Wolves 2018 – er bare starten …

Å skrive artikler om fotball, kan være vrient, siden den neste kampen alltid er viktigere enn kampene som allerede er spilt. Vi har ikke noe valg, fordi året 2018 er bare starten for Wolves’ revolusjonen som utarter seg, og som egentlig startet sommeren 2016, men som endelig virkelig har tatt form i år.

Nuno Espirito Santo er mannen som endelig fikk tillit som manager, etter en brokete start for de kinesiske investorene, Fosun International, som kjøpte Wolverhampton Wanderers sommeren 2016.

(Skru opp lyden)

Etter et par mislykkede forsøk med Paul Lambert og Walter Zenga, var den tidligere Porto og Valencia-manageren ledig, og tok over på Molineux Stadium før forrige sesong – som endte med opprykk i mai i år. Etter å tatt 99 poeng og fosset gjennom knallharde Championship – på imponerende vis.

These are the days that you will Never Ever Forget!

Mikey Burrows, Wolves radio-legende

Fotballåret 2018, endte med å knuse selveste Tottenham med 3-1 sier, på selveste Wembley, så fortjent, så fortjent for Wolves. Tabellen viser at ulvene ligger på 7. plass etter 20 spilte kamper. Fansen snakker om resultater og spill de ikke har sett maken til, siden laget deres var blant de aller beste i Europa på 50-tallet.

Lest? Kan overgangsvinduet avgjøre Premier League?

Premier League er selvsagt en helt annen skål enn Championship, færre kamper, større tempo og større intensitet over lengre tid. Her har Wolves ikke bare etablert seg, men spilt likt og ofte bedre enn antatt mye bedre motstand. Faktisk er det mot lag man burde ha slått, som Cardiff, Huddersfield og Fulham, som har gjort at ikke ulvene er langt forbi Manchester United og høyt oppe på tabellen.

Foto: Vargas12.com

Slik er altså ikke fotballen, det er derfor det er så jævlig vanskelig å tippe tolv riktige kamper, og særlig har årets Premier League-sesong vært svært lite forutsigbar. Crystal Palace slår normalt solide Manchester City borte, og Wolves reiser til Wembley og fillerister Tottenham som på sine to foregående kamper, slo Everton med 6-2 og Bournemouth med 5-0.

Nuno Espirito Santo ble historisk da han valgte samme lagoppstilling i seks, eller var det syv kamper på rad. Manageren så ut til å ha funnet sine favoritter, men nå er dette endret noe. Selv om de fire bakerste, Patricio i mål, Coady (kap) Boly og Bennett, fortsatt er blant de alltid valgte, så har utvilsomt laget for øvrig satt sitt preg på Wolves-suksessen.

Det er miraklet på Wembley som avslutter året for Wolves, og som er bakgrunnen for denne artikkelen, hadde du sett andreomgangen, ville du lett ha forstått årsaken, det var uforglemmelige scener, på og utenfor banen. Førsteomgangen var jevn, men det var Tottenham og Harry Kane som gjorde mål. 1-0 til pause.

Resten er et stykke Wolves-historie vi aldri glemmer.

Det unge stortalentet Ruben Neves (21) hadde sin beste kamp mot Tottenham, fikk hvile mot Fulham sist, men det er veteranen Joao Moutinho (32), mange snakker om i Wolverhampton i dag. Servitøren, midtbanegterieren med lissepasningen, mannen med 630 klubbkamper i bena, pluss 113 landskamper for Portugal, allerede en legende i Wolves, og som har trykket europamesteren til sitt bryst. Selvsagt var Moutinho assistent , bak to av de tre målene mot Spurs også.

Utligningen kom etter 72 minutter, kanskje banens beste, Willy (The mountain) Boly knuste alle i feltet og skallet inn sitt første Premier League mål, og hjørnet på Wembley i Old Gold & Black – tre tusen elleville Wolves fans, kunne slippe jubelen løs.

Den meksikanske spissen, Raúl Jimenez (27), spilte også sin beste kamp for Wolves på Wembley mot Tottenham. Gjorde mål gjorde han også. Et skudd som kom overraskende på verdensmesteren i Tottenham målet. Et mål som sendte Wolves i ledelsen med 2-1, og kampuret viste 83 minutter. Et mål som kan gi den hardt kjempende spissen en permanent kontrakt med Wolves, spissen er på lån fra Benfica. Prislappen på £35 er voldsom, men vi tror Jimenez er med videre til neste sesong.

På dette tidspunktet hadde faktisk Wolves, full kontroll, med ballen i laget, Helder Costa, juvelen i Wolves-laget, Jeff Shi (Fosun direktør) sin egen personlige favoritt, lå og luktet på offside linjen, da evighetsmaskinen, Matt Doherty, sendt en deilig lissepasning gjennom Tottenham-forsvaret, Helder Costa alene med Lloris, og 3-1 når det gjensto tre minutter av kampen.

Fansen ble fortjent hyllet av spillere og sjefen, Nuno Espirito Santo etter kampen. Lenge etter kampen, sto fansen og sang sin favorittlåt: Nuno had a dream …

Nuno had a dream,
To build a football team, with Chinese owners and a wonder kid from Porto,
With 5 at the back, and pace in attack, we’re Wolverhampton we’re on our way back…

Alle Wolves-spillerne viste ekte engasjement, den digre Wembley-banen gav spillerne rom til å boltre seg, lynraske Adama Traore spilte også sin beste kamp, jobbet utrettelig og var en trussel for et uttrykt Tottenham-forsvar. Overraskende og hyggelig var det å stifte bekjentskap med Leander Dendoncker, som fikk sin debut. Midtbanespilleren gjorde seg heller ikke bort, men ble byttet ut med en langt mer aktiv Moutinho, som var med å avgjøre kampen for Wolves. Jonny Otto og Ivan Cavaleiro var også meget gode. Og det er nettopp slike kamper fansen lever for, å lykkes så til de grader, i en kamp de utvilsomt er underdogs i.

Hva Wolves har gjort i Premier League på 20 kamper i 2018?

VI har spilt uavgjort mot Manchester United på Old Trafford, mot City hjemme, og Arsenal borte, vi har vunnet mot Chelsea og Tottenham, og innehar 7. plassen på tabellen, med 29 poeng. Nuno vant månedens manager for september. Wolves fansen har opplevd noen få tap, men du verden for et fantastisk år det har vært.

Den neste, og dermed den enda viktigere kampen, spilles på Molineux, onsdag 2. januar mot Crystal Palace, foran 32.000 tilskuere, den aller første i 2019.

Hvor veien går videre etter dette fotball-året vet vi lite om. Men faktum er, at Wolves anno 2018, vil gå over historien som det aller, aller beste, men er likevel bare starten på noe helt, helt spesielt.

Dog er det ikke så verst for et lag som ble etablert i 1877 …

Vargas

Wolves Østfold!

Du som går rundt og er nesegrus beundret av fotballklubben, Wolverhampton Wanderers, kan endelig få være med i en nyopprettet gruppe på Facebook, nemlig ‘Wolves Østfold’.

Her er linken til evig medlemskap i ‘Wolves Østfold’.

Her samles det fotballfans fra alle samfunnslag og i alle aldre, ikke bare Wolves fans, men tilhengere av mange forskjellige lag fra balløya.

Felles for alle medlemmer er at de liker fotball og er interessert i debatten. Selvsagt er det gratis og du er hjertelig velkommen, enten du er fan av Exeter, Manchester United, Leeds, Liverpool, Wolves eller Derby. Eller et av de andre av de totalt 92 lagene i de forskjellige proffligaene i engelsk fotball.

Hvorfor Wolves?

 

Continue reading «Wolves Østfold!»

Deadline Day – ingen vil til Manchester United!

Overgangsvinduet stenger, Manchester United er desperate etter å få tettet forsvaret, men makter ikke å hente sommerens viktigste spiller på toppen av Mourinhos ønskeliste, Harry Maguire fra Leicester.

Lest? Mourinho sparket før jul?

Som om dette ikke var nok, Paul Pogba mener han har for lite i lønn og ønsker enten enn ukelønns-økning på £200.000, eller en overgang til Barcelona, som ønsker verdensmesterens tjenester. Deadline Day gir både gleder og skuffelser.

Kanskje ikke rart José Mourinho snart er hvit i håret?

Belgiske Axel Witsel, var også linket og ønsket av Manchester United, men han valgt heller Borussia Dortmund og Bundesligaen. Bayern Münchens Jerome Boateng, skal selv, i følge tysk presse, ha ringt Mourinho og takket for interesse, men forklart at han ønsker å bli værende i Bayern. Stang ut igjen. N’Golo Kante, verdensmester med Frankrike og midtbanegiganta hos Chelsea, var Mourinhos førsteønske i sommer, også han avslo tilbudet fra Manchester United.

José Mourinho har en utfordring som virkelig bør tas på største alvor. Det er ikke mange sesongene siden, spillere fra hele verden, ville ha saget av seg armen, for å få lov til å spille på Old Trafford i den røde, verdenskjente drakten.

Slik er det slett ikke lengre, og vi tror dette har med holdningene til en stadig mer frustrert og grinete manager å gjøre,  en manager som er mer kjent for å snakke ned egne, unge spillere – enn å forsøke å bygge opp en solid og mentalt sterk nok spillergruppe.

Deadline Day Foto: Sky Sports

Continue reading «Deadline Day – ingen vil til Manchester United!»

Wolverhampton hyller Wolves!

Wolverhampton er en by i West Midlands, som ligger en drøy halvtimes biltur, vest for millionbyen Birmingham. Område er best kjent som det «The Black Country» på grunn av omfattende gruvedrift for noen tiår tilbake.

Nå for tiden handler det meste om fotball i den flotte byen med ca 300.000 innbyggere. Ikke fotball generelt, men om laget Wolves – spesielt. Byens absolutte stolthet. Nunos menn.

Å rykke opp fra Championship, er kanskje den vanskeligste oppgaven et lag kan stå ovenfor. Engelsk fotball er raskere, bedre og langt mer fysisk og har mer tekniske spillere, enn hvert fall hva norsk fotball har å tilby. Rosenborg, Brann og Molde, ville ha slitt med å overleve i denne nest høyeste divisjonen i engelsk fotball.

Wolves, eller Wolverhampton Wanderers, fra byen Wolverhampton, maktet bragden å være best over 46 kamper fra august til påfølgende mai. Wolves er klare for Premier League og byen koker. Molineux Stadium har vært utsolgt til hver hjemmekamp siden jul.

Continue reading «Wolverhampton hyller Wolves!»

Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?

Kanskje det kan være en god idé og hente Salah, Kevin de Bruyne og Harry Kane? Dessverre er ikke det særlig sannsynlig, verken for Wolves eller noen andre lag i topp-divisjonen. Alle disse stjernene blir sannsynligvis værende i sine respektive klubber inntil videre.

Lest? Wolves er Champions!

Alt vi vet er at Wolverhampton Wanderers, vil måtte forsterke Nuno Espirito Santos tropp. Og med Fosun Internationals enorme pengebinge og Jorge Mendes’ nettverk av gode spillere over hele kloden – burde det være mulig å gjøre kloke kjøp. Hundrevis av spillere vil bli linket til og ryktes om, som aktuelle for Wolves fra nå, fram til august. Kun en håndfull kommer til å signere. Her er det viktig å ha fokus og tunga i egen munn.

Enda Wolves tar 100 poeng eller mer (har 98 og det er to kamper igjen) vil troppen være for tynn for å lykkes nevneverdig i Premier League. Noen få spillere, kunne ha gått inn på hvilket som helst av de beste lagene, men det betyr ikke at stallen som så dann er god nok, uten forsterkninger.

Molineux Stadium, sentrum av begivenhetene  Foto: wikimedia.org
Continue reading «Hvordan skal Wolves overleve i Premier League?»

Wolves til Premier League!

Kun få poeng unna å være klar for Premier League, det er kun snakk om noen få seire, så er Wolverhampton Wanderers tilbake i det gode selskap.

Lest? Premier League – kun åtte kamper igjen!

Middlesbrough, som ulvene ikke hadde vunnet mot, på Riverside, på 67 år – ble stilt til veggs. Wolves vant fortjent 2-1 på langfredag.

Enda dommeren forsøkte å gjøre alt for å ødelegge festen for 2000 Wolves-fans og manager Nuno, ved å vise ut to spillere, 9 mot 11 i halve andre omgang kunne bli vanskelig, men bortelaget holdt unna.

Wolves har holdt nullen i 19 kamper, er aller beste bortelag i Championship, har sluppet inn færrest mål, vunnet flest kamper og scorer flest mål. Det blir tabelltopp av slikt – en posisjon Wolves har hatt gjennom hele sesongen. Som de fleste vet, er det aldri enkelt å rykke opp fra Englands nest øverste divisjon.

Jeff Shi representative of Fosun and Wolverhampton Wanderers

Continue reading «Wolves til Premier League!»

Ruben Neves – best i Europa?

Wolverhampton Wanderers var ett av Europas beste lag på femtitallet, men det er det få som husker. Wolves av sesongen 2017/18 har noe nytt på gang i Championship, mye takket være Nuno Espirito Santo, den portugisiske manageren med det varme smilet.

Å lykkes i Championship er én ting – å forbli gode i Premier League, noe av det mest krevende som finnes. Wolves har alle forutsetninger for å lykkes bedre nå, enn noen ganger tidligere.

Nuno er bestekompis med Jorge Mendes, agenten over alle agenter, som har gitt manageren muligheten til å bygge sitt engelske lag, på en ramme av unge, sultne og fantastiske fotballspillere. Fra Portugal.

Jeff Shi, Executive Chairman Foto: Getty Images

Continue reading «Ruben Neves – best i Europa?»

Nuno tar Wolves til Premier League!

Alle som følger med engelsk fotball, kjenner til Wolverhampton Wanderers og deres brokete historie, med langt flere nedturer enn oppturer de siste årene.

Å ha vært et av de aller beste lagene i England, engang på femtitallet – er mager trøst for fansen av 2017. Konturene av noe stort er utvilsomt på gang, og det blir lagt merke til.

Lest? Wolves – opprykk betyr åpent sjekkhefte

Denne sesongen ser det endelig ut til at det meste lykkes for den sovende giganten. Vi velger å trekke fram de aller viktigste faktorene til den sportslige suksessen som ser ut til å bringe Wolves tilbake til Premier League.

Fosun International som kjøpte klubben i 2016, har gjort det aller meste riktig, bortsett fra å ansette to managere som ikke holdt mål. Sparket Walter Zenga etter få kamper, ansatte Paul Lambert, men også han fikk fyken etter forrige sesong, for deretter å hente Nuno Espirito Santo. Vet, det høres ut som en åpenbaring, og det har det vært siden portugiseren tok over på Molineux.

Continue reading «Nuno tar Wolves til Premier League!»

Wolves er i rute til opprykk!

Oktober er skrevet og Championship er kommet godt i gang med elleve spilte kamper. Revolusjonen hos den «sovende giganten» har startet. Wolves er i rute til opprykk til verdens viktigste liga – Premier League.

Lest? Wolves-revolusjonen er komplett!

Å forutse fotballresultater er noe vi nordmenn har bedrevet i uminnelige tider – eller i mer enn hundre år i hvert fall, da den engelske fotballen begynte å rulle på ball-øya, har det også vært av interesse for oss hvordan lagene som senere har blitt mange nordmenns favorittlag, har gjort det. Ikke i starten, men sakte, men, sikkert har vi nordmenn trykket England, og den engelske fotballen til vårt bryst.

The Golden Palace, Molineux Stadium Foto: Wikipedia.org

Continue reading «Wolves er i rute til opprykk!»

Mendes & Fosun = Wolves suksess?

Styrtrike Fosun Group, et kinesisk konsortium, et digert investeringsselskap, som eier en rekke forskjellige firmaer, som flyselskap, forsikringsselskap, banker og eiendommer over hele kloden.

Mannen som etablerte selskapet Fosun Group i 1992 heter Guo Guangchang, og er altså den fjerde rikeste eieren av en fotballklubb med base i England. Guos formue er på pene £56 milliarder og altså eier av Wolverhampton Wanderers.

Som om ikke det var nok, så har klubbens daglige leder, Jeff Shi ansatt i Fosun Group, hentet inn Jorge Mendes, som er en god venn og samarbeidspartner av sjefen.

Mendes er som kjent for mange, den agenten med størst sjekkhefte, største Colgate-smil, den peneste og sikkert dyreste dressen og det største nettverk i den internasjonale klubb-fotballen.

En meget viktig brikke for Wolves og klubbens framtid.

 Wolves-eier Guo Guangchang

Continue reading «Mendes & Fosun = Wolves suksess?»

Wolves har ny manager – kjemper mot nedrykk!

Nylig ble skotten Paul Lambert introdusert som ny manager for Ståle Solbakkens tidligere klubb, Wolverhampton Wanderers. Den tredje på kort tid.

Den gamle storklubben, den sovende giganten, som britene liker å kalle det, har vært gjennom den mest turbulente tiden på mange tiår. Kjøpt opp av det kinesiske finanskonsernet, blant de aller største i Asia, Fosun Group i sommer.

I sommer ble også manageren som fikk Wolves opp fra League One, Kenny Jackett sparket, han ble erstattet av den kontroversielle Walter Zenga. En tidligere italiensk landslagskeeper som i sin manager-karriere, ikke har oppnådd annet enn å få sparken etter kort tid, uansett hvor han ble ansatt. I sjefstolen på Molineux varte det i 87 dager.

I skrivende stund ligger Wolverhampton langt nede, på en 19. plass på tabellen, og sloss per dato om å berge plassen i tøffe Championship. Heldigvis er det kamper nok til å snu den tunge trenden som Walter Zenga ikke maktet å få laget ut av. Paul Lambert kjenner divisjonen godt og lykkes med å få Norwich til Premier League, men fikk sparken etter en elendig periode for Aston Villa i Premier League.

400px-lambert_3

 

Continue reading «Wolves har ny manager – kjemper mot nedrykk!»

Wolves har navnet klart!

I løpet av de neste 24 timene vil skotten Paul Lambert bli annonsert som Wolverhampton Wanderers’ nye manager. I følge anerkjente The Times, er allerede Fosun Group, som kjøpte klubben i sommer, bestemt seg for å gå for Lambert.

400px-lambert_3 Paul Lambert, welcome to Wolves! Foto: Wikipedia.org

Paul Lambert is on the verge of returning to management by taking over at Championship side Wolverhampton Wanderers.

The Times

De lærde strides. Wolves-fansen ønsker seg et større navn, uten å ta hensyn til at klubben fra vest Midlands ikke lenger er blant de aller største. Med kun 4 sesonger i Premier League de siste 30 år og for ikke lenge siden, på tredje nivå i det engelske ligasystemet, nå nærmere nedrykk i Championship – enn opprykk. Kan ikke den ‘sovende kjempen’ lenger velge på øverste hylle, og har strengt aldri kunnet.

Continue reading «Wolves har navnet klart!»