Premier League – kun åtte kamper igjen …

Endelig er landskamp-pausen over, en ubetydelig privatlandskamp mellom England og Italia på Wembley, så kan vi sette fokus mot den ekte fotballen igjen.

Lest? Tysker tar over Arsenal

Engelsk fotball, på engelsk gress, når det står om trofeer – sterkere vårtegn er det vanskelig å finne. Påske-programmet er klart. Manchester City tar seriegullet og tar det gjeve trofeet. Manchester City, Liverpool og Chelsea sloss med Tottenham om de gjeve plassene bak den suverene seriemesteren.

Hvorfor spillerne i Manchester United virker så lite motiverte, kan ha noe med manageren å gjøre, men hva vet vel vi?

Chelsea er i dårlig form, med tre tap på de siste fem kampene. Antonio Conte flørter med de franske mesterne PSG, og blir etter all sannsynlighet erstattet med Luis Enrique til neste sesong.

De suverene mesterne fra forrige sesong, har ikke vært i nærheten av samme kvalitet denne sesongen, så raskt snur det altså i toppfotballen.

Hvilken påvirkning det har for spillergruppa, at en ny manager skal inn, og som skal inn en meget avgjørende periode av sesongen, er vi usikre på. Men vi tror at den interne uroen i London-klubben er nok til at Chelsea havner utenfor topp fire, denne sesongen. Dessverre.

Siden vi har lesere som også elsker Champions League, tar vi med kampoppsettet for de kommende kvartfinalene, som spilles over to kamper, henholdsvis 3. og 4. april og 10. og 11. april.

Fire fantastiske gigant-oppgjør slik vi ønsker det.

  • Sevilla – Bayern München
  • Liverpool – Manchester City
  • Juventus – Real Madrid
  • Barcelona – Roma

Continue reading “Premier League – kun åtte kamper igjen …”

Niende Premier League-manager sparket!

Hodene ruller som aldri før i Premier League i en sesong som har vært preget av suksess for mange lag, særlig i Europa. Southampton er den niende klubben som velger å sparke sin manager inneværende sesong, noe som må være ny rekord.

Mauricio Pellegrino (46) ble ansatt i juni, etter at den forrige manageren, Claude Puel fikk fyken. Åtte kamper før sesongslutt var det hele over for argentineren.

Etter kun én seier på siste 17 kamper, og et brak tap mot Newcastle hjemme på St. Mary’s Stadium med 0-3, var det den berømte dråpen.

 Mauricio Pellegrino er den niende manageren som har blitt sparket, denne sesongen i Premier League foto: Wikipedia.org

Continue reading “Niende Premier League-manager sparket!”

Virgil klar for Liverpool – prislapp £75 mill

Første januar 2018, vil Liverpool knuse sin forrige rekord på overgangsmarkedet med et hav av penger. Naby Keita, som ikke kommer før til sommeren, kostet kun £48 mill. fra Leipzig.

Lest? Premier League – Overgangsvinduet nærmer seg

Nå knuser Liverpool denne rekorden med å betale Southampton uvirkelige £75 mill. for forsvarsspilleren Virgil van Dijk (26) fra Nederland, noe som slår alle rekorder for en forsvarsspiller.

Virgil van Dijk (26) koster Liverpool £75 mill. som er mer enn 833 mill. norske kroner, som igjen gjør ham til verdens dyreste forsvarsspiller Foto: Premier League

Continue reading “Virgil klar for Liverpool – prislapp £75 mill”

Enda en manager sparket i Premier League!

Innen et skarve svangerskap på ni måneder, er hele 53 managere skiftet ut i det engelske ligasystemet. Noen av disse har gått frivillig, men de fleste har fått sparken av utålmodige klubb-eiere.

Sistemann ut på den stadig økende listen er Southamptons Claude Puel (55).

8. plass i Premier League, som jo er en absolutt hederlig plassering, tatt i betraktning hva franskmannen hadde å jobbe med de 349 dagene han hadde ansvaret på St. Marys’ Stadium . Ronald Koeman, som var “The Saints” forrige manager, før han tok over Everton, maktet en 6. plass før han forsvant. Men å sparke managere for manglende resultater, før de rekker å sette sitt preg på spillergruppa – er et britisk (u)fenomen.

Allerede i februar i år, ble den første manageren i Premier League arbeidsledig.

Da sparket Leicester-eierne legenden Claudio Ranieri (65) – som i den foregående sesongen sto for den aller største overraskelsen noen gang, ved å vinne Premier League. Kun seks måneder inn i den neste var det slutt. Den sympatiske italieneren har tatt over franske Nantes.

 

Continue reading “Enda en manager sparket i Premier League!”

Liverpool i krise- tvunget til store endinger!

Brendan Rodgers har en solid status på Anfield, foreløpig. Fjorårets sesong var overraskende bra for mange, desto verre har det gått så langt i denne sesongen. Floppen Mario Balotelli er bare en av mange spillere som slett ikke har innfridd, skaden på Daniel Sturridge har ikke akkurat hjulpet på resultatene.

Kun to seire på de åtte siste kampene i Premier League er tilnærmet lik krise for den ambisiøse klubben fra Merseyside. Mange spådde problemer i forkant av denne sesongen, mye på grunn av tapet av Luis Suarez til Barcelona, men også fordi de forventede forsterkninger har vært alt annet enn det.

Kjøpet av Rickie Lambert, Adam Lallana, Mario Balotelli og Dejan Lovren har ikke slått til, itillegg har Steven Gerrard hatt mindre innflytelse på laget enn tidligere.

– Mr. Liverpool er ikke like god som vi kjenner han på sitt beste, det kan man heller ikke forvente av en mann på snart 35 år. Faktisk kan kapteinen være på vei bort i fra klubben han har spilt for siden han var 8 år gammel, flere italienske klubber skal være svært så interessert i den tidligere landslagskapteinen for England.

Brendan Rodgers er tvunget til å gjøre store endringer allerede inneværende sesong, for å i det hele tatt ha noen mulighet til å berge en hederlig plassering. Det kan bety salg av Balotelli, kanskje Gerrard, men også Rickie Lambert rapporteres på vei tilbake til Southampton på lån.

Nathan Redmond (20) spiller ving på Norwich, er en av mange unge spillere som står på ønskelista til den noe bekymrede Liverpool-manageren.

Liverpool møter Crystal Palace i London søndag, men Mario Balotelli var på boksestevne i hjembyen sent lørdag kveld. Kan italieneren allerede være ute av Rodgers planer for framtiden? Eller er han hjemme i Liverpool grunner en ny skade? Den kontroversielle spissen har til gode å score for sin nye arbeidsgiver etter overgangen fra AC Milan i sommer.

Mario Balotelli (24) kan ikke lenger kalles ung og lovende, han må levere varene snart, ellers blir han sendt hjem til Italia fra England som en flopp, og det for andre gang. Det tåler neppe hans karriere. Liverpool er og blir en storklubb i Europa en stund til, men de tåler ikke flere bom-kjøp slik vi har vært vitne til før denne sesongen.

– Luis Suarez var nesten umulig å erstatte, men å tro at en rekke middelmådige spillere fra en annen Premier League-klubb var løsning, er på grensen til å være naiv. Liverpool må åpne lommeboka og kjøpe klokt, det må ikke nødvendigvis være Ronaldo eller Messi- nivå, men en spiss eller to som har bevisst nok andre steder.

 Mye tyder på at Mario Balotelli forsvinner fra Liverpool i januar, hvem som kommer inn er det nok ikke mange som vet ennå. For Liverpools del er det bare å håpe at Brendan Rodgers har planen klar. De som har Liverpool i sitt hjerte må regne med store endringer i tiden som kommer. Brendan tåler ikke så mange flere tap før varselklokkene også blir røde på Anfield. 

Om Southampton tar den viktige fjerdeplassen foran nesa på Liverpool, vil det være en sensasjon av de helt sjeldne. Foreløpig er det 11 poeng opp til årets overraskelse, “Saints” ligger rett bak Chelsea på andre plass, etter å ha blitt tvunget til å selge sine antatt beste spillere, til nettopp Liverpool i sommer.

Rodgers ser allerede konturene av fanden på veggen på ærverdige Anfield.

 

Foto: Wikipedia.org

Vargas

Southampton- Ingen krise å selge mange!

 Ingen lag med nesten £100 millioner på bok er i noen form for krise. Å spille i Premier League, en av de viktigste ligaer i verden gir også inntekter. Mange spår Southampton nord og ned fordi de har solgt alle sine beste spillere. Så feil kan man ta.

Liverpool derimot, som har brukt latterlig mye penger på flere av de såkalte “stjernene” i fra nettopp Southampton, har ingen garanti for at verken Rickie Lambert, Adam Lallana (allerede skadet i mange uker) eller Dejan Lovren blir noen stor suksess. “Saints” har pengene, Liverpool kan ha kjøpt katta i sekken, det har de gjort en rekke ganger tidligere.

Med ansettelsen av den nederlandske legenden Ronald Koeman (51) er Southampton i trygge hender. Trener Mauricio Pochettino gikk som kjent til Tottenham.

 Ronald Koeman sitter med et enormt nettverk i den internasjonale fotballen, etter å spilt for både PSV, Barcelona og Feyenord. Han har også imponerende 78 landskamper for Nederland. En trener med enorm erfaring både som spiller, men også som trener siden 1997, kan han bygge et nytt, ungt og spennende lag på “St. Mary Stadium”.

– Ved å bruke de enorme summene klokt, er Koemanns primæroppgave å erstatte de beste spillerne som kan ta Premier League-nivået på første forsøk, i første sesong. Det kan bli vanskelig, men det er så absolutt mulig. De engelske spillerne er priset ut av markedet, det er ikke her Southampton skal bygge sitt lag, men i verden for øvrig.

Continue reading “Southampton- Ingen krise å selge mange!”

Liverpool og Manchester United henter de beste fra Southampton

Liverpool er i ferd med å sikre seg Lalana fra Southampton for £25 millioner. Spissen har vært linket til Anfield i lengre tid. Nå ser handelen endelig ut til å gå i orden. Om årsaken er Luis Suarez 4 måneders lange karantene er foreløpig usikkert. 

Rykter fra Mersyside sier at klubben er villig til å kjempe for å beholde urokråka, til tross for alt negativ fokus spilleren fra Uruguay har skapt etter nok en gang å ha bitt en motspiller. Barcelona har sagt seg villig til å betale £82 millioner for Suarez, om budet fortsatt står ved lag, avgjøres denne helgen.

– Både spillerens advokater og agent møter representanter for Barcelona og Liverpool møtes snart i Spania for å diskutere spillerens framtid. Luis Suarez er en god fotballspiller som må få hodet sitt og ikke minst holdningene sine på plass før han kler seg i drakt og fotballsko igjen. Han har veldig god tid på å få riktig behandling. Liverpool-spissen kan ikke spille fotball før i november.

Skal Brendan Rodgers og hans menn ha noen mulighet til å være med i toppen av Premier League kommende sesong, må de forsterke angrepsrekka kraftig, man vet heller ikke hvor lenge Luis Suarez klarer å la være å bite på ny, kanskje en av sine egne neste gang?

Continue reading “Liverpool og Manchester United henter de beste fra Southampton”

Kan Pochettino løfte Tottenham til Champions League?

I Southampton fikk vi se hvilke kvaliteter Mauricio Pochettino innehar som manager for en Premier League-klubb, og basert på hans halvannet år i kystklubben, har Tottenham-fansen mye å glede seg til.

Pochettino liker å spille en ballbesittende fotball, med mye bevegelser, spill i mellomrommene mellom motstandernes forsvar og midtbane og hurtige taktomslag i angrep. Med spillerne til råds i Tottenham, har han et godt grunnlag for å fortsette med hans foretrukne spillestil.

På midten har de Paulinho, som kan gjøre jobben Morgan Schneiderlin gjorde i Southampton, mens Christian Eriksen er en perfekt spiller til å gjøre Adam Lallanas jobb. I angrep er det største problemet Pochettino må ta hensyn til, ettersom Emmanuel Adebayor er et ustabilt kort som virker mer lysten på å spille for seg selv enn laget, samt at Roberto Soldado ikke akkurat har tatt Premier League med storm i løpet av hans første år.

Continue reading “Kan Pochettino løfte Tottenham til Champions League?”