30 år siden Hillsborough – kan Liverpool ta ligagullet?

I dag er det 30 år siden katastrofen på Hillsborough inntraff. Det skulle være en semifinale mellom Liverpool og Nottingham i Sheffield, men det ble en dødens dag, dagen da 96 fotballsupportere mistet livet. På fotballkamp.

De som så kampen fra TV-skjermen forstod ikke hva som var i ferd med å utspinne seg, men da kommentatorene på BBC, begynte å se mennesker falle om, hadde dommeren allerede blåst av kampen. Tragedien var et faktum og nær hundre fans kom ikke hjem denne dagen, 15. april i 1989.

Årsaken til ulykken vist seg å ikke være fulle Liverpool-supportere, slik tabloidavisen, The Sun, så hardnakket påstod, men politiets fatale avgjørelse om å åpne en ekstra port, for å få tilhengere inn raskere. Store folekemengder uten billett, hadde samlet seg utenfor stadion i håp om å komme seg inn. Anslagsvis 3000 mennesker var inne på et avstengt område med plass til 1600 tilskuere.

Mer enn 600 tilskuere ble skadet, flere av disse alvorlig, men 96 mennesker omkom på Sheffield Wednesdays hjemmebane, Hillsborough. Liverpool ble adri det samme laget igjen, spillere og trenere gråt åpenlyst – byen Liverpool hadde et åpent, blødende sår i årevis. Helt til saken ble prøvd i retten for endte gang, der de skyldige fortsatt går fri, fikk endelig de døde oppreisning. «Justice for the 96» har blitt et symbol eller begrep for Liverpool, en mager trøst, men dog en oppreisning som forteller historien om at supporterne ikke gjorde noen feil.

Derfor finner vi den evige flamme og tallet 96 på alle originale drakter, som Liverpool-spillerne spiller med, den dag i dag. Et hylles og et minne om at disse aldri må bli glemt. You’ll Never Walk Alone.

Foto: Wikimedia.org
Minnetavle på Anfield Foto: Wikipedia.org

Hillsborough-dommen gav klare svar:

1) Grunnleggende faktum. 96 personer døde i katastrofen. JA 
2) Feil i politiets planlegging? JA 
3) Feil ved politiets porter? JA 
4) Feil i oppførselen til politiet på tribunene? JA 
5) Feil ved politiets åpning av portene? JA 
6) Uaktsomt drap? JA 
7) Supporternes oppførsel ledet til drapene? NEI 
8) Bidro form på stadion til drapene? JA 
9) Feil ved sikkerheten på stadion? JA 
10) Planlegging fra Sheffield Wednesday – feilaktig? JA 
11) Oppførsel til ansatte i Sheffield Wednesday – feilaktig? NEI 
12) Burde stadion-entrepenørene gjort mer? JA 
13) Feil i politiets repons? JA 
14) Feil i ambulanse-responsen? JA

Kilde: TV2

«Fotball er ikke et spill på liv og død, jeg liker ikke den innstillingen, fotball er langt mer alvorlig enn som så.» Er et uttrykk som ble fortalt av Liverpool-legenden, Bill Shankly i sin tid. (1913-1981) Men når supportere mister livet på fotball-stadion, blir fotballen meningsløs og flatterende. Hillsborough-tragedien er den verste i fotball-Europa og bør selvsagt aldri skje igjen.

Tragedien ble bare så mye større av den amatørmessige behandlingen saken fikk av politi og myndigheter, når de døde hadde blitt talt opp og man begynte å lete etter skyld. Tabloidavisen The Sun, selges fortsatt ikke i byen Liverpool, grunnet måten de hånet Liverpools supportere etter Hillsborough-katastrofen. Avisen skrev at supporterne angrep politet og stjal fra de døde, noe som er tilbakevist i ettertid.

Jürgen Klopp og hans tropp av spillere som har vært nærmest uslåelige gjennom sesongen som nå går mot slutten – kan være mannen som endelig får Liverpool på fotballkartet med positive fortegn. Laget fra Merseyside sloss om ligagullet mot Manchester City, men nå er det ikke mange kampene igjen. 30 år etter etter Hillsborough kan Liverpool ta seriegullet i Premier League – for aller første gang.

Den største utfordringen for Liverpool er som sagt Manchester City som har vært minst like gode, om ikke bedre enn Klopps menn. Pep Guardiola har gjort det før og vil ha ligatrofeet igjen. Det som kan gagne Liverpool bare få kamper før slutt, er flere viktige faktorer som forteller oss at kampen om ligatittelen vil gå til siste kamp.

Manchester City-spillerne spiller flere kamper enn noe engang, denne sesongen. Gjennom ligacupen, som de allerede har vunnet, FA-Cupen, Champions League og serien, nærmer de himmel blå seg et uanstendig høyt antall kamper. Å nå begge de nasjonale Cupfinalene skjer svært sjeldent og er første gang for City. I Champions League må de ta igjen et 0-1 tap for Tottenham, for å nå semifinalen 17. april, men laget begynner naturlig nok å se slitne ut.

Hver eneste år etter tragedien er blitt markert på Anfield foto: PHIL NOBLE / X01988

Det kan selvsagt gagne Liverpool i innspurten og som har enklere kamper igjen på papiret, enn det Manchester City har. Med fem kamper igjen å spille i serien, er det ikke gunstig å måtte møte sterke Spurs, to ganger på tre dager. Med to poeng opp til Liverpool, men med én kamp mindre spilt, har Manchester City alt i sin hule hånd. De må «bare» vinne resten av kampene.

Liverpool har kun fire kamper igjen, mot Cardiff borte, allerede rykket ned til Championship, Huddersfield hjemme, som også er nede, Newcastle borte som ser ut til å være trygge og Wolves hjemme, som ser sluttkjørte ut på tampen av en fantastisk sesong. Alt peker på at Liverpool – tatt i betraktning den posisjon de står i per dato, vinner disse fire kampene.

Alt Liverpool og Klopp behøver, er at Manchester City avgir poeng, altså spiller uavgjort eller taper i én av sine siste fem kamper, det kan fort skje, fordi Pep Guardiola, med sin solide og velfylte tropp møter tøffere motstand.

Liverpools skjebne blir avgjort ved at Manchester City ikke vinner mot Tottenham hjemme, Manchester United eller Burnley borte, Leicester hjemme eller Brighton borte – på sesongens siste dag, 12. mai.

Vi er klar over at også Liverpool er med i Champions League, men har allerede vunnet 2-0 mot Porto hjemme og kan styre avansementet selv i Portugal. I så fall er det to semifinaler og en eventuell finale igjen i tillegg til de fire kampene i serien.

Vi har tippet Manchester City gjennom helle sesongen, til og med før seriestart, men er i ferd med å snu. Kampprogrammet for Manchester City er nådeløst og destruktivt. Spillerne ser ingen ende på galskapen, de skal også spille finale i FA-Cupen 18. mai, mot Watford. Det er klart det tærer på kreftene.

Vi tror Liverpool vinner, fordi vi tror ‘Ole United’ og laget hans tar poeng fra Manchester City, på Old Trafford 24. april. Da vinner Liverpool Premier League for aller første gang, med et eneste poengs margin. Mer skal ikke til.

Kanskje er det også skjebnenes ironi at det skulle gå 30 år før de 96 døde, virkelig skulle få rettferdighets fylles ved at Liverpool tok Premier League-trofeet til Anfield. Fotball er viktig for mange, men akkurat denne sesongen føles det viktigere for menneskene, de etterlatte og alle de millioner av supportere som følger Liverpool Fotball Club.

En hel fotballverden vil nok hylle det som en seier for fotballen.

 

Vargas

Tar Manchester City fire titler denne sesongen?

Sannsynligvis tar ikke Manchester City fire trofeer, det er ikke noe som skjer særlig ofte, faktisk aldri. At én og samme klubb makter det kunststykke å vinne fire trofeer i én og samme sesong – er noe som henger høyt. Kan Pep Guardiola være den første manageren som lykkes?

Manchester United tok The Treble i sesongen 1998/1999 i glansdagene under Sir Alex Fergusons knallharde ledelse. Ole Gunnar Solskjær, Henning Berg og Ronny Johnsen var delaktig og skapte overskrifter her hjemme. Å vinne Premier League, FA-Cupen og Champions League på én sesong, skal være vanskelig, å vinne fire trofeer – nærmest umulig.

Manchester City ha ett av disse trofeene i skapet allerede, de slo Chelsea i den finalen som utvilsomt veier minst av de fire trofeene vi snakker om, nemlig ligacupen. FA-Cupen kommer deretter, så er det Premier League som teller mest om du spør Klopp i Liverpool, og kanskje Champions League om du spør Pep Guardiola i Manchester City.

Se ikke bort fra at det er nettopp slik det ender også. Men vi har sagt det før og skriver det igjen – Manchester City er favoritter til alle fire. Wolves snuser dog på én av disse, nemlig FA-Cupen. I følge gode i kilder i Wolverhampton, er hele byen og klubben veldig klar for å møte Manchester United lørdag. Nuno Espirito Santo har en slagplan klar, som kan gi avansement.

Kampen har vært utsolgt lenge, og Wolves har ikke gjort annet enn å kødde det til for de antatt beste, hele sesongen. Og står uten tap i seks vanskelige kamper i London, hjemme er de enda litt bedre med fantastiske fans på Molineux, som vil gi laget alt de har, mot Solskjær og Co i FA-Cupen når finale på Wembley er gulroten. Støynivået er ventet å bli voldsomt.

Men som sagt, Manchester City er og blir favoritter – også her.

Guardiola med Bayern München i 2015 Foto: Wikipedia.org

«The Treble» (fra engelsk: «trippelen») er et begrep som brukes når et fotballag vinner både den viktigste nasjonale cupen, serien og Mesterligaen (i Europa) samme sesong. Begrepet benyttes også, om enn i mindre grad, om andre kombinasjoner av tre seiere samme sesong. I engelsk fotball regnes seier i FA-cupen, seier i FA Premier League og seier i Mesterligaen samme sesong som den ekte «The Treble».

Wikipedia.org

Mot Schalke i Champions League, var det ingen tyskere som stilte opp til kamp på Etihad, det vil si enveiskjøring over nitti minutter og 7-0 til suverene Manchester City. Det betyr åpenbart ikke at alle kamper ender så enkelt for Pep og hans menn. Vi har sett Juventus feie Atletico Madrid av banen, og vi har sett Barcelona leke seg med Lyon. Og Liverpool slo ut Bayern München, som er et meget sterkt resultat. Dermed er det mange gode lag med videre, allerede i neste kamp – er det allikevel over for halvparten av gigantene som gikk videre denne uka.

Kvartfinalene trekkes på fredag, hvor de åtte siste skal bli til fire vidunderlige oppgjør. Fire lag fra Premier League, Manchester United, Tottenham, Liverpool og Manchester City. Juventus, Barcelona, Ajax og Porto er de øvrige fire.

Kvartfinalene i Champions League viser at overraskelsene kommer. Manchester United klarte det svært få trodde på, å slå ut styrtrike PSG etter en tam hjemmekamp hvor de tapte med to mål, reiste til Paris med reservelaget og vant 3-1. Solskjær-effekten lever i aller beste velgående. kristiansunderen har tapt én eneste ligakamp, mot Arsenal i London nylig. At Wolves er neste lag opp er selvsagt et omen. Kommer det andre tapet den kampen?

Manchester City er favoritter i FA-Cupen og i Premier League, sammen med Barcelona og Juventus er de engelske seriemesterne favoritter i Champions League også. Det er ikke mange som snakker, eller skriver om det, men det er faktisk mulig. Laget er godt nok, Sané, Sterling, Jesus, Aguero, Silva, ungdommene Foden og Zintsjenko og et forsvar som nesten ikke slipper til noen lag.

Eieren, den styrtrike sjeiken, Sheikh Mansour, er villig til å betale det det vil koste, å beholde Pep Guardiola som Manager og Manchester City som det beste klubblaget i Europa. Faktum er at han er på god vei å oppnå den drømmen med mye sølvtøy i skapet fra en sesong som kan bli den aller beste gjennom tidene – for en engelsk klubb.

Manchester City kan vinne alle fire trofeene, men det er fortsatt ikke særlig sannsynlig. Enda det er Swansea som er motstander i FA-cupen og kun Liverpool som kan hindre Pep i å vinne Premier League. Det blir utvilsomt Champions League som aller vanskeligst for Manchester City.

Vi som elsker fotball elsker gode kamper, men å se Manchester City har gjennom denne sesongen vært som å se et lag fra en annen verden, i mange kamper på rad. Til tross for fire tap i ligaen, har de kun to tap og derfor ett poeng foran Liverpool som kun har et tap på 30 kamper. Åtte kamper gjenstår i Premier League. Ett poeng skiller de to rivalene. Er det rart vi elsker fotball.

Merk at finalen i Champions League, spilles i Madrid 1. juni 2019.

Barcelona – Manchester City?

Vargas

Hvem vinner Premier League i mai? Man City, Liverpool eller Spurs?

En liten formsvikt hos Liverpool og Manchester City har gitt Tottenham en hjelpende hånd og et håp om å sloss om ligagullet. Hvem som til slutt har plukket flest poeng når sesongen er over – er sannsynligvis én av disse tre.

Hvem tror du vinner Premier League denne sesongen?

Manchester City leder når det er spilt 26 kamper av totalt 38. Det gjør også Peps menn til favoritter, all den tid Manchester City har de aller beste spillerne og den største troppen. Riktig nok med én kamp mer spilt enn både Liverpool og Tottenham.

Lest? Målvakten!

Chelsea på fjerdeplass ligger hele 12 poeng bak serielederne og bør ha fokus på å holde formsterke Manchester United bak seg på tabellen. Solskjær og co nekter som kjent å tape fotballkamper og har et målrettet mål, om å nå en kvalifiseringsplass i Champions League, som jo betyr en topp fire plassering.

Sesongen så langt har vært preget av noen merkelige resultater, kanskje mer enn tidligere. At Crystal Palace slår Manchester City på Etihad, er nesten ikke til å tro, At Liverpool taper flere kamper enn de vinner i starten av året, er heller ikke normalt. At lille Wolves, til tross for Jorge Mendes som omdiskutert agent for flere av spillerne, spiller Tottenham av banen på Wembley – er også smått sjokkerende. Selvsagt gøy, underholdende og samtidig frustrerende for tipperne, men altså merkelig.

Ingenting er kjedeligere enn forutsigbare fotballresultater, i så måte er årets sesong, med Wolves, som nykomlinger, på en fantastisk syvendeplass etter 25 kamper, en gavepakke til TV2. All den tid resultatene er som de er. Skulle favorittene Manchester vinne, er ikke det noen bombe, ei heller om Klopp og co skulle dra det i land, er det overraskende, men viktig at nye lag kommer opp og gjør listen over mestere, lengre.

Få ville ha satt opp lag som Leicester og Blackburn, foran Liverpool, om de fikk i oppgave å sette opp tabellen over de 26 trofeene som er delt ut i Premier League-historien. Selvsagt er det også svært overraskende at det kun er seks forskjellige lag som har vunnet siden starten, sesongen 1992/1993. At Liverpool, av de aller beste gjennom historien, ikke har løftet det gjeve trofeet, er selvsagt like overraskende, som at det er Manchester United som har vunnet dette hele 13 ganger under Sir Alex Fergusons glansperiode.

Lest? Forsvarsspilleren?

Deretter kommer Chelsea med fem seriegull, de fleste under José Mourinho. Arsenal har tre ligagull, det samme som Manchester City. Deretter kommer de to overraskelsene Blackburn, som jo var svært gode over tid – midt på nittitallet. Og Leicester, som sjokkerte fotballverden i 2016, med å vinne Premier League på imponerende vis under legenden, Claudio Ranieri.

Det er all grunn til å tro at pengene vil råde i uoverskuelig framtid i engelsk fotball. Markedskreftene forteller oss at fotballen på balløya vil forbli populær, veldig lenge. TV-avtalene som signeres blir verdt stadig mer, omsetningene stiger for hver sesong, vi forventer en konkurs eller to – for klubber som ikke makter å følge pengegaloppen, først og fremst i de lavere divisjonene.

Mauricio Pochettino har vært linket til Manchester United, men vi tror argentineren vil bli værende i Tottenham inntil videre, og vi tror Spurs med den nye praktfulle stadion kan være med å sloss om mange ligagull i tiden som kommer. De vinner neppe denne sesongen, slik vi ser det. Til det er skadene og kampene for mange, men er du Spurs fan, bør du glede deg til framtiden.

Pep Guardiola er utvilsomt en viktig mann for Manchester City. Så lenge spanjolen blir værende på Etihad, er de blå med i kampen om ligagullet. I det øyeblikket en annen manager kommer inn og skal styre de store stjernene, er vi ikke like trygge lengre. Penger er som kjent ingen garanti for sportslig suksess, selv om det er en viktig faktor.

Lest? Midtbanespilleren! 

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei – etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Jurgen Klopp. Den lange bebrillede tyskeren, med det karakteristiske smilet, engasjementet og alle ablegøyene. En populær mann, en krevende manager og sannsynligvis lederen og geniet som skal gjøre den viktige jobben for verdens mest kjente fotballfans. Skaffe Liverpool deres første Premier League-trofé. Man blir åpenbart helt og legende av slikt. Men om det skjer denne sesongen? Sjansen har aldri vært større enn nå. Vi skriver februar, det er kort tid til mai. De røde skal kun spille 13 ligakamper, så er det over. Så langt har det blitt kun dette ene tapet mot Manchester City. Liverpool by holder pusten.

Mange fans rundt om i verden, både Liverpool fan, men også mange andre, unner selvsagt Liverpool dette ligagullet. Dessverre står Pep Guardiola, Kevin de Bruyne, Jesus, Sané, Agüero, Sterling, Ederson, Silva x 2, Walker og Laporte i veien for dem. Manchester City forblir favoritter fortsatt, desto større blir bragden, om Liverpool skulle vinne.

Mange eksperter elsker å synse om hvem som skal vinne ligaen i England.

Allerede før sesongstart, settes det opp sluttabeller av de som har greie på det. Svært ofte er det mange feilslåtte forslag, både hvem som vinner og hvilke lag som rykker ned. Nettopp derfor er fotballen, gjerne den som spilles i England, svært fascinerende, fordi Crystal Palace slår Manchester City, Wolves kan slå Tottenham, og slutt-tabellen se annerledes ut enn først antatt. Det er en viktig årsak til at tusenvis av nordmenn reiser til England hver sesong, og enda flere betaler fem hundre spenn for å se Premier League fra godstolen hjemme.

Lest: Spissen/ Angriperen!

Om det blir City, Liverpool eller Spurs, fansen er i helspenn. Det er kun tre måneder til vi sitter med fasit, og er lange i maska fordi kanskje Manchester United sluttet å tape, og vant hele dritten, rett foran øynene på oss. Fotball handler jo om tro og håp og kjærligheten til laget man følger. Uansett resultat, har man tro på seier i neste kamp.

Man kan bytte venner, partner og jobb, men aldri favorittlag. Aldri.

Til det er fotballen for viktig.

Vargas

Premier League – Liverpool eller Manchester City?

Etter 21 kamper, skiller det kun fire poeng mellom de to beste lagene i Premier League, målforskjellen er lik, og det er 17 kamper igjen av sesongen. Liverpool har vært nær før, Manchester City vet hva som skal til, men hvem vinner denne sesongen? 

Lest? Wolves 2018 er bare starten …

I Liverpool er det lov å være optimistisk, fordi Klopp og co. har spilt fantastisk gjennom hele sesongen, Mo Salah scorer på bestilling, Virgil van Dijk, har stålkontroll på et meget godt forsvar, Allison har sluppet inn skarve 10 mål på 21 kamper, det oser suksess og trofeer rundt den tradisjonsrike klubben. Men, er stallen bred nok, og holder Klopps strategi, med fullt tempo fra start til mål i samtlige kamper?

Mot Wolves, i FA-Cupen nylig, ville ikke Liverpool gå videre, derfor ble det stilt et reservepreget mannskap med unggutter og B-spillere, smart kanskje? Liverpool tapte, så det sang, og har faktisk ikke vunnet i 2019. I Premier League ble det tap, det første for året, og det første i sesongen, mot nettopp Manchester City.

Vi har sett mye fotball, særlig Premier League og tatt mer feil enn vi har tippet rett. Vi innrømmer lett at vi tippet at Leicester slett ikke ville vinne Premier League, men heller rykke ned i sesongen 2015/2016, men vi tillater oss å tippe at det står om kun to lag, denne sesongen. Verken Arsenal, Chelsea, Manchester United eller Tottenham kan vinne. Noe merkelig kanskje? All den tid Spurs kun er to poeng bak Manchester City.

Sterling eller Salah? Hvem vinner Premier League? Foto: YouTube.com

Årsakene til at Tottenham ikke er god nok ennå, er flere, de har aldri vunnet ligaen, de har også en for tynn stall, har for ujevne resultater over tid, og ble faktisk rundspilt av Wolves, på hjemmebane (Wembley) nylig, som igjen gir Tottenham for få poeng til å vinne ligaen. Fem tap, litt over halvveis i sesongen holder ikke.

Chelsea på fjerdeplass ligger fire poeng bak Tottenham, og innehar den siste plassen som betyr kvalifisering til Champions League, men særlig høyere på tabellen tror vi ikke Abramovich sitt lag kommer. Det spilles for ofte uavgjort, og med tre tap allerede, vil Sarri være for avhengig av sin stjernespiller, Eden Hazard, som ikke kan dra lasset alene. Det står om to lag, slik vi ser det. Liverpool og Manchester City.

Klopp er helt avhengig at de tre på topp, Mané, Salah og Firmino fortsetter braksuksessen fra forrige sesong. Denne sesongen har de faktisk vært enda bedre. Likevel ser vi at Manchester City har bedre spillere på flere plasser, de har en bedre midtbane og en bedre benk. Vi tipper at begge gullfavorittene kommer til å styrke sine lag i januarvinduet, og det ble helt avgjørende for hvor ligagullet havner – tror vi.

Manchester City har noen spillere i Jesus, De Bruyne, Sané, Sterling, Silva og Aguero, som avgjør kamper på egenhånd og enda oftere sammen. Liverpool har sine tre beste framme, men City har flere kort å spille på, vi holder faktisk Pep som favoritt foran Klopp, sett i lys av hvordan spillerstallen er til de to favorittene per i dag.

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Pep Guardiola har vunnet ofte, og har formelen for å gjøre det igjen.

Begge lag er videre i Champions League, Manchester City skal spille Ligacup-finale, og er videre i FA-Cupen. Vi mener det beviser at Manchester City er Englands beste lag, og vi tror de vinner ligaen foran Liverpool.

Vi har som sagt tippet feil før, og kan lett gjøre det igjen.

Vinner Liverpool borte mot Brighton i helga, og Wolves slår Manchester City, på Etihad på mandag, kan Klopp begynne å kjøpe inn Champagne, men vi tror det ikke før vi ser det. Kanskje ikke engang da. Selvsagt er det i fotballens deilige ironi, nettopp Wolves som møter Liverpool i sesongens aller siste kamp. Sjansen er stor for at den kampen kan ha betydning for ligagullet.

Du verden så kjedelig det må være for de som ikke liker fotball.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Maktskifte i Premier League?

Juleprogrammet for alle fotball-lag i England, er under debatt hvert eneste år, men avgjørelsen er allerede tatt. Neste sesong, vil det bli vinterpause, i hvert fall for lagene i Premier League.

Det betyr at kampprogrammet fortsetter for fult denne julen, som igjen har ført til et aldri så lite maktskifte på toppen av tabellen. Liverpool ser ut til å kunne gå på vannet – de vinner med mange mål i hver kamp, da blir forskjellene store når konkurrentene Manchester City plutselig begynner å tape flere kamper på rad.

Premier League-tittelen står mellom tre lag Foto: Sky Sports

Når Tottenham da nektet å tape, men også vinner med store sifre stadig oftere, er det brått tre lag som har stukket fra i tet, hvor det nå skiller syv poeng ned til Manchester City på tredjeplass. Brått skulle det bli en spennende sesong likevel, når Spurs har inntatt andre plassen på tabellen.

Vi er ikke kommet lengre enn halvveis i sesongen, fortsatt er det mange poeng å sloss om for alle lag. Konturene av hvor de tjue respektive lag havner, er derimot satt etter 19 spilte kamper. De seks beste er blant seks, at Cardiff, Burnley, Fulham og Huddersfield er blant de fire siste lagene, er vel heller ingen stor overraskelse.

Det vil alltid være størst interesse for hvem som vinner, og hvem som rykker ned fra Premier League, når man setter strek i mai, og 38 kamper er unnagjort. Det er prestige og enorme summer i omløp for de som gjør det best, det er en aldri så liten krise for de tre som ikke får være med på leken mer, ikke minst økonomisk. I skrivende øyeblikk ser det unektelig lyst ut for Liverpool, men det gjenstår flere kamper enn det som er spilt av sesongen, totalt.

I januar kommer FA-cupen i gang, i februar er det igjen klart for Champions League-sluttspillet, hvor både Liverpool, Manchester City, Tottenham og Manchester United fortsatt er med. Lagene som skal ta med seg trofeer må holde koken oppe, vinne kamp for kamp, uke inn og uke ut. Selvsagt er det krevende og til stor slitasje på spillerne.

Man bør være heldige og unngå skader, alle lag vil før eller siden få en form-dipp, og det er da managerens styrke kommer inn som et viktig element – hvilke spillere kan komme inn og gjøre en god nok jobb, eller er det på tide med en formasjonsendring.

Overgangsvinduet åpner som kjent 1. januar, noe som alltid kan være med å berge stumpene for lag med store utfordringer i spillergruppa. Dog er det langt større aktivitet i overgangsvinduet mellom sesongene, enn de 31 dagene i januar-vinduet.

Jürgen Klopp, Pep Guardiola eller Mauricio Pochettino er de managerne som halvveis, ligger best an til å vinne ligaen. Om det blir Manchester City igjen eller Liverpool, eller Tottenham for aller første gang, vil vi sakte, men sikkert, få svar på utover våren 2019.

Spillerstall, antall kamper, kampplan, kjøp og salg, og managerens evne til å tenke kortsiktig og langsiktig, samtidig, blir avgjørende. Så langt må vi innrømme at Klopp har vært både god og heldig, han har spillere som tåler det krevende kampprogrammet godt, men vi vet hva Pep og City kan, på gode dager. Tottenham er outsideren den sjeldent snakkes høyt om. Men det er en god grunn til at Manchester United er villig til å sprenge banken, for å hente Mauricio Pochettino i sommer.

Ole Gunnar Solskjær har fått en drømmestart, med spillere som er totalt forvandlet etter at Mourinho fikk fyken. Vi tror derimot at hverdagen kommer, og at kristiansunderen blir veid og funner for lett, når oppgjørets time kommer ved sesongslutt. Men, all ære til Solskjær for å forsøke å berge det synkende skipet. Vi tror Manchester United skal slite med å holde 6. plassen på tabellen.

Andre lag som kan sloss om ligagullet inneværende sesong spør du kanskje? Nei, vi kan ikke se at verken Chelsea, Arsenal eller nevnte United, kan ta igjen de tre beste. Til det er prestasjonene for ujevne og spillerstallene for svake.

Etter 19 spilte kamper har Liverpool sluppet inn skarve 7 mål, vunnet 16, de har 0 tap og holdt nullen i imponerende 12 kamper. Klopp har funnet vinnerformen, og vi tror det kan holde helt inn denne gangen. På samme tid i fjor, hadde Liverpool scoret 43, men sluppet inn 23. Derfor leder de tabellen klart, denne sesongen – halvveis.

Alt tyder på at maktskifte vi er vitne til i Premier League, går mot Liverpool-suksess og trofé løfting, det aller første i Premier League, noe de aller fleste vil påstå – var på høy tid. Sjeldent har det vært mer spennende i toppen av verdens deiligste liga.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas

Kan Mourinho lure Pep igjen?

Manchester United og José Mourinho har et godt tak på de fleste av sine konkurrenter. Portugiseren elsker disse toppkampene og har gjort det bemerkelsesverdig bra også mot sin tidligere så gode venn, Pep Guardiola. 

I alle turneringer har Manchester City vunnet kun 2 av 8 kamper mot Manchester United.

Ett poeng er nok Mourinho godt fornøy med i sin 300 Premier League-kamp som manager. 

Manchester United vant også på Etihad sist, og Manchester City har heller ikke gjort mål mot naboen på to av de tre siste kampene. Pep Guardiola har tidenes beste lag i Premier League, denne sesongen, og vil vinne med god margin til lag nummer to. Men det betyr ikke at de kan få trøbbel mot taktisk sterke Mourinho.

Continue reading «Kan Mourinho lure Pep igjen?»

Manchester City vinner Premier League igjen!

Liverpool er og blir den sterkeste konkurrenten, José Mourinho må handle kvalitet framfor kvantitet, om han skal ha noen sjanse til å nå topp fire med Manchester United. Manchester City er milevis foran på alle av lagets plasser, og vil ta et nytt ligagull.

Vi tror Tottenham tar tredjeplassen, Arsenal fjerde, og under tvil at Mourinho og Co havner på femte, med Chelsea på sjette plass. Årsaken til disse endringene er hva som har skjedd i de respektive klubbene, med manager-bytte og utskiftninger.

Allerede 10. august, før kampen mellom Manchester United og Leicester, vil du få vårt tabelltips, det kan du printe ut og henge på kjøleskapet ditt, fordi det vil være så nære fasit du kommer.

Continue reading «Manchester City vinner Premier League igjen!»

Liverpool på troféjakt!

Vi har forsøkt å tippe Premier League-vinneren de ti siste sesongene, med unntak av at Leicester overrasket en hel fotballverden ved å gjøre «Det Umulige» å vinne et av verdens gjeveste trofé – har vi tippet rett hver eneste gang. 

Denne gang er det litt vanskeligere enn ellers. Ikke fordi det er så mange lag som kan vinne Premier League, men fordi de to aller beste, er tilnærmet like gode. Vi ser nemlig Liverpool som den største utfordreren til tittelforsvarer, Manchester City, men også den eneste.

Kanskje et bastant og noe naivt tippet, kun én kort uke før seriestart, men vi holder på dette tipset. Det blir enten Liverpool eller Manchester City som vinner kommende sesong, hvem av disse to, får du vite i slutten av artikkelen.

Da Liverpool gikk hele veien i Champions League, som til slutt endte med Karius-tabber og tap mot selveste Real Madrid i finalen, skjønte vi at Klopp hadde funnet en vinnerformel som kunne ta laget hans veldig langt. I den forbindelse skrev vi at Liverpool siktet mot toppen og kanskje ville nå den.

Forsterkninger måtte til, særlig skjorte nummer 1 hadde vært trøblete i lengre tid for Liverpool.

Nå har Klopp tatt ansvar, gitt Karius ro til å finne tilbake til sitt gamle ‘jeg’, med negative overskrifter gjennom hele sommeren, bør den utskjelte målvakten få en ny sjanse, som keeper nummer to, noe mange fans diskuterer ofte. Inn har brasilianeren, Allison Becker kommet. Verdens dyreste målvakt vil åpenbart få trøye nummer 1. En viktig forsterkning som gjør Liverpool til et av de beste lagene i verden, men også fordi laget har Salah, Firmino, Naby Keita, Sabio Mané, Fabinho og en frisk og rask Daniel Sturridge, som gjør at alle som liker Liverpool – kan glede seg vilt til kommende sesong.

Aaron Ramsey, Arsenals midtbanespiller er siste mann ut, som linket til Liverpool. Muligens sett som erstatter for langtidsskadde The Ox – Chamberlain, men noe bud skal ikke være gitt.

Foto: Ian Hodgson

Continue reading «Liverpool på troféjakt!»

Mourinho sparket før jul?

José Mourinho har hatt en eventyrlig og suksessrik karriere som manager i flere forskjellige land. Men hans lederstil er kontroversiell, han er arrogant mot media og egne spillere, og skal vi tro journalistene som følger Manchester United generelt, og Mourinho spesielt – makter portugiseren sjeldent å lykkes tre sesonger på rad.

Snart begynner Premier League igjen, José Mourinho klarte 6. plass første sesong, deretter en brukbar andreplass, men hva skjer nå? Det murrer i kulissene og alt er ikke som det skal i Englands største klubb. Skal det bli sportslig suksess, må spillerne ha tro på managerens plan. Slik klubben framstår, er det nettopp her problemet ligger, men vi kan bli lurt. Mourinho er en mester sjakal som kan lure alle.

Treningskampen mot erkerival Liverpool i USA – gav kanskje ikke så mange svar.

Tapet kunne vært langt større, men det endte med 1-4 og Mourinho var seg selv lik etter kampen. Skyldte på at Paul Pogba ikke er tilbake, og at det var kun smågutter som spilte en ubetydelig kamp. 55-åringen klagde også på at ledelsen på Old Trafford ikke er villig til å strekke seg langt nok etter de spillerne han har ønsket seg.

Dette har manageren kanskje rett i, men vet Mourinho at Premier League sparkes igang 10. august og at overgangsvinduet stenges dagen før?

Managerens filosofi har lenge vært å ta støyten i media, for egen spillergruppe for at spillerne skal holde fokus på det er som er viktigst, nemlig kampene. Mourinho er en mester i avgjøre storkampene til sin fordel, det gjorde han til gangs med Manchester United forrige sesong, bortsett fra FA-cupen, men hvor lenge har han garderoben denne gang?

Mourinho Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Mourinho sparket før jul?»

Premier League – hvem kan tukte Manchester City?

Sesongen er over for denne gang. 38 kamper er spilt i Premier League, men det ble nesten aldri spennende. Til det har Peps menn vært for suverene, og slik vi ser det, vil Manchester City forbli på topp en stund. Vi kan ikke se at noen skal tukte Guardiolas velsmurte maskineri – allerede kommende sesong. 

Lest? Hvordan skal Wolves overleve Premier League?

Å nå 100 poeng i Englands øverste divisjon i fotball, er intent mindre enn en maktdemonstrasjon og selvsagt ny rekord.

Manchester United er nærmest, akkurat slik vi forutså i august i fjor, men alt for langt bak naboen.

At Manchester City skulle være så dominerende og vinne med 19 poeng, er bemerkelsesverdig og imponerende. De andre lagene har helt sikkert ambisjoner neste sesong, men de må være gode over tid, skal de ha en sjanse til å vinne foran den suverene mester – som hadde kun to skarve tap, gjennom hele sesongen.

 

Continue reading «Premier League – hvem kan tukte Manchester City?»

Manchester City og Wolves

Man skal være forsiktig med å sammenligne gode fotball-lag, men det gjøres hele tiden. Trauste, trege og omstendelige Manchester United, scorer for lite og skaper for lite, men vinner nok fotballkamper til å kvalifisere seg til Champions League.

De røde er ikke engang i nærheten av den blå delen av Manchesters kvaliteter.

Mourinhos menn dummet seg ut på «Theatre of Dreams» med å tape for svake WBA, som fram til denne kampen, kun hadde vunnet tre kamper – 3 kamper, gjennom hele sesongen. Slikt fascinerer supportere verden over, men er åpenbart ikke bra nok for verdens største klubb.  José Mourinho har en del å jobbe med, ikke minst spillernes mentalitet.

Manchester City har ledet gjennom store deler av sesongen, vinner fortjent, og med mange poengs margin, med spill i ypperste verdensklasse. Man kan gi Salah i Liverpool mange gode lovord som spiss og måltyv, men det er Kevin de Bruyne som har vært Premier Leagues beste spiller. Manchester Citys viktigste spiller har vært formidabel, og bør få kudos for sine pasninger, finter, arbeidskapasitet og dødballer. Som lag, har Pep Guariolas menn spilt champagne-fotball, svært lik Barcelona på sitt aller beste. City har imponert, veldig ofte.

Manchester City er seriemestre 2017/2018 foto: Wikimedia.org

Continue reading «Manchester City og Wolves»

Manchester United dummet seg ut på hjemmebane!

José Mourinho er ikke som alle andre managere, han sier ofte noe uventet hver gang han åpner munnen, og etter exit i Champions League mot Sevilla, liret portugiseren av seg følgende salve: 

‘I’ve sat in this chair twice before, with Porto — Man Utd out, with Real Madrid — Man Utd out, so this is nothing new for this football club.’

José Mourinho

Noen forblir høye på seg selv, Manchester Uniteds managere vet at laget hans presterte alt for dårlig i en avgjørende fotballkamp, da er det forunderlig at man skal hylle gamle meritter mot sin nåværende arbeidsgiver. Kun José Mourinho kan si noe så provoserende.

Continue reading «Manchester United dummet seg ut på hjemmebane!»