia.org

Ryktene hevder at José jobbet som både tolk og assistent under Bobby Robson, men gjorde jobben for bra, eller for dårlig, alt etter hvem han spør. I stedet for å oversette det Robson fortalte, gav Mourinho sin egen mening til pressen og beskyttet på mange måter sin egen sjef. Dette ble raskt oppdaget og Mourinho måtte slutte som tolk, men ble værende som assistent, helt til deres veier skiltes da portugiseren tok over Benfica i 2000.

José Mourinho har mange ganger rost sin mentor og fortalt at det var Sir Bobby Robson som lærte ham det meste om å styre en stor fotballklubb. De var forskjellige, både i temperament og fotballfaglig, men portugiseren har takket Robson for å lære om mye om fotball. Den tidligere Chelsea-sjefen gjorde det imponerende bra i både Benfica og i Uniao de Leiria, så bra at storklubben Porto tok sjansen, og ansatte den da 39 år gamle manageren i januar 2002. I etterpåklokskapens navn, et varp, all den tid Porto tok både den portugisiske Cupen, serien og UEFA-Cupen i 2003. Nok til at hans navn ble kjent over hele fotball-Europa.

I Chelsea sliter man som sagt med storrøykeren, Sarri.

En manager som ikke kan lykkes med å bytte ut sin egen målvakt, når denne er skadet og senere i kampen, erklærte seg selv frisk og nektet og forlate banen. En slik manager er gjort til latter og har ikke noe i en storklubb som Chelsea å gjøre. Forskjellen på Sarri og Mourinho er at portugiseren hadde autoritet under kampene. Mange vil påstå at 56-åringen mistet garderoben i sin siste periode på Stamford Bridge. Det kan ikke bestrides, men når eieren av klubben skiftere managere som andre skifter underbukser, kan åpenbart alt skje.

Sjefen i Chelsea, Roman Abramovic Foto: Wikipedia.org

Da mye omtalte Mourinho fikk sparken i Chelsea, 20 september i 2007 – etter å ha spilt 1-1 mot Rosenborg foran halvfulle tribuner på Stamford Bridge, fikk han med seg en sjekk på nær 300 millioner norske kroner. Da som allikevel den mest suksessrike manager, i klubbens historie med seks trofeer på tre sesonger.

I august 2015 skrev José Mourinho under en ny fireårskontrakt med Chelsea, etter å ha blitt seriemester med sitt lag for tredje gang. 132 dager senere, etter 9 tap på 16 kamper, fikk han sparken. I tillegg fikk han med seg en sjekk på £40 mill. som tilsvarer ca en hav milliard norske kroner. 800 millioner kroner i fallskjermutbetalinger i tillegg til alle millionene han har hatt i lønn. Vi vet det er vanskelig å forstå.

Kan José Mourinho returnere til Premier League og Chelsea?

Vi lar svaret stå ubesvarte, vi nøyer oss med at ingen verdens ting, overrasker oss med engelsk fotball. Skrekkelig dårlige og inkonsekvente dommere og et grådig og inkompetent fotballforbund (FA), er bare to deler av en stadig mer populær, men også utskjelt liga, om vi ser på Premier League isolert. At utskjelte Maurizio Sarri er på vei bort, er en dårlig skjult hemmelighet, at Mourinho som arbeidsledig, kan bli spurt – er åpenbart. Om Roman Abramovich tar seg råd til å kaste mer penger etter portugiseren, er kanskje mer tvilsomt. Men som sagt, sjokkerte blir vi ikke.

La det være sagt med det samme den tidligere suksessrike manageren, jobber kontinuerlig med sine evige notater, som han har tatt vare på siden han tok over Chelsea i 2004 og sikkert lenge før det. Han har fotballen og dens atmosfære i årene, han har allerede planen i hodet, hvilken klubb han skal velge neste gang.

Since he left Porto in 2004 he has only worked for the biggest and the wealthiest powers in European football. He argues, not unreasonably, that every time he has been appointed it is because the club in question has been falling below expectations. This time he says he would look at “a club that is not ready to be a trophy-hunter immediately but with the ambition to be a trophy-hunter.

Telegraph.co.uk

Siden den mest omtalte manageren i moderne tid i England, tok over Chelsea og vant to seriegull på rad, har manager-veien vært nesten like vellykket for José Mourinho, i hvert fall helt til han fikk fyken i Chelsea på ny i 2015. Han vant det meste med Inter fra 2008-2010, med en seiersprosent med 62 prosent. I Real Madrid, som han trente fra 2010-2013, vant han også flere viktige trofeer, 22 tap på 178 kamper er imponerende nok, seiersprosenten viser 71,9 prosent.

For det var utelukkende sportslig suksess, som førte «The Happy One» tilbake til London, og for andre gang ble han hentet av Abramovich, sesongen var årene 2013/2014, det skulle ende i seriegull. Men det var Manchester City som var for suverene, Chelsea havnet fire poeng bak, men sesongen etter gikk alt på skinner igjen for José, hans stab og hans spillere. Så sent som 3. mai 2015, ble de kongeblå fra London – seriemestre for fjerde gang, Mourinho tok dermed sitt foreløpige siste seriegull i Premier League.

Men så var det slutt på suksessen, kun 132 dager etter seriegullet, som sagt.

Man kan sikkert ikke bli klok på måten disse meriterte managerne jobber. Vi som ser en kort pressekonferanse, kampresultatene og faktene og ansiktsuttrykkene på sidelinjen – kan bare fortsette å synse. Noen av oss gjør ikke annet, og gjør det ganske bra. De er nemlig lette å lese, mange av disse fotball-sjefene. Forskjellen er kanskje ikke større enn hos noen, om man sammenligner playboyen som kom til Chelsea i 2004, sammenlignet med den gretne, grå grinebiteren som fikk sparken i Manchester United 18. desember 2018. Resultatene talte sitt tydelige språk. 19 poeng bak Manchester City, med kun syv seire på de 17 første kampene, var det uunngåelig.

Mange spekulerte i om Mourinho ikke orket å bli værende på Old Trafford, han startet krangler med spillerne, offentlig klaging på manglende spillerkjøp, dommerne var ræva, han hadde som vanlig ikke gjort noe galt. Noen spekulerte i at han savnet familien i London, fra sitt luksushotell i Manchester, andre spekulerte i at han var for defensiv i sin spillestil og ‘parkerte bussen’ for ofte. Vi vil kanskje aldri få vite, hva som egentlig skjedde i Manchester United under Mourinhos ledelse og det er kanskje like greit. Sett i lys av storklubbens suksess og jobben Solskjær gjør nå – er det neppe mange som savner den tidligere så meriterte manageren.

Apropos årsaken til spørsmålet vi innleder med i vår topptekst, kan Mourinho komme tilbake? 56-åringen har vunnet det meste, i flere nasjoner enn noen annen, han er også den første som har brukt mer enn £1 billion, som er mer enn 10 milliarder kroner på diverse spillere i sin karriere, men først og fremst har José Mourinho et stempel – som den slueste av dem alle.

Men det er kontroversielt å lese i ferske intervju, der Mourinho forlanger å bli trodd på at han ikke ønsker konflikter, men sørge for å jobbe med struktur og et lag som ønsker suksess på sikt. Kanskje ikke jakte trofeer i første sesong, han vil altså behøve mer tid for sin neste klubb, godeste Mourinho. Nye og ukjente toner, kanskje et spill for galleriet, hva vet vi.

Etter Sir Alex Ferguson er det bare Wenger i Arsenal, som nevnes i ordelag med José Mourinho. Eieren, den mediesky Abramovich, har penger nok. Hvem skal erstatte klovnen, Sarri? Mannen han allerede har ansatt to ganger tidligere, er den mest suksessfulle Chelsea-manageren gjennom alle tider. Han har vunnet Champions League med Porto, ligacupen fire ganger, og Europa League med Manchester United, altså flere trofeer enn noen andre.

Samler man alle disse, runder vi 25, tar vi med sølvtøy som assistent hos Sir Bobby Robson og Louis van Gaal, blir det mer enn tretti. Man kan ikke ta vekk disse suksessfylte historiene, fordi det er trofeer det handler om i fotball, før, nå og alltid. Derfor bør vi avvise José Mourinho, før han ønsker det selv. Det gjør han i aller høyeste grad ikke. Ikke ennå.

Kilde: Fourfourtwo

Vargas

Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Manchester United er tvunget til å ansatte Solskjær

Kristiansunderens suksess som midlertidig manager på Old Trafford, tvinger styret til å ansatte Solskjær permanent. Skulle Sir Alex og co. velge en annen fyr, til å gjøre den krevende jobben fra neste sesong, og vedkommende ikke lykkes – er helvete løs.

Manchester United kan gå hvor langt som helst i Champions League, de er fortsatt blant de siste 16 lagene i FA-Cupen, og de har per dato den viktige fjerdeplassen i Premier League. Ole Gunnar Solskjær tvinger styret til å ta en enkel avgjørelse. Hans voldsomme sportslige suksess gjør ham til permanent manager fra sommere 2019. Utvilsomt.

Spillegleden, engasjementet, smilet og poengfangst er gode grunner til å se på endringene Molde-treneren har gjort, med storklubben han er så glad i. Paul Pogba skinner som i sine glansdager for Juventus, Rashford blir kalt den nye Ronaldo og forsvaret har begynt å tro på egne ferdigheter, der svensken, Viktor Lindelöw, framstår som en helt ny spiller under Solskjærs ledelse.

Ekspertene klør seg i hodet, men endringene forteller hvilken fotballfaglig forståelse som ligger til grunn for avgjørelsen, som ble tatt av Sir Alex Ferguson. Årsak: Solskjær er en viktig del av den moderne Manchester United-historien. Han har DNA-et som gjør ham til den rette mannen, nå og i framtiden. Selvsagt vil Solskjær tape kamper som manger for Manchester United. Det gjør alle managere, for alle fotball-lag. Det er fotballens natur.

Digre BBC Sport skriver på lederplass i dag, at det er den giftige atmosfæren under Mourinho som er forsvunnet, og en av de viktigste punktene for Solskjærs suksess. På godt norsk betyr det at Solskjær har fått på plass smil, glede og en positiv innstilling til utfordringene spillerne står ovenfor. Både som enkeltspillere, men også som lag.

Ole Gunnar Solskjær suksess gir ansettelse Foto: talkSPORT

David Moyes skulle fylle Fergusons sko, ble veid og funnet for lett allerede etter 10 måneder, deretter kom Louis van Gaal, hans skjebne endte enda litt verre – før Mourinho ble hentet inn og alt skulle bli så fantastisk. I etterpå-klokskapens navn, vet vi at det gikk dårlig. Årsak: De forsøkte å endre for mye. De kjente ikke klubben, de kjente ikke spillestilen eller den viktige mentaliteten, som Ferguson hadde implementert i sine 25 suksessfulle år. Den kjennskapen har nemlig Solskjær etter 14 år som spiller og senere som ungdomstrener.

Han vet hvordan suksessen ble til, han vet hva som kreves av både spillere og trenere, og som alltid sitter mye av jobben i hodet på den enkelte spiller.

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, den plassen laget ligger på nå, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Les Vargas12.com hver dag – du også!

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Det faktum at den midlertidige manageren, driver å signerer forlengede kontrakter med sine spillere, er også et sannsynlig tegn på at han skal jobbe med disse i sommer, som permanent manager. Solskjær har en nær og viktige relasjon til Ferguson, som på sin side har en stemme i styret på Old Trafford. Legenden vil tale Oles sak, og det er neppe tilfeldig at den mediesky og mektige eieren, Avram Glazer, besøkte Solskjær etter seieren mot Fulham nylig. Og holdt samtaler med hans agent, Jim Solbakken.

De fleste som kjenner engelsk fotball, vet at det er lite som er så usikkert som jobben som manger for et lag i Premier League. Det som virker mer og mer sikkert, er at det er Ole Gunnar Solskjær og ingen andre som kan ta den krevende jobben med å styre Manchester United inn i framtiden – om ikke som Fergie, men som en lett gjenkjennelig signatur fra en suksessfull historie.

Den historien er kristiansunderen en stor del av. Eventyret om askeladden fra Nordmøre ser ut til å vokse en god stund ennå. Bare tiden vil vise hvor langt han kan ta klubben sin.

Enn så lenge må Molde klare seg ut sin manager.

Vargas

Tottenham i oppløsning?

Før sesongen var det stilt store forventninger til London-laget, Tottenham, etter å ha gjort mange eksperters tips til skamme i begge de to foregående sesongene, med flotte plasseringer.

Manager, Mauricio Roberto Pochettino (46) gjør gull av gråstein og var den manager som ikke kjøpte én eneste spiller før sesongen. Hans unge ‘Spurs’ har imponert også denne sesongen, men et tøft kampprogram over tid har gitt laget mange skader på sentrale spillere, dermed ble det tap for Crystal Palace i FA-Cupens fjerde runde.

Onsdag 13. februar kommer Borussia Dortmund til Wembley for å spille sluttspillkamp i Champions League. Tyskerne leder Bundesliga med seks poeng foran Bayern München, og har kun ett tap på 19 kamper. Her skal Tottenham få kjørt seg skikkelig.

Innen den tid møter de Newcastle og Leicester i ligaen, begge hjemme.

Dele Ali er en av de viktigste spillerne i Tottenham, landslagsspilleren pådro seg en skade i låret, i lokaloppgjøret mot Fulham og vil være ute i flere uker. Enda verre er det at toppscorer Harry Kane har en ankelskade som vil holde han borte fra trening og kamp til slutten av mars. Fra før har Pochettino både Sissoko og Wanyama ute på ubestemt tid. Sør-Koreas Son har vært i hjemlandet for å spille i asiamesterskapet, men vil være klar for Tottenhams kamp mot Newcastle, lørdag 2. februar. Endelig gode nyheter.

Charirman, og Tottenhams mektige leder, Daniel Levy, har flere kamper å kjempe. Foruten det marerittet som er knyttet til Tottemhams nye stadion, som er minst fem måneder forsinket, snuser også rivalen, Manchester United på hans mann. Vi ser at Ole Gunnar Solskjær aldri taper som manager, men vi tror ikke han blir fast hos sin elskede klubb av den grunn, men vi tror heller ikke Mauricio Pochettino tar den krevende jobben på Old Trafford. Vi tror det blir Zinedine Zidane. Og at argentineren blir i Tottenham, at Solskjær reiser hjem til Molde.

I ligaen innehar Tottenham tredjeplassen, men både Chelsea, Arsenal og poeng-sanker Manchester United – er ikke langt bak. Spurs bør vokte seg vel for ikke å havne utenfor den viktige fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Sett i lys av hva fremtiden vil bringe, er Tottenham sannsynligvis et topplag i Premier League og et lag som kan hevde seg i Europa, i årene som kommer. Tottenham Hotspur Stadium, er et smykke av et anlegg med 61000 sitteplasser til en kostnad på 7,5 milliarder kroner. Dette skal åpne i løpet av mars måned.

Framtidens suksess, kommer an på om Tottenham klarer å beholde en plass innen topp fire i Premier League, på lang sikt er utsiktene utvilsom lys og fager, men da bør de fortsette å legge stein på stein, ikke kjøpe seg til fant, og selvsagt beholde sin fantastiske manager, Mauricio Pochettino og de beste spillerne.

En liten formsvikt grunnet skader etter mange kamper på kort tid, gir ingen krise for en klubb som har et langsiktig mål – nemlig å bli best i England.

Vargas