Da Wolves slo Manchester United …

Ole Gunnar Solskjær, verdens mest kjente nordmann, ute som hjemme, tok over verdens største fotballklubb rett før jul i fjor, og hadde vunnet nesten samtlige kamper – da Wolves sto for døren. I FA-Cupen.

Som de fleste vet nå, vant ulvene fortjent med 2-1. Det er måten det ble gjort på, som imponerer fotballverden. Manchester United var i realiteten sjanseløse.

Ole Gunnar Solskjær kommer til å ta over verdens største fotballklubb, på permanent basis i sommer. Ære være kristiansunderen for det. Han er en bra fyr. Hel ved. En fotballfaglig smarting som jobber hardt for å nå sine mål. Men mot Wolves kom han nok litt uforberedt, han satte innpå spillere som ikke var fit nok og fikk Lukaku skadet før denne viktige Cup-kampen.

Selvsagt kunne alt ha sett anderledes ut da.

Wolves-manager Nuno Espirito Santo er en fyr som elsker de aller største begivenheter og de største kampene. Derfor taper Wolves sjeldent mot antatt bedre motstand. Denne sesongen ligger Wolves på syvendeplass på tabellen, som slett ikke er noen tilfeldighet. Ulvene knuste Tottenham på Wembley, slo Liverpool ut av FA-Cupen og Chelsea på hjemmebane i ligaen. Sesongen har vært meget god. Nå venter Wembley i både semifinale, og kanskje finale.

For oss, som har fulgt med Wolverhampton Wanderers siden tidlig på syttitallet, er det utvilsomt en ny æra på gang i den berømte fotballbyen. opp- og nedturene har vært der gjennom disse førtifem årene, flest nedturer, men du verden så fantastisk med sportslig suksess, få år etter at Wolves var i League One og fansen var like langt nede som laget var på tabellen.

Vi husker med skrekk og gru tapet en sen tirsdagskveld, tidlig på nittitallet, mot Grimsby. Drøyt femtusen tilskuere på tribunene og noen få hundre fra Wolves hadde tatt turen. Den gang virket det veldig langt fram til de scenene vi så utspant seg på Molineux mot Manchester United.

Fansen sang i nittifem minutter, spillerne løp like lenge.

Joao Moutinho (32) Wolves og Portugal Foto: Premier League

Med de kinesiske eierene, Fosun International, kom det inn kloke mennesker som vet hva de snakker om. Med nye investorer kom også pengene, og med mye penger kom det inn fantastiske fotballspillere. Midtbanespilleren, Joao Moutinho, (32) har spilt 113 landskamper for Portugal, den levende legenden har vært Wolves’ beste spiller gjennom sesongen og mot Manchester United var han glitrende. lokalavisen Express&Star gir Moutinho 10 på børsen av 10 mulige. En av de viktige brikkene på dette nye laget som ikke ser seg tilbake for noen.

Den nye generasjonen spillere på Wolves, er også fra Portugal.

22 år gamle Ruben Neves, elsker å spille på Wolves, og ha legenden Joao Moutinho ved sin side. Men Ruben har lært mye og er en spiller laget vil kunne få mye glede av i årene som kommer om han blir værende. Prislappen på 100 millioner kroner er ikke bare satt for skremme, den er absolutt reell. Ruben Neves er neste generasjon verdensstjerne, som vil kunne spille mer enn hundre kamper for Portugal. Mot Manchester United, styrte Ruben og Joao midtbanen, var motoren i laget som nektet å tape.

I starten av sesongen spilte Wolves 3-4-3 med suksess.

Så ble det litt forutsigbart og flere lag klarte å demme opp for Nunos plan. Dermed måtte det endringer til, manageren la om til 3-5-2, satte innpå den gode midtbanespilleren, Leander Dendoncker, og brukte Diogo Jota (22) og Raúl Jiménez (27) som spisspar. Dermed løsnet det på ny og Wolves vant flere kamper på rad, med stil. Mot Solskjær og co var begge meget sentrale, fikk hver sin scoring og 9 av 10 på spillerbørsen.

Sett i lys av dette er den første sesongen for Wolves og for Nuno i Premier League etter opprykket fra Championship, sitter fansen rundt om i verden å klyper seg i armen. Wolves spiller Champagne-fotball på sitt beste, men tapte også begge kampene mot svake Huddersfield. Den røde tråden er, svak mot de svake og drit god mot de aller beste. Om Wolves vinner FA-Cupen eller havner på den viktige syvendeplassen, skal Nuno og hans menn spille Europa League, neste sesong.

Det er fortsatt kun fem år siden laget spilte i League One, som er nivå tre i England.

Den meksikanske spissen, Raúl Jiménez, er på lån fra Benfica. Målscoreren fra Manchester United-kampen vil koste 400 millioner kroner, men heldigvis har Nuno og Wolves opsjon på å kjøpe ham. Avtalen er allerede i orden, men grunnet overgangsvinduet ikke åpner før 1. juli, vil ikke overgangen bli offentliggjort før. Kraftspissen har ni mål på sine 14 siste kamper, og tre mål de siste tre kampene. Dette er vår nye Steve Bull og selvsagt har han trøye nummer ni.

Diogo Jota er som Ruben Neves, neste generasjon landslagsspillere for Portugal. Jota vil få sin debut på landslaget da han nylig ble plukket ut i troppen. Den fjerde Wolves-spilleren som er aktuelle for den tidligere Europamesteren. De tre andre er målvakten, Patricio, Moutinho og Neves.

Den raske lynvingen er kun 178 cm, men har en fart og teknikk som gjør ham livsfarlig for ethvert forsvar. Mot Manchester United gjorde han et av sine fineste og viktigste mål. Diogo Jota var på lån fra Porto i 2017, men lånet ble gjort om til salg, sommeren 2018. 22-åringen kostet Wolves 150 millioner kroner.

Med Jorge Mendes som agent for Fosun og som bestevenn med manager Nuno, med nok penger på bok til å kjøpe enhver toppspiller som ønsker å komme til Wolverhampton – er det utvilsomt en ny æra i den fotballgale byen i West Midlands, ikke langt fra Birmingham.

Skulle Fosun lykkes med å beholde de beste spillerne og manageren, Nuno Espirito Santo, i tillegg gjøre noen forsterkninger i sommer – vil kanskje Wolves være det neste laget som blander seg inn i toppen av Premier League. Ikke som et blaff, men faktisk etablere seg der. Det er et hårete mål, men forutsetningene har aldri vært større for å lykkes.

De styrtrike eierne ønsker å vinne Premier League innen rimelig tid. Det er enklere sagt enn gjort, bare spør Liverpool. Wolves har slått Manchester United ut av FA-Cupen og tar små skritt mot stjernehimmelen. En kamp også Ole Gunnar Solskjær vil huske en stund.

For oss som har fulgt klubben i tykt og tynt har det aldri vært bedre å være fan av Wolves, enn akkurat nå. Seieren mot Manchester United vil vi snakke om veldig, veldig lenge.

Vargas

Kan Wolves vinne FA-Cupen?

Om man skriver eller snakker om Cup og engelsk fotball i samme setning, er det mang en sjel som blir euforisk og nostalgisk samtidig. Det er en lang og viktig historie for alle lag som har opplevd Cup-suksess England – for ikke å snakke om for fansen.

FA-Cupen er like viktig som puben, for britene.

Ligacup-finalen går mellom Manchester City og Chelsea. Til og med de aller beste lagene ønsker altså å løfte trofeer, det er tross alt det det er snakk om i fotball. FA-Cupen, som er betydelige større og viktigere, er kommet godt i gang. Wolves slo ut Liverpool, mye på grunn av Klopp og Co. ikke ville vinne, men heller satser alt på Champions League og Premier League, denne sesongen. Dem om det.

FA-Cupen er det gjeveste trofeet – etter Premier League i England Foto: Wikipedia.org

Wolves er allerede trygge i ligaen, sloss om syvendeplass og en plass i Europa, og vil gjøre hva de kan for å komme lengst mulig, for kanskje å komme seg til Wembley og til en finale i denne meget prestisjetunge turneringen, som ble spilt første gang 1871. Her er det snakk om en nær 150 år lang historie, vi snakker kanskje om verdens viktigste Cup-turnering. Kanskje er det bare Liverpool som ikke ønsker å delta.

Wolves vil det mer enn noe annet denne sesongen, og Nuno ønsker å vinne.

Dette med Cup er litt tilfeldigheter, samtidig må lag som ønsker å nå langt, vinne samtlige kamper – helt åpenbart. Men blir trekningen gunstig nok, hjemmekamp framfor borte, og man trekker antatt dårligere lag enn de antatt beste, kan hvem som helst nå en eventuell finale. Hvilket man har sett mange eksempler på, gjennom den lange og minnerike FA-Cup-historien.

Wolverhampton Wanderers har vunnet FA-Cupen fire ganger, men ikke siden 1960, derfor er det kanskje på tide å gjøre det igjen? Wolves kan selvsagt vinne, men de aller beste lagene er fortsatt med. I fjerde runde forsvinner én av favorittene, fordi Arsenal-Manchester United møtes allerede fredag 25. januar. Crystal Palace møter Tottenham søndag, og vips, så er to Premier League lag til, borte.

Wolves møter naboen Shrewsbury borte, en kamp de absolutt bør vinne, og lykkes Nuno her, står femte runde for tur. Da er man allerede kun fire kamper fra en eventuell finale, hvilket ville ha ført til fotballfeber i fotballbyen ved videre avansement.

I følge odds-ekspertene, har ulvene fem lag foran seg som favoritter til å vinne finalen – før FA-Cupens fjerde runde. Men det er kun tall. Virkeligheten er ofte en helt annen. Med en heldig trekning etter avansement i fjerde runde, og Wolves lukter Wembley og finale.

Vi har på følelsen at Nuno og hans menn har lyst til å forsøke seg på ett trofé til, all den tid opprykket forrige sesong, som gav Championship-trofeet og en ellevill feiring – med hundretusenvis av mennesker i Wolverhamptons gater, var et minne for livet.

Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves.

Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester nylig, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

I dag feirer Nuno sin 45. fødselsdag, og vi vet hva han ønsker seg mer enn noe annet. Han ønsker at Wolves skal kvalifisere seg for Europa og løfte FA-Cup-trofeet. Det er faktisk ikke helt umulig, fordi det er det som fascinerer oss mest med fotballen.

Alt er mulig!

Vargas

Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Manchester United med 9 seire på rad, nå venter Liverpool

José Mourinho har fått ro i rekkene, Manchester United spiller tidvis bra fotball, men framfor alt, de vinner kamper på rekke og rad. Overgangsvinduet kan gi forsterkninger.

Uflaks er snudd til flaks, trofeene kommer til Old Trafford.

Først og fremst er det i Donald-cupen, også kjent som ‘the League-Cup’ (ligacupen), portugiseren ser ut til å vinne finaleplass til. De er i hvert fall et skritt nærmere Wembley, med 2-0 seier over Hull i første kamp, med undervurderte Juan Mata som beste spiller igjen.

Manchester UnitedCreative Commons License

O.Taillon via Compfight

 

Continue reading «Manchester United med 9 seire på rad, nå venter Liverpool»