Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Wolves vinner Premier League!

Du tror det ikke enda du leser det her, men det kan faktisk være en realitet innen rimelig tid, la oss si innen fem år, kan Wolverhampton Wanderers ta seriegullet. En av de vanskeligste, tøffeste og lengste ligaene i verden – er nådeløs, nesten umulig å vinne.

Lest? Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Så mange som seks gode lag, kan være med å sloss helt i toppen, ofte er det to lag som utmerker seg, noen ganger tre. Sjeldent fler når det spisser seg til mot slutten. Leicester og Blackburn har klart det. Manchester United, Chelsea, Manchester City og Arsenal som oftest. Liverpool aldri.

Allerede fra neste sesong, kan seks bli til syv, om det ikke har skjedd allerede. Wolves er nemlig «best of the rest» i Premier League, de ligger på syvendeplass i sin aller første sesong etter opprykket. En formidabel jobb er gjort, men dette er altså bare starten på noe virkelig stort i den tidligere storklubben, som var blant de aller beste i Europa på femtitallet. Det begynner som kjent å bli lenge siden.

Arsenal, Tottenham, Chelsea, Liverpool, Manchester United og Manchester City, vil få selskap neste sesong. Bli ikke overrasket om manageren, Nuno Espirito Santo og hans spillere i Wolves, havner før én eller flere av disse seks. Målsetningen til Fosun International, som eier klubben, er realistiske, men også hårete, kanskje til og med uvirkelige for mange. Wolves skal vinne Premier League, på sikt.

Jeff Shi som er Executive Director i Wolves, har gjentatt målsetningen om å bli det beste laget i England innen fem år. Det er store ord fra en liten mann. Årsaken til at Fosun må tas på alvor, er måten klubben drives på av de nye, styrtrike eierne. De har til nå svidd av flere hundre millioner pund på spillere og drift av klubben, men det er også bare starten.

Innen 2022 vil Molineux Stadium bygges ut til å romme 46.000 sitteplasser.

Hvor Nuno og laget har havnet sportslig, innen den tid er umulig å svare på om man ikke har en diger spåkule, det har vi ikke, men en spennende utvikling er i emning. Wolves ser ut til å kunne klare å kvalifisere seg til Europa Cup-spill, allerede på første forsøk etter opprykket fra Championship i mai 2018.

Penger er som kjent viktig i fotball, men gir ingen garanti for sportslig suksess. Noen ganger heller tvert i mot.

Fosun har mer enn nok penger til å investere i Wolves som et av de beste lagene i England, men enda viktigere, de ser ut til å ha de rette folka på riktig sted i organisasjonen også. Jeff Shi er en meget dyktig leder, som lar Nuno ta seg av det fotballfaglige, klubben har en meget dyktig daglig leder som heter Laurie Dalrymple, og en kompromissløs og kunnskapsrik sportsdirektør i Kevin Thelwell. Det er meget kompetente folk med hvert sitt ansvarsfelt i den voksende klubben.

Compton Park er treningsanlegget til Wolves Foto: Express&Star

Det er heller ingen hemmelighet at Nuno har sitt eget arsenal av assistenter, fysioterapeuter, leger, trenere og andre på treningsanlegget, Compton Park, deriblant fantastiske fagfolk som står klare for spillerne for rask restitusjon, etter hver eneste kamp og trening. Hovedårsaken til at Wolves ikke har nevneverdige skader. Så langt denne sesongen har kun 4 spillere hatt småskader, de aller fleste i spillergruppa er tilgjengelig for hver eneste kamp, det er utvilsomt en stor fordel for Nuno.

Fasilitetene på Compton, står ikke tilbake for noen lag i Premier League.

Ser man resultatene gjennom Premier League-sesongen, når det er gjort unna to tredjedeler – har Wolves vunnet mot antatt bedre motstand, og er det eneste laget som har tapt begge sine kamper mot bunnlaget Huddersfield. Dette er Nunos akilles. Å ikke ta nok poeng mot antatt svakere lag som ligger langt nede på tabellen. Hvorfor Wolves spiller dårligere og mangler gode resultat mot disse lagene, kan han ikke svare på selv heller, men manageren er åpenbart bevisst på det faktum at noe må endres. Om det ligger i spillernes mentalitet, om det er spillerstil eller undervurdering, har Wolves ni kamper å løse problemet på.

Syvendeplassen er målsetningen og den plassen er viktig. Den gir som sagt billett til Europa League, avhengig av hvilket lag som vinner FA-Cupen. Apropos FA-Cupen, den er viktig i England. Lørdag 16. mars spiller Wolves kvartfinale mot Manchester United. En kamp som har vært utsolgt i Wolverhampton i mange uker, en kamp Nuno absolutt ønsker å vinne, en kamp Wolves kan vinne på Molineux Stadium. Wembley kan skimtes i det fjerne.

Wolves vinner Premier League, før eller senere. Det er det liten tvil om.

Om det skjer innen fem år, innen ti, tjue eller femti år – vites ikke. Det vi vet er at det neppe har blitt jobbet så iherdig og målrettet mot viktige mål, hver eneste dag på Molineux Stadium og treningsanlegget, Compton Park. Da Wolves rykket opp fra Championship, etter å tatt imponerende 99 poeng, sto hele byen på hodet. Fansen var i ekstase, hele Wolverhampton hyllet Wolves. Byen kokte og klubben lot seg hylle og begeistre på samme tid. Hva som vil skje når det største og viktigste trofeet løftes, kan man bare innbille seg.

Hvis Nuno og eierne forblir tålmodige i jakten på mer sportslig suksess, ligger mye til rette for nettopp det. Men det vil bli vanskelig, selvsagt vil det det. Bare se på Liverpool. Klubben som har forsøkt siden Premier League ble etablert, men som står uten et eneste Premier League-trofé. Nå ser det ut til å glippe igjen, enda Klopp og Co. lå hele syv poeng foran Manchester City ved årsskifte.

Wolves har mer penger enn de aller fleste lag i England, og kan ta gigantiske skritt i riktig retning om den gode jobben som til nå er gjort, fortsetter.

Nuno er populær og vet det, han har fått sin egen sang, som synges flere ganger under hver eneste kamp. Han ser ut til å like det også, portugiseren. Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves. Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

Nuno liker å bruke de samme spillerne så langt det er mulig. Det er en kontroversiell beslutning, all den tid det sitter populære spillere på benken, som mange fans ønsker å se i lagoppstillingen. Etter det flaue tapet mot Huddersfield nylig, ble fem faste spillere byttet ut, Cardiff ble slått 2-0 og Nuno hylles deretter.

Foreløpig er den dyreste spilleren, Adama Traore, som sjeldent spiller fra start. En uferdig muskelbunt som løper raskere enn de fleste, men som Nuno ikke finner god nok med ballen til å starte kamper. Han startet mot Cardiff og gjorde en god figur. Raúl Jiménez, mexicaneren på lån fra Benfica er utvilsomt god nok, han har 11 mål så langt, samme antall som Paul Pogba i Manchester United. Skal Wolves sikre seg Benfica-spissen må de ut med rundt £30 mill, som er en enorm sum, men som er småpenger for Fosun. Penger som må brukes om klubben skal opprettholde målsetningen om å bli best.

Da må det også flere spillere inn i den tynne troppen. Nuno har få spillere, men ønsker å ha en liten gruppe spillere å jobbe med. Problemet, eller utfordringen for framtiden, er antall kamper som skal spilles. Allerede neste sesong, om det blir Europa League-spill, må spillergruppa økes betraktelig.

Ruben Neves (21) er klubbens viktigste spillere, verdsatt/prissatt til £100 mill. av klubben, men er ikke til salgs av den grunn. Om stortalentet blir solgt i sommer er dog usikkert. Manchester City har ønsket Neves lenge. Joao Moutinho (32) har så langt vært klubbens beste spiller denne sesongen og vil sannsynligvis bli værende.

Allerede nå begynner den krevende jobben med å finne kvalitet framfor kvantitet. Wolves er laget å regne med i årene som kommer – endelig med positivt fortegn. Laget fra Back Country skal vinne Premier League, kanskje skjer det snart.

Har du ingen favorittlag i England, har du et strålende eksempel her.

Vargas

Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Wolves imponerer alle!

Wolverhampton Wanderers og Nuno Espirito Santo har nådd 7. plassen i Premier League. Nettopp den plassen noen få eksperter siktet seg inn på før seriestart. Intent mindre enn imponerende av den nyopprykkede klubben.

Å rykke opp fra Championship for å møte lag i en av Europas beste ligaer, kan være nådeløst og veldig vanskelig. Bare spør Cardiff og Fulham, som rykket opp samtidig med ulvene fra West Midlands.

Cardiff og Fulham rykker sannsynligvis ned igjen, de har 13 kamper på seg til å ta nok poeng, det kan gå, men statistikken for lag som rykker opp via Play off og andreplass, går i mot disse lagene. Begge lag har erfarne managere i Claudio Ranieri i Fulham og Neil Warnock i Cardiff, selv det behøver altså ikke å være nok. Begge ligger under nedrykksstreken.

Hva er det Wolves gjør, tenker du sikkert, som gjør at de er så gode over tid – i en så krevende liga som Premier League? Agenten, Jorge Mendes har nær tilknytning til eierne, Fosun, men det alene kan åpenbart ikke være nok. Det må være noe mer, og vi har forsøkt å finne svaret selv.

Wolves har manager Nuno Espirito Santo, som fremstår som selvsikker og genial, var tvunget til å gjøre om spillestilen, fra 3-4-3 til 3-5-2 og begynte å vinne kamper igjen. Elsket av fansen og respektert av eierne, kinesiske Fosun International. Wolves har også en en hel haug med viktige brikker i støtteapparatet rundt Nuno, derfor har den tidligere storklubben svært få skader på sine spillere. Faktisk kun 4 i løpet av sesongen, der Jota har vært ute to ganger.

Så langt ser det ut til at alle i klubben drar ‘skuta’ sammen i riktig retning. Et godt eksempel: Laurie Dalrymple, Managing Director og Executive Chairman, Jeff Shi, har både på hjemme- og bortekamp, spandert øl på fansen – på pub, i forkant av kamper. Slik aktivitet sprer seg raskt i sosiale medier og settes stor pris på.

Raúl Jiménez, mexicaneren som skal gjøre målene som en av to spisser, gjør det med bravur og eleganse. 11 mål så langt i sesongen, men det kan bli mangle fler. Fire scoringer på de tre siste kampene, der Wolves har slått de lagene rundt seg, Leicester, West Ham og sist Everton. Diogo Jota en annen formspiller som har imponert stort i det siste. Er én av to spillere som har fått 10 av 10 på spillerbørsen av lokalpressen.

Omgjøring av spillestil, gjorde plass til belgieren, Leander Dendoncker (23) med 125 kamper for Anderlecht, har imponert stort siden han fikk spilletid av Nuno. Mot Everton nylig, var ‘The Donk’ banens beste spiller og kronet dette med en fin scoring. Wolves har vunnet 8 av de 11 siste kampene og har kun seks lag foran seg, de seks største klubbene i England, på tabellen.

Wolves feirer opprykket til Premier League med fansen Foto: ukjent

Suksessen skal selvsagt Rui Patricio i målet ha mye av æren for. Portugals nummer 1 har vært meget god gjennom hele sesongen. Det samme har forsvaret som har bestått av digre Willy Boly, som fyller 28 år i dag, den omskolerte midtbanespilleren, Conor Coady, og vrakgodset som kom gratis fra Norwich før forrige sesong, Ryan Bennett.

Midtbanen, selve hjertet i klubben, motoren som må ha turbo i Premier League, og den består av nevnte Dendoncker, Moutinho og Ruben Neves (22) som er verdsatt til £100 mill. Unggutten som spiller som om han har tjue års erfaring i hver kamp. Har fått 10 av 10 mulige på spillerbørsen. Den tredje spilleren på midten, har nemlig den erfaringen og har vært blant de beste i hele ligaen. Vi snakker om legenden, Joao Moutinho. Spilleren med 113 landskamper for Portugal. Den klokeste spilleren som har kledd i seg i Old Gold, noen gang.

På venstre siden herjer vår spanske juvel, nysignerte, Jonny Otto. Kostet £15 mill. fra Atletico Madrid, landslagsspiller for Spania og en spiller Wolves vil få stor glede av i mange år. Signerte en 4,5 års avtale på Deadline Day. På høyresiden spiller evighetsmaskinen, Matt Doherty, som har spilt flest kamper av alle under Nunos ledelse. En spiller med enorm fysikk, som går på løp gjennom nitti minutter og som faktisk gjør mange mål i hver sesong.

Wolves har en liten stall, men det er slik Nuno ønsker å ha det.

Med suksess i FA-Cupen, vil Bristol City være motstander i femte runde. Som vil bety at det er 17 kamper igjen av sesongen, om det blir FA-Cup finale. 13 kamper igjen i serien. Og Wolves er altså nummer syv.

Selvsagt er fotball-Europa imponert. Det skulle bare mangle.

Cardiff og Fulham sloss for livet, Wolves herjer mot de beste og vil fortsette å imponere i årene som kommer. Ruben Neves og Nuno blir på Molineux – i hvert fall i én sesong til, minst!

Fansen som er opptatt av Wolverhampton Wanderers, er med på en uvirkelig reise som få kunne drømme om, det er endelig fantastisk å være Wolves fan. Endelig!

Vargas

Kan Wolves vinne FA-Cupen?

Om man skriver eller snakker om Cup og engelsk fotball i samme setning, er det mang en sjel som blir euforisk og nostalgisk samtidig. Det er en lang og viktig historie for alle lag som har opplevd Cup-suksess England – for ikke å snakke om for fansen.

FA-Cupen er like viktig som puben, for britene.

Ligacup-finalen går mellom Manchester City og Chelsea. Til og med de aller beste lagene ønsker altså å løfte trofeer, det er tross alt det det er snakk om i fotball. FA-Cupen, som er betydelige større og viktigere, er kommet godt i gang. Wolves slo ut Liverpool, mye på grunn av Klopp og Co. ikke ville vinne, men heller satser alt på Champions League og Premier League, denne sesongen. Dem om det.

FA-Cupen er det gjeveste trofeet – etter Premier League i England Foto: Wikipedia.org

Wolves er allerede trygge i ligaen, sloss om syvendeplass og en plass i Europa, og vil gjøre hva de kan for å komme lengst mulig, for kanskje å komme seg til Wembley og til en finale i denne meget prestisjetunge turneringen, som ble spilt første gang 1871. Her er det snakk om en nær 150 år lang historie, vi snakker kanskje om verdens viktigste Cup-turnering. Kanskje er det bare Liverpool som ikke ønsker å delta.

Wolves vil det mer enn noe annet denne sesongen, og Nuno ønsker å vinne.

Dette med Cup er litt tilfeldigheter, samtidig må lag som ønsker å nå langt, vinne samtlige kamper – helt åpenbart. Men blir trekningen gunstig nok, hjemmekamp framfor borte, og man trekker antatt dårligere lag enn de antatt beste, kan hvem som helst nå en eventuell finale. Hvilket man har sett mange eksempler på, gjennom den lange og minnerike FA-Cup-historien.

Wolverhampton Wanderers har vunnet FA-Cupen fire ganger, men ikke siden 1960, derfor er det kanskje på tide å gjøre det igjen? Wolves kan selvsagt vinne, men de aller beste lagene er fortsatt med. I fjerde runde forsvinner én av favorittene, fordi Arsenal-Manchester United møtes allerede fredag 25. januar. Crystal Palace møter Tottenham søndag, og vips, så er to Premier League lag til, borte.

Wolves møter naboen Shrewsbury borte, en kamp de absolutt bør vinne, og lykkes Nuno her, står femte runde for tur. Da er man allerede kun fire kamper fra en eventuell finale, hvilket ville ha ført til fotballfeber i fotballbyen ved videre avansement.

I følge odds-ekspertene, har ulvene fem lag foran seg som favoritter til å vinne finalen – før FA-Cupens fjerde runde. Men det er kun tall. Virkeligheten er ofte en helt annen. Med en heldig trekning etter avansement i fjerde runde, og Wolves lukter Wembley og finale.

Vi har på følelsen at Nuno og hans menn har lyst til å forsøke seg på ett trofé til, all den tid opprykket forrige sesong, som gav Championship-trofeet og en ellevill feiring – med hundretusenvis av mennesker i Wolverhamptons gater, var et minne for livet.

Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves.

Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester nylig, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

I dag feirer Nuno sin 45. fødselsdag, og vi vet hva han ønsker seg mer enn noe annet. Han ønsker at Wolves skal kvalifisere seg for Europa og løfte FA-Cup-trofeet. Det er faktisk ikke helt umulig, fordi det er det som fascinerer oss mest med fotballen.

Alt er mulig!

Vargas

Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves herjer i Premier League!

Sjeldent har et lag fra Championship rykket opp og filleristet en rekke etablerte lag i Premier League, slik Wolves har gjort i starten av denne sesongen.

Etter åtte spilte kamper, er Nunos menn helt oppe på en 7. plass. Mange eksperter tippet nemlig Wolverhampton Wanderers høyt oppe på tabellen, men det skal spilles 30 kamper til – mange spør seg nå, hvor langt kan Nuno ta dette fantastiske laget?

Nuno Espirito Santo, som allerede dyrkes som en Gud i Wolverhampton by, ‘Nuno eats here for free’ står det på skiltet hos de fleste restauranter, som tar seg selv høytidelig nok til å hylle manageren, som ikke vil høre på nonsens om at laget kan nå topp syv, eller topp fire. 

Nuno sier det igjen og igjen, vi tar én kamp av gangen, fordi den neste kampen er den viktigste. Han har selvsagt så rett, så rett. Ingen kamp er viktigere enn den neste, Watford, 20. oktober, så Brighton, deretter Tottenham på Molineux 3. november. Til og med mot Spurt, vil Wolves gå på banen for å vinne. 

Dette har vært strategien siden første kamp mot Everton i august. 

Wolves nekter å legge seg ned, men går i strupen på samtlige lag, noe som har resultert i uavgjort hjemme mot Manchester City, uavgjort mot Manchester United borte, og seiere mot West Ham, Southampton, Burnley og Crystal Palace. 

Et tap kom mot Leicester, så langt det eneste. Er selvsagt mer enn godkjent.

 

Continue reading «Wolves herjer i Premier League!»

Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!

Wolves har kun ett eneste tap de på seks første kampene i årets Premier League-sesong, hvor både City- og Manchester United er holdt til 1-1. Mye av æren må selvsagt manager, Nuno Espirito Santo få.

Lagets unge juvel, Ruben Neves er prissatt fra klubben, for å holde gigantene unna. £110 milll. er hva det koster å hente 21-åringen. Det er det neppe noen som byr med det første, får vi håpe.

Old Trafford full time whistle

The staff and players salute the incredible 3,000 travelling Wolves fans after the full time whistle. #MUNWOL

Publisert av Wolverhampton Wanderers FC Lørdag 22. september 2018

Wolverhampton Wanderers jakter en god plassering allerede på første forsøk i Premier League. Laget spiller bra, slipper inn lite mål, er fryktløse når de løper ut på Old Trafford og Nuno har startet med samme lag i hver eneste kamp. Faktisk er Wolves det laget som har rulert minst, det betyr at Nuno har klokketro på sin elver. Hvor Joao Moutinho, med 113 landskamper for Portugal og Ruben Neves, styrer midtbanen. 

Nuno har bestem at det skal spilles 4-3-3. Punktum.

Rui Patricio har spilt meget godt i mål og ligger faktisk an til å kunne bli årets spiller om han fortsetter å spille like godt. Verdensklasse redninger i flere kamper allerede, gjør at spilleren med nummer 11 på ryggen, til ære for Carl Ikeme som måtte legge opp i sommer grunnet sykdom, har vært tryggheten selv mellom stengene. 

Foto: Vargas12.com

Continue reading «Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!»

Deadline Day – ingen vil til Manchester United!

Overgangsvinduet stenger, Manchester United er desperate etter å få tettet forsvaret, men makter ikke å hente sommerens viktigste spiller på toppen av Mourinhos ønskeliste, Harry Maguire fra Leicester.

Lest? Mourinho sparket før jul?

Som om dette ikke var nok, Paul Pogba mener han har for lite i lønn og ønsker enten enn ukelønns-økning på £200.000, eller en overgang til Barcelona, som ønsker verdensmesterens tjenester. Deadline Day gir både gleder og skuffelser.

Kanskje ikke rart José Mourinho snart er hvit i håret?

Belgiske Axel Witsel, var også linket og ønsket av Manchester United, men han valgt heller Borussia Dortmund og Bundesligaen. Bayern Münchens Jerome Boateng, skal selv, i følge tysk presse, ha ringt Mourinho og takket for interesse, men forklart at han ønsker å bli værende i Bayern. Stang ut igjen. N’Golo Kante, verdensmester med Frankrike og midtbanegiganta hos Chelsea, var Mourinhos førsteønske i sommer, også han avslo tilbudet fra Manchester United.

José Mourinho har en utfordring som virkelig bør tas på største alvor. Det er ikke mange sesongene siden, spillere fra hele verden, ville ha saget av seg armen, for å få lov til å spille på Old Trafford i den røde, verdenskjente drakten.

Slik er det slett ikke lengre, og vi tror dette har med holdningene til en stadig mer frustrert og grinete manager å gjøre,  en manager som er mer kjent for å snakke ned egne, unge spillere – enn å forsøke å bygge opp en solid og mentalt sterk nok spillergruppe.

Deadline Day Foto: Sky Sports

Continue reading «Deadline Day – ingen vil til Manchester United!»

Wolves med nytt rekordkjøp!

Bare timer før overgangsvinduet stenger, gjør Wolves sitt største kjøp på én enkeltspiller ved å hente Middlesbrough-vingen, Adama Traore (22). Spanjolen er bare den medisinske testen unna før signeringen er et faktum.

Lest? Nuno forlenger med Wolves!

Den tidligere Barcelona-spilleren har også kamper for Aston Villa, men vil friste tilværelsen i Premier League med Wolves. Overgangssummen er på £20 mill. gjør spanjolen til den dyreste spilleren til Wolverhampton Wanderers, noen gang.

Dette betyr at Wolves har brukt £55 mill. i dette overgangsvinduet, og at de rike eierne i Fosun International, har brukt mer enn 1 milliard kroner på spillere på to år. Det er oppsiktsvekkende tall, mye fordi kineserne proklamerte £20 til £30 mill. i investeringer de to første årene.

Wolves hadde som kjent et godt lag i Championship, et lag som spilte Champagne-fotball, hjemme som borte, men som også sto fram som én enhet. Manager Nuno Espirito Santo får skryt for nettopp dette. Å få spillerne til å tro på sine planer, sin spillestil og sin måte å vinne fotballkamper på. Det endte med 24 kamper uten å slippe inn mål, 30 seire og hele 99 poeng.

I Premier League blir det helt åpenbart en annen skål.

Nå skal ‘lille’ Wolves spise kirsebær med de store kanonene, og først og fremst overleve i toppdivisjonen, men forsøke å komme så høyt som mulig på den krevende tabellen. I følge bookmakerne, skal ikke det være noe problem for Nuno og hans unge spillere, faktisk tippes Wolves høyt oppe, ja til og med på 7. plass av mange «eksperter».

Foto: Shropshire

Continue reading «Wolves med nytt rekordkjøp!»

Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Etter at den tidligere storklubben Wolverhampton Wanderers, ble kjøpt opp av styrtrike kinesere i Fosun International, har det samtidig foregått en stille revolusjon som begynner å ta form. Den lille klubben med store mengder tilhengere fra hele verden skal spille blant de beste, men de skal ikke bare delta i Premier League som ett av tre lag, men faktisk forsøke å hevde seg helt i toppen. Kanskje ikke på første forsøk, men etter hvert, kanskje innen et par sesonger – skal Wolves være i Champions League.

Hårete mål, men faktisk ikke helt umulig.

Fosun har brukt svært mye penger på overraskende gode spillere. Spillere de har kunnet signere i tett samarbeide med agenten, Jorge Mendes. I Nuno Espirito Santo har Wolverhampton en manager med en tydelig spiller-filosofi. Nunos lag begynner alltid med ballen bakerst, spiller seg ut, opp, og fram til målsjanser og mål, med stor intensitet, ballsikkerhet og tyngde i et tydelig 3-4-3 system.

Under Nuno har Wolves spilt kontringsfotball verden kun har sett et par andre steder i Spania og kanskje av og til på Etihad i Manchester. Championship hadde få utfordringer og laget lå på topp gjennom hele sesongen fra start til slutt, og endte med 99 poeng.

Tegning av Ruben Neves Copyright Vargas12.com

Continue reading «Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!»

Nuno forlenger med Wolves!

Nuno Espirito Santo (44) tok engelsk fotball med storm, når han førte Wolverhampton Wanderers til 99 poeng og opprykk fra Championship, til Premier League i mai. Den populære portugiseren skal nå forbli på Molineux Stadium til 2021 – foreløpig. En nyhet som tas i mot med jubel for alle fans, verden over.

Kinesiske eiere har hårete ambisjoner med sin engelske klubb, og Wolves er blant bookmakerne, tippet å havne rundt tiendeplass for den kommende sesongen i en av verdens mest krevende ligaer, andre tror Nuno tar Wolves til syvendeplass.

De mest ihuga supporterne har latt suksessen gå til hode på seg, og snakker allerede om kvalifisering til Europa på første forsøk. Kanskje er det smart for noen å stikke fingeren i jorda, først som sist.

Det vil alltid være stor forskjell på de to øverste nivåene i det engelske ligasystemet, og særlig over en lang sesong på henholdsvis 46 og 38 kamper, vil man se forskjell på et middels Premier League-lag, og et godt Championship-lag.

Wolves har utvilsomt store ambisjoner for den kommende sesongen, noe salget av sesongbilletter er et tydelig bevis på. Aldri før har det vært ventelister på sesongkort, nå er alle 22500 revet vekk. Allerede neste sesong, all den tid Wolves beholder plassen, vil bygging av en større Molienux Stadium ta til. Inneværende sesong vil det være en kapasitet på 31700 tilskuere.

Offisielle uttalelser fra styrerommet går på at klubben skal kjempe om en best mulig plassering, ikke bare delta som et lag i Premier League, men gjøre seg bemerket – allerede første sesong.

Foto: Shropshire

Continue reading «Nuno forlenger med Wolves!»