Wolves sliter – Nuno ferdig i klubben?

Wolves sliter – Nuno ferdig i klubben? Premier League er et nådeløst sted å være. Særlig om du er manager for et av de 20 lagene i verdens mest krevende liga. Wolverhampton Wanderers har trykket Nuno Espirito Santo til sitt bryst siden han signerte i juli 2017.

4 år senere kommer de første store utfordringene for den til nå, meget populære portugiseren. Kan det være over etter 6 seire på 19 kamper, inneværende sesong? Kanskje.

Tap mot WBA

Det første Nuno Espirito Santo fikk beskjed om da han kom til West Midlands for å ta over den tradisjonsrike klubben i det velkjente “Black Country” var følgende: “Uansett resultater du måtte klare å oppnå – du vinne mot West Brom, som Wolves-sjef. Det er ingen andre kamper som er viktigere.”

For 9 år siden var Mick McCarthy manager for Wolves. Han og spillerne hans tapte 1-5 mot West Brom, og manageren fikk sparken. Wolves sliter – Nuno ferdig i klubben?

Lest? Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League

Lørdag 16. januar 2021 tapte Wolves på ny mot samme lag, i lokaloppgjøret som gjør denne kampen helt spesiell. I det såkalte “The Black Country derby. Wolves var i utgangspunktet favoritter. Men maktet å få to strekker mot seg og tapte til slutt 2-3. Det er åpenbart ikke godt nok. Særlig når Nuno vet hva det betyr for fansen og han selv uttaler før kamp at dette er en “must win match.”

var det én kamp i løpet av sesongen Nuno slett ikke burde ha tapt, var det denne. Og så lenge dette var det ‘beste’ Wolves maktet i sesongen viktigste kamp – er det lett å forstå at klubben er inne i sin verste krise, under Fosuns eierskap og Nunos lederskap.

Wolves sliter – Nuno ferdig i klubben?
Nuno Espirito Santo Foto: Wolverhampton Wanderers

Forsvaret lekker

Vi ser utfordringene Nuno nå står ovenfor som truende for hans framtid i klubben. Om han er ferdig nå? Kanskje. Vi tror hans suksess de tre foregående årene med kvartfinale i Europa Cupen, 7. plass i Premier League to år på rad og til semifinale i FA-Cupen som nok til at han får bli. Men ikke lenge om dette ikke snur.

Eierne i Fosun International, et konsortium, som ser på investeringen med Wolverhampton Wanderers – ønsker sportslig suksess. Helst så raskt som mulig. Det Nuno har lykkes med er opprykk fra Championship på første forsøk. Så fortløpende suksess i serie og Europa og FA-Cup. Klart det har vært vellykket. fansen har vært mer enn fornøyd og hyllet Nuno – som blant de beste managerens i klubbens 144-årige historie.

Det hjelper dog så lite når forsvaret lekker som en sil, Raúl Jiménez er langtidsskadet og svært få av de andre offensive spillerne har mål-genet i seg. Skjønt det er noen få. Det er ungguttene Fábio Silva (18) og Pedro Neto (20). Hva hjelper det å ha noen unge sultne stjerner på laget, når tre sjanser blir til tre mål i mot? Av et lag som ligger på nedrykksplass og ikke vunnet på aldri så lenge?

Ok. WBA fikk to billige straffer og scoret på en heading som burde ha vært avblåst for en albue på Ruben Neves. Men dårlig dømming og et VAR som aldri har fungert, er endel av den moderne fotballen. Vi må dessverre regne med bingo framfor sunn fornuft, all den tid FA har bestemt seg for å beholde videodømming. Noe som selvsagt er mer ødeleggende for fotballen enn noe annet.

Utfordringene står i kø

I Nunos forsvar skal det sies at at Wolves har endel skader på sentrale spillere. Rául er nevnt. Borte er også venstre banken, Jonny Otto som er savnet. Framover er Daniel Podence skadet, men kanskje snart tilbake.

Fansen vil bli borte fra tribunene i langt tid grunnet smittespredningen i England, som er verre enn noen gang. Nuno har ikke sett familien sin siden i sommer, noe som åpenbart er krevende. Men det fansen reagerer mest på er omleggingen av spillestil.

Wolves har sluppet inn mål i 12 kamper på rad, de ni siste i serien har de også ligget under først, uten å komme tilbake å vinne i mer enn to av disse. Det lukter krise. Dette har skjedd etter at Nuno la om til fire spillere i forsvaret framfor tre.

En tidligere suksessformel har vært 3-5-2 eller 3-4-3 der Wolves har vunnet langt flere kamper enn å ha tapt.

Ved spørsmål om hvorfor denne omleggingen har vært nødvendig? “Flere mål”, har Nuno svart. Uten at det stemmer med virkeligheten.

I tapet mot West Brom, valgte manageren å plukke av sin kaptein, Conor Coady, som har spilt dårlig i lang tid. Den spilleren som har vært oftest på banen under Nunos ledelse i flere sesonger, men har i realiteten sviktet sin manager. En merkelig, men riktig avgjørelse å plukke kaptein av banen. En avgjørelse som burde vært tatt for veldig lenge siden.

Nye regler gjør at Premier League-klubbene ikke får lov til å hente utenlandske spillere under 18 år. Dermed havner de bak de europeiske storklubbene i køen om de største talentene.

TV2.no

Nuno ferdig?

Conor Coady, alene må ikke få skylden for alle innslupne mål for Wolves. Målvakten Rui Patricio har ikke vært særlig god. Faktisk heller svak i mange oppgjør. Romain Saiss, midtbanespilleren som i likhet med Coady er omplassert midtbanespiller. Kanskje burde Willy Boly tatt Coadys plass og spilt i midten av forsvaret, i en treer?

For Wolves under Nuno spille med tre spillere bak i forsvaret, som det eneste alternativet. Det viste tapet mot West Brom og mange av de foregående tapene.

Nélson Semedo ble hentet fra Barcelona, uten at forsvaret har blitt bedre, heller tvert i mot. Rayan Ait Nouri, den franske unge høyre banken er god framover, men alt for svak defensivt. På midtbanen har verken Ruben Neves, Joao Moutinho, eller Leander Dendoncker imponert nevneverdig. Sistnevnte har vært ute med skade i noe tid.

Adama Traore løper og løper, men mister ballen, serverer den ofte til motspillere eller blir taklet. Spanjolen mister ballen for ofte og har ikke fotballferdigheten som er nødvendig på dette nivået, dessverre. Han kunne ha blitt veldig god om han forsto fotballen og hvor han bør løpe, men det blir neppe for Wolves. Adama er raskest i verden på banen, men løper seg i trøbbel. Noen ganger går det bra, men alt for sjeldent.

Patrick Cutrone har vært på lån i Fioritina uten å imponere.

Spissen har det bare ikke i seg og er ikke Premier League-nivå. Neppe Championship heller. Morgan Gibbs-White er også kalt tilbake fra lån i Swansea uten å ville løfte Wolves ut av problemer.

Wolves sliter – Nuno ferdig i klubben? Målsetningen var å gjøre det bedre enn forrige sesong, som betyr inne blant de 6 beste, men nå ligger Wolves på 14. plass. Uten seier på de 6 siste kampene.

Managere i Premier League har fått sparken for mindre.

Brexit-trøbbel

Brexit er med på å lage trøbbel for alle lag i Premier League, fordi Brexit gjør det svært vrient å hente spillere fra Europeiske ligaer. Dermed vil det være mer krevende å hente forsterkninger nå i januar-vinduet enn tidligere. Dette er åpenbart likt for alle, men Wolves var klare å kjøpe minst én spiss nå. Med toppscoreren Rául ute, vil det være viktigst å ikke rykke ned for Wolves og Nuno.

Om ikke Nuno får orden på forsvaret vil det bli en voldsom kamp om å holde plassen i Premier League. Laget vinner ikke, men slipper inn alt for mange mål, alt for enkelt. West Brom hadde tre sjanser, ingen cornere og skapte ellers svært lite, men vant kampen uten særlig problemer med 3-2. I en kamp Wolves “måtte vinne”, ifølge Nuno.

Spørsmålet de fleste Wolves-fans spør seg nå, er om Nuno er rett mann for framtiden. Vi er ikke helt sikker på om han er det. Med så mange svake resultater uten å ta nevneverdige grep, har vel Nuno bevist at han ikke vet hva han skal gjøre. Da er tiden hans over på Molineux snart. Dessverre.

Vargas

Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League

Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League. For topplagene med høyest budsjett og lønnsutgifter kan friste attraktive spillere. Pandemien er med å avgjør for lagene som takler best å spille, hjemme som borte, for tomme tribuner. Når det skrives om Premier League er det lett å sammenligne Liverpool og Manchester United.

Lest? Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb

Disse to kamphanene som “hater” hverandre mest. Klopp mot Solskjær. Selvsagt blir det skrevet spaltemeter om topp-oppgjøret som spilles søndag 17. januar. Innen den tid, kan det være kristiansunderen framfor tyskeren i Liverpool som leder Premier League.

Liverpool får ikke straffe

Om det er mangelen på tilskuere som får Liverpool til å slite på fremmed gress vet vi ikke, men det er et tankekors at Klopps menn ikke tar flere poeng borte. All den tid det er det samme laget, minus Virgil van Dijk, som spiller nå. Og som tok ligagullet med god margin. Sammenligner vi Manchester Uniteds borteform, skjønner vi hvor Solskjær brått er tre poeng foran sin argeste rival, om de slår Burnely på tirsdag. I såfall vil de være tre poeng foran seriemesterne.

Klopp kunne ikke forstå at laget hans ikke fikk minst én straffe i tapet borte mot Southampton mandagskveld. Klopp har også klaget sin nød over at laget hans får langt færre straffespark enn Manchester United over tid.

Liverpool have now failed to score in 258 minutes of league action.

BBC.Sports.com

Og han har et poeng, den tyske manageren. Siden starten av sesongen 2018/2019 har Manchester United blitt tildelt 34 straffer, mot Liverpools 17 på samme antall kamper. Men at laget kunne tape så mye som 2-7 mot Aston Villa 4. oktober i fjor, ble jo lagt merke til.

Siden har Klopps mesterlag vunnet og tapt borte, men har allerede gitt fra seg overraskende mange poeng i form av 6 uavgjorte og 2 tap. Kun 9 seire av 17 forsøk er ikke vanlig Liverpool-standard. Men det sagt, det er Liverpool som leder, foreløpig, så noe riktig er gjort. Og de kan vinne ligaen igjen, Liverpool, men da bør slike viktige kamper som mot Manchester United, vinnes.

Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League.

Ikke rom for kjøp

Solskjær på sin side kunne tangert rekorden med 10 strake borteseire om de slo Leicester 2. juledag. Det klarte de bare nesten, det ble 1-1. Men det sier litt om mentaliteten til Manchester United under pandemien. Å lykkes med å vinne uten hjelp fra turbinen, kan bli avgjørende. Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League for det laget som gjør kloke lån eller kjøp. Og tar nok poeng uten fansen.

Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League. Flere lag på øverste nivå i England, kan sprenge banken i et hvert overgangsvindu. Spørsmålet er om tiden vi er inne i nå rett og slett tillater det. Det er så mye utenforstående som står på spill i England. Pandemien, publikum, Brexit og enorm arbeidsløshet gir ikke akkurat noen feststemning.

Den fordømte pandemien som de aller fleste nordmenn begynner å bli møkk lei. Er ikke særlig mer populær i England – må vite. Men smitten stanser heller ikke Premier League ved den tredje alvorlige nedstengningen på balløya siden mars 2020.

Breddefotballen, skolene, barneidretten, ja, til og med pubene stenges nå i England. Men Premier League, røres ikke. Det finnes da grenser for hva man skal tillate seg. I et land med 75.431 døde grunnet pandemien, ruller fotballen videre, dog uten tilskuere. Det skulle ha tatt seg ut. Å stoppe opp fotballen for andre gang.

Jevnt i toppen

Det er vel nær rekordjevn i toppen av Premier League denne sesongen. Blant de 6 første lagene – skiller det kun 4 poeng. Januar-handelen og Pandemien avgjør Premier League uten at det nødvendigvis blir en kjøpefest, slik vi er vant til.

Som i år som i fjor skal Manchester United spille semifinale i Ligacupen mot Manchester City. Den gang tapte Solskjær. Laget er i bedre form enn på lenge og kan ta en finaleplass på bekostning av Pep Guardiolas menn, men lett blir det ikke.

Chelsea fikk skikkelig bank av nettopp City på Stamford Bridge nylig. Når spanske Guardiola kjenner duften av sølvtøy, kan han bli vanskelig å overvinne. Solskjær har dog vist seg som en taktikker i det siste og bør snart få anerkjennelse for jobben han gjør på Old Trafford. Slik vi ser resultatene så langt, kan det fort bli nettopp de to Manchester-lagene og Liverpool som skal gjøre opp om ligagullet.

Liverpool og Manchester United har 33 poeng. Leicester på tredje har 32 poeng, Tottenham, Manchester City og Southampton (faktisk) har alle 29 poeng. Manchester City har spilt kun 15 kamper. United og Tottenham har spilt 16 kamper, resten har altså spilt 17 kamper. Målforskjellen er selvsagt avgjørende, men litt for tidlig til at den er viktig nå.

Vi ser av tabellen at Liverpool har 16 måls forskjell mot Manchester Uniteds 9. Men med en lang rekke resultater friskt i minne, denne sesongen, kan en slik ‘ledelse’ utlignes raskt.

Januarvinduet

Januar-handelen og pandemien avgjør Premier League, men hva som faktisk betyr mest er det litt for tidlig å bedømme. Vi er halvveis i sesongen. Januar kan noen ganger komme med overraskende kjøp og salg.

Ryktebørsen hevder å vite at det kommer nye spillere til verdens mest attraktive liga, også i dette vinter-vinduet. Sannheten kan derimot bunne ut i at det forblir nettopp det. Rykter. Vi tror derimot at noen klubber vil forsøke å lette på lønnsutgiftene ved å frigi, selge eller låne ut spillere som er overflødige. Les: ikke god nok.

Blant disse er Dele Alli, som er er i ferd med å mobbes vekk fra nye Tottenham Hotspurs Stadium av José Mourinho. Da er det lett å velge seg PSG og landslagsspillerens tidligere manager, Mauricio Pochettino som neste stoppested for Tottenhams midtbanespiller.

Manchester United vil også slanke stallen med å selge Marcos Rojo, Phil Jones, Brendan Williams, Jesse Lingard, Daniel James, Sergio Romero.

Vi har nevnt det før og sier det igjen. Det er litt krise på Molineux. Wolves og Nuno trenger en spiss etter at Raúl Jimenez fikk en alvorlig hodeskade mot Arsenal. Diego Costa er frigitt av Atletico Madrid, men er ikke en spiller som er ønsket av Nuno, til tross for ryktene.

Frank Lampard i Chelsea kan bli den neste manageren som må melde seg arbeidsledig, om den dårlige formen ikke bedres på Stamford Bridge.

Det er fortsatt noe uklar hvordan britenes Brexit-avtale, eller mangelen på en god nok sådan, vil påvirke overgangsvinduet – som stenger 31. januar.

Vargas

Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England

Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England. Andre juledag er for oss nordmenn ikke annen enn en vanlig fridag etter julefeiring. Vi sitter i slåbroken, mette, late, fete og bakfulle etter å ha forspist for mye og drukket med begge hender.

I England er det dagen for fotball – tidligere spilte alle lagene i Premier League, denne dagen. Nå tvinger TV-rettighetene fram endringer, Boxing Day programmet fordeles over to dager. 26 og 27. desember.

Boxing Day

Lest? Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb

Boxing Day har ingenting med fotball å gjøre i utgangspunktet. Boksene det refereres til, handler om at rikfolket gav gaver til fattige i gamle dager. I moderne tid er det også én av de største salgs- og handledagene i året i England. I Norge er som kjent “alt” stengt andre juledag.

Men det handler også veldig mye om fotball på balløya. Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England – den dagen eller helgen i året flest fans går på kamp, fordi alle lagene spiller. Under normale omstendigheter. Pandemien setter en stopper for fulle tribuner, men kampene skal spilles – åkke som.

Boxing Day - fotballens nasjonaldag i England

Liverpool leder tabellen og er åpenbare favoritter til å forsvare ligatittelen. Men det kommer gode lag bak dem på tabellen som har lyst til å utfordre mesterne. Ett av disse lagene er Ole Gunnar Solskjærs Manchester United, so ligger kun fem poeng bak, med én kamp mindre spilt.

Kampprogrammet

På andre juledags første kamp, møter United Leicester på King Power Stadium, til det som må anses som en nøkkelkamp. Jamie Vardy og Leicester ligger nemlig på andreplass på tabellen. Kun 4 poeng bak manager, Brendan Rodgers gamle klubb – Liverpool. Vi er ca halvveis i sesongen av Premier League. Ingenting er avgjort. Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England.

Her er kampene for Boxing Day og 27. desember i England:

  • Leicester – Manchester United avspark kl 13.30 Boxing Day
  • Aston Villa – Crystal Palace avspark kl 16:00 Boxing Day
  • Fulham – Southampton avspark kl 16:00 Boxing Day
  • Arsenal – Chelsea avspark kl 18:30 Boxing Day
  • Manchester City – Newcastle avspark kl 21:00 Boxing Day
  • Sheffield United – Everton avspark kl 21:00 Boxing Day

Søndag 27. desember spilles følgende kamper:

  • Leeds – Burnley avspark kl 13:00
  • West Ham – Brighton avspark kl 15:15
  • Liverpool – WBA avspark kl 17:30
  • Wolves – Tottenham avspark kl 20:15

I flere av disse kampene vil det være åpent for 2000 til 4000 tilskuere. I noen vil det fortsatt vært stengt for tilskuere.

Overgangsvinduet

Overgangsvinduet for kjøp og salg av spillere, åpnet 1. januar 2021 og stenger 31. januar. Det er ikke alltid den mest spennende tiden for overganger i januar-vinduet, fordi tiden ikke tillater store endringer, man er midt i sesongen og er redd for å gjøre store endringer i troppen. Man er livredd for å selge spillere som ikke kan erstattes innen 4 uker.

Lest? På tide å anerkjenne Manchester United-manageren?

Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England – tidligere spilte alle lag samme dag, nå er kampprogrammet endret til å spilles over to dager i romjulen.

Lag med langtidsskadde spillere som Raúl Jimenez i Wolves, må erstattes, dermed skal Nuno og Wolverhampton hente en spiss. Sheffield United har mistet sin juvel, Sander Berge i fire måneder og vil bli forsøkt erstattet. Liverpool har et halvt lag ute med skader og kan finne på å forsterke stallen. Det er dette januarvinduet er der for. Å berge stumpene når uventede ting har skjedd.

Men det kan komme noen store overganger også, om spilleren selv og lagene som selger, og kjøper – kommer til enighet. Virgil van Dijk gikk fra Southampton til Liverpool i januarvinduet i sin tid, for 830 millioner kroner. Christian Pulisic gikk fra Borussia Dortmund til Chelsea for 620 millioner kroner. Året før gikk Philippe Coutinho fra Liverpool til Barcelona, for 1,65 milliarder kroner – så alt kan i grunnen skje i januar-vinduet.

Boxing Day – fotballens nasjonaldag i England, bør nytes i langdrag, sett av nok tid til å få med deg alle kampene og gled deg til dagen etter. Da vil enda flere godbiter sendes på TV2 Sport Premium.

Livet er som kjent gladere for alle som elsker den beste fotballen. Den som spilles på engelsk gress.

Vargas

Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb

Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb. Årsaken er at Thomas Tuchel er sparket i PSG. Den tyske storavisen, Spiegel skriver på lederplass at Tuchel er ferdig i den franske storklubben en rekke skuffende resultater.

Linket til Manchester United

Pochettino har vært linket til en rekke klubber, blant andre Manchester United etter at han fikk sparken i Tottenham 19. november 2019. Så sent som i oktober, gikk det rykter om at den tidligere Spurs-manageren skulle ta over for Solskjær på Old Trafford. Ole Gunnar Solskjær har selv kommentert ryktene som endel av jobben i en så stor klubb som United.

Lest? På tide å anerkjenne Manchester United-manageren?

Storklubben PSG, bekrefter avgangen til den tyske manageren i en pressemelding.

For endel aviser kommer sparkingen på et merkelig tidspunkt, all den til PSG ligger på andreplass i ligaen og har nådd 8. delsfinalen i Champions League. Men det kan være nok at klubben ligger etter Lyon i den franske ligaen, at det faktisk ikke er godt nok.

Det er ventet at den argentinske Pochettino tar over allerede før nyttår.

Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb
Pochettino tar over PSG Foto: Wikipedia.org

Sportsdirektøren i PSG, Leonardo og Tuchel har i lengre tid hatt en anstrengt forhold, og tyskeren har brukt media som talerør for å kritisere overgangspolitikken. Noe styret sannsynligvis har ansett som illojalt.

Vanskelig oppgave

I perioden Tuchel har vært sjef i Paris, har storklubben vunnet begge ligamesterskapene og nådd én Champions League-finale, hvor det ble tap for Bayern München. Å være nest best er ikke godt nok når man bruker milliarder av kroner på spillere. Dermed er det grunn til å tro at Pochettino får en vanskelig oppgave i PSG.

Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb, men det er ingen som tror at argentineren får noen enkel reise, han heller. Det forventes at PSG vil bruke enda mer penger for å få klubben til toppen av Europa, som foreløpig troens av de tyske mesterne, Bayern München.

Tuchel var Dortmund-manager fra 2015 til 2017, før Peter Bosz tok over. Siden har Lucien Favre vært manager, men tidligere i desember ble han sparket.

VG.no

Bra statistikk med Tottenham

Pochettino førte Tottenham til Champions League-finale og en fantastisk andreplass, og en tredjeplass i Premier League.

Pochettino fikk en seiersprosent på 54,3, vant 235 kamper av 514, siden han ble ansatt 27. mai 2014. Fem sesonger fikk han til å bevise hva han kunne, men finale i Europas gjeveste liga var altså ikke nok. Mauricio Pochettino tar over europeisk storklubb – nemlig PSG.

Under 47-åringens ledelse har Tottenham tapt kun 72 kamper. Vi så på det som en gedigen tabbe, å sparke en manager som har vist at han kan trylle, lenge før han ble hentet til London. Faktisk var Pochettino den aller første manager i klubbens historie – som fikk 100 seire.

Mauricio var god venn med Diego Maradonna, han er på fornavn med en annen kjent argentiner, Lionel Messi. Og det er ventet at Pochettino henter spillere til PSG som vi kjenner godt fra Premier League. 48-åringen har vært manager for både Southampton og Tottenham tidligere.

Se ikke bort fra at det nettopp er Pochettino som vinner Champions League med Paris Saint-Germain FC.

Vargas

På tide å anerkjenne Manchester United-manageren?

På tide å anerkjenne Manchester United-manageren? I det øyeblikket Ole Gunnar Solskjær (47) takket ja til jobben som midlertidig manager for verdens største fotballklubb, har mange ment noe om jobben han har gjort. To år senere har kristiansunderen hatt jobben i to år.

Svært mange kamper er spilt, de fleste er vunnet, men Solskjær får langt mer tyn enn heder og ære. Hvorfor det? Fordi han er norsk? Kanskje på tide å anerkjenne Manchester United-manageren for den fantastiske jobben han har gjort, med et enormt press på sine skuldre?

Lest? Hvor går veien videre for fotballandslaget?

Solskjær har tillit

Etter 6-2 mot Leeds og en fin tredjeplass på tabellen etter 13 kamper, snakkes det igjen om sølvtøy rundt Old Trafford.

Etter 92 kamper i ligaen har Solskjær 49 seire 19 uavgjort og 24 tap. Med andre turneringer snakker vi 110 kamper totalt. Det er litt svakere statistikk og vinn-prosent enn sin forgjenger, under José Mourinhos ledelse.

Forskjellen er at Solskjær har fått ansvaret for å rydde opp i stallen og få et ungt og sultent lag opp og fram. Et generasjonsskifte som skal bli et kommende topplag på sikt. Ed Woodward og familien Glazer har tillit til Solskjær – enn så lenge.

Så langt denne sesongen må vel Manchester United være i rute, sett bort fra fadesen som endte med at de ble sent ut av Champions League, etter tapet for RB Leipzig i begynnelsen av desember.

Må til Champions League

Nå må Manchester United komme blant de fire beste i Premier League, eventuelt vinne FA-cupen for å komme seg til den gjeveste europacupen, Champions League, og de store pengene – kommende sesong.

På tide å anerkjenne Manchester United-manageren?

Jeg håper spillerne «kjøper» verdiene mine. Jeg vet de gjør det, for de som ikke gjør det, kommer ikke til å vare lenge. Jeg føler vi nå har spillere med bedre karakter, med større motstandskraft og mer robusthet.

Ole Gunnar Solskjær // VG.no

Midtbanen

Skotten Scott McTominay (24) gjorde to mål mot Leeds innen tre minutters spill mot Leeds. Midtbanespilleren hadde sitt livs kamp, og det er slike tak Solskjær trenger for at laget skal vinne jevnt og plukke poeng på Liverpool i toppen.

Paul Pogba på benken er etter vårt syn riktig, all den tid franskmannen har hodet sitt i Madrid eller andre steder. Vi fikk massiv kritikk da vi hyllet kjøpet av Bruno Fernandes i februar i fjor, da vi hevdet at portugiseren er blant de beste midtbanespillerne i Europa. En påstand som er blitt bekreftet siden. Manchester United ble et nytt lag da Fernandes fikk drakt nummer 18.

Solskjær har fått i gang midtbanen som er turboen i et hvert solid fotballag. Fred har blitt bedre og bedre, brått er Daniel James inne og kan brukes som lynving og jaggu har ikke Matic fått en ny vår. At Solskjær velger å bytte på keeperne David de Gea og Dean Henderson er ikke vanlig på dette nivå, men spanjolen behøver konkurransen.

Og vi liker kjøpet av Alex Telles, den brasilianske venstrebacken.

Spissene

Framover har Solskjær den beste spissen i England ved siden av Harry Kane, i unge Marcus Rashford. Cavani er en spiss-legende som kan alle triksene i boka og med unge Mason Greenwood og Anthony Martial i tillegg – har nordmannen noe å velge i. Og så lenge midtbanespillerne, særlig i Bruno Fernandes, også gjør mange mål, kan det bli hyggelig når portene åpnes for fans igjen på Old Trafford.

Britiske medier generelt er nådeløse, sportsjournalistene er hakket verre. Og de elsker å hakke på alle managere, kanskje spesielt managere som alltid blir sammenlignet med Sir Alex Fergusons suksess. Ole Gunnar Solskjær har jo Manchester United-genet. Han er en levende legende, og vil bli hyllet om han får suksess.

Etter to år som manager på Old Trafford har han vært omtalt som en fiasko i langt større grad enn suksess. Faktum er at Solskjær er i ferd med å finne en formel som kan gi trofeer. Nå må bare hjemme-formen bli like stabil som borte-formen.

Dårlig hjemmeform

2-2-3 hjemme holder jo på ingen måte. Men bedre sent enn aldri, at formen kommer. I løpet av julen er vi halvveis i sesongen, da bruker tabellen å formalisere seg. Å ligge kun 5 poeng bak brukbare Liverpool, med én kamp mindre spilt – er det plutselig veldig godkjent. Premier League er vidåpen.

Fem seire på de siste seks kampene der det i tillegg er gjort mange mål, betyr at formen altså er i anmarsj. Det gir den utskjelte manageren arbeidsro, det gir spillerne selvtillit og det blir alltid bedre stemning på treningsfeltet og i garderoben. Spillerne vet de må respektere sjefens valg og det gir Solskjær pondus som en god leder.

Dessverre er det alltid under ekstremt vanskelige arbeidsforhold å lede et lag i England. Heter laget Manchester United er det en nådeløs affære for manageren. Kun seier på seier, stabilitet og kamp om trofeene er godt nok for fansen og avisene. Eierne ser ut til å være litt mer tålmodig med sin gamle juvel, men det gir ikke Solskjær noen form for garantier.

Det blåser på toppene og det en ingen steder det er mer ensomt i toppen av Premier League. Men det er der Ole Gunnar Solskjær trives aller best. Han er en vinnerskalle og er der han aller helst vil være – akkurat nå. 47-åringen er sjef på Old Trafford.

På tide å anerkjenne Manchester United-manageren? Svaret sier seg selv.

Vargas

Wolves i trøbbel – scorer ikke mål

Wolves i trøbbel – scorer ikke mål, verken i førsteomgang og nå i det siste, ei heller i andre. Det har vært et økende problem for den tidligere storklubben. Med Raúl Jimenez ute med hodeskade på ubestemt tid, ser det mørkt ut for ulvene. Siden sommeren 2017 har manager, Nuno Espirito Santo hatt en formidabel suksess.

Wolves rykket opp fra Championship på første forsøk med pene 99 poeng. Første sesong i Premier League med Fosun, de kinesiske eierne, kom Nuno og hans menn på 7. plass i Premier League. Den samme flotte plasseringen, sesongen etter – med kvartfinale i Europa League, slått ut av Sevilla. Der sesongen ble rekordlang grunnet nedstengningen. Wolves avsluttet etter at hele 59 kamper var spilt.

Diogo Jota

Denne sesongen derimot, har det gått noe tråere for den hardtarbeidende og populære portugiseren. Den fjerde sesongen hvor Nuno styrer laget på ærverdige Molineux. Diogo Jota ble solgt til Liverpool, Matt Doherty til Tottenham. Vingbacken gjorde 25 mål under Nuno, Jota gjorde 33 mål på samme tid. Klart det merkes når den type spillere forsvinner.

Savnet av Jota er formidabelt. Wolves vil få £45m. etter et viss antall kamper, som er en halv milliard kroner. Men det var utvilsomt en megatabbe å la den unge portugiseren gå. Jota har vært Liverpools beste spiller så langt og ville utvilsomt ha gitt Wolves muligheter framover.

Disse to spillerne er erstattet med henholdsvis Pedro Neto, som er lik Jota, men er nok litt uferdig og er langt fra like målfarlig. Doherty var en sikker spiller under Nuno, men ble overraskende solgt for kun £16m. Erstatteren, Nélson Semedo, kjøpt for svimlende £27 + 10m. fra Barcelona har vært svære varierende. Portugiseren er svak i forsvar og scorer ikke mål. Et merkelig kjøp.

Fikk du med deg denne? Hvor går veien videre for fotballandslaget?

Fabio Silva

Fabio Silva (18) er den eneste rene spissen Wolves har tilgjengelig etter at Raúl ble skadet. Unggutten er klubbens dyreste spiller, ble kjøpt i sommer fra Porto for £35m. Et talent av de sjeldne som vil få sine muligheter, all den tid Wolves ikke henter ny spiss i januar-vinduet. Men en spiss man ikke kan forlange all verden av nå, grunnet hans manglende erfaring og unge alder.

Wolves må få kritikk for ikke å kjøpe bedre spillere så lenge målsetningen er å bli blant de aller beste. Ok, det har gått bra lenge, men nå scorer ikke Wolves nok mål og har begynt å tape kamper hjemme for antatt svakere motstandere. Da vil kritikken komme raskt og mange har begynt å tvile på Nuno.

Fabio Silva er spilleren som kan ta over spissplassen for Jiménez på sikt, men ikke ennå. Spørsmålet mange stiller seg, hvem skal gjøre målene for Wolves nå? I sin første kamp fra start, var Silva to centimeter fra å score med en heading mot Villa. I stedet fikk bortelaget straffe på overtid og stjal alle tre poengene. Surt.

Wolves i trøbbel – scorer ikke mål

Ruben Neves

Champions Leagues yngste kaptein, Ruben Neves, var bare 18 år og noen dager som spiller for Porto. Et enormt fotballtalent som har hatt en dalende formkurve i lang tid. I skrivende stund er ikke Ruben engang på laget, men har startet på benken i begge tapene mot Liverpool 0-4, og Aston Villa 0-1. Hvordan skal Neves komme i form? Ved å spille fotball. Mye fotball.

Årsaken til formsvikten kan være flere ting. Ruben er 23 år, har fått to småbarn og har kone hjemme. Positivt det, vel?

En stadig endrende spillestil fra 3-5-2 som tidvis har vært vellykket, til 3-4-3 som har fungert bra, og til 4-3-3 som ikke har fungert i det hele tatt. Men burde det ikke vært plass til Neves på dette laget? Helt åpenbart.

Manageren ønsker åpenbart å endre spillestiler for å utvikle laget. Men så langt denne sesongen med 11 mål på 12 kamper har mye endt stang ut. Uansett formasjon.

Ruben Neves burde ha styrt midtbanen slik han gjorde det med bravur i de to første sesongene i Wolves-drakt. Både i Championship og den første sesongen i Premier League. Ruben Neves har også stoppet opp med å gjøre mål. Samtlige mål ligger på YouTube, Nuno burde ta en titt. At lagets beste spiller er ute av form og ikke gjør mål – er alene en alarmerende situasjon. 13. plass på tabellen nå, er åtte plasser for svakt.

Midtbanen

Legenden Joao Moutinho har aldri vært noen stor målscorer, men veteranen vet godt hvor målet står. Moutinho er arbeidsjernet på midtbanen som aldri gir seg. Mot Aston Villa fikk 43-åringen to gule og dermed rødt kort. Det siste var 100% feil. Spilleren som ble “taklet” kastet seg i gresset. Premier Leagues svakeste dommer, Mike Dean ble lurt.

Neto er nevnt. Ung og lovende. Daniel Podence har vært brukbar, så langt, men heller ikke han treffer målet ofte nok. Adama Traore, lynvingen med musklene, som alene senket Manchester City med to fantastiske mål forrige sesong, er også helt ute av form. Er uvenn med ballen og faller over ende som en fjær. Merkelig nok fortsetter Nuno å gi spanjolen tillit.

Midtbanen er motoren i et hvert fotballag. Til nå har ikke Nuno funnet den midtbanen han ønsker å spille fra kamp til kamp, uke for uke.

Nuno Espirito Santo Foto: Wolves.co.ik

Svakt forsvar

Wolves har svært få skader på sine spillere. Desidert sist på listen over lag med kort- eller langtidsskadde spillere. Så mye riktig blir gjort på treningsfeltet, før og etter trening og kamp mht restitusjon-arbeidet. Men at laget ser ut til å ha fått en kollektiv kollaps er svært urovekkende for alle som elsker Wolves. Spesielt når manageren ikke ser ut som om han vet hvilket system han skal bruke.

Lest denne? Leeds mot Wolves betyr krig

Wolves i trøbbel – scorer ikke mål, nå er også superspissen Raúl Jimenez ute med skade.

Tidligere resultater var langt bedre når programmet var tett som hagl. Tre kamper på én uke kunne endte med tre strake seire for Nuno og Wolves. Nå, med én kamp per uke, med lange opphold grunnet landskamper i tillegg – ser ut til å slå negativt ut for Wolves’ form.

Forsvaret ser ut til å være nok en utfordring for Nuno. Forsvaret lekker som en sil. Det går nesten ikke noen kamper uten at Wolves slipper inn mål. Ikke mange, bortsett fra mot West Ham og Liverpool ( begge endte med tap 0-4).

Conor Coady

Kapteinen, Conor Coady spiller alle kamper, punktum. En middelmådig midtstopper med et svært begrenset repertoar, men som har Nunos evige tillit. Måtte ta det første målet mot Liverpool nylig, på sin egen kappe. Har også debutert for England uten at det nødvendigvis er noe kvalitetstegn.

Coady har hatt den digre franskmannen, Willy Boly ved sin side i tre manns-forsvaret. Boly har alltid spilt, men også han har vært svak, lenge. Nuno har variert med Romain Saiss, Max Kilman og Leander Dendoncker i forsvaret med Coady og Boly. Når det spilles med 4 bak, er Marcal på venstresiden, Saiss og Coady i midten og noe oppskrytte Nélson Semedo på høyre. Men målene renner inn bak en brukbar målvakt, Rui Patricio.

Wolves i trøbbel – scorer ikke mål, verken i første eller andre omgang.

Nå når formasjonen er fire mann bak, er plutselig spilleren som har imponert mest, unge Max Kilman vraket til fordel for Saiss som ikke har noen erfaring i en fire backs-linje. Forstå det den som kan. Alle fans vi har vært i kontakt med, ønsker at Wolves spiller med tre forsvarere. Det har vært en suksess-formel. Hvor endre den?

Midtbanen har verken levert særlig mål eller målgivende. Joao Moutinho, Leander Dendoncker, Adama Traore, Pedro Neto og Daniel Podence burde ha levert mye mål. De har det jo i seg. Vi sitter med følelsen av at laget er så fryktelig redd for å slippe inn mål, at det får konsekvenser for lagets framdrift – særlig første førtifem.

Formsvikt

Vi går ikke rundt og forventer at Wolves skal slå seriemesterne, men vi forventer at Nunos menn skal legge inn en viss innsats når Liverpool stå på den andre banehalvdelen. Ikke legge seg ned, gi opp og tape – uten kamp. Tapet mot Liverpool er kanskje den svakeste kampen vi har sett under Nunos ledelse. Og vi har sett alle kampene. En lang formsvikt som har blitt et problem for Wolves.

Skal Nuno Espirito Santo få fart på laget sitt igjen, må de antatt beste spillerne spille. Ut med Adama snublefot og inn med Ruben Neves på midtbanen. Hvorfor ikke la nye Vitinha få prøve seg snart? En spennende ung midtbanespiller på lån fra Porto.

Fosun International har gitt Nuno en ny treårskontrakt, men i fotball er ikke det forbundet med et langt og lykkelig forhold. Ingen managere er forskånet for manglende resultater. Spesielt ikke i Premier League. Wolves i trøbbel – scorer ikke mål.

Det positive så langt denne sesongen er seieren mot Arsenal 2-1 som var en opptur. Ellers har det vært kjedelig å se Wolves inneværende sesong. Under Nuno har ulvene spilt 37 kamper, hvor de har gått målløse til pause. Snakk om måltørke.

Som kjent blåser det på toppene. Nytt potensielt tap eller en overraskende seier for Wolves i neste kamp? Møter Chelsea hjemme – tirsdag 15. desember. Deretter

Vargas

Hvor går veien videre for fotballandslaget?

Det norske herrelandslaget i fotball har tradisjon for å tiltrekke seg mye oppmerksomhet her til lands. Ofte er det imidlertid de dårlige resultatene som står i hovedfokus. De seneste årene har det derimot vært en jevn oppgang i troen på landslaget blant det norske folket, etter at svenske Lars Lagerbäck fikk jobben som landslagstrener. Hvor går veien videre for fotballandslaget?

All oppgangen til tross, det ble ikke slik at Norge kvalifiserte seg til et internasjonalt mesterskap denne gangen heller. Etter en svært ujevn kvalifisering, der Norge ikke tok vare på mulighetene de hadde, glapp håpet om EM 2020 (som først skal spilles i 2021).

NFF med raskt grep: Lagerbäck ut, Solbakken inn

Det tok ikke lang tid fra EM-håpet var ute, til media, sportsvitere hjemme i de tusen hjem, og andre eksperter tok til orde om at Norge og landslaget måtte bytte trener. Det faktum at Solbakken nylig hadde fått sparken i FC København, gjorde at valget i de flestes øyne var åpenbart.

Solbakkens navn har i mange år vært diskutert som potensiell norsk landslagstrener, og nå var timingen tilsynelatende perfekt. Slik ble det også.

Lagerbäck måtte ta hatten sin å gå, mens Solbakken kom inn portene på Ullevål Stadion. Herrelandslaget går inn i en ny tidsregning med Ståle som sjef.

Hvor går veien videre for fotballandslaget?
Norges lekegrind, Ullevål stadion Foto: Jan Hammershaug / Flickr

Kan Solbakken maksimere potensialet til supertalentene våre?

Et av de største ankepunktene mot svenske Lagerbäck, var at han ikke maktet å utnytte potensialet. Det voldsomme potensialet som ligger i herrelandslagets mange talentfulle spillere.

Med spillere som Martin Ødegaard, Erling Braut Haaland, Jens Petter Hauge og Alexander Sørloth som har gjort det svært bra i gode europeiske ligaer. Er det for de fleste liten tvil om at det er i den offensive delen av spillet våre beste talenter utmerker seg.

Da passet ikke Lagerbäcks defensive tilnærming som hånd i hanske, og det ble ofte frustrasjon blant både fans og eksperter etter negative forestillinger mot antatt svakere lag. Hvor går veien videre for fotballandslaget?

Solbakkens første jobb blir å legge et taktisk grunnlag som kan få det beste ut av talentene som antas å legge grunnstammen i laget i de neste 10 årene, inkludert Ødegaard og Haaland, men også Sander Berge og Kristoffer Ajer.

Hvor går veien videre for fotballandslaget?
Erling B. Haaland Foto: Marco Verch / Flickr

Det åpenbare målet må være VM i Qatar i 2022

Få VM har vært like omdiskutert og kontroversielt som det VM i Qatar i 2022 har vært. Helt siden gulfstaten overraskende ble tildelt fotballverdens største mesterskap, har det vært utallige diskusjoner om det faktisk kommer til å bli noe av. Hvor går veien videre for fotballandslaget med den nye landslagsledelsen?

De diskusjonene har nå dødd litt ut, og for Solbakken gjelder det å få Norge til mesterskapet. Med en odds på 101 er det liten tvil om at det skal mye til for at Norge går helt til topps. Men som de fleste vet, er ikke odds nødvendigvis en fasit for tipping resultater. Det er fortsatt mye som kan skje før VM i Qatar spilles!

Uansett krever ikke det norske folk at Solbakken skal gå rett hen og vinne den største turneringen av dem alle. For mannen i gata ville det vært en seier bare det å kvalifisere seg til fotballens mest eksklusive landslagsturnering.

Norge og landslaget for herrer har sin mest lovende generasjon på svært lenge. Spørsmålet er om Solbakken kan maksimere potensialet til denne gjengen. Vi kan ikke annet enn å glede oss veldig til å følge med på utviklingen – til nye Norge.

Vargas

Tilskuerne tilbake på tribunen i England

Tilskuerne tilbake på tribunen i England – med visse forbehold. Aldri før har smitten vært større i England, men fotballen må alltid rulle på ball-øya. Til tross for rekordmange syke og døde. Åpner altså klubbene opp for tilskuere fra 2. desember. Utrolig nok. Men før du slipper jubelen løs så bør du lese videre. Ikke alle kan åpne opp riktig enda.

Et lite antall tilskuere får lov til å komme på de ti respektive stadioner som er i kategori 1 eller 2. Er laget og arenaen i en by i kategori 3, som Wolves, og de to Manchester-klubbene – vil man ikke kunne åpne opp ennå. Aston Villa, Newcastle, Leicester og Leeds vil også måtte holde portene stengt en god stund til.

Lest? Siste nytt fra Premier League – fansen tilbake?

London

London og Liverpool kan åpne opp for fans. Begge disse storbyene er i kategori to og dermed får lagene her lov til å slippe inn 2000 tilskuere. Lag og byer i kategori 1, vil kunne slippe inn 4000 tilskuere per kamp. Da begynner det å ligne noe. Alt er bedre enn tomme tribuner og lyd fra FIFA. Tilskuerne tilbake på tribunen i England, sakte, men sikkert.

Tilskuerne tilbake på tribunen i England

Det er lys i mørket, men det vil fortsatt ta tid før vaksinen er på plass, også for Storbritannia. Inntil da vil rekordmange bli svært syke, rekordmange vil dø og rekordmange vil miste sine kjære – i det som er igjen av året 2020. Tilskuerne tilbake på tribunen i England, enda det er i liten målestokk – foreløpig.

Liverpool

Seriemesterne, Chelsea, Arsenal, West Ham, Tottenham, Brighton, Crystal Palace, Southampton, Everton og Fulham kan alle slippe inn 2000 tilskuere. For Wolves fans, som vi følger tykt og tynt året rundt, betyr dette at de kan, de med muligheter til å kjøpe billetter på Anfield. Se kampen mot Liverpool 5. desember.

Dessverre er det ingen kamper som vil kunne slippe inn mer enn 2000 tilskuere, enda. Men så snart spredning av Covid-19 vil være under bedre kontroll. Vil det være flere lag som nå er i kategori 2, som flyttes til kategori 1. Og dermed øke inntaket av tilskuere til 4000. Og dermed gi klubbene noen pund i en slunken kasse, og fansen endelig live-fotball.

Liverpool vil spille svært mange kamper denne sesongen. De er med i tre turneringer, inkludert Premier League. Utslått av ligacupen riktig nok, men det tror vi neppe Klopp mister nattesøvnene av. Liverpool jakter “The Treble” hvorfor ikke forsøke. De har jo fantastiske Diogo Jota på laget, som er den første spilleren i den imponerende historien til Anfield-klubben, som har gjort fire mål i fire hjemmekamper på rad. Bra gjort, Jota.

Svært få lag vinner “The Treble”, som betyr at man må vinne FA-cupen, Champions League og Premier League i samme sesong.

Reiserestriksjoner

Normalt ville tusenvis, om ikke titusenvis av fotballkåte nordmenn valfartet til ball-øya i desember, for å se sitt favorittlag spille. Og aller helst vinne mange kamper og klatre langt opp på tabellen. Dessverre er det ikke mye som er normalt i disse dager. Du bør derfor ikke engang forsøke å reise til England nå. Det er fullstendig “Lock down”, sannsynligvis ut året i første omgang.

Tilskuerne tilbake på tribunen i England, men svært få nordmenn har tilgang. De må i så fall allerede være i landet fra før.

På grunn av koronaviruset er det innført strenge begrensninger på bevegelsesfriheten i Storbritannia, og alle som oppholder seg i Storbritannia forventes å følge disse reglene. «Lock down» med oppdaterte covid-19-restriksjoner innføres i England fra og med 5. november.

Regjeringen.no

Grunnet Pandemien er det nær katastrofe-tilstander i England nå. Brexit står fortsatt i stampe, britene har rett og slett ikke penger til mat. Arbeidsledigheten er skyhøy, pubene og kjøpesentrene er stengte og sykehusene breddfulle. Tilskuerne tilbake på tribunen i England, i små drypp av gangen.

At fotballen fortsatt ruller, er faktisk et lite under. Men så vet vi at fotballen lever sitt eget liv med høyt betalte stjerner som utfører den.

I så måte er fotball britenes eneste trøst i livet nå. Men om de har råd til å gå på kamp, det er en anne skål.

Vargas

Mange TV-kamper fra England – ut året!

Mange TV-kamper fra England – ut året! Du er sannsynligvis sulteforet på pub-turene, stemningen, sangene, jubelen og den deilige engelske fotballen, man finner bare i dette hardt prøvede landet. Brexit og pandemi går hånd i hånd med manglende live-fotball for fortvilte engelskmenn og kvinner. Heldigvis spillet det fotball fortsatt, hvor lenge – vet ingen. Vi holder pusten.

Den grønne øya ute Nord-Atlanterhavet og Nordsjøen, Storbritannia, hvor den populære engelske fotballen spilles. Ball-øya blant mange nordmenn. Tenk at det bor 68 millioner mennesker på den ganske lille grønne øya ut i havet.

Ingen fans slipper inn på stadion, fortsatt. Trøsten får være at vi nordmenn – får samtlige kamper på TV, ut dette annus horribilis 2020. Muligheten er stor for at vi får se alle kampene som spilles på nyåret også, men det litt tidlig å slippe jubelen løs.

Fra 9. runde i Premier League, vil sendingene via TV2 Premier League sendes i 4K-kvalitet. Noe som er det mest optimale TV-bildet du får i Norge per dato. Om du tror at du får 8K-kvalitet, fordi du har investert i 8K-TV, har du blitt grundig lurt. Det er fortsatt lenge til noen norske TV-kanaler vil sende 8K-kvalitet sendinger.

Mange TV-kamper

Svært mange kamper sendes på TV. Ofte tre og fire hver helg, nå når den mye omtalte landslagspausen snart er over.

Fra fredag 20. november og 17 dager i strekk, spilles det enten Premier League, Europa League, Championship eller Champions League-kamper. Det er svært gode nyheter for alle som elsker fotball, i en ellers dyster hverdag. Noen synes det er for dyrt å se alt dette gjennom betal-TV kanaler. Andre kunne ikke har brukt pengene sine bedre.

Mange TV-kamper fra England – ut året! Sett i lys av hva kamper koster å se live i England, den gang det var mulig, er det en god investering å betale for TV-sendingene, det blir betydelige billigere.

Lest? Nye regler vil revolusjonere Premier League

Vargas12.com er den bloggen som gjennom de 10 siste årene har skrevet mest om særlig engelsk fotball og Premier League.

Vårt lag, Wolverhampton Wanderers har vært gjennom en aldri så liten revolusjon de siste fire årene med nye eiere. Derfor finner du spesielt mange artikler om Wolves og Nuno Espirito Santo på denne bloggen. Alle disse innleggene er vi svært stolte av, du finner samtlige i arkivet til høyre.

I tillegg har vi skrevet endel om verdens mest kjente nordmann, sambygdingen, Ole Gunnar Solskjær og Manchester United.

Mange TV-kamper fra England – ut året!

For nordmenn som elsker å reise over til England, og se fotball «live», er coronasituasjonen et helvete. Men ikke så galt at det er godt for noe. Rettighetshaveren viser nå mer Premier League enn noen gang.

Dagbladet.no

Favoritter

Så langt denne sesongen i Premier League, er det kun spilt 7 og 8 kamper, der Leicester leder med 18 poeng foran Tottenham med 17 poeng. Favorittene Liverpool ligger på 3. plass også de med 17 poeng. Manchester City ligger på 10. plass etter 7 spilte kamper. Mange TV-kamper fra England – ut året!

Det er foreløpig veldig tidlig i sesongen, men når vi har rundet året, altså når vi har sett ferdig alle kampene som nå er gjort tilgjengelig for det norske publikum. Vil vi se konturene av hvordan en slutt-tabell kan se ut. Vi vet av statistikken at det laget som leder ved nyttår, med få unntak – også vinner ligaen.

Lest? Tippekampen 50 år!

Liverpool er et av lagene som har gjort begge deler. Newcastle et lag som har ledet og ikke vunnet til slutt. Og Manchester United det laget som har ledet og vunnet flest ganger. Det er som med alt man ellers er opptatt av, nyttig å vite litt om statistikk og sannsynlighetsberegninger. Men med fotball er det ikke like enkelt å spå. Statistikk er og blir kun det.

Eller klarer du å forutsi hvilket lag som vinner Premier League – denne sesongen?

Ytre faktorer

Manchester City og Liverpool kan være aldri så store favoritter og ha svært lav odds for å vinne både Premier League og Champions League. Men så påvirkes laget og resultatene av ytre faktorer som få kan forutse. Pandemien gjør at publikum ikke kan komme på stadion, noe som gir bortelagene store fordeler.

Plutselig blir verdens beste forsvarsspiller skadet resten av sesongen og vipps, Liverpool er ikke lenger like uslåelig.

At noen lag er bedre på å spille uten publikum enn andre, er selvsagt en ytre faktor som vil påvirke slutt-tabellen i mai. VAR = Video assistant referee har det med å gi fordeler til lag som sees på som favoritter, eller er ansett som ett av flere topplag. Dette ifølge statistikk fra England. Mange TV-kamper fra England – ut året! Bare å glede seg.

Aldri før har flere ytre faktorer vært med på å forme resultatene. Nettopp derfor har vi fått svært mange mål og kanskje enda flere overraskende resultater enn tidligere. Sjokket etter disse resultatene har knapt lagt seg ennå. Eller hva sier du om Villa-seier 7-2 mot selveste seriemester Liverpool? Eller Manchester United-tapet som endte med 6-1 seier til Tottenham – på Old Trafford?

Kampprogram

Kampprogrammet fram til jul gir en rekke godbiter med siste kamp, mandag 28. desember, altså midt i romjulen slik det pleier å være. Kun 48 timer etter den berømte boxingday – andre juledag. 26. desember.

Nytt av året eller sesongen, alt etter som – er at på begge disse kampdatoene, spilles kampene samtidig. Altså med avspark kl 15:00 engelsk tid, kl 16:00 norsk tid. Sett av datoene slik at du får med deg den aller beste fotballen. Mange TV-kamper fra England – ut året!

Dette betyr at mange kamper må sendes i TV-opptak og ikke direkte, siden 10 kamper spilles på samme tid i følge BBC.

Vi nevnte Wolves som et lag vi følger ekstra nøye med, men må innrømme vi ble litt lange i tryne når vi oppdaget kampprogrammet for julemåneden. Wolves møter Liverpool borte 5. desember. Lokaloppgjør mot Aston Villa, hjemme, 12. desember, Chelsea, hjemme, 15. desember.

Deretter Burnley, borte, 19. desember. Tottenham, hjemme, på boxingday og storkamp på Old Trafford mot Manchester United 28. desember.

Julen er reddet.

Her finner du samtlige kamper fram til jul i Premier League.

Alle kampene vil bli sendt på TV2 sine kanaler. Enten direkte eller i opptak.

Vargas

Hvilket lag takler tomme tribuner best?

Hvilket lag takler tomme tribuner best? I England og Premier League vil det ikke komme publikum til tribunene på lenge. Sannsynligvis ikke før neste sesong. Pandemien herjer som aldri før i England, spillere blir fortsatt smittet og Covid-19 er og blir en belastning til langt ut i 2021 – også på ball-øya.

Resultatene så langt denne sesongen med tomme tribuner har vært oppsiktsvekkende. Liverpool tapte 2-7 mot Aston Villa. Solskjær og Manchester United tapte 1-6 mot erkerival City. Og det scores mer mål enn noen gang. Årsak: tomme tribuner og det faktum at bortelagene gjør det betydelig bedre enn ellers. Når fansen ikke får synge fra tribuneseksjonene, påvirker dette hjemmelaget spesielt. Hvilket lag takler tomme tribuner best?

I skrivende stund er det Southampton som leder Premier League-tabellen. Manchester City sammen med Liverpool må tåle å være favoritter – i hvert fall før sesongstart. Foreløpig ligger City helt nede på en 12. plass, men kun med 6 spilte kamper. Selvsagt er det av minimal betydning – all den tid det skal spilles 38 kamper totalt. Et tankekors at Pep og Co avgir mange poeng tidlig i sesongen.

Stort press

Det er et stort press på alle lag som må takle å spille helt uten fans, som gir sitt bidrag og støtte under kampene. Et annet poeng jeg synes TV2-studio, som sender de engelske kampene, er for lite flinke til å sette fokuset på. Er antall kamper de respektive lag skal spille gjennom en sesong.

Det er utvilsomt en ulempe for alle lag som må spille 50-60 kamper gjennom sesongen, mot de som slipper unna med ca 40-45 kamper. Manchester-lagene, Liverpool og Chelsea skal spille Champions League, FA-Cup, Ligacup og 38 seriekamper. De fleste andre, bortsett fra Leicester, Arsenal og Tottenham, som skal spille Europa League – slipper mye billigere unna.

Det er nemlig svært krevende å spille to, og av til tre kamper per uke. I følge Brede Hangeland i TV2, tar det i gjennomsnitt 72 timer å restituere seg etter en kamp på øverste nivå for spillerne. Det er det ofte ikke nok tid til å makte, når kampprogrammet er så tøft.

Hvilket lag takler tomme tribuner best?

Manchester United

Ole Gunnar Solskjær var rasende etter seieren mot Everton lørdag, der han satte fokuset på FA som har ansvaret for når kampene spilles. Manchester United spilte Europa League torsdag og Premier League-kamp lørdag-formiddag. Vi kan ikke annet å være enig med Solskjær. Det er en latterlig dårlig jobb det engelske fotballforbundet har gjort her.

Landslagspause gir ingen pause for spillerne som er på landslaget, helt åpenbart. Det øker stressnivået ytterligere. Mange spillere reiser langt for å rekke sine respektive landskamper, det blir dermed lite tid til hvile og restitusjon til neste seriekamper med klubblaget. Slik går det store deler av sesongen.

Solskjær har også vært klokkeklar på at han savner et fullt Old Trafford under sine hjemmekamper og at pandemien tærer på spillerne.

Wolves

Wolverhampton Wanderers spilte uvirkelige 59 kamper forrige sesong. En sesong som varte i 383 dager, hvor Wolves besøkte 10 forskjellige land, kom til semifinale i Europa League og tok syvendeplassen i Premier League. Med en stall som telte 25 spillere – uten å få nevneverdige skader på troppen. Her har mange lag mye å lære av Wolves sitt støtteapparat.

Denne sesongen har ikke Wolves noe annet å fokusere på enn Premier League som prioritet én og FA-Cupen som starter i januar. Om det gir ulvene en fordel? Selvsagt. Særlig fordi spillerne får den nødvendige hvile og restitusjon som er så viktig for å prestere godt nok.

Wolves er dermed en outsider til å ta en av de fire første plassene denne sesongen.

Det skriver vi ikke bare fordi vi er ihuga Wolves supportere, vi mener det er berettiget optimistisk. Vi tror at Nuno Espirito Santo har et lag som kan sloss om medaljer også, fordi de har et så mye enklere program enn sine konkurrenter – og med langt færre kamper.

Hvilket lag takler tomme tribuner best? Nuno Espirito Santo har gjentatt til det kjedsommelige at han savner fansen på Molineux Stadium. Det er som et fengsel, skal manageren ha uttalt om de tomme tribunene.

Wolves scorer for lite mål særlig i den første omgangen, men har en offensiv slagkraft på lik linje med de aller beste lagene. Til tross for at gode Diego Jota ble solgt til Liverpool i sommer. Raúl Jiménez, Adama Traoré, Pedro Neto, Fabio Silva (18) og Daniel Podence har fart og teknikk. Ulvene mangler kanskje litt på hodestyrken, men mexicaneren, Jiménez er blant de beste spissene i ligaen.

Tomme tribuner

Hvilket lag takler tomme tribuner best? Det er det laget som har makter å ha fokus på arbeidsoppgavene foran hver kamp. Uansett motstander. Liverpool har vært svært gode på nettopp den utfordringen så langt. Men skaden på viktige Virgil van Dijk er avgjørende for at Liverpool kommer til å slite i en ny og lang maraton-sesong. Forventes å komme langt i alle turneringer og må derfor spille svært mange kamper. Anfield er ikke Anfield uten et fullsatt “The Kop.”

Manchester City med Pep Guardiola på utgående kontrakt har ikke imponert nevneverdig på sine seks kamper. Også her kommer innrømmelsene om tomme tribuner som en Akilles hæl. Vi er ikke tvil om at City vil være å sloss i toppen av Premier League, men vi tviler på at de vinner. Forventes også å komme langt i alle turneringer. Hvilket lag takler tomme tribuner best?

Chelsea ønsker å få åpnet tribunene så raskt som mulig på lik linje med alle andre. Frank Lampard og hans nye Chelsea-tropp har åpnet godkjent pluss, men 3 uavgjort og ett tap på 8 kamper – forteller at det er endel å gå på. Kjøpet av Edouard Mendy, én av verdens beste målvakter var smart, han har 85,7 redningsprosent – som er best i Premier League. Chelsea kan gå veldig langt i alle turneringer de spiller – er også en utfordrer til ligagullet. Stamford Bridge blir aldri det samme uten fansen.

Arsenal, Leicester og Spurs

Arsenal under Mikel Arteta har vært gode. Men er fortsatt for ustabile til å hevde seg helt i toppen, noe 3 tap på 7 kamper er bevis for. Arteta og hans menn skal spille Europa League i tillegg til “alt det andre.” Er svært avhengig av Aubameyang, som kun har 2 mål i ligaen så langt. Hvilket lag takler tomme tribuner best? Selvsagt håper Arsenal at Emirates blir fylt til randen – veldig snart.

Tottenham er Tottenham og José Mourinho er så til de grader seg sjøl. Vi sliter med å se det for oss at dette er et godt “ekteskap”. Vi har sett dokumentaren “All Or Nothing” på Amazon, som vi anbefaler alle fotball fans å se.

Spurs er avhengig av Harry Kane og Son, men svikter én eller begge disse, er det tynt i Tottenham-stallen. Har også et svært krevende kampprogram. Gareth Bale er en god spiller, men vil nok bruke tid på å spille seg i form etter lite kamper i Madrid. Englands fineste stadion er også helt uten fans, Tottenham Hotspur Stadium skriker etter Tottenham-tilhengerne.

Leicester har en god manager i Brendan Rodgers, men det mangler fortsatt endel på at han har lykkes fullstendig. Forrige sesong lå Vardy og co an til å ta en imponerende plass i Champions League, men falt ut av topp fire etterhvert i sesongen. Lider selvsagt av tomme tribuner som de andre lagene og har et grusomt krevende kampprogram. Har så langt kun 2 tap på 7 kamper.

Solskjær

Ole Gunnar Solskjær burde blitt kalt Dr Jekyll and Mr Hyde framfor the babyface assassin. Resultatene går veggimellom. Fra det helt fantastiske til det hårreisende svake. Nå er det viktig for nordmannen å få arbeidsro, skal vi tro overskriftene og kritikken rundt Manchester United-manageren.

Problemet er at det vil aldri bli ro før resultatene er gode nok. Husk at Solskjær har vært manager for verdens største klubb i mer enn 100 kamper, og har i den perioden bedre resultater enn Jurgen Klopp i samme periode for Liverpool. Ble det noen gang snakk om at tyskeren ikke var god nok som manager for Liverpool? Aldri.

Solskjær savner publikum, han savner nok å få spillerne sine til å være gode nok over tid og få resultatene stabile nok. At Kristiansunderen er god nok til å styre Manchester United-skuta til ny suksess – er det ingen tvil om. Spørsmålet er om han vil få nok tid til å gjøre den omfattende jobben.

Hvilket lag takler tomme tribuner best? Når den største stadion fylles med fans igjen – vil det være til stor hjelp for Solskjær og få de resultatene han ønsker seg. Spørsmålet er når vil det skje …

Vargas

Pin It on Pinterest