Wolves fra Nuno til Bruno? Det burde ikke komme som noen stor overraskelse, men det kom som et slag i magen på fansen. Wolverhampton Wanderers, også kjent som Wolves i Premier League har sparket sin manager. Nuno Espirito Santo. Kanskje den mest populære fotball-personligheten som noen gang har hatt ansvaret for den tradisjonsrike klubben, i West Midlands – en halvtime unna Birmingham. Nuno var svært populær og gjorde sportslig suksess, men det var ikke nok for de rike eierne – Fosun.

I don’t consider myself a good manager because I believe perfection doesn’t exist

Nuno Espirito Santo

Nuno Espirito Santo

Nuno snakker med journalister og media, bare fordi han gjennom sitt ansvar som manager må. Nuno er født på øya Sao Tomé, en liten portugisisk perle som ligger i Guineabukten. Her liker 47-åringen å gå barfot i sanden, sitte foran bålet og filosofere over de store spørsmålene i livet, ifølge ham selv.

Via intervjuer har han fortalt om hva som er viktig for ham og da kommer familien alltid først. Det er én av flere grunner at det siste året har vært vanskelig for Nuno. Savnet av sine nærmeste har vært tungt å bære. Fordi Nedstengning og reiseforbud har gjort at han ikke har fått vært nære sine kjære. Slik det har vært for mange det siste året.

Lest denne? To av tre lag til Champions League

Nå kommer Nuno til å først og fremst, være sammen med familien etter fire år – fire sesonger, som manager for Wolves. Eventyret begynte i 2017. Nuno og en helt ny hær med assistenter, leger, fysioterapeuter, trenere og ernæringsfysiologer kom inn. Ingenting skulle være uprøvd. Rike Fosun skulle gjøre Wolves til et av de beste lagene i Europa. Da var ikke Championship noe sted å være. Nuno gjorde suksess og rykket opp med 99 poeng på første forsøk.

Messias

Fansen hadde fått sin Messias, Nuno Espirito Santo kunne ha gått gjennom Wolverhamptons gater uten å betale for én eneste øl. Fansen hadde fått en ny manager å synge om, siden ble det laget flere sanger om den nye spennende manageren med skjegget. Nuno ble ikke bare populær, han ble faktisk elsket av svært mange fans for sin væremåte, sin sindighet og ikke minst, Wolves hadde begynt å spille fantastisk god fotball. Og det skulle fortsette også i Premier League. Nuno sa: “Dreaming is for free” og dermed var sangen et faktum. “Nuno Had a Dream‘.

Wolves fra Nuno til Bruno?

Wolves fra Nuno til Bruno?
Wolves fra Nuno til Bruno?
Nuno Espirito Santo Foto: Wolves.com
Wolves fra Nuno til Bruno?
Wolves fra Nuno til Bruno?
Bildet av Nuno skal få henge, lenge Foto: Vargas12.com

Så populær ble Nuno at han henger på veggen over sengen til forfatteren av denne bloggen. Det skal ikke bli lett å ta ned bildet heller. Fordi Nuno Espirito Santo er og blir en levende legende for klubben i mitt hjerte. Nuno gjorde fantastiske ting for Wolves, men Fosun har hårete mål og de trodde åpenbart at 7. plass i Premier League var så langt Nuno kunne ta klubben i old gold & black. Manchester City fikk juling, Liverpool og Manchester United like så. Wolves imponerte mange under Nunos ledelse.

Andre sesong og opprykk til Premier League, burde vært litt av utfordring. Men Nuno fortsatte suksessen. Det ble 7.plass og Europa Lage-kvalifisering og semifinale i FA-cupen. Fantastiske spillere som Portugals legende, Joao Moutinho kom til Molineux. Den nye unge stjernen, og da Ruben Neves, også han sentral for Portugal, ble signert – skjønte mange at Fosun hadde store planer med sitt lag. Wolves var ikke lenger en sovende kjempe. Også Portugals nummer 1, målvakten Rui Patricio valgte Wolves med Nuno som sjef.

Europa League

Wolves fra Nuno til Bruno? Ingen jobb er mer utrygg enn å være managere i Premier League. Nuno fikk fire sesonger som manager for Wolverhampton Wanderers.

Den tredje sesongen ble den lengste i historien for et lag i Premier League. Wolves spilte til slutt 59 kamper grunnet en lang kvalifisering til Europa League. Wolves hadde spilt 6 kamper og reise mange tusen kilometer allerede da Premier League ble sparket i gang. Sesongen startet altså i juli og ble avsluttet i mai. Slitasjen på den miste spillergruppa i Premier League begynte å merkes. Nuno tok likevel Wolves til en kvartfinale mot Sevilla i Europa League og en ny fantastisk 7. plass i Premier League.

Inneværende sesong, den fjerde og siste for Nuno, begynte ikke bra for Wolves.

Pandemiens påvirkning fra forrige sesong lå som en tåke over både klubb, ledelse og spillere. Etter en lang sesong med nedstengning og spill uten tilskuere, ble det lite fri og ingen ferie på spillerne. Man måtte sparke i gang den nye sesongen, fortsatt uten fans på tribunene, for å få kabelen til å gå opp. For Nuno, som var mer populær enn noen gang, var savnet av tilskuere på tribunen – et voldsomt tap. Vi skal ikke påstå at det var grunnen til stadig svakere resultater, men en påvirkning på spillerne må det ha vært. For alle lag – vil vi tro.

Bruno Lage

Uten treningskamper, uten hvile og restitusjon etter tidenes lengste sesong. Var det med blandede følelser og et sterkt savn etter sine nærmeste, en mutt og stadig mer irritert Nuno som møtte pressen etter en lang rekke med tap. “Det er som vi er i fengsel alle sammen, fotball blir meningsløst, men vi må bare jobbe videre og forsøke å få til det vi trener på, hver dag“, sa Nuno. Mandag 17. mai 2021, bare timer før kampen og tapet for Everton – ble Nuno kalt inn på kontoret til direktør Jeff Shi i Fosun, på Molineux. Nuno fikk sparken.

Den siste kampen for sesongen, mot Manchester United og Ole Gunnar Solskjær søndag 23. mai, blir den siste for Nuno. 4500 tilskuere får komme inn på tribunene og de vil garantert hylle sin helt og sin avtroppende manager. Nuno Had a Dream‘ … Men drømmen slutter altså her. Wolves fra Nuno til Bruno?

I følge bookmakerne er det altså Bruno Lage (45) som vant ligaen med Benfica i sesongen 2018/2019 som er favoritt til å ta over på Molineux. Jorge Mendes, den kjente agenten som har både Nuno, José Mourinho og Christiano Ronaldo i sin stall – er også Bruno Lages agent. Portugiseren Mendes samarbeider med Fosun og har skaffet flere av lagets portugisiske spillere. Bruno Lage hadde en seiersprosent med Benfica på 76, som er svært høyt. Bruno Lage forlot Benfica i juni 2020.

Det er all grunn til å tro at en nye manager er på plass på Molineux i god tid før Premier League-sesongen starter 9. august.

Takk for alle minnene, Nuno!

Vargas

Pin It on Pinterest

vargas12.com