Wolves – The Giant Killer!

Wolverhampton Wanderers med kallenavnet, Wolves, er i ferd med å gjøre seg bemerket i toppen av engelsk fotball. For alle som har fulgt med lenge, kan de kanskje huske laget med de karakteristiske gull-draktene fra Tippekampens barndom, faktisk den aller første fotballkampen fra England i 1969, som var fra denne deilige klubben i fra West Midlands, mot Sunderland.

Klubben som ble etablert i 1877 og var med å stifte den moderne fotballen i organiserte former, har fått supportere og fans over hele kloden, mange også fra Norge. Jeg som skriver dette er så til de grader en av dem. Wolves har vært en viktig del av livet, så lenge jeg kan huske. Akkurat nå, er det for aller første gang – uvirkelig og ekstremt fantastisk å se favorittlaget sitt, bedre enn de fleste av de beste. Wolves er utvilsomt blitt The Giant Killer.

La det være sagt, Wolves har utvilsomt påført sine tilhengere haugevis med frustrasjon, tårer og smerte gjennom alt for mange nedturer gjennom sin 142-årige historie. Oppturer også, jada, men i den moderne fotballen, slik vi kjenner den som Premier League fra balløya, har det vært lite å juble for, la oss være ærlige. Nettopp derfor er det kanskje mer gledelig og fantastisk på en gang, at Wolves vinner mot en kaliber som Manchester United – to ganger på 17 dager, og spiller uavgjort på deres drømmeteater.

La meg få ta deg med fra starten av dette eventyret.

Sommeren 2016 kommer Steve Morgan, mannen som kjøpte klubben fra legenden, Sir Jack Hayward i sin tid, til enighet med Fosun International, om et salg av den tradisjonsrike klubben. prislapp 330 millioner kroner. Før dette hadde Wolves vært innom League One, etter å ha rykket ned to ganger, av to mulige. Opp- og nedturer har vært synonymt med denne klubben så alt for lenge. Men så skjedde det endelig noe.

Fosun hadde ambisjoner vi ikke har sett maken til, det endte med at managere kom og gikk på kort tid, helt til Nuno Espirito Santo ble hentet inn av Jeff Shi, øverstkommanderende på Wolves-skuta, som ved hjelp av sin samarbeidspartner, Jorge Mendes, en av de mektigste fotballagentene på kloden, endte de opp med den tidligere Valencia og Porto-manageren, Nuno, som også er en nær venn av nevnte Mendes. Det skulle bli en svært viktig avgjørelse.


Ruben Neves Foto: Copyright Vargas12.com

Sammen har eierne, Fosun, Nuno og hans velvalgte stab av dyktige medarbeidere, samt Jorge Mendes, skapt et lag som kan skape problemer for alle, også Manchester City eller Brighton i en eventuell FA-Cup-finale. Det er allerede Cup-feber i byen. Alle de 34300 billettene som ble gjort tilgjengelig for Wolves-fansen, til semifinalen mot Watford 7. april – er revet bort.

Mot Manchester United nylig spilte målvakten, Rui Patricio, som en levende vegg. Kapteinen, Conor Coady, styrte forsvaret og evigunge Joao Moutinho (32) var banens beste spiller, igjen. På topp løp Diogo Jota og Raúl Jiménez skjorta av forsvaret til United, som ikke visste hva som traff dem, særlig i andre omgang var Nunos menn best. Enda de røde hadde opplevd det samme marerittet for få dager siden, vant Wolves fortjent foran 31.300 tilskuere på vakre og støyete Molineux Stadium.

Mange eksperter stiller stadig flere spørsmål om Nuno og Wolves, som tross alt er et nyopprykket lag fra Championship denne sesongen. Hvorfor har dette laget nesten ingen skader på spillerne sine? De har tross alt en svært liten tropp på kun 19 spillere, den minste i Premier League. God restitusjon i isbad, mye massasje, mye etter-trening, og mye hvile er noen av årsakene, samt at spillerne er meget godt fysisk trente, gjør at det er svært få skader i Wolves-troppen. Nuno har en bred og god stab som gjør en uvurderlig jobb – før og etter kamp for spillerne.

En bevisst handlemåte for Nuno, er å plukke fleksible spillere som kan dekke forskjellige plasser på laget. Dette vil Nuno fortsette med i neste overgangsvindu som blir meget spennende for Wolves. Det er som kjent mye penger i denne klubben. Romain Saiss, Jonny Otto, Leander Dendoncker, Diogo Jota og Adama Traore, kan alle brukes på flere forskjellige posisjoner på banen, noe som er gull verdt for et lag med få spillere.

At Wolves driver å herjer med de aller beste lagene i Premier League, har skjedd før, men aldri så ettertrykkelig som denne sesongen. Og det er faktisk bemerkelsesverdig å se resultatene gjennom sesongen – Huddersfield er allerede rykket ned, men slo nettopp Wolves, både hjemme og borte. Til og med Cardiff slo Wolves. Nuno og hans menn har tapt sine fleste kamper mot lag på nedre del av tabellen og vunnet mot mange lag fra øvre halvdel. Slik er den moderne fotballen blitt.

Senest på lørdag, tapte Wolves mot lille Burnley, som sloss for livet i Premier League, men det er ikke mer enn noen dager siden Manchester United ble slått ut av FA-Cupen, så igjen i ligaen nå. Det er vanskelig å forstå, for det er lite logisk, eller er det egentlig det? Nuno spiller en type fotball som gjør det enklere å møte lag som ikke ligger tilbake med mange spillere. Wolves liker å ha ballen i laget, kontre raskt med mange spillere, det er vanskeligere mot defensive lag, som ikke tør å angripe.

Heldigvis har Nuno valgt å endre spillesystem fra 3-4-3 til 3-5-2 med bravur, der Jota og Jiménez som samhandlingens menn på topp, har vært en formidabel suksess. På midtbanen ble Leander Dendoncker satt innpå for å hjelpe Neves og Moutinho og vips snudde formen, Wolves begynte å vinne kamper igjen. 3-4-3 ble for forutsigbart i mange kamper på rad.

For å forstå Nunos suksess: Han rykket opp fra Championship med 99 poeng, i mai 2018. I FA-Cupen har Wolves har vunnet mot Liverpool og Manchester United, i ligaen har de slått Solskjær og co. Tottenham på Wembley, og Chelsea hjemme, spilt uavgjort mot Manchester City og Arsenal. Tatt 13 poeng fra de seks beste, har fortsatt syvendeplassen og spiller semifinale i FA-Cupen. Se ikke bort fra at denne spesielle fyren, som henger i glass og ramme over min seng, Nuno Espirito Santo, blir kåret til årets manager i Premier League.

Skulle Wolves vinne FA-Cupen, vil det nok skje. Det holder ikke lenger å klype seg i armen. Alt dette er som et uvirkelig eventyr, en drøm.

Manchester United har gode spillere og taper sjeldent, særlig under Ole Gunnar Solskjærs ledelse. Svært sjeldent og nesten aldri, når de først tar ledelsen. Mot Wolves skjedde nettopp det, de røde tapte, for første gang på 78 kamper – etter først å ha tatt ledelsen med 1-0. Det forteller litt om Nunos kapasitet som manager og hvilke spillere som spiller i Old Gold & Black.

Skulle ulvene lykkes i cupen eller ta syvendeplassen i Premier League, vil det bety kvalifisering til Europa League neste sesong. Den nest beste Europacupen etter velkjente Champions League. Da tvinges Nuno til å øke troppen betydelig for det skal sannsynligvis spilles endel ekstra kamper, sammenlignet med denne sesongen. Pengene er der, spillere rundt om på kloden har utvilsomt lagt merke til The Giant Killer, som vinner mot flere av de beste lagene i England. Wolves kan bli en ettertraktet klubb for unge, gode spillere som vil opp og fram.

Lykkes klubben i å beholde Nuno Espirito Santo, som garantert vil få tilbud fra betydelig større klubber enn Wolves, beholde Ruben Neves, Diogo Jota, signere viktige Raúl Jiménez på en langtidskontrakt fra Benfica, samt forsterke troppen med enda bedre spillere i sommer – vil Wolves være en klubb i toppen av Premier League, innen rimelig tid. Målsetningen fra Fosun er klar, nemlig å vinne ligaen innen fem år.

Den aller første tippekampen. NRK hadde monopol på alt, men teknikken var ikke all verden, femten minutter var spilt da bildene endelig kom gjennom, rett etter satte Wolverhamptons, Hugh Curran, inn 1-0 til Wolves, 29. november i år er det nøyaktig 50 år siden, det første målet som ble gjort på norsk TV.

Tusenvis av TV-kamper senere, Wolves skaper igjen overskrifter og vil kanskje briljere på skjermen lenge, nettopp som den gang.

Wolves er definitivt tilbake, en drøm er i ferd med å gå i oppfyllelse!

Øyvind Teige for Vargas12.com

Wolves tømmer Porto

Wolverhampton Wanderers er skyhøye favoritter til opprykk fra Championship til Premier League, etter å hentet en hel drøss med klassespillere fra den portugisiske ligaen.

Flest fra topplaget Porto – hvor den nye manageren, Nuno Santos også kommer fra.

Nylig ble det kjent at vingen Diogo Jota, som er U 21-landslagsspiller for Portugal, også skal spille i Old Gold & Black for Wolves kommende sesong. Jota har vært på lån hos Porto, men eies av de spanske gigantene, Atletico Madrid.

Fra før har West Midlands laget, som spiller kampene sine på Molineux Stadium hentet forsvarsspilleren Willy Boly på lån fra Porto, den defensive midtbanespilleren Ruben Neves (20), med landskamper for Portugals A-lag, og 59 kamper for Porto, ble kjøpt for £15 millioner – noe som er rekord for en spiller til Championship.

Continue reading «Wolves tømmer Porto»

Boxing Day – engelsk fotballs jubeldag!

Ingen andre dager er så fornøyelige som 2. juledag, best kjent som Boxing Day. Den eneste dagen gjennom en hel sesong der nesten samtlige lag i det engelske ligasystemet er i aksjon.

En av de virkelig store fotballdagene på ball-øya, til stor forlystelse for alle som elsker engelsk fotball verden over.

Boxing Day kommer av gammel tradisjon i Storbritannia der tjenestefolket endelig fikk sin gaver, esker eller bokser av sin husbonde på denne dagen, andre dag jul. Det var også vanlig at tjenerne fikk en eske med mat som var til overs, når herskapet var ferdig med julefesten. Derav navnet på fotballens flaggdag i England.

Du må åpenbart være der og oppleve det for å forstå engasjementet, lidenskapen og kjærligheten som råder på en slik dag i England, for den engelske fotballen.

Arsenal 0 - 2 Aston VillaCreative Commons License

wonker via Compfight

Emirates StadiumCreative Commons License

wonker via Compfight

CFCvFCUM_NPLPD_2013-14_-44Creative Commons License

Matthew Wilkinson via Compfight

Continue reading «Boxing Day – engelsk fotballs jubeldag!»

Engelsk fotball er tilbake – Tippekampen lever!

Om du liker fotball eller ikke. Engelsk fotball er viktig for mange. Også for nordmenn. Om det er Everton, Chester, York, Exeter, Wolves, Nottingham eller Stoke er opp til deg.

Fellesnevneren er underholdning, lidenskap, kjærlighet, spenning, trøst fellesskap, glede og forventninger. Alt det en god fotball kamp behøver. En engelsk kamp, har det aller meste – uansett divisjon.

Det vil si, det har jo de aller fleste andre nasjoner også. Sitt eget liv. Men for stadig flere nordmenn, er det den engelske fotballen, den som spilles på engelske gress foran alt fra 700 til 70.000 tilskuere, hver uke.

Engelsk fotball, selveste tippekampen som startet i sin tid på NRK i 1969, med Wolverhampton mot Sunderland som aller første kamp. Det lille frøet som ble sådd og som grodde seg til den massive interessen og galskapen man ser for fotballen, som spilles i flere divisjoner på balløya.

TV2 gjør det de kan for å formidle stemningen via sin dyrkjøpte bilder av SKY.

– Nytt av året er to ting, du bør legge deg på minne. «Fredagskamp» fra Premier League allerede fra runde to. Og at TV2 har tilgang til lokaler på kamp-arena flere ganger i uken.

Continue reading «Engelsk fotball er tilbake – Tippekampen lever!»

Tippekampen- den gang å vinne, betydde mer enn penger

Du husker det så godt, den gangen for lenge siden. Den sitrende spenningen. Før hver eneste lørdag. Tippekampen kl 16:00, da fotball på TV, kun ble spilt på lørdag. Klokka fire. Ikke på søndag klokka fem, eller mandag klokka 21:00.

Kampen, Tippekampen gikk på TV. På den eneste kanalen man hadde tilgjengelig, på NRK. Arne Scheie eller Knut Theodor Gleditsch, fotballelskere som visste hva de snakket om, snakket til oss som om det stod om livet. I hver kamp. Og det gjorde det ofte. Også for spillerne.

Aldri var vi så lykkelig som den lørdagen favorittlaget skulle på TV. Dine spillere løp ut på engelsk gress, på en engelsk bane i England. Det var Tippekamp. Klokka var fire. Du husker det som om det var i går, du hadde forventninger, men det ble uavgjort, eller enda verre. Det ble tap. Men en sjelden gang skjedde det. Favorittlaget vant. Du glemmer det aldri. Det var komplett lykke.

Den gang fotballspillerne var fra England, og spilte på ditt favorittlag, spillerne var ikke fra Elfenbenskysten, Nigeria eller Frankrike. Nei, de var fra ball-øya. Der fotballen kommer fra. Der spillerne hadde skinnskjegg, manglet to tenner, men gikk på med dødsforakt for å vinne. Vinne hver eneste takling, hver eneste duell og hver eneste kamp. For fansen og for seg selv. Ikke nødvendigvis for lønna.

Molineux Stadium, W-ton 1987 4

SteelwayUK via Compfight

Molineux panorama

Glenn Wood via Compfight

De reisTE fra kamp til kamp i buss. Sammen. Ikke i Lamborghini, Porsche eller Aston Martin.

Tippekampen blir aldri den samme igjen. Hverken for spillerne, eller for fansen. Pengene og higen etter mer, har ødelagt verdens deiligste sport i uoverskuelig framtid. Spillerne går fra klubb til klubb, de kaster drakta og reiser til en ny klubb, med ny drakt, til nye fans for større lommebok.

Lojalitet er et fremmedord. Jo flere grådige spillere som kommer til England for å løpe på grønt gress, engelsk gress, jo større blir gapet mellom fans og klubb, jo dyrere blir det å reise på kamp, og jo dyrere blir det å se favorittlaget på TV.

For mange som elsker fotball generelt, men kanskje engelsk fotball spesielt, er denne tiden mellom sesongene et mareritt. Fortsatt er det mer enn seksti dager til en ny sesong begynner, fortsatt er det mange spillere som kommer og går, fortsatt kan manageren erstattes.

Alt det uvisse, alt som skjer nå i mellom, der ingenting er sikkert, river deg som en mare. Før det hele braker løs i starten av august. Du kan begynne å puste normalt igjen, du har fått igjen ansiktsfarven. Du kjenner sitringen, forventningene og håper på endelig suksess for ditt favorittlag.

Det er i år det skal skje. Følelsen av seier, triumf og felles lykke for alle som elsker nettopp ditt lag. Suksessens frydefulle sjarm.

Regjeringer kommer og går, ekteskap ryker, venner forsvinner – nye kommer inn i livet dit. Men en kjærlighet består livet igjennom. Laget. Ditt lag, som du lever med i kropp og sinn hver time av døgnet. Ingen skifter lag. Det er umulig. Ingen selger sjela si, ingen ekte supportere ihvertfall.

Premier League og Championship starter opp sesongen 2015/2016, lørdag  8. august. Det er 62. dager å vente….

WOLVES FOREVER.

 

Vargas

Gleden av åttitallets minner

Du har kanskje ikke levd så lenge at du husker noe fra åttitallet? Da hockey-sveis og skinnbukser var populært, hvite tennissokker i sorte mokasiner, det var tider det.

Ikke var det svineinfluensa, terror fra IS, Ebola-frykt eller noen som visste hva Internett var heller.

Skjønt, det med world.wide.web ble sakte, men sikkert kjent midt på 80-tallet, det var da det hele startet. Hva gjorde vi den gang, uten Facebook, Instragram, Twitter og blogg? Hva brukte man tiden til den gang, tenker du sikkert, den gang i gamle dager?

Man snakket sammen, gikk på kino, trente kanskje, gikk på besøk. Jo det er sant, vi gjorde det- ofte flere ganger i uka faktisk.

– Hva vi vet i dag i motsetning til den gang er en skremmende rask utvikling, både i samfunnet generelt, men også innen teknologi og forskning. Kreft-gåten består, vi har sendt kjøretøy til planeten Mars, foreløpig ingen mennesker, men det skjer om få år.

Vi har opplevd terror på norsk jord, vi har sett et Europa i økonomisk krise, USA har fått sin første fargede president og vi har et Afrika som aldri har vært tørrere. Og et Russland, den gang Sovjetunionen; er fortsatt en trussel i øst.

Mye er som før.

Continue reading «Gleden av åttitallets minner»

TV2 sender alt fra Premier League – Sesongstart 16. august!

Tusenvis av nordmenn er anglofile, de elsker alt som har med England generelt, men fotball spesielt. Ventetiden er over!

Ingenting forener flere til å elske en og samme idrett som fotball, det har TV2 tatt konsekvensen av og sender samtlige kamper i fra Premier Leage, på den ene eller andre måten. Endelig begynner galskapen, endelig ruller den engelsk toppfotballen igjen. Millioner av hjerter gleder seg.

Bare Sky Sports skal sende mer fotball enn TV2. Takk TV2.

Fotball VM har sin sjarm, med ukjente lag og spillere, men engelsk fotball er noe helt spesielt, spesielt for mange nordmenn som er vokst opp med Tippekampen på NRK, den gangen vi hadde bare NRK.

– For alle oss som har forelsket oss i et lag som spiller denne fantastiske sporten, vet å sette pris på når det endelig starter igjen etter en alt for lang sommerferie, til tross for et langt VM.

Den ekte fotballen spilles i England, og kun der. Det er noe med arenaene, pubene, spillerne, lukte, de jævlige hamburgerne, de møkkete dassene og det engelske folket.

Continue reading «TV2 sender alt fra Premier League – Sesongstart 16. august!»