Wolves kan havne i Champions League, men det er selvsagt med noen forbehold. Å nå den gjeveste Europa-ligaen skal ikke være enkelt. Men når et lag har spilt så bra over så lang tid – er det lov å tenke store tanker.

Wolverhampton Wanderers har gjort det før, spist kirsebær med de beste i Europa. En ny storhetstid er på trappene for vinneren av 1. divisjon sesongen 1959/1960. Det er som kjent lenge siden. Årsaken til den enorme forvandlingen er eierne i den tradisjonsrike klubben.

Fosun International, det kinensiske gigant-konsernet har spyttet store summer inn i klubben. De hentet den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, begynte å vinne fotballkamper, rykket opp fra Championship – og ikke sett seg tilbake siden. Forrige sesong endte Wolves på syvende plass.

Dette laget, best kjent som Wolves, som ligger et stykke fra Birmingham i Vest-Midlands, huskes av mange fra tippekampenes barndom. Nettopp derfor er det mange nordmenn som følger dette laget nøye.

Vi som har vært fan en stund, har ikke bare frynsete nerver og dårlige tenner etter flere år med elendige resultater og mye gravøl. Vi har alltid et håp om at ting skal snu seg i riktig retning. Nå er suksessen endelig her, og det er helt fantastisk.

Tim Spiers om Nuno

Wolves spilte mot Crawley Town i League One, 18. mars 2014 og tapte. Det er 6 år siden.

Nå er Wolves et av de beste lagene i Premier League, er med i sluttspillet i Europa League og nærmer seg altså gjeve – Champions League. Det har skjedd noe på Molineux Stadium. Det spilles en fotball veteranene på tribunen aldri har sett før. Nuno er nøye i sine strategier. Ingenting bli overlatt til tilfeldighetene.

Vi ønsker å gi et innblikk i en reportasje som er skrevet av journalisten, Tim Spiers, som følger Wolves tett via sin arbeidsgiver, The Atletic, internettgiganten som følger alle lag i Premier League. Spiers forteller en hel del om hvorfor Wolves er i ferd med å spille seg inn i toppen av europeisk fotball igjen.

Wolves kan havne i Champions League

Restitusjon

Isbad, massasje og nok mat og drikke etter hver eneste kamp for å rehydrere seg selv, er en selvfølge.

Wolves har med sin egen kokk på bortekampene både i ligaen og i Europa League. Med to kamper i uka, i flere måneder etter hverandre, må ting legges best til rette for spillerne. For å få i spillerne nok karbohydrater, er det ristede smørbrød, pizza, kylling i karri, ris og miniburgere som står på menyen. Når adrenalinet bobler få minutter etter kamp, er det ikke alltid like fristende å spise nok. Men det må være noe som frister, mer enn ellers.

Det er heller ikke snakk om å stå i lange køer til og fra digre flyplasser. Wolverhampton Wanderers leier eget fly til bortekampene i Europa, også for å spare tid. Det er et uttrykk Nuno har brukt ofte denne sesongen: “Perception of wellbeing” altså en viktig komponent for å komme seg raskt etter en lang reise.

Det er snakk om god komfort hele veien. Fysioterapeuten har til og med sine egenproduserte, skreddersydde kompresjonsplagg, til hver enkelt spiller. Men forskjellig fra flyreise til bussreise, alt etter hvor høyt lufttrykk det er.

Hver enkelt spiller får også sin egen personlige meny før hver bortekamp.

Det er i detaljene suksessen begynner.

Hvor mange skader har Manchester United gjennom en sesong? Sammenlignet med Wolves? Vi bare spør. Wolves kan nemlig ta nettopp Solskjærs lag sin planlagte plass i Champions League til neste sesong. To poeng skiller lagene ni kamper før slutt. Vinneren av Europa League tar én plass.

Om Manchester City blir utestengt fra turneringen, ser det ut til at de fem øverste lagene, minus Pep og Co, får spille Champions League neste sesong.

The staff at the club who’ve been in the fitness industry for decades and worked at some of the biggest clubs in Europe have never seen such a high level of team cooperation and buying into the methodology.

Tim Spiers / The Athletic.co.uk

Sao Tomé

Det er et meget velsmurt maskineri som styres av en krevende og hardt arbeidende manager, som gjør Wolves til en meget vanskelig motstander å slå. Ulvene står med kun 6 tap, på 29 kamper og ligger på 6. plass på tabellen.

At laget sjeldent taper er en konsekvens av måten Wolves spiller på. De kan gjerne la motstanderne ha ballen, men de kommer sjeldent gjennom et meget godt og kompakt forsvar. Også en grunn til at Wolves skal spille Champions League, snart. Målene scores ofte i andre omgang, gjerne på raske overganger og kontringer.

Nuno er ikke glad i intervjuer, han stiller opp bare fordi han må. 46-åringen har en plan for Wolves, han vil sloss mot de aller beste, vinne trofeer og være best, men svært få vet hva han tenker. Nuno holder kortene tett til brystet.

Det vi kan fortelle, er at han en dag skal tilbake til sine røtter, tilbake til øya Sao Tomé, hvor han kan gå barbeint i sanden og lage mat på bålet. Nuno er en enkel mann fra enkle kår. En mann som har forandret en fotballklubb til et vinnerlag med enorme ambisjoner. Man kan bli høyt elsket av mindre.

Nunos menn

Manageren har ansvaret, både når det går bra, og når det går dårlig.

Nuno har en rekke godt kvalifiserte folk rundt seg i sin stab. Der en stab av kvalifiserte fagfolk som sørger for så rask restitusjon som mulig for hver enkelt spiller. Kosthold, søvn, hvile, trening, kamp og sosialt samvær med familien. Alt er viktig for Nuno, men det er i detaljene suksessen starter. Gode rutiner og god arbeidsmoral er viktig. Portugiseren setter av to reiser til varmere strøk per sesong, inn på sitt budsjett.

Wolves kan havne i Champions League

Til tross for mye reising til og fra kamper over hele Europa, skal laget på treningsleir. Det er også for å skape et best mulig samhold mellom spillerne. Nunos tropp teller ikke mer enn 19 spillere, da blir man godt kjent med hverandre, når man tilbringer så mye tid sammen.

Nuno er også kjent for å rullere svært lite på laget. Det er ofte de samme 11 som får starte. Noen ganger kan han velge å gjøre om på sin vanlige formasjon, som er 3-4-3 til 3-5-2, men spillergruppa som helhet er den samme.

Wolves har sannsynligvis spilt flest kamper denne sesongen, grunnet kvalifiseringen til Europa League. Denne startet før Premier League kom skikkelig i gang. Til tross for dette, har ikke laget nevneverdig mange skader, som betyr at den omfattende restitusjonsjobben som gjøres, er av stor betydning. Her har mange lag mye å lære av Wolves.

Populær manager

Vi kan ikke uttale oss på vegne av alle Wolves fans, men vi har et inntrykk av at Nuno Espirito Santo er blant de mest populære managerne i Wolverhamptons historie. Han har vært og er fortsatt messias, guden, frelseren og selve symbolet på klubbens suksess de siste årene for Wolves. Han er elsket av fansen som synger for ham under hver eneste kamp, og han vil takke nei til hårete tilbud fra større klubber – lenge.

Hans gode venn og agent, Jorge Mendes, er en viktig mann for Fosun, en viktig mann for Nuno og for klubben. Mendes’ enorme nettverk gjennom sitt selskap, Gestifute, har en rekke gode spillere, som har gjort Wolves til det topplaget vi ser i dag.

Mendes skaffet både Jota, Neves, Patricio, Neto, Moutinho og Podense til klubben. Spillere som gjør som Nuno befaler. De vet hva som skal til og utfører ordre.

Om nykkene til Paul Pogba ble presentert under Nuno? Aldri, de hadde ikke turt.

Nye og enda bedre spillere vil komme til Wolves. Fosun har ambisjoner om å bli best, det samme har Nuno.

Derfor kommer Wolves til å spille i Champions League – innen kort tid.

Vargas

Pin It on Pinterest

Les også vår forrige artikkel
I Kina spiser de flaggermus daglig

I Kina spiser de flaggermus daglig, en tradisjonsrik rett for alle kinesere. Dessverre er det også flaggermusen som er en...

Lukk