Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Wolves vinner Premier League!

Du tror det ikke enda du leser det her, men det kan faktisk være en realitet innen rimelig tid, la oss si innen fem år, kan Wolverhampton Wanderers ta seriegullet. En av de vanskeligste, tøffeste og lengste ligaene i verden – er nådeløs, nesten umulig å vinne.

Lest? Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Så mange som seks gode lag, kan være med å sloss helt i toppen, ofte er det to lag som utmerker seg, noen ganger tre. Sjeldent fler når det spisser seg til mot slutten. Leicester og Blackburn har klart det. Manchester United, Chelsea, Manchester City og Arsenal som oftest. Liverpool aldri.

Allerede fra neste sesong, kan seks bli til syv, om det ikke har skjedd allerede. Wolves er nemlig «best of the rest» i Premier League, de ligger på syvendeplass i sin aller første sesong etter opprykket. En formidabel jobb er gjort, men dette er altså bare starten på noe virkelig stort i den tidligere storklubben, som var blant de aller beste i Europa på femtitallet. Det begynner som kjent å bli lenge siden.

Arsenal, Tottenham, Chelsea, Liverpool, Manchester United og Manchester City, vil få selskap neste sesong. Bli ikke overrasket om manageren, Nuno Espirito Santo og hans spillere i Wolves, havner før én eller flere av disse seks. Målsetningen til Fosun International, som eier klubben, er realistiske, men også hårete, kanskje til og med uvirkelige for mange. Wolves skal vinne Premier League, på sikt.

Jeff Shi som er Executive Director i Wolves, har gjentatt målsetningen om å bli det beste laget i England innen fem år. Det er store ord fra en liten mann. Årsaken til at Fosun må tas på alvor, er måten klubben drives på av de nye, styrtrike eierne. De har til nå svidd av flere hundre millioner pund på spillere og drift av klubben, men det er også bare starten.

Innen 2022 vil Molineux Stadium bygges ut til å romme 46.000 sitteplasser.

Hvor Nuno og laget har havnet sportslig, innen den tid er umulig å svare på om man ikke har en diger spåkule, det har vi ikke, men en spennende utvikling er i emning. Wolves ser ut til å kunne klare å kvalifisere seg til Europa Cup-spill, allerede på første forsøk etter opprykket fra Championship i mai 2018.

Penger er som kjent viktig i fotball, men gir ingen garanti for sportslig suksess. Noen ganger heller tvert i mot.

Fosun har mer enn nok penger til å investere i Wolves som et av de beste lagene i England, men enda viktigere, de ser ut til å ha de rette folka på riktig sted i organisasjonen også. Jeff Shi er en meget dyktig leder, som lar Nuno ta seg av det fotballfaglige, klubben har en meget dyktig daglig leder som heter Laurie Dalrymple, og en kompromissløs og kunnskapsrik sportsdirektør i Kevin Thelwell. Det er meget kompetente folk med hvert sitt ansvarsfelt i den voksende klubben.

Compton Park er treningsanlegget til Wolves Foto: Express&Star

Det er heller ingen hemmelighet at Nuno har sitt eget arsenal av assistenter, fysioterapeuter, leger, trenere og andre på treningsanlegget, Compton Park, deriblant fantastiske fagfolk som står klare for spillerne for rask restitusjon, etter hver eneste kamp og trening. Hovedårsaken til at Wolves ikke har nevneverdige skader. Så langt denne sesongen har kun 4 spillere hatt småskader, de aller fleste i spillergruppa er tilgjengelig for hver eneste kamp, det er utvilsomt en stor fordel for Nuno.

Fasilitetene på Compton, står ikke tilbake for noen lag i Premier League.

Ser man resultatene gjennom Premier League-sesongen, når det er gjort unna to tredjedeler – har Wolves vunnet mot antatt bedre motstand, og er det eneste laget som har tapt begge sine kamper mot bunnlaget Huddersfield. Dette er Nunos akilles. Å ikke ta nok poeng mot antatt svakere lag som ligger langt nede på tabellen. Hvorfor Wolves spiller dårligere og mangler gode resultat mot disse lagene, kan han ikke svare på selv heller, men manageren er åpenbart bevisst på det faktum at noe må endres. Om det ligger i spillernes mentalitet, om det er spillerstil eller undervurdering, har Wolves ni kamper å løse problemet på.

Syvendeplassen er målsetningen og den plassen er viktig. Den gir som sagt billett til Europa League, avhengig av hvilket lag som vinner FA-Cupen. Apropos FA-Cupen, den er viktig i England. Lørdag 16. mars spiller Wolves kvartfinale mot Manchester United. En kamp som har vært utsolgt i Wolverhampton i mange uker, en kamp Nuno absolutt ønsker å vinne, en kamp Wolves kan vinne på Molineux Stadium. Wembley kan skimtes i det fjerne.

Wolves vinner Premier League, før eller senere. Det er det liten tvil om.

Om det skjer innen fem år, innen ti, tjue eller femti år – vites ikke. Det vi vet er at det neppe har blitt jobbet så iherdig og målrettet mot viktige mål, hver eneste dag på Molineux Stadium og treningsanlegget, Compton Park. Da Wolves rykket opp fra Championship, etter å tatt imponerende 99 poeng, sto hele byen på hodet. Fansen var i ekstase, hele Wolverhampton hyllet Wolves. Byen kokte og klubben lot seg hylle og begeistre på samme tid. Hva som vil skje når det største og viktigste trofeet løftes, kan man bare innbille seg.

Hvis Nuno og eierne forblir tålmodige i jakten på mer sportslig suksess, ligger mye til rette for nettopp det. Men det vil bli vanskelig, selvsagt vil det det. Bare se på Liverpool. Klubben som har forsøkt siden Premier League ble etablert, men som står uten et eneste Premier League-trofé. Nå ser det ut til å glippe igjen, enda Klopp og Co. lå hele syv poeng foran Manchester City ved årsskifte.

Wolves har mer penger enn de aller fleste lag i England, og kan ta gigantiske skritt i riktig retning om den gode jobben som til nå er gjort, fortsetter.

Nuno er populær og vet det, han har fått sin egen sang, som synges flere ganger under hver eneste kamp. Han ser ut til å like det også, portugiseren. Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves. Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

Nuno liker å bruke de samme spillerne så langt det er mulig. Det er en kontroversiell beslutning, all den tid det sitter populære spillere på benken, som mange fans ønsker å se i lagoppstillingen. Etter det flaue tapet mot Huddersfield nylig, ble fem faste spillere byttet ut, Cardiff ble slått 2-0 og Nuno hylles deretter.

Foreløpig er den dyreste spilleren, Adama Traore, som sjeldent spiller fra start. En uferdig muskelbunt som løper raskere enn de fleste, men som Nuno ikke finner god nok med ballen til å starte kamper. Han startet mot Cardiff og gjorde en god figur. Raúl Jiménez, mexicaneren på lån fra Benfica er utvilsomt god nok, han har 11 mål så langt, samme antall som Paul Pogba i Manchester United. Skal Wolves sikre seg Benfica-spissen må de ut med rundt £30 mill, som er en enorm sum, men som er småpenger for Fosun. Penger som må brukes om klubben skal opprettholde målsetningen om å bli best.

Da må det også flere spillere inn i den tynne troppen. Nuno har få spillere, men ønsker å ha en liten gruppe spillere å jobbe med. Problemet, eller utfordringen for framtiden, er antall kamper som skal spilles. Allerede neste sesong, om det blir Europa League-spill, må spillergruppa økes betraktelig.

Ruben Neves (21) er klubbens viktigste spillere, verdsatt/prissatt til £100 mill. av klubben, men er ikke til salgs av den grunn. Om stortalentet blir solgt i sommer er dog usikkert. Manchester City har ønsket Neves lenge. Joao Moutinho (32) har så langt vært klubbens beste spiller denne sesongen og vil sannsynligvis bli værende.

Allerede nå begynner den krevende jobben med å finne kvalitet framfor kvantitet. Wolves er laget å regne med i årene som kommer – endelig med positivt fortegn. Laget fra Back Country skal vinne Premier League, kanskje skjer det snart.

Har du ingen favorittlag i England, har du et strålende eksempel her.

Vargas

Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!

Wolves har kun ett eneste tap de på seks første kampene i årets Premier League-sesong, hvor både City- og Manchester United er holdt til 1-1. Mye av æren må selvsagt manager, Nuno Espirito Santo få.

Lagets unge juvel, Ruben Neves er prissatt fra klubben, for å holde gigantene unna. £110 milll. er hva det koster å hente 21-åringen. Det er det neppe noen som byr med det første, får vi håpe.

Old Trafford full time whistle

The staff and players salute the incredible 3,000 travelling Wolves fans after the full time whistle. #MUNWOL

Publisert av Wolverhampton Wanderers FC Lørdag 22. september 2018

Wolverhampton Wanderers jakter en god plassering allerede på første forsøk i Premier League. Laget spiller bra, slipper inn lite mål, er fryktløse når de løper ut på Old Trafford og Nuno har startet med samme lag i hver eneste kamp. Faktisk er Wolves det laget som har rulert minst, det betyr at Nuno har klokketro på sin elver. Hvor Joao Moutinho, med 113 landskamper for Portugal og Ruben Neves, styrer midtbanen. 

Nuno har bestem at det skal spilles 4-3-3. Punktum.

Rui Patricio har spilt meget godt i mål og ligger faktisk an til å kunne bli årets spiller om han fortsetter å spille like godt. Verdensklasse redninger i flere kamper allerede, gjør at spilleren med nummer 11 på ryggen, til ære for Carl Ikeme som måtte legge opp i sommer grunnet sykdom, har vært tryggheten selv mellom stengene. 

Foto: Vargas12.com

Continue reading «Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!»

Wolves med nytt rekordkjøp!

Bare timer før overgangsvinduet stenger, gjør Wolves sitt største kjøp på én enkeltspiller ved å hente Middlesbrough-vingen, Adama Traore (22). Spanjolen er bare den medisinske testen unna før signeringen er et faktum.

Lest? Nuno forlenger med Wolves!

Den tidligere Barcelona-spilleren har også kamper for Aston Villa, men vil friste tilværelsen i Premier League med Wolves. Overgangssummen er på £20 mill. gjør spanjolen til den dyreste spilleren til Wolverhampton Wanderers, noen gang.

Dette betyr at Wolves har brukt £55 mill. i dette overgangsvinduet, og at de rike eierne i Fosun International, har brukt mer enn 1 milliard kroner på spillere på to år. Det er oppsiktsvekkende tall, mye fordi kineserne proklamerte £20 til £30 mill. i investeringer de to første årene.

Wolves hadde som kjent et godt lag i Championship, et lag som spilte Champagne-fotball, hjemme som borte, men som også sto fram som én enhet. Manager Nuno Espirito Santo får skryt for nettopp dette. Å få spillerne til å tro på sine planer, sin spillestil og sin måte å vinne fotballkamper på. Det endte med 24 kamper uten å slippe inn mål, 30 seire og hele 99 poeng.

I Premier League blir det helt åpenbart en annen skål.

Nå skal ‘lille’ Wolves spise kirsebær med de store kanonene, og først og fremst overleve i toppdivisjonen, men forsøke å komme så høyt som mulig på den krevende tabellen. I følge bookmakerne, skal ikke det være noe problem for Nuno og hans unge spillere, faktisk tippes Wolves høyt oppe, ja til og med på 7. plass av mange «eksperter».

Foto: Shropshire

Continue reading «Wolves med nytt rekordkjøp!»

Manchester City vinner Premier League igjen!

Liverpool er og blir den sterkeste konkurrenten, José Mourinho må handle kvalitet framfor kvantitet, om han skal ha noen sjanse til å nå topp fire med Manchester United. Manchester City er milevis foran på alle av lagets plasser, og vil ta et nytt ligagull.

Vi tror Tottenham tar tredjeplassen, Arsenal fjerde, og under tvil at Mourinho og Co havner på femte, med Chelsea på sjette plass. Årsaken til disse endringene er hva som har skjedd i de respektive klubbene, med manager-bytte og utskiftninger.

Allerede 10. august, før kampen mellom Manchester United og Leicester, vil du få vårt tabelltips, det kan du printe ut og henge på kjøleskapet ditt, fordi det vil være så nære fasit du kommer.

Continue reading «Manchester City vinner Premier League igjen!»

Manchester United har startet handelen!

José Mourinho har gjort det helt klart for en rekke av sine spillere, manglende holdninger og liten vilje til å jobbe nok for drakta – får konsekvenser.

Lest? Ruben Neves – best i Europa?

Mange av spillerne, som sannsynligvis tar andre plassen i Premier League holder altså ikke mål for portugiseren, en spiller som skal ha inngått en muntlig avtale med Manchester United er Lazios solide midtbanespiller, Sergej Milinikovic-Savic (23) som vil koste klubben £80 mill.

Mourinho har som vanlig fått massiv kritikk, mye fordi Manchester United har en rekke svake resultater mot antatt dårligere motstandere. For deretter gå å slå de antatt beste.

José Mourinho  Foto: Wikimedia Commons

Continue reading «Manchester United har startet handelen!»

Wolves er Champions!

Wolverhampton Wanderers trengte kun én et eneste poeng mot Bolton, for å sikre det som lenge har vært helt klart, at Wolves skulle vinne Championship denne sesongen – Premier League er et faktum, neste sesong. Bolton ble knust med 4-0. 

Mange snakker om laget Wolves, som har imponert allerede fra start i august i fjor, men enda fler snakker om den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, som har tatt ulvene til opprykk på første forsøk.

Wolves herjet som kjent på norske TV-skjermer på tidlig syttitallet da NRK hadde monopol på all underholdning, også fotball – Tippekampen fra England ble umåtelig populær, og den direkte årsaken til at halve Norge fortsatt følger hvert spark på ballen fra ball-øya.

Det begynner å bli lenge siden Wolves’ forrige sportslige opptur, men de var så vidt innom Premier League for seks år siden, da alt som kunne gå galt, gjorde faktisk det. Ståle Solbakken var en av flere trenere som får skylden for den fiaskoen.

Heldigvis er den mareritthistorien lagt dø, en ny æra er i emning.

Ruben Neves, Wolves’ beste spiller i suksess-sesongen Foto: Wolves.com

Continue reading «Wolves er Champions!»

Wolves are back!

Etter at Fulham, spile 1-1 hjemme mot Brentford, er det dermed klart at Wolves, offisielt er klare for Premier League, fire kamper før Championship-sesongen er over. 

Men hva kan man si om Nunos Wolves’ denne sesongen? Går mot mer enn hundre poeng, har allerede 20 kamper hvor årets keeper, John Ruddy, har holdt nullen. Men fansen snakker fortsatt om Ruben Neves sine fantastiske mål, og dramatikken som fant sted i toppkampen i Cardiff, mot waliserne.

Wolves-fansen, som er et prøvet folkeslag, er – over the top and far away, over the blue sky, somewhere. Dette har vært en tøff, men fantastisk sesong. Nuno har fått inn en hel haug med klassespillere som uten tvil, vil sette sitt preg på den kommende sesongen i Premier League.

Wolves er et av de lagene som anses som et storlag, uten å ha vært i toppen av Premier League aldri så lenge, i hvert fall ikke over tid. Nå lyser alle piler kun én eneste vei og det er rett opp.

Nuno Espirito Santo, Wolves manager foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves are back!»

Midtbanespilleren!

Fotball er elsket av mange og mange har en mening om det meste rundt både lag og spillere. De fleste har sine favoritter, men noen elsker fotball fordi det har så mange nyanser og holdepunkter, for fantastisk underholdning. Verdens største idrett – vi tar for oss midtbanespilleren.

Midtbanespilleren er motoren, drivkraften, som kan være ankeret foran forsvaret, den offensive ballfordeleren, defensiv wingback, eller offensiv ving. Gjennom den moderne fotballen har hver enkelt rolle på banen sin misjon, og alle elleve er selvsagt like viktige. Fotball er og blir en lagsport, enda flere spillere nekter å innse det, med jevne mellomrom.

Lest? Steven Gerrard – en hyllest til nummer 8

Uten en god målvakt renner målene inn, uten en god forsvarsspiller er det vanskelig å holde motstanderne unna målet, og uten en god spiss gjøres det ikke mål – ofte nok. Midtbanespillerne er alt –bindeleddet mellom forsvar og midtbanen, og midtbanen og spissene eller angriperne.

«I Think, Therefore I Play».

Andrea Pirlo

Å rangere på øverste hylle er en utfordring, fordi det har vært svært mange gode midtbanespillere gjennom tidene. Per dato har vi lyst til å hylle Ruben Neves (21) som en av de beste spillerne på vårt lag, Wolves. Uten sammenligning forøvrig, er han ung og lovende, men kan bli blant de aller beste i verden.

Apropos de aller beste – vi kommer aldri unna Andrea Pirlo, verdensmester med Italia i 2006. Spilte 284 kamper for AC Milan, 119 for Juventus og 116 landskamper for Azzurri. Pirlo spilte 60 kamper for New York FC, og la opp i november 2017 i en alder av 37 år. En legende som vil bli husket for å være bant de klokeste spillerne på banen – både for klubber og landslag.

Andrea Pirlo Foto: RafaelVicenteDesigns – DeviantArt

Continue reading «Midtbanespilleren!»

Wolves til Premier League!

Kun få poeng unna å være klar for Premier League, det er kun snakk om noen få seire, så er Wolverhampton Wanderers tilbake i det gode selskap.

Lest? Premier League – kun åtte kamper igjen!

Middlesbrough, som ulvene ikke hadde vunnet mot, på Riverside, på 67 år – ble stilt til veggs. Wolves vant fortjent 2-1 på langfredag.

Enda dommeren forsøkte å gjøre alt for å ødelegge festen for 2000 Wolves-fans og manager Nuno, ved å vise ut to spillere, 9 mot 11 i halve andre omgang kunne bli vanskelig, men bortelaget holdt unna.

Wolves har holdt nullen i 19 kamper, er aller beste bortelag i Championship, har sluppet inn færrest mål, vunnet flest kamper og scorer flest mål. Det blir tabelltopp av slikt – en posisjon Wolves har hatt gjennom hele sesongen. Som de fleste vet, er det aldri enkelt å rykke opp fra Englands nest øverste divisjon.

Jeff Shi representative of Fosun and Wolverhampton Wanderers

Continue reading «Wolves til Premier League!»

Ruben Neves – best i Europa?

Wolverhampton Wanderers var ett av Europas beste lag på femtitallet, men det er det få som husker. Wolves av sesongen 2017/18 har noe nytt på gang i Championship, mye takket være Nuno Espirito Santo, den portugisiske manageren med det varme smilet.

Å lykkes i Championship er én ting – å forbli gode i Premier League, noe av det mest krevende som finnes. Wolves har alle forutsetninger for å lykkes bedre nå, enn noen ganger tidligere.

Nuno er bestekompis med Jorge Mendes, agenten over alle agenter, som har gitt manageren muligheten til å bygge sitt engelske lag, på en ramme av unge, sultne og fantastiske fotballspillere. Fra Portugal.

Jeff Shi, Executive Chairman Foto: Getty Images

Continue reading «Ruben Neves – best i Europa?»