30 år siden Hillsborough – kan Liverpool ta ligagullet?

I dag er det 30 år siden katastrofen på Hillsborough inntraff. Det skulle være en semifinale mellom Liverpool og Nottingham i Sheffield, men det ble en dødens dag, dagen da 96 fotballsupportere mistet livet. På fotballkamp.

De som så kampen fra TV-skjermen forstod ikke hva som var i ferd med å utspinne seg, men da kommentatorene på BBC, begynte å se mennesker falle om, hadde dommeren allerede blåst av kampen. Tragedien var et faktum og nær hundre fans kom ikke hjem denne dagen, 15. april i 1989.

Årsaken til ulykken vist seg å ikke være fulle Liverpool-supportere, slik tabloidavisen, The Sun, så hardnakket påstod, men politiets fatale avgjørelse om å åpne en ekstra port, for å få tilhengere inn raskere. Store folekemengder uten billett, hadde samlet seg utenfor stadion i håp om å komme seg inn. Anslagsvis 3000 mennesker var inne på et avstengt område med plass til 1600 tilskuere.

Mer enn 600 tilskuere ble skadet, flere av disse alvorlig, men 96 mennesker omkom på Sheffield Wednesdays hjemmebane, Hillsborough. Liverpool ble adri det samme laget igjen, spillere og trenere gråt åpenlyst – byen Liverpool hadde et åpent, blødende sår i årevis. Helt til saken ble prøvd i retten for endte gang, der de skyldige fortsatt går fri, fikk endelig de døde oppreisning. «Justice for the 96» har blitt et symbol eller begrep for Liverpool, en mager trøst, men dog en oppreisning som forteller historien om at supporterne ikke gjorde noen feil.

Derfor finner vi den evige flamme og tallet 96 på alle originale drakter, som Liverpool-spillerne spiller med, den dag i dag. Et hylles og et minne om at disse aldri må bli glemt. You’ll Never Walk Alone.

Foto: Wikimedia.org
Minnetavle på Anfield Foto: Wikipedia.org

Hillsborough-dommen gav klare svar:

1) Grunnleggende faktum. 96 personer døde i katastrofen. JA 
2) Feil i politiets planlegging? JA 
3) Feil ved politiets porter? JA 
4) Feil i oppførselen til politiet på tribunene? JA 
5) Feil ved politiets åpning av portene? JA 
6) Uaktsomt drap? JA 
7) Supporternes oppførsel ledet til drapene? NEI 
8) Bidro form på stadion til drapene? JA 
9) Feil ved sikkerheten på stadion? JA 
10) Planlegging fra Sheffield Wednesday – feilaktig? JA 
11) Oppførsel til ansatte i Sheffield Wednesday – feilaktig? NEI 
12) Burde stadion-entrepenørene gjort mer? JA 
13) Feil i politiets repons? JA 
14) Feil i ambulanse-responsen? JA

Kilde: TV2

«Fotball er ikke et spill på liv og død, jeg liker ikke den innstillingen, fotball er langt mer alvorlig enn som så.» Er et uttrykk som ble fortalt av Liverpool-legenden, Bill Shankly i sin tid. (1913-1981) Men når supportere mister livet på fotball-stadion, blir fotballen meningsløs og flatterende. Hillsborough-tragedien er den verste i fotball-Europa og bør selvsagt aldri skje igjen.

Tragedien ble bare så mye større av den amatørmessige behandlingen saken fikk av politi og myndigheter, når de døde hadde blitt talt opp og man begynte å lete etter skyld. Tabloidavisen The Sun, selges fortsatt ikke i byen Liverpool, grunnet måten de hånet Liverpools supportere etter Hillsborough-katastrofen. Avisen skrev at supporterne angrep politet og stjal fra de døde, noe som er tilbakevist i ettertid.

Jürgen Klopp og hans tropp av spillere som har vært nærmest uslåelige gjennom sesongen som nå går mot slutten – kan være mannen som endelig får Liverpool på fotballkartet med positive fortegn. Laget fra Merseyside sloss om ligagullet mot Manchester City, men nå er det ikke mange kampene igjen. 30 år etter etter Hillsborough kan Liverpool ta seriegullet i Premier League – for aller første gang.

Den største utfordringen for Liverpool er som sagt Manchester City som har vært minst like gode, om ikke bedre enn Klopps menn. Pep Guardiola har gjort det før og vil ha ligatrofeet igjen. Det som kan gagne Liverpool bare få kamper før slutt, er flere viktige faktorer som forteller oss at kampen om ligatittelen vil gå til siste kamp.

Manchester City-spillerne spiller flere kamper enn noe engang, denne sesongen. Gjennom ligacupen, som de allerede har vunnet, FA-Cupen, Champions League og serien, nærmer de himmel blå seg et uanstendig høyt antall kamper. Å nå begge de nasjonale Cupfinalene skjer svært sjeldent og er første gang for City. I Champions League må de ta igjen et 0-1 tap for Tottenham, for å nå semifinalen 17. april, men laget begynner naturlig nok å se slitne ut.

Hver eneste år etter tragedien er blitt markert på Anfield foto: PHIL NOBLE / X01988

Det kan selvsagt gagne Liverpool i innspurten og som har enklere kamper igjen på papiret, enn det Manchester City har. Med fem kamper igjen å spille i serien, er det ikke gunstig å måtte møte sterke Spurs, to ganger på tre dager. Med to poeng opp til Liverpool, men med én kamp mindre spilt, har Manchester City alt i sin hule hånd. De må «bare» vinne resten av kampene.

Liverpool har kun fire kamper igjen, mot Cardiff borte, allerede rykket ned til Championship, Huddersfield hjemme, som også er nede, Newcastle borte som ser ut til å være trygge og Wolves hjemme, som ser sluttkjørte ut på tampen av en fantastisk sesong. Alt peker på at Liverpool – tatt i betraktning den posisjon de står i per dato, vinner disse fire kampene.

Alt Liverpool og Klopp behøver, er at Manchester City avgir poeng, altså spiller uavgjort eller taper i én av sine siste fem kamper, det kan fort skje, fordi Pep Guardiola, med sin solide og velfylte tropp møter tøffere motstand.

Liverpools skjebne blir avgjort ved at Manchester City ikke vinner mot Tottenham hjemme, Manchester United eller Burnley borte, Leicester hjemme eller Brighton borte – på sesongens siste dag, 12. mai.

Vi er klar over at også Liverpool er med i Champions League, men har allerede vunnet 2-0 mot Porto hjemme og kan styre avansementet selv i Portugal. I så fall er det to semifinaler og en eventuell finale igjen i tillegg til de fire kampene i serien.

Vi har tippet Manchester City gjennom helle sesongen, til og med før seriestart, men er i ferd med å snu. Kampprogrammet for Manchester City er nådeløst og destruktivt. Spillerne ser ingen ende på galskapen, de skal også spille finale i FA-Cupen 18. mai, mot Watford. Det er klart det tærer på kreftene.

Vi tror Liverpool vinner, fordi vi tror ‘Ole United’ og laget hans tar poeng fra Manchester City, på Old Trafford 24. april. Da vinner Liverpool Premier League for aller første gang, med et eneste poengs margin. Mer skal ikke til.

Kanskje er det også skjebnenes ironi at det skulle gå 30 år før de 96 døde, virkelig skulle få rettferdighets fylles ved at Liverpool tok Premier League-trofeet til Anfield. Fotball er viktig for mange, men akkurat denne sesongen føles det viktigere for menneskene, de etterlatte og alle de millioner av supportere som følger Liverpool Fotball Club.

En hel fotballverden vil nok hylle det som en seier for fotballen.

 

Vargas

Hvem vinner Premier League i mai? Man City, Liverpool eller Spurs?

En liten formsvikt hos Liverpool og Manchester City har gitt Tottenham en hjelpende hånd og et håp om å sloss om ligagullet. Hvem som til slutt har plukket flest poeng når sesongen er over – er sannsynligvis én av disse tre.

Hvem tror du vinner Premier League denne sesongen?

Manchester City leder når det er spilt 26 kamper av totalt 38. Det gjør også Peps menn til favoritter, all den tid Manchester City har de aller beste spillerne og den største troppen. Riktig nok med én kamp mer spilt enn både Liverpool og Tottenham.

Lest? Målvakten!

Chelsea på fjerdeplass ligger hele 12 poeng bak serielederne og bør ha fokus på å holde formsterke Manchester United bak seg på tabellen. Solskjær og co nekter som kjent å tape fotballkamper og har et målrettet mål, om å nå en kvalifiseringsplass i Champions League, som jo betyr en topp fire plassering.

Sesongen så langt har vært preget av noen merkelige resultater, kanskje mer enn tidligere. At Crystal Palace slår Manchester City på Etihad, er nesten ikke til å tro, At Liverpool taper flere kamper enn de vinner i starten av året, er heller ikke normalt. At lille Wolves, til tross for Jorge Mendes som omdiskutert agent for flere av spillerne, spiller Tottenham av banen på Wembley – er også smått sjokkerende. Selvsagt gøy, underholdende og samtidig frustrerende for tipperne, men altså merkelig.

Ingenting er kjedeligere enn forutsigbare fotballresultater, i så måte er årets sesong, med Wolves, som nykomlinger, på en fantastisk syvendeplass etter 25 kamper, en gavepakke til TV2. All den tid resultatene er som de er. Skulle favorittene Manchester vinne, er ikke det noen bombe, ei heller om Klopp og co skulle dra det i land, er det overraskende, men viktig at nye lag kommer opp og gjør listen over mestere, lengre.

Få ville ha satt opp lag som Leicester og Blackburn, foran Liverpool, om de fikk i oppgave å sette opp tabellen over de 26 trofeene som er delt ut i Premier League-historien. Selvsagt er det også svært overraskende at det kun er seks forskjellige lag som har vunnet siden starten, sesongen 1992/1993. At Liverpool, av de aller beste gjennom historien, ikke har løftet det gjeve trofeet, er selvsagt like overraskende, som at det er Manchester United som har vunnet dette hele 13 ganger under Sir Alex Fergusons glansperiode.

Lest? Forsvarsspilleren?

Deretter kommer Chelsea med fem seriegull, de fleste under José Mourinho. Arsenal har tre ligagull, det samme som Manchester City. Deretter kommer de to overraskelsene Blackburn, som jo var svært gode over tid – midt på nittitallet. Og Leicester, som sjokkerte fotballverden i 2016, med å vinne Premier League på imponerende vis under legenden, Claudio Ranieri.

Det er all grunn til å tro at pengene vil råde i uoverskuelig framtid i engelsk fotball. Markedskreftene forteller oss at fotballen på balløya vil forbli populær, veldig lenge. TV-avtalene som signeres blir verdt stadig mer, omsetningene stiger for hver sesong, vi forventer en konkurs eller to – for klubber som ikke makter å følge pengegaloppen, først og fremst i de lavere divisjonene.

Mauricio Pochettino har vært linket til Manchester United, men vi tror argentineren vil bli værende i Tottenham inntil videre, og vi tror Spurs med den nye praktfulle stadion kan være med å sloss om mange ligagull i tiden som kommer. De vinner neppe denne sesongen, slik vi ser det. Til det er skadene og kampene for mange, men er du Spurs fan, bør du glede deg til framtiden.

Pep Guardiola er utvilsomt en viktig mann for Manchester City. Så lenge spanjolen blir værende på Etihad, er de blå med i kampen om ligagullet. I det øyeblikket en annen manager kommer inn og skal styre de store stjernene, er vi ikke like trygge lengre. Penger er som kjent ingen garanti for sportslig suksess, selv om det er en viktig faktor.

Lest? Midtbanespilleren! 

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei – etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Jurgen Klopp. Den lange bebrillede tyskeren, med det karakteristiske smilet, engasjementet og alle ablegøyene. En populær mann, en krevende manager og sannsynligvis lederen og geniet som skal gjøre den viktige jobben for verdens mest kjente fotballfans. Skaffe Liverpool deres første Premier League-trofé. Man blir åpenbart helt og legende av slikt. Men om det skjer denne sesongen? Sjansen har aldri vært større enn nå. Vi skriver februar, det er kort tid til mai. De røde skal kun spille 13 ligakamper, så er det over. Så langt har det blitt kun dette ene tapet mot Manchester City. Liverpool by holder pusten.

Mange fans rundt om i verden, både Liverpool fan, men også mange andre, unner selvsagt Liverpool dette ligagullet. Dessverre står Pep Guardiola, Kevin de Bruyne, Jesus, Sané, Agüero, Sterling, Ederson, Silva x 2, Walker og Laporte i veien for dem. Manchester City forblir favoritter fortsatt, desto større blir bragden, om Liverpool skulle vinne.

Mange eksperter elsker å synse om hvem som skal vinne ligaen i England.

Allerede før sesongstart, settes det opp sluttabeller av de som har greie på det. Svært ofte er det mange feilslåtte forslag, både hvem som vinner og hvilke lag som rykker ned. Nettopp derfor er fotballen, gjerne den som spilles i England, svært fascinerende, fordi Crystal Palace slår Manchester City, Wolves kan slå Tottenham, og slutt-tabellen se annerledes ut enn først antatt. Det er en viktig årsak til at tusenvis av nordmenn reiser til England hver sesong, og enda flere betaler fem hundre spenn for å se Premier League fra godstolen hjemme.

Lest: Spissen/ Angriperen!

Om det blir City, Liverpool eller Spurs, fansen er i helspenn. Det er kun tre måneder til vi sitter med fasit, og er lange i maska fordi kanskje Manchester United sluttet å tape, og vant hele dritten, rett foran øynene på oss. Fotball handler jo om tro og håp og kjærligheten til laget man følger. Uansett resultat, har man tro på seier i neste kamp.

Man kan bytte venner, partner og jobb, men aldri favorittlag. Aldri.

Til det er fotballen for viktig.

Vargas

Premier League avgjort?

Snart går vi inn i den beste tiden av året for oss som elsker engelsk fotball. Det er ikke adventskalendere, julegave-innpakking eller kjedelige julemat-innkjøp det handler om, men fotball. Engelsk fotball, på engelsk gress, på engelske baner, på ball-øya. 

Lest? 7 originale tema for ditt utdrikningslag

Ikke rart tusenvis av nordmenn velger å tilbringe juleuka, eller romjula i England, for det er der det skjer. Blir det Manchester City, Manchester United, Chelsea eller kanskje Arsenal? Eller er det endelig Liverpools tur?

Kun innvandring og flyktningepolitikk, skaper mer debatt rundt om i tusenvis av kantiner i landet, enn fotball, og særlig engelsk fotball. Mange har sitt favorittlag som følges i tykt og tynt, avisene og nettavisene flommer over av fotballstoff. Foruten engelskmennene selv, er Norge og nordmenn i egen klasse med å følge fotball fra Premier League, Championship og League One, eller Two.

Pep Guardiola tar seriegull med Manchester City Foto: Newsweek.com

Continue reading «Premier League avgjort?»

Premier League – spenningen som forsvant

Alle fans av Premier League, hadde enorme forventinger til inneværende sesong, men spenningen uteble, Chelsea ble rett og slett for gode. 10 kamper før slutt er realiteten all spenning over.

Hvem som tar de neste plassene er viktig, men ikke særlig spennende.

Chelsea trenger kun 21 poeng på de siste 10 kampene for å hente hjem seriegullet.

Antonio Conte har styrt Chelsea-skuta fra seier til seier, med til dels glitrende fotball med stjernespillere som leverer varene, nesten hver gang. Eneste uromoment i en periode rundt juletider, var Diego Costas flørt med kinesisk fotball, en flørt som muligens ble skapt av britiske medier – hva vet vi?

Det vi vet og er helt sikre på, er at denne sesongen tilhører Chelsea og ingen andre. Kanté, Willian Costa og Hazard har vært strålende. Resten har vært meget gode. Italieneren kommer til å hente 4 spillere i sommer, forsterkninger som skal gå rett inn i laget, et lag som tidvis har vært fantastiske denne sesongen.

This is the first season for me at Chelsea and for sure when you have the possibility to work more years with the team you can improve, you must improve. It’s normal. This season is very important because my players are understanding my idea of football. They are adapting to my system, to my philosophy of football. We are building something important.

Antonio Conte

Liverpool har hatt en middels sesong, som startet bra. Slått ut av lille Wolves i FA-Cupen, mistet alt for mange poeng mot antatt svakere motstand i serien – særlig på bortebane. Tapene mot Hull og Bournemouth var tunge for fansen. Skal man være med å sloss om seriegull, bør særlig disse kampene gi tre poeng. Klopp kommer til å rydde stallen i sommer.

Arsenal åpnet svært bra, men har etterhvert dummet seg ut i kamp etter kamp og er nå helt nede på en 6. plass. Mulig har spekulasjonene rundt Arsene Wengers framtid vært et for stort uromoment i troppen. Denne avgjørelsen er nå tatt og franskmannen blir værende på Emirates, kanskje kan de få en verdig avslutning på en begredelig sesong, tross alt.

Tottenham er det eneste laget som er igjen, som har en viss sjanse til å ta igjen Chelsea, men bare om man er spurs-fan, eller matematisk geni som ser noe vi andre ikke klarer å regne oss fram til. Mauricio Pochettino har fått fart på spillerne sine, men litt krise å miste viktige Harry Kane resten av sesongen. Møter dessuten både Arsenal, Manchester United og Chelsea i løpet de siste ukene av sesongen. Sistnevnte i semifinalen av FA-Cupen.

Manchester United har spilt mange kamper siden de gikk til finalen og vant ligacupen, helt siden i høst har det vært en stigende kurve for de røde djevlene. De er med i Europa League og har spilt lenge i FA-cupen samt tett program i serien.

Har snudd en dårlig trend med svake resultater til seire og sanket poeng. Gikk forbi Arsenal på tabellen etter å ha banket Middlesbrough nylig. José Mourinho har ikke tapt i Premier League siden 23. oktober, da Chelsea vant hele 4-0. Spiller for ofte uavgjort til å ligge høyere enn den 5. plassen de innehar på tabellen foreløpig. Har absolutt los på en topp fire plassering, som gir kvalifisering til Champions League. Ligger 4 poeng etter Liverpool, med to kamper mindre spilt.

Manchester City var av mange tippet som den største favoritten før sesongstart, men har ikke innfridd under Pep Guardiolas første sesong i engelsk fotball, enda det begynte svært bra. Ble rundspilt og sendt hjem som slakt i Champions League, spiller for ofte uavgjort og fra oktober, har det kladdet ofte for City. Møter tøff motstand i serien, både Chelsea og Arsenal borte i starten av april. De skal slite med å holde på 3. plassen. Både Liverpool på fjerde, men kanskje aller helst Manchester United kommer halsende bak, som har én kamp mindre spilt. Pep og hans menn har ikke annet å sloss for enn en hederlig plassering i serien, ligger hele 12 poeng bak Chelsea – når det er 10 kamper igjen å spille.

Pep, Mourinho, Wenger, Klopp, Ranieri, Pochettino og Conte. Bordet var dekket, men festen ble vel strengt tatt et antiklimaks, fordi Chelsea har vært for suverene.

Sesongen 2016/2017 skulle bli tidenes sesong med tidenes beste managere på sidelinjen. Kun Pochettino og Conte får godkjent fra oss. Sesongen som forsvant har innhold mye som absolutt er verdt å ta med, men spenningen uteble for tidlig, overraskende nok.

Fantastiske Zlatan, burde ha fått et kapittel alene, vidunderlige Kevin de Bruyne, årets spiller fram til jul, men dabbet av etter å ha blitt rammet av skader. Chelseas Kanté og Hazard vil sloss om den tittelen etter 28 kamper, kanskje også etter 38. Et ungt Tottenham nekter å tape mange kamper, og Pochettinos spillere, om de blir værende på White Hart Line – vil snart stå på toppen av et-eller-annet.

Liverpool er Liverpool, bare nesten begynner å bli slitsomt for et trofé-hungrig publikum på Anfield, vil komme til å bruke «sinnsyke-summer» i sommer, på forsterkninger. Må avgjøre jevne kamper og makte å stå løpet helt ut i kamper de i utgangspunktet er store favoritter. Klopp har stjernestatus. Fortsatt.

Manchester United og Mourinho har en jobb å gjøre. Få langt mer ut av rekordkjøpet Paul Pogba, kommer til å selge Wayne Rooney og forsterke med en rekke stjernespillere, deriblant Antoine Griezmann. Det er ventet at Zlatan tar en sesong til.

Arsenal vil neppe vinne flere trofeer under Wenger, burde kanskje ha sparket ham opp i systemet for å gi laget en ny giv. Spillerene under franskmannen ser ofte ut til å kjede seg på fotballbanen, sjeldent et godt tegn.

Overgangsvinduet vil nok engang være brennhett sommeren 2017.

Lagene fra Premier League henger etter i toppen av Europa, hvilket av de beste og rikeste vil ta steget opp og fram kommende sesong? Vi tror på Chelsea, kanskje Manchester City og helt sikkert Tottenham.

 

Vargas

Leicester – av alle i Premier League, har vunnet hele dritten!

Fantastiske Leicester er seriemester i Premier League, to runder før serieslutt. Den aller største overraskelse i engelsk fotball, i følge Arne Ball Scheie. Da er det sikkert riktig.

Claudio Ranieri, som ble kalt «Dead man Walking» i dagene før han fikk sparken av den nådeløse Chelsea-eieren Roman Abramovich. Nå når han står tilbake som endelig vinner av et av verdens største fotball-trofé, er det en seier for fotballen og et spark til den voldsomme pengegaloppen man ser i engelsk- og internasjonal klubbfotball.

Russeren var tøff i trynet da han tok over som eier på Stamford Bridge, og gikk klart ut og forkynte at Ranieri ikke vil ville noen trofeer, noen gang. Så feil kan man altså ta. Abramovich eier fortsatt Chelsea, men hadde ikke vunnet et kakelodd uten Mourinho som vant serien to ganger og Hiddink som vant en cup. Og selvsagt Roberto Di Matteo som vant både FA-cup og Champions League, men fikk fyken like etter. 

Chelsea’s fiaskosesong i 2016 er den andre enorme overraskelsen i Premier League. Portugiseren som ble sett på som den eneste, «The Only One» for alle som elsker London-klubben, ble sparket etter 17 uvirkelig kamper i den påfølgende sesong, som de vant overbevisende.

Det skal nesten ikke være mulig, men i Premier League, kan åpenbart det utenkelig skje – det har det utvilsomt gjort denne gang. 

 

Riyad-Mahrez_0Riyad Mahrez verdt ti ganger mer enn da han signerte for Leicester for 4 år siden, Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Leicester – av alle i Premier League, har vunnet hele dritten!»