Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!

Portugal som spilte uavgjort 3-3 mot Spania nylig, har nesten like gode spillere som naboen i alle ledd. Portugals keeper, Rui Patrício har signert for Wolves, på fri transfer fra Sporting Lisboa.

Avtalen var i utgangspunktet på hele €18 mill. men dramatiske omstendigheter rundt overgangen gjorde at spilleren selv, terminerte sin kontrakt med den portugisiske storklubben. Rykter fra Portugal går på grådig ledelse og voldelige supportere som har gått fysisk til angrep på flere av spilleren til Sporting Lisboa. Noe som har forårsaket at flere spillere har valgt å forlate klubben.

Wolverhampton Wanderers er kjent for å gjøre gode økonomiske avtaler, særlig etter at Jorge Mendes kom inn og jobbet tett med klubbens ledelse, kinesiske Fosun International.

I følge kilder i Portugal, skal målvakten, Rui Patrício, være blant de 12-15 beste i verden, med 70 landskamper og 450 ligakamper for Sporting Lisboa. En klassespiller med enorm rutine skal vokte buret for Nuno og Co.

Dermed har Premier League-klubben tre spillere i VM i Russland. Mexico-spissen, Raúl Jimenez, er hentet på lån fra Benfica, med opsjon på kjøp. En spiller som var på vei til Everton forrige sesong med en prislapp på £39 mill. Og Roman Saíss, den glimrende midtbanespilleren, representerer Marokko i verdens største fotballturnering.

 

Rui Patricio, Wolves Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Wolves har signert Portugals målvakt – done deal!»

Wolves henter Benficas dyreste spiss!

Nyopprykkede Wolverhampton har lenge hatt Mexicos Raúl Jimenez (27) i kikkerten, og i dag ble spissen klar. Benfica dyreste spiller gjennom alle tider, kostet rundt £19,8 mill. da han kom fra Atletico Madrid i 2015.

Nå skal han spille i ‘Old Gold’ for Wolves i Premier League – kommende sesong.

Jimenez er 1,88m og er en typisk nummer ni spiss, han har gjort det bra for klubb og landslag. Meksikaneren har 18 mål på 80 kamper for Benfica, og han har gjort 14 mål på 63 kamper for Mexico. Kanskje ikke avskrekkende, men ifølge kilder som har fulgt spissen lenge, har han mål eller ‘assist’, hvert 75. minutt for Benfica forrige sesong. Everton la inn et bud på Jimenez forrige sesong, på £39 mill., men dette ble blankt avvist den gang.

Ikke at det har noen større betydning, men Jimenez er et stort navn i Europa, og utvilsomt i Mexico, både i media og blant fans, men også i sosiale medier. F.eks. Tottenham har 2,9 millioner følgere på Twitter, Raúl Jimenez har drøyt 3 millioner følgere samme sted.

Wolves har forkjøpsrett og kan måtte betale opp mot £30 mill til Benfica, for en permanent kontrakt.

Men når det kommer til penger, er det ikke der skoen trykker for tiden, for den gamle storklubben du husker fra Tippekampen på 70 og 80-tallet, laget som spiller sine hjemmekamper på Molineux Stadium, er endelig tilbake i Premier League.

Styrtrike Fosun International som kjøpte Wolverhampton Wanderers i 2016, har langsiktige og hårete ambisjoner om å ikke bare etablere seg i Premier League, men ønsker allerede nå å sloss om en solid plassering og kvalifisere seg til Europacupspill på sikt.

Allerede i sommer kommer Wolves til å bruke langt mer penger enn de noen gang har gjort på spillere. Diogo Jota og Willy Boly var på lån denne sesongen, med stor suksess, begge har signert permanente kontrakter. Prislapp £23 mill. til sammen.

Raúl Jimenez er klar for Wolves Foto: The Sun

Continue reading «Wolves henter Benficas dyreste spiss!»