Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!

Wolves har kun ett eneste tap de på seks første kampene i årets Premier League-sesong, hvor både City- og Manchester United er holdt til 1-1. Mye av æren må selvsagt manager, Nuno Espirito Santo få.

Lagets unge juvel, Ruben Neves er prissatt fra klubben, for å holde gigantene unna. £110 milll. er hva det koster å hente 21-åringen. Det er det neppe noen som byr med det første, får vi håpe.

Old Trafford full time whistle

The staff and players salute the incredible 3,000 travelling Wolves fans after the full time whistle. #MUNWOL

Publisert av Wolverhampton Wanderers FC Lørdag 22. september 2018

Wolverhampton Wanderers jakter en god plassering allerede på første forsøk i Premier League. Laget spiller bra, slipper inn lite mål, er fryktløse når de løper ut på Old Trafford og Nuno har startet med samme lag i hver eneste kamp. Faktisk er Wolves det laget som har rulert minst, det betyr at Nuno har klokketro på sin elver. Hvor Joao Moutinho, med 113 landskamper for Portugal og Ruben Neves, styrer midtbanen. 

Nuno har bestem at det skal spilles 4-3-3. Punktum.

Rui Patricio har spilt meget godt i mål og ligger faktisk an til å kunne bli årets spiller om han fortsetter å spille like godt. Verdensklasse redninger i flere kamper allerede, gjør at spilleren med nummer 11 på ryggen, til ære for Carl Ikeme som måtte legge opp i sommer grunnet sykdom, har vært tryggheten selv mellom stengene. 

Foto: Vargas12.com

Continue reading «Wolves imponerer – Ruben Neves jaktes!»

Wolves med nytt rekordkjøp!

Bare timer før overgangsvinduet stenger, gjør Wolves sitt største kjøp på én enkeltspiller ved å hente Middlesbrough-vingen, Adama Traore (22). Spanjolen er bare den medisinske testen unna før signeringen er et faktum.

Lest? Nuno forlenger med Wolves!

Den tidligere Barcelona-spilleren har også kamper for Aston Villa, men vil friste tilværelsen i Premier League med Wolves. Overgangssummen er på £20 mill. gjør spanjolen til den dyreste spilleren til Wolverhampton Wanderers, noen gang.

Dette betyr at Wolves har brukt £55 mill. i dette overgangsvinduet, og at de rike eierne i Fosun International, har brukt mer enn 1 milliard kroner på spillere på to år. Det er oppsiktsvekkende tall, mye fordi kineserne proklamerte £20 til £30 mill. i investeringer de to første årene.

Wolves hadde som kjent et godt lag i Championship, et lag som spilte Champagne-fotball, hjemme som borte, men som også sto fram som én enhet. Manager Nuno Espirito Santo får skryt for nettopp dette. Å få spillerne til å tro på sine planer, sin spillestil og sin måte å vinne fotballkamper på. Det endte med 24 kamper uten å slippe inn mål, 30 seire og hele 99 poeng.

I Premier League blir det helt åpenbart en annen skål.

Nå skal ‘lille’ Wolves spise kirsebær med de store kanonene, og først og fremst overleve i toppdivisjonen, men forsøke å komme så høyt som mulig på den krevende tabellen. I følge bookmakerne, skal ikke det være noe problem for Nuno og hans unge spillere, faktisk tippes Wolves høyt oppe, ja til og med på 7. plass av mange «eksperter».

Foto: Shropshire

Continue reading «Wolves med nytt rekordkjøp!»

Manchester City vinner Premier League igjen!

Liverpool er og blir den sterkeste konkurrenten, José Mourinho må handle kvalitet framfor kvantitet, om han skal ha noen sjanse til å nå topp fire med Manchester United. Manchester City er milevis foran på alle av lagets plasser, og vil ta et nytt ligagull.

Vi tror Tottenham tar tredjeplassen, Arsenal fjerde, og under tvil at Mourinho og Co havner på femte, med Chelsea på sjette plass. Årsaken til disse endringene er hva som har skjedd i de respektive klubbene, med manager-bytte og utskiftninger.

Allerede 10. august, før kampen mellom Manchester United og Leicester, vil du få vårt tabelltips, det kan du printe ut og henge på kjøleskapet ditt, fordi det vil være så nære fasit du kommer.

Continue reading «Manchester City vinner Premier League igjen!»

Manchester United har startet handelen!

José Mourinho har gjort det helt klart for en rekke av sine spillere, manglende holdninger og liten vilje til å jobbe nok for drakta – får konsekvenser.

Lest? Ruben Neves – best i Europa?

Mange av spillerne, som sannsynligvis tar andre plassen i Premier League holder altså ikke mål for portugiseren, en spiller som skal ha inngått en muntlig avtale med Manchester United er Lazios solide midtbanespiller, Sergej Milinikovic-Savic (23) som vil koste klubben £80 mill.

Mourinho har som vanlig fått massiv kritikk, mye fordi Manchester United har en rekke svake resultater mot antatt dårligere motstandere. For deretter gå å slå de antatt beste.

José Mourinho  Foto: Wikimedia Commons

Continue reading «Manchester United har startet handelen!»

Wolves er Champions!

Wolverhampton Wanderers trengte kun én et eneste poeng mot Bolton, for å sikre det som lenge har vært helt klart, at Wolves skulle vinne Championship denne sesongen – Premier League er et faktum, neste sesong. Bolton ble knust med 4-0. 

Mange snakker om laget Wolves, som har imponert allerede fra start i august i fjor, men enda fler snakker om den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, som har tatt ulvene til opprykk på første forsøk.

Wolves herjet som kjent på norske TV-skjermer på tidlig syttitallet da NRK hadde monopol på all underholdning, også fotball – Tippekampen fra England ble umåtelig populær, og den direkte årsaken til at halve Norge fortsatt følger hvert spark på ballen fra ball-øya.

Det begynner å bli lenge siden Wolves’ forrige sportslige opptur, men de var så vidt innom Premier League for seks år siden, da alt som kunne gå galt, gjorde faktisk det. Ståle Solbakken var en av flere trenere som får skylden for den fiaskoen.

Heldigvis er den mareritthistorien lagt dø, en ny æra er i emning.

Ruben Neves, Wolves’ beste spiller i suksess-sesongen Foto: Wolves.com

Continue reading «Wolves er Champions!»

Wolves are back!

Etter at Fulham, spile 1-1 hjemme mot Brentford, er det dermed klart at Wolves, offisielt er klare for Premier League, fire kamper før Championship-sesongen er over. 

Men hva kan man si om Nunos Wolves’ denne sesongen? Går mot mer enn hundre poeng, har allerede 20 kamper hvor årets keeper, John Ruddy, har holdt nullen. Men fansen snakker fortsatt om Ruben Neves sine fantastiske mål, og dramatikken som fant sted i toppkampen i Cardiff, mot waliserne.

Wolves-fansen, som er et prøvet folkeslag, er – over the top and far away, over the blue sky, somewhere. Dette har vært en tøff, men fantastisk sesong. Nuno har fått inn en hel haug med klassespillere som uten tvil, vil sette sitt preg på den kommende sesongen i Premier League.

Wolves er et av de lagene som anses som et storlag, uten å ha vært i toppen av Premier League aldri så lenge, i hvert fall ikke over tid. Nå lyser alle piler kun én eneste vei og det er rett opp.

Nuno Espirito Santo, Wolves manager foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves are back!»

Midtbanespilleren!

Fotball er elsket av mange og mange har en mening om det meste rundt både lag og spillere. De fleste har sine favoritter, men noen elsker fotball fordi det har så mange nyanser og holdepunkter, for fantastisk underholdning. Verdens største idrett – vi tar for oss midtbanespilleren.

Midtbanespilleren er motoren, drivkraften, som kan være ankeret foran forsvaret, den offensive ballfordeleren, defensiv wingback, eller offensiv ving. Gjennom den moderne fotballen har hver enkelt rolle på banen sin misjon, og alle elleve er selvsagt like viktige. Fotball er og blir en lagsport, enda flere spillere nekter å innse det, med jevne mellomrom.

Lest? Steven Gerrard – en hyllest til nummer 8

Uten en god målvakt renner målene inn, uten en god forsvarsspiller er det vanskelig å holde motstanderne unna målet, og uten en god spiss gjøres det ikke mål – ofte nok. Midtbanespillerne er alt –bindeleddet mellom forsvar og midtbanen, og midtbanen og spissene eller angriperne.

«I Think, Therefore I Play».

Andrea Pirlo

Å rangere på øverste hylle er en utfordring, fordi det har vært svært mange gode midtbanespillere gjennom tidene. Per dato har vi lyst til å hylle Ruben Neves (21) som en av de beste spillerne på vårt lag, Wolves. Uten sammenligning forøvrig, er han ung og lovende, men kan bli blant de aller beste i verden.

Apropos de aller beste – vi kommer aldri unna Andrea Pirlo, verdensmester med Italia i 2006. Spilte 284 kamper for AC Milan, 119 for Juventus og 116 landskamper for Azzurri. Pirlo spilte 60 kamper for New York FC, og la opp i november 2017 i en alder av 37 år. En legende som vil bli husket for å være bant de klokeste spillerne på banen – både for klubber og landslag.

Andrea Pirlo Foto: RafaelVicenteDesigns – DeviantArt

Continue reading «Midtbanespilleren!»

Wolves til Premier League!

Kun få poeng unna å være klar for Premier League, det er kun snakk om noen få seire, så er Wolverhampton Wanderers tilbake i det gode selskap.

Lest? Premier League – kun åtte kamper igjen!

Middlesbrough, som ulvene ikke hadde vunnet mot, på Riverside, på 67 år – ble stilt til veggs. Wolves vant fortjent 2-1 på langfredag.

Enda dommeren forsøkte å gjøre alt for å ødelegge festen for 2000 Wolves-fans og manager Nuno, ved å vise ut to spillere, 9 mot 11 i halve andre omgang kunne bli vanskelig, men bortelaget holdt unna.

Wolves har holdt nullen i 19 kamper, er aller beste bortelag i Championship, har sluppet inn færrest mål, vunnet flest kamper og scorer flest mål. Det blir tabelltopp av slikt – en posisjon Wolves har hatt gjennom hele sesongen. Som de fleste vet, er det aldri enkelt å rykke opp fra Englands nest øverste divisjon.

Jeff Shi representative of Fosun and Wolverhampton Wanderers

Continue reading «Wolves til Premier League!»

Ruben Neves – best i Europa?

Wolverhampton Wanderers var ett av Europas beste lag på femtitallet, men det er det få som husker. Wolves av sesongen 2017/18 har noe nytt på gang i Championship, mye takket være Nuno Espirito Santo, den portugisiske manageren med det varme smilet.

Å lykkes i Championship er én ting – å forbli gode i Premier League, noe av det mest krevende som finnes. Wolves har alle forutsetninger for å lykkes bedre nå, enn noen ganger tidligere.

Nuno er bestekompis med Jorge Mendes, agenten over alle agenter, som har gitt manageren muligheten til å bygge sitt engelske lag, på en ramme av unge, sultne og fantastiske fotballspillere. Fra Portugal.

Jeff Shi, Executive Chairman Foto: Getty Images

Continue reading «Ruben Neves – best i Europa?»

Wolves herjer i Championship!

Wolverhampton Wanderers var én av flere favoritter til å gjøre en bra sesong og kanskje sloss helt i toppen før sesongstart. For å sette det i perspektiv i den knalltøffe ligaen, har Wolves vunnet ti av de siste 12 kampene og ikke tapt siden i oktober. 

Nuno Espirito Santo hylles over hele England, i Portugal og over hele Europa for jobben han har gjort med lille Wolves. Fra å være en bakgårdsklubb fra det mørke «Black Country» til å bli en stor klubb med enorme ambisjoner – også takket være styrtrike kinesiske eiere. 

En annen årsak til den eventyrlige suksessen, er superagent Jorge Mendes, med sitt enorme nettverk av de aller beste unge talentene og spillerne i Europa. Nå i januar-vinduet er flere spillere på vei inn, deriblant Valencias unge spisstalent, Rafa Mir. En spiller som skal ha vært på Tottenham og Real Madrids radar, men 20-åringen ser ut til å velge Wolves i stedet.

Ruben Neves (20) Foto: Wolves.co.uk

Continue reading «Wolves herjer i Championship!»

Manchester United klare til å handle!

1. januar 2018 betyr at overgangsvinduet er åpent. De som kan handle vil bruke den neste måneden godt. Manchester United, som har hatt en dipp formmessig kommer til bruke penger. Mye penger. 

Lest? Virgil klar for Liverpool – prislapp £75 mill.

Antoine Griezmann fra Atlético Madrid er førstemann inn portene på Carrington, som er storklubbens treningssenter, for medisinsk test. Prisen er ikke kjent, men lønnen skal være pene £300,000 per uke. drøye 3 millioner norske kroner.

“We are in the second year of trying to rebuild a football team that is not one of the best teams in the world»

José Mourinho / Theguardian.com

Med Lukaku og Zlatan ute, er det tynnere enn normalt på spissplass hos José Mourinho som klager sin nød, konstant. «Jeg har ingen spiller nummer 9» skal portugiseren ha sagt nylig.

Mot Everton ble det tre viktige poeng, der Paul Pogba var flyttet litt framover på banen, noe som var nok til å gjøre hele Manchester United litt bedre. Scoringene kom fra Jesse Lingard og Anthony Martial. En meget sterk seier.

Som de fleste Manchester United-interesserte vet, var Anthony  Martial spiss og en spiller med nummer 9 da han ankom klubben. Trist at en så god spiller skal bli mobbet av sin egen manager.

Continue reading «Manchester United klare til å handle!»