Wolves vinner Premier League!

Du tror det ikke enda du leser det her, men det kan faktisk være en realitet innen rimelig tid, la oss si innen fem år, kan Wolverhampton Wanderers ta seriegullet. En av de vanskeligste, tøffeste og lengste ligaene i verden – er nådeløs, nesten umulig å vinne.

Lest? Wolves opp fra asken – brukt én milliard på spillerkjøp!

Så mange som seks gode lag, kan være med å sloss helt i toppen, ofte er det to lag som utmerker seg, noen ganger tre. Sjeldent fler når det spisser seg til mot slutten. Leicester og Blackburn har klart det. Manchester United, Chelsea, Manchester City og Arsenal som oftest. Liverpool aldri.

Allerede fra neste sesong, kan seks bli til syv, om det ikke har skjedd allerede. Wolves er nemlig «best of the rest» i Premier League, de ligger på syvendeplass i sin aller første sesong etter opprykket. En formidabel jobb er gjort, men dette er altså bare starten på noe virkelig stort i den tidligere storklubben, som var blant de aller beste i Europa på femtitallet. Det begynner som kjent å bli lenge siden.

Arsenal, Tottenham, Chelsea, Liverpool, Manchester United og Manchester City, vil få selskap neste sesong. Bli ikke overrasket om manageren, Nuno Espirito Santo og hans spillere i Wolves, havner før én eller flere av disse seks. Målsetningen til Fosun International, som eier klubben, er realistiske, men også hårete, kanskje til og med uvirkelige for mange. Wolves skal vinne Premier League, på sikt.

Jeff Shi som er Executive Director i Wolves, har gjentatt målsetningen om å bli det beste laget i England innen fem år. Det er store ord fra en liten mann. Årsaken til at Fosun må tas på alvor, er måten klubben drives på av de nye, styrtrike eierne. De har til nå svidd av flere hundre millioner pund på spillere og drift av klubben, men det er også bare starten.

Innen 2022 vil Molineux Stadium bygges ut til å romme 46.000 sitteplasser.

Hvor Nuno og laget har havnet sportslig, innen den tid er umulig å svare på om man ikke har en diger spåkule, det har vi ikke, men en spennende utvikling er i emning. Wolves ser ut til å kunne klare å kvalifisere seg til Europa Cup-spill, allerede på første forsøk etter opprykket fra Championship i mai 2018.

Penger er som kjent viktig i fotball, men gir ingen garanti for sportslig suksess. Noen ganger heller tvert i mot.

Fosun har mer enn nok penger til å investere i Wolves som et av de beste lagene i England, men enda viktigere, de ser ut til å ha de rette folka på riktig sted i organisasjonen også. Jeff Shi er en meget dyktig leder, som lar Nuno ta seg av det fotballfaglige, klubben har en meget dyktig daglig leder som heter Laurie Dalrymple, og en kompromissløs og kunnskapsrik sportsdirektør i Kevin Thelwell. Det er meget kompetente folk med hvert sitt ansvarsfelt i den voksende klubben.

Compton Park er treningsanlegget til Wolves Foto: Express&Star

Det er heller ingen hemmelighet at Nuno har sitt eget arsenal av assistenter, fysioterapeuter, leger, trenere og andre på treningsanlegget, Compton Park, deriblant fantastiske fagfolk som står klare for spillerne for rask restitusjon, etter hver eneste kamp og trening. Hovedårsaken til at Wolves ikke har nevneverdige skader. Så langt denne sesongen har kun 4 spillere hatt småskader, de aller fleste i spillergruppa er tilgjengelig for hver eneste kamp, det er utvilsomt en stor fordel for Nuno.

Fasilitetene på Compton, står ikke tilbake for noen lag i Premier League.

Ser man resultatene gjennom Premier League-sesongen, når det er gjort unna to tredjedeler – har Wolves vunnet mot antatt bedre motstand, og er det eneste laget som har tapt begge sine kamper mot bunnlaget Huddersfield. Dette er Nunos akilles. Å ikke ta nok poeng mot antatt svakere lag som ligger langt nede på tabellen. Hvorfor Wolves spiller dårligere og mangler gode resultat mot disse lagene, kan han ikke svare på selv heller, men manageren er åpenbart bevisst på det faktum at noe må endres. Om det ligger i spillernes mentalitet, om det er spillerstil eller undervurdering, har Wolves ni kamper å løse problemet på.

Syvendeplassen er målsetningen og den plassen er viktig. Den gir som sagt billett til Europa League, avhengig av hvilket lag som vinner FA-Cupen. Apropos FA-Cupen, den er viktig i England. Lørdag 16. mars spiller Wolves kvartfinale mot Manchester United. En kamp som har vært utsolgt i Wolverhampton i mange uker, en kamp Nuno absolutt ønsker å vinne, en kamp Wolves kan vinne på Molineux Stadium. Wembley kan skimtes i det fjerne.

Wolves vinner Premier League, før eller senere. Det er det liten tvil om.

Om det skjer innen fem år, innen ti, tjue eller femti år – vites ikke. Det vi vet er at det neppe har blitt jobbet så iherdig og målrettet mot viktige mål, hver eneste dag på Molineux Stadium og treningsanlegget, Compton Park. Da Wolves rykket opp fra Championship, etter å tatt imponerende 99 poeng, sto hele byen på hodet. Fansen var i ekstase, hele Wolverhampton hyllet Wolves. Byen kokte og klubben lot seg hylle og begeistre på samme tid. Hva som vil skje når det største og viktigste trofeet løftes, kan man bare innbille seg.

Hvis Nuno og eierne forblir tålmodige i jakten på mer sportslig suksess, ligger mye til rette for nettopp det. Men det vil bli vanskelig, selvsagt vil det det. Bare se på Liverpool. Klubben som har forsøkt siden Premier League ble etablert, men som står uten et eneste Premier League-trofé. Nå ser det ut til å glippe igjen, enda Klopp og Co. lå hele syv poeng foran Manchester City ved årsskifte.

Wolves har mer penger enn de aller fleste lag i England, og kan ta gigantiske skritt i riktig retning om den gode jobben som til nå er gjort, fortsetter.

Nuno er populær og vet det, han har fått sin egen sang, som synges flere ganger under hver eneste kamp. Han ser ut til å like det også, portugiseren. Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves. Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

Nuno liker å bruke de samme spillerne så langt det er mulig. Det er en kontroversiell beslutning, all den tid det sitter populære spillere på benken, som mange fans ønsker å se i lagoppstillingen. Etter det flaue tapet mot Huddersfield nylig, ble fem faste spillere byttet ut, Cardiff ble slått 2-0 og Nuno hylles deretter.

Foreløpig er den dyreste spilleren, Adama Traore, som sjeldent spiller fra start. En uferdig muskelbunt som løper raskere enn de fleste, men som Nuno ikke finner god nok med ballen til å starte kamper. Han startet mot Cardiff og gjorde en god figur. Raúl Jiménez, mexicaneren på lån fra Benfica er utvilsomt god nok, han har 11 mål så langt, samme antall som Paul Pogba i Manchester United. Skal Wolves sikre seg Benfica-spissen må de ut med rundt £30 mill, som er en enorm sum, men som er småpenger for Fosun. Penger som må brukes om klubben skal opprettholde målsetningen om å bli best.

Da må det også flere spillere inn i den tynne troppen. Nuno har få spillere, men ønsker å ha en liten gruppe spillere å jobbe med. Problemet, eller utfordringen for framtiden, er antall kamper som skal spilles. Allerede neste sesong, om det blir Europa League-spill, må spillergruppa økes betraktelig.

Ruben Neves (21) er klubbens viktigste spillere, verdsatt/prissatt til £100 mill. av klubben, men er ikke til salgs av den grunn. Om stortalentet blir solgt i sommer er dog usikkert. Manchester City har ønsket Neves lenge. Joao Moutinho (32) har så langt vært klubbens beste spiller denne sesongen og vil sannsynligvis bli værende.

Allerede nå begynner den krevende jobben med å finne kvalitet framfor kvantitet. Wolves er laget å regne med i årene som kommer – endelig med positivt fortegn. Laget fra Back Country skal vinne Premier League, kanskje skjer det snart.

Har du ingen favorittlag i England, har du et strålende eksempel her.

Vargas

To managere sparket i Premier League!

Jobben som manager i engelsk fotball blir diskutert hver eneste sesong. Fotballtrenere eller managere fra hele Europa forsker seg, blir etter hvert veid og funnet for lett.

Grådigere eiere og utålmodige fans er bare to av flere årsaker til at det å være manager, særlig i Premier League, er noe av det vanskeligste og mest krevende yrket i verden. Ikke alle lag kan vinne trofeer, men det settes en målsetning før sesongstart, disse står ikke alltid i stil hva evner og lyst kan resultere i.

Noen ganger går det bra, men det er sjeldent og unntakene som bekrefter reglene. Sir Alex Fergusons historie, som verdens beste og mest suksessrike manager i Manchester United, vil stå igjen som den aller største. Arsene Wenger en annen som klarte seg bra lenge. José Mourinho hadde suksess, men også fiasko til slutt i Chelsea.

For de aller fleste, går det som med de fleste andre – de får sparken, én etter én. I Liverpool er det kun et eneste navn det snakkes om, og det er selvsagt Jürgen Klopp. Han vil få sin velfortjente statue ved siden av andre helter i Beatles-byen, skulle trofeet havne på Anfield i mai.

Vi må selvsagt nevnte Pep Guardiola, som sitter trygt i Manchester City.

Claudio Ranieri er ferdig i England, denne gang for Fulham Foto: Getty Images

Claude Puel ble nylig sparket i Leicester etter seks tap på syv siste kamper, han var manager nummer to til å få sparken, denne sesongen. Franskmannen kom fra jobben i Southampton, men 57-åringens resultater var for svake over tid, dermed fortsetter den sensasjonelle klubben, som vant Premier League i 2016, med å bytte manager, når ting går galt. Ikke ulikt svært mange andre klubber.

Tidligere Liverpool-manager, Brendan Rodgers (46), er hentet fra Celtic for å forsøke å få orden på den skakkjørte Leicester-skuta.

En klubb det er hakket verre for i Premier League, er London-klubben, Fulham. Tidligere manager, Slavisa Jokanovic, fikk laget opp fra Championship, brukte mer enn hundre millioner kroner etter opprykket, og etter 12 kamper lå laget helt sist, uten mange poeng. Serberen ble den første manageren denne sesongen som ble avskjediget.

Claudio Ranieri (67) ble ansatt og fikk en treårskontrakt, men eierne har sett liten bedring, dermed fikk italieneren kun 106 dager som manager. Sannsynligvis for siste gang i Premier League. Han vant kun 3 av 17 kamper, det alene gir grobunn for å miste jobben, uansett tabellsituasjon. Ranieri er manager nummer tre som er sparket i Premier League. Hvem som tar over Fulham etter den karismatiske og sympatiske Ranieri, er foreløpig ukjent. Oddsen er dog lavest på tre navn: David Moyes, David Wagner eller Sam Allardyce, som ny manager på Craven Cottage.

Forrige sesong var det en sørgelig rekord i antall sparkede managere, da ikke mindre enn ti personer, måtte ta sin hatt og forlate spillere, fans og stadion.

I engelsk fotball går det som kjent fort i svingene.

Ingen er helter særlig lengre enn til neste kamp. Taper man får manageren skylden, blir det seier er det spillerne som hylles. Spilles det uavgjort er diskusjonene rundt om på pubene i gang, hva kunne gjøres bedre for å få med seg alle tre poeng, framfor kun dette ene. Ole Gunnar Solskjær er midlertidig manager i Manchester United. Noe som lett kan gjøres til permanent (innenfor kontraktstid) med kun en signatur fra kristiansunderen. Noen resultater gir seg selv, men i engelsk fotball er ikke mye normalt.

Til og med utskjelte José Mourinho, kan være fort tilbake i jobb, grunnet solide meritter som nevnt tidligere. Trenere eller managere som har vunnet trofeer, blir sjeldent glemt, de blir ofte brukt på ny, enten i samme liga eller ny destinasjon i et nytt land.

Vi holder blekket vått i påvente av en ny manager får sparken i Premier League.

Vargas

Wolves mot Solskjær og Manchester United i FA-Cupen!

Trekningen til kvartfinalene i FA-Cupen er akkurat ferdig og Wolves møter Solskjærs Manchester United. Billettene vil garantert forsvinne lynrask – for begge lag. Kampen spilles lørdag 16. mars, og dette oppgjøret forventes å sendes på TV – også i Norge.

Manchester United slo Chelsea 2-0 på Old Trafford, Wolves vant borte mot Bristol City med 1-0. Dessverre for ulvene kanskje, så ble det ett av de to aller beste lagene som er igjen blant de siste åtte i FA-Cupen, som ble trukket ut. Men skal man hente potta, må man vinne samtlige kamper uansett.

Nuno og hans spillere vil utvilsomt gjøre et hederlig forsøk på å slå Manchester United ut av FA-Cupen. Og, vet du hva? De kan faktisk klare det også. Wolverhampton Wanderers ligger på 7. plass i Premier League, slått Tottenham og Chelsea og Everton, spilt uavgjort på Old Trafford og Etihad. Selvsagt kan de slo Solskjær og Co. på en god dag.

Manchester United’s knalltøffe kampprogram, kan gå i Wolves’ favør, fordi Solskjær og co. møter PSG og Arsenal i de to kampene før de kommer til Molineux – begge de kampene er også på bortebane. Altså Paris og London, før de er velkomne til Wolverhampton.

Ole Gunnar Solskjær er i ferd med å gjøre underverker med sitt lag, som han foreløpig er midlertidig manager for. Alt tyder på at kristiansunderen blir permanent sjef på «Theatre of Dreams«. Et hinder på veien til videre suksess, er altså FA-Cupens kvartfinale på Molineux – mot Wolves. Styret på Old Trafford har garantert allerede printet ut kontrakten for Molde treneren.

Nuno vil gjøre det vanskelig for ham, ved å stille sitt aller beste lag, les: beste Cup-lag. Da vil John Ruddy (reservemålvakt) vokte målet og Neves kanskje hviles. Mange fans i Wolverhampton ønsker nok å se de aller beste spillerne i en så viktig kamp, men Nuno kommer til å holde på sitt.

Feil, eller riktig? Bør ikke lagets beste spillere spille de viktigste kampene?

I den meget krevende terminlista til Manchester United, er det liten tvil om at det er krevende kamper på programmet for den ambisiøse nordmannen.

  • 24. februar Manchester United – Liverpool
  • 27. februar Crystal Palace – Manchester United
  • 2. mars Manchester United – Southampton
  • 6. mars PSG – Manchester United (2-0 fra første oppgjør i CL)
  • 10. mars Arsenal – Manchester United
  • 16. mars Wolves – Manchester United

Det skal som kjent blåse på toppene der kampene kommer tett som hagl, når man er blant de aller beste lagene i verden. Det er Manchester United kjent med og Solskjær er tøff nok i tryne til å ta oppgaven og utfordringene på strak arm. Om han får jobben permanent, gjenstår å se, men så lenge Sir Alex går igjen i gangene på Old Trafford, kan det ikke være noen tvil.

For Wolves, som er en betydelige mindre klubb, men med en fin historie fra gamle dager, blir dette en krevende oppgave. Laget fra West Midlands, også kjent som ‘Black Country‘ vant faktisk både Europa Cup-kamper, den engelske ligaen og FA-Cupen, enda det begynner å bli veldig lenge siden. Kanskje er det på tide å ta en stor skalp igjen? Dessverre ser det ut til at fryktinngytende Manchester City venter i en eventuell finale.

Skulle Wolves lykkes med å slo ut Manchester United, vil det selvsagt være et eventyr av de helt sjeldne for fansen, som elsker manageren, Nuno Espirito Santo og hans meget gode lag. Allerede før forrige sesong, var det en annen stemning i fotballbyen enn på veldig mange år. Nye eiere med svært mye penger var på plass i kinesiske Fosun.

Så dukket den tidligere Porto og Valencia-manageren, Nuno, opp. Deretter signerte klubben en spiller ved navn Ruben Neves, som hadde spilt Champions League med Porto som kaptein, den yngste noen gang i turneringen, noen måneder tidligere. Etter opprykket kom Joao Moutinho, en levende legende med 113 landskamper for Portugal. Fansen måte klype seg i armen og holder der fortsatt.

Spillere som nevnte Ruben Neves, Joao Moutinho, Rui Patricio, Willy Boly, Conor Coady, Helder Costa, Diogo Jota, Matt Doherty, Jonny Otto og Raul Jimenez, blant flere, er spillere som kan vinne mot hvilket lag som helst – også Manchester United. Dette er klassespillere som har spilt for klubber som Benfica, Porto, Monaco blant andre topplag. Manageren det skrives, viskes og snakkes så høyt om, Nuno, har tro på sine spillere og sin filosofi på treningsfeltet. Han har sagt det til det kjedsommelige: «Vi kan slå hvem som helst, når som helst.» Og bevist det. Flere ganger.

Om Wolves hadde vunnet de kampene som er spilt og tapt, mot de svakeste lagene, sett ut i fra Premier League-tabellen, ville Nunos menn ha ligget på en topp seks plassering, kanskje på femte plass. Fordi tulle-tapene mot Huddersfield, Cardiff og Fulham, aldri burde ha skjedd. Til det er laget alt for bra, egentlig. De har bevist gjennom hele sesongen, at de kan spille bedre fotball, mot de antatt beste.

Det er all grunn til å sette en hake ved denne kampen, Wolves har planer om å gjøre det svært vanskelig for Manchester United å gå videre i FA-Cupen.

FA-Cupen er den gjeveste og eldste Cup-tradisjonen i verden, som startet allerede i 1872. Manchester United har vunnet det fantastiske trofeet hele 12 ganger, Wolves kun 4 ganger, mens det er Arsenal som har flest FA-Cup seire med 13 trofeer. Manchester United vant FA-Cupen sist i 2015/2016-sesongen, da de slo Crystal Palace 2-1 etter ekstraomganger. Wolves vant sist gang i 1959/1960-sesongen da de slo Blackburn Rovers med 3-0 i finalen.

Nuno er Wolves’ mest populære managere gjennom tidene Foto: Vargas12.com

Fansen er viktig for alle lag, kanskje mer i England enn flere andre steder på kloden, om de kanskje ikke bråker mest på balløya, er de i hvert fall med laget sitt i tykt og tynt, hjemme som borte – de aller fleste og ivrigste. På Old Trafford er det ikke like mye roping og jubel som mange andre steder, fordi det er mange turister på samtlige kamper, fra alle verdenshjørner. Hardcore-fansen er der, men de blir ikke mange nok, til at de lykkes med å skape den tradisjonelle stemningen på kampene.

På bortebane derimot, høres Manchester United-fansen, like godt som Wolves sin egne fans. På gode gamle Molineux, som skal bygges ut til 46.000 sitteplasser innen 2022, er det et durabelig leven. Særlig kveldskampene har vært støyete denne sesongen. Mange journalister og faktisk andre lag sine fans, har hyllet nettopp Molineux som den stadion med aller best stemning.

Det kan komme godt med når Pogba, Rashford og Solskjær kommer på besøk. Sett av datoen, 16. mars til denne toppkampen mellom Wolves og Manchester United. Vi som drar på oss drakta i Old Gold & Black, håper Nuno spisser laget med sine beste menn.

Da skal Solskjær få kjørt seg på trenerbenken.

Her er de øvrige oppgjørene i FA-Cupens kvartfinaler:

  • Swansea – Manchester City
  • Watford – Crystal Palace
  • Millwall – Brighton

Vargas

Manchester United er tvunget til å ansatte Solskjær

Kristiansunderens suksess som midlertidig manager på Old Trafford, tvinger styret til å ansatte Solskjær permanent. Skulle Sir Alex og co. velge en annen fyr, til å gjøre den krevende jobben fra neste sesong, og vedkommende ikke lykkes – er helvete løs.

Manchester United kan gå hvor langt som helst i Champions League, de er fortsatt blant de siste 16 lagene i FA-Cupen, og de har per dato den viktige fjerdeplassen i Premier League. Ole Gunnar Solskjær tvinger styret til å ta en enkel avgjørelse. Hans voldsomme sportslige suksess gjør ham til permanent manager fra sommere 2019. Utvilsomt.

Spillegleden, engasjementet, smilet og poengfangst er gode grunner til å se på endringene Molde-treneren har gjort, med storklubben han er så glad i. Paul Pogba skinner som i sine glansdager for Juventus, Rashford blir kalt den nye Ronaldo og forsvaret har begynt å tro på egne ferdigheter, der svensken, Viktor Lindelöw, framstår som en helt ny spiller under Solskjærs ledelse.

Ekspertene klør seg i hodet, men endringene forteller hvilken fotballfaglig forståelse som ligger til grunn for avgjørelsen, som ble tatt av Sir Alex Ferguson. Årsak: Solskjær er en viktig del av den moderne Manchester United-historien. Han har DNA-et som gjør ham til den rette mannen, nå og i framtiden. Selvsagt vil Solskjær tape kamper som manger for Manchester United. Det gjør alle managere, for alle fotball-lag. Det er fotballens natur.

Digre BBC Sport skriver på lederplass i dag, at det er den giftige atmosfæren under Mourinho som er forsvunnet, og en av de viktigste punktene for Solskjærs suksess. På godt norsk betyr det at Solskjær har fått på plass smil, glede og en positiv innstilling til utfordringene spillerne står ovenfor. Både som enkeltspillere, men også som lag.

Ole Gunnar Solskjær suksess gir ansettelse Foto: talkSPORT

David Moyes skulle fylle Fergusons sko, ble veid og funnet for lett allerede etter 10 måneder, deretter kom Louis van Gaal, hans skjebne endte enda litt verre – før Mourinho ble hentet inn og alt skulle bli så fantastisk. I etterpå-klokskapens navn, vet vi at det gikk dårlig. Årsak: De forsøkte å endre for mye. De kjente ikke klubben, de kjente ikke spillestilen eller den viktige mentaliteten, som Ferguson hadde implementert i sine 25 suksessfulle år. Den kjennskapen har nemlig Solskjær etter 14 år som spiller og senere som ungdomstrener.

Han vet hvordan suksessen ble til, han vet hva som kreves av både spillere og trenere, og som alltid sitter mye av jobben i hodet på den enkelte spiller.

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, den plassen laget ligger på nå, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Les Vargas12.com hver dag – du også!

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Det faktum at den midlertidige manageren, driver å signerer forlengede kontrakter med sine spillere, er også et sannsynlig tegn på at han skal jobbe med disse i sommer, som permanent manager. Solskjær har en nær og viktige relasjon til Ferguson, som på sin side har en stemme i styret på Old Trafford. Legenden vil tale Oles sak, og det er neppe tilfeldig at den mediesky og mektige eieren, Avram Glazer, besøkte Solskjær etter seieren mot Fulham nylig. Og holdt samtaler med hans agent, Jim Solbakken.

De fleste som kjenner engelsk fotball, vet at det er lite som er så usikkert som jobben som manger for et lag i Premier League. Det som virker mer og mer sikkert, er at det er Ole Gunnar Solskjær og ingen andre som kan ta den krevende jobben med å styre Manchester United inn i framtiden – om ikke som Fergie, men som en lett gjenkjennelig signatur fra en suksessfull historie.

Den historien er kristiansunderen en stor del av. Eventyret om askeladden fra Nordmøre ser ut til å vokse en god stund ennå. Bare tiden vil vise hvor langt han kan ta klubben sin.

Enn så lenge må Molde klare seg ut sin manager.

Vargas

Hvem vinner Premier League i mai? Man City, Liverpool eller Spurs?

En liten formsvikt hos Liverpool og Manchester City har gitt Tottenham en hjelpende hånd og et håp om å sloss om ligagullet. Hvem som til slutt har plukket flest poeng når sesongen er over – er sannsynligvis én av disse tre.

Hvem tror du vinner Premier League denne sesongen?

Manchester City leder når det er spilt 26 kamper av totalt 38. Det gjør også Peps menn til favoritter, all den tid Manchester City har de aller beste spillerne og den største troppen. Riktig nok med én kamp mer spilt enn både Liverpool og Tottenham.

Lest? Målvakten!

Chelsea på fjerdeplass ligger hele 12 poeng bak serielederne og bør ha fokus på å holde formsterke Manchester United bak seg på tabellen. Solskjær og co nekter som kjent å tape fotballkamper og har et målrettet mål, om å nå en kvalifiseringsplass i Champions League, som jo betyr en topp fire plassering.

Sesongen så langt har vært preget av noen merkelige resultater, kanskje mer enn tidligere. At Crystal Palace slår Manchester City på Etihad, er nesten ikke til å tro, At Liverpool taper flere kamper enn de vinner i starten av året, er heller ikke normalt. At lille Wolves, til tross for Jorge Mendes som omdiskutert agent for flere av spillerne, spiller Tottenham av banen på Wembley – er også smått sjokkerende. Selvsagt gøy, underholdende og samtidig frustrerende for tipperne, men altså merkelig.

Ingenting er kjedeligere enn forutsigbare fotballresultater, i så måte er årets sesong, med Wolves, som nykomlinger, på en fantastisk syvendeplass etter 25 kamper, en gavepakke til TV2. All den tid resultatene er som de er. Skulle favorittene Manchester vinne, er ikke det noen bombe, ei heller om Klopp og co skulle dra det i land, er det overraskende, men viktig at nye lag kommer opp og gjør listen over mestere, lengre.

Få ville ha satt opp lag som Leicester og Blackburn, foran Liverpool, om de fikk i oppgave å sette opp tabellen over de 26 trofeene som er delt ut i Premier League-historien. Selvsagt er det også svært overraskende at det kun er seks forskjellige lag som har vunnet siden starten, sesongen 1992/1993. At Liverpool, av de aller beste gjennom historien, ikke har løftet det gjeve trofeet, er selvsagt like overraskende, som at det er Manchester United som har vunnet dette hele 13 ganger under Sir Alex Fergusons glansperiode.

Lest? Forsvarsspilleren?

Deretter kommer Chelsea med fem seriegull, de fleste under José Mourinho. Arsenal har tre ligagull, det samme som Manchester City. Deretter kommer de to overraskelsene Blackburn, som jo var svært gode over tid – midt på nittitallet. Og Leicester, som sjokkerte fotballverden i 2016, med å vinne Premier League på imponerende vis under legenden, Claudio Ranieri.

Det er all grunn til å tro at pengene vil råde i uoverskuelig framtid i engelsk fotball. Markedskreftene forteller oss at fotballen på balløya vil forbli populær, veldig lenge. TV-avtalene som signeres blir verdt stadig mer, omsetningene stiger for hver sesong, vi forventer en konkurs eller to – for klubber som ikke makter å følge pengegaloppen, først og fremst i de lavere divisjonene.

Mauricio Pochettino har vært linket til Manchester United, men vi tror argentineren vil bli værende i Tottenham inntil videre, og vi tror Spurs med den nye praktfulle stadion kan være med å sloss om mange ligagull i tiden som kommer. De vinner neppe denne sesongen, slik vi ser det. Til det er skadene og kampene for mange, men er du Spurs fan, bør du glede deg til framtiden.

Pep Guardiola er utvilsomt en viktig mann for Manchester City. Så lenge spanjolen blir værende på Etihad, er de blå med i kampen om ligagullet. I det øyeblikket en annen manager kommer inn og skal styre de store stjernene, er vi ikke like trygge lengre. Penger er som kjent ingen garanti for sportslig suksess, selv om det er en viktig faktor.

Lest? Midtbanespilleren! 

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei – etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Jurgen Klopp. Den lange bebrillede tyskeren, med det karakteristiske smilet, engasjementet og alle ablegøyene. En populær mann, en krevende manager og sannsynligvis lederen og geniet som skal gjøre den viktige jobben for verdens mest kjente fotballfans. Skaffe Liverpool deres første Premier League-trofé. Man blir åpenbart helt og legende av slikt. Men om det skjer denne sesongen? Sjansen har aldri vært større enn nå. Vi skriver februar, det er kort tid til mai. De røde skal kun spille 13 ligakamper, så er det over. Så langt har det blitt kun dette ene tapet mot Manchester City. Liverpool by holder pusten.

Mange fans rundt om i verden, både Liverpool fan, men også mange andre, unner selvsagt Liverpool dette ligagullet. Dessverre står Pep Guardiola, Kevin de Bruyne, Jesus, Sané, Agüero, Sterling, Ederson, Silva x 2, Walker og Laporte i veien for dem. Manchester City forblir favoritter fortsatt, desto større blir bragden, om Liverpool skulle vinne.

Mange eksperter elsker å synse om hvem som skal vinne ligaen i England.

Allerede før sesongstart, settes det opp sluttabeller av de som har greie på det. Svært ofte er det mange feilslåtte forslag, både hvem som vinner og hvilke lag som rykker ned. Nettopp derfor er fotballen, gjerne den som spilles i England, svært fascinerende, fordi Crystal Palace slår Manchester City, Wolves kan slå Tottenham, og slutt-tabellen se annerledes ut enn først antatt. Det er en viktig årsak til at tusenvis av nordmenn reiser til England hver sesong, og enda flere betaler fem hundre spenn for å se Premier League fra godstolen hjemme.

Lest: Spissen/ Angriperen!

Om det blir City, Liverpool eller Spurs, fansen er i helspenn. Det er kun tre måneder til vi sitter med fasit, og er lange i maska fordi kanskje Manchester United sluttet å tape, og vant hele dritten, rett foran øynene på oss. Fotball handler jo om tro og håp og kjærligheten til laget man følger. Uansett resultat, har man tro på seier i neste kamp.

Man kan bytte venner, partner og jobb, men aldri favorittlag. Aldri.

Til det er fotballen for viktig.

Vargas

Wolves imponerer alle!

Wolverhampton Wanderers og Nuno Espirito Santo har nådd 7. plassen i Premier League. Nettopp den plassen noen få eksperter siktet seg inn på før seriestart. Intent mindre enn imponerende av den nyopprykkede klubben.

Å rykke opp fra Championship for å møte lag i en av Europas beste ligaer, kan være nådeløst og veldig vanskelig. Bare spør Cardiff og Fulham, som rykket opp samtidig med ulvene fra West Midlands.

Cardiff og Fulham rykker sannsynligvis ned igjen, de har 13 kamper på seg til å ta nok poeng, det kan gå, men statistikken for lag som rykker opp via Play off og andreplass, går i mot disse lagene. Begge lag har erfarne managere i Claudio Ranieri i Fulham og Neil Warnock i Cardiff, selv det behøver altså ikke å være nok. Begge ligger under nedrykksstreken.

Hva er det Wolves gjør, tenker du sikkert, som gjør at de er så gode over tid – i en så krevende liga som Premier League? Agenten, Jorge Mendes har nær tilknytning til eierne, Fosun, men det alene kan åpenbart ikke være nok. Det må være noe mer, og vi har forsøkt å finne svaret selv.

Wolves har manager Nuno Espirito Santo, som fremstår som selvsikker og genial, var tvunget til å gjøre om spillestilen, fra 3-4-3 til 3-5-2 og begynte å vinne kamper igjen. Elsket av fansen og respektert av eierne, kinesiske Fosun International. Wolves har også en en hel haug med viktige brikker i støtteapparatet rundt Nuno, derfor har den tidligere storklubben svært få skader på sine spillere. Faktisk kun 4 i løpet av sesongen, der Jota har vært ute to ganger.

Så langt ser det ut til at alle i klubben drar ‘skuta’ sammen i riktig retning. Et godt eksempel: Laurie Dalrymple, Managing Director og Executive Chairman, Jeff Shi, har både på hjemme- og bortekamp, spandert øl på fansen – på pub, i forkant av kamper. Slik aktivitet sprer seg raskt i sosiale medier og settes stor pris på.

Raúl Jiménez, mexicaneren som skal gjøre målene som en av to spisser, gjør det med bravur og eleganse. 11 mål så langt i sesongen, men det kan bli mangle fler. Fire scoringer på de tre siste kampene, der Wolves har slått de lagene rundt seg, Leicester, West Ham og sist Everton. Diogo Jota en annen formspiller som har imponert stort i det siste. Er én av to spillere som har fått 10 av 10 på spillerbørsen av lokalpressen.

Omgjøring av spillestil, gjorde plass til belgieren, Leander Dendoncker (23) med 125 kamper for Anderlecht, har imponert stort siden han fikk spilletid av Nuno. Mot Everton nylig, var ‘The Donk’ banens beste spiller og kronet dette med en fin scoring. Wolves har vunnet 8 av de 11 siste kampene og har kun seks lag foran seg, de seks største klubbene i England, på tabellen.

Wolves feirer opprykket til Premier League med fansen Foto: ukjent

Suksessen skal selvsagt Rui Patricio i målet ha mye av æren for. Portugals nummer 1 har vært meget god gjennom hele sesongen. Det samme har forsvaret som har bestått av digre Willy Boly, som fyller 28 år i dag, den omskolerte midtbanespilleren, Conor Coady, og vrakgodset som kom gratis fra Norwich før forrige sesong, Ryan Bennett.

Midtbanen, selve hjertet i klubben, motoren som må ha turbo i Premier League, og den består av nevnte Dendoncker, Moutinho og Ruben Neves (22) som er verdsatt til £100 mill. Unggutten som spiller som om han har tjue års erfaring i hver kamp. Har fått 10 av 10 mulige på spillerbørsen. Den tredje spilleren på midten, har nemlig den erfaringen og har vært blant de beste i hele ligaen. Vi snakker om legenden, Joao Moutinho. Spilleren med 113 landskamper for Portugal. Den klokeste spilleren som har kledd i seg i Old Gold, noen gang.

På venstre siden herjer vår spanske juvel, nysignerte, Jonny Otto. Kostet £15 mill. fra Atletico Madrid, landslagsspiller for Spania og en spiller Wolves vil få stor glede av i mange år. Signerte en 4,5 års avtale på Deadline Day. På høyresiden spiller evighetsmaskinen, Matt Doherty, som har spilt flest kamper av alle under Nunos ledelse. En spiller med enorm fysikk, som går på løp gjennom nitti minutter og som faktisk gjør mange mål i hver sesong.

Wolves har en liten stall, men det er slik Nuno ønsker å ha det.

Med suksess i FA-Cupen, vil Bristol City være motstander i femte runde. Som vil bety at det er 17 kamper igjen av sesongen, om det blir FA-Cup finale. 13 kamper igjen i serien. Og Wolves er altså nummer syv.

Selvsagt er fotball-Europa imponert. Det skulle bare mangle.

Cardiff og Fulham sloss for livet, Wolves herjer mot de beste og vil fortsette å imponere i årene som kommer. Ruben Neves og Nuno blir på Molineux – i hvert fall i én sesong til, minst!

Fansen som er opptatt av Wolverhampton Wanderers, er med på en uvirkelig reise som få kunne drømme om, det er endelig fantastisk å være Wolves fan. Endelig!

Vargas

Deadline Day – nedtur?

Overgangsvinduets siste dag, berømte Deadline Day, er ikke like attraktiv og spennende i januar-vinduet, som overgangsperioden mellom sesongene – den som varer fra 9. juni til 9. august i England, og 1. juli til 31. august flere andre steder i Europa.

Liverpool snuser på ligatittelen i Premier League, for aller første gang, bak kommer Manchester City og Tottenham, men vil disse store kanonene bruke mye penger til forsterkninger i januar-vinduet, eller er hele Deadline Day en gedigen nedtur for ditt lag?

Å kjøpe og selge spillere midt i sesongen – er vanskelig av flere grunner.

De fleste klubber har noen spillere som ønsker seg vekk av ulike grunner. For lite spilletid, for dårlig kontrakt, eller har kommet i konflikt med andre spillere eller managere. Men å reklamere for seg selv som spiller fra innbytterbenken er ikke enkelt, å kjøpe spillere som ikke spiller fotball, er lite fristende. Frykt for skader på sentrale spillere, gjør at de fleste klubber ikke ønsker å tynne ut stallen, enda enkeltspillere ønsker seg vekk.

Når sesongen er over, er det tid for å endre struktur i lagdelene og selge de spillerne man ikke ser som gode nok for framtiden. Det er åpenbart ikke enkelt for de spillerne som blir fryst ut av ledelsen, da er det viktig å komme seg vekk – til en klubb som er villig til å satse på deg.

Er du glad i fotball, kanskje særlig den engelske, anbefaler vi serien «Sunderland til I die» på Netflix. Som gir et unikt innblikk i hvordan det kan gå med en fotballklubb når pengekranen stenges og eieren gir mer eller mindre faen. Da rammes ikke bare klubben, men en hel by og samfunnet rundt.

I dette januar-vinduet som altså avsluttes med Deadline Day, har det kommet noen overganger, men ikke de helt store overraskelsene. Derfor stilles det noen forventninger til at noe spennende skal skje i timene før det hele er over for denne gang. Fansen har alltid et håp om at nettopp deres klubb skal gjøre et varp. Fjorårets januar-vindu er et godt bevis på stor aktivitet, da det ble bruk mer enn £400 mill. midt i sesongen.

For lag på nedrykksplass, uansett divisjon, er det stor desperasjon til å få spillere inn, men økonomien tillater ikke kjøp – kun lån. Det er kanskje på den måten de fleste overgangen kommer på Deadline Day.

Deadline Day er håpets dag for fotballfans over hele Europa Foto: SkySports.com

La oss se hva som har skjedd, og hva som kan skje på Deadline Day:

  • Eden Hazard vil forlate Chelsea til fordel for Real Madrid, men denne overgangen skjer ikke før til sommeren
  • Gary Cahill har ingen framtid i Chelsea og skal være ønsket av Arsenal og Crystal Palace
  • PSG ønsker seg Willian fra Chelsea
  • Abdoulaye Doucoure i Watford, er ønsket av Chelsea
  • Michy Batshuayi i Chelsea, er ønsket av West Ham
  • Marouane Fellaini er ikke med i Solskjærs planer og vil signere for kinesiske, Shandong
  • Jonny Otto, venstre backen som har vært på lån hele sesongen hos Wolves, vil signere permanent fra Atletico Madrid, prislapp £15 mill.
  • Real Madrid vil ha Rashford og er villige til å betale £100 mill.
  • Yannick Carrasco er på vei til Arsenal fra den kinesiske klubben Dalian Yifang
  • Dominic Solanke har signert for Bournemouth fra Liverpool for £19 mill.
  • Pulisic gikk til Chelsea tidligere i januar for £57 mill. fra B. Dortmund
  • Danny Batth signerte for Stoke, fra Wolves for £4 mill.
  • Monacos midtbanespiller, Youri Tielemans, kan være på vei til Leicester
  • West Ham snuser på Chelseas Olivier Giroud
  • Antonio Barreca har signert for Newcastle, på lån fra Monaco
  • West Ham har signert den spennende spissen Mésaque Djú (19) fra Benfica (free transfer)
  • Denis Suárez går på lån til Arsenal fra Barcelona
  • Midtbanespilleren, Miguel Almirón, nærmer seg Newcastle fra Atalanta, og vil bli klubbens dyreste spiller da overgangen er på £21 mill.

Slik kunne vi kanskje ha holdt på resten av dagen, da rykter og faktiske overganger kommer som perler på en snor på Deadline Day. Men de helt store overraskelsene har så langt uteblitt. Og ser vi på totalsummen hva overganger angår, vil sluttsummen bli betydelig mindre denne sesongen, sammelignet med forrige, usikkert av hvilken grunn.

Om du har en drømmeovergang til din favorittklubb, vil vi mer enn gjerne høre fra deg i kommentarfeltet.

Følg Deadline Day, direkte på TV2 Premium fra kl. 19:00 og fram til midnatt.

Se de forskjellige tidsrammene for overgangsvinduet i Europa her.

Vargas

Tottenham i oppløsning?

Før sesongen var det stilt store forventninger til London-laget, Tottenham, etter å ha gjort mange eksperters tips til skamme i begge de to foregående sesongene, med flotte plasseringer.

Manager, Mauricio Roberto Pochettino (46) gjør gull av gråstein og var den manager som ikke kjøpte én eneste spiller før sesongen. Hans unge ‘Spurs’ har imponert også denne sesongen, men et tøft kampprogram over tid har gitt laget mange skader på sentrale spillere, dermed ble det tap for Crystal Palace i FA-Cupens fjerde runde.

Onsdag 13. februar kommer Borussia Dortmund til Wembley for å spille sluttspillkamp i Champions League. Tyskerne leder Bundesliga med seks poeng foran Bayern München, og har kun ett tap på 19 kamper. Her skal Tottenham få kjørt seg skikkelig.

Innen den tid møter de Newcastle og Leicester i ligaen, begge hjemme.

Dele Ali er en av de viktigste spillerne i Tottenham, landslagsspilleren pådro seg en skade i låret, i lokaloppgjøret mot Fulham og vil være ute i flere uker. Enda verre er det at toppscorer Harry Kane har en ankelskade som vil holde han borte fra trening og kamp til slutten av mars. Fra før har Pochettino både Sissoko og Wanyama ute på ubestemt tid. Sør-Koreas Son har vært i hjemlandet for å spille i asiamesterskapet, men vil være klar for Tottenhams kamp mot Newcastle, lørdag 2. februar. Endelig gode nyheter.

Charirman, og Tottenhams mektige leder, Daniel Levy, har flere kamper å kjempe. Foruten det marerittet som er knyttet til Tottemhams nye stadion, som er minst fem måneder forsinket, snuser også rivalen, Manchester United på hans mann. Vi ser at Ole Gunnar Solskjær aldri taper som manager, men vi tror ikke han blir fast hos sin elskede klubb av den grunn, men vi tror heller ikke Mauricio Pochettino tar den krevende jobben på Old Trafford. Vi tror det blir Zinedine Zidane. Og at argentineren blir i Tottenham, at Solskjær reiser hjem til Molde.

I ligaen innehar Tottenham tredjeplassen, men både Chelsea, Arsenal og poeng-sanker Manchester United – er ikke langt bak. Spurs bør vokte seg vel for ikke å havne utenfor den viktige fjerdeplassen, som gir kvalifisering til Champions League.

Sett i lys av hva fremtiden vil bringe, er Tottenham sannsynligvis et topplag i Premier League og et lag som kan hevde seg i Europa, i årene som kommer. Tottenham Hotspur Stadium, er et smykke av et anlegg med 61000 sitteplasser til en kostnad på 7,5 milliarder kroner. Dette skal åpne i løpet av mars måned.

Framtidens suksess, kommer an på om Tottenham klarer å beholde en plass innen topp fire i Premier League, på lang sikt er utsiktene utvilsom lys og fager, men da bør de fortsette å legge stein på stein, ikke kjøpe seg til fant, og selvsagt beholde sin fantastiske manager, Mauricio Pochettino og de beste spillerne.

En liten formsvikt grunnet skader etter mange kamper på kort tid, gir ingen krise for en klubb som har et langsiktig mål – nemlig å bli best i England.

Vargas

Kan Wolves vinne FA-Cupen?

Om man skriver eller snakker om Cup og engelsk fotball i samme setning, er det mang en sjel som blir euforisk og nostalgisk samtidig. Det er en lang og viktig historie for alle lag som har opplevd Cup-suksess England – for ikke å snakke om for fansen.

FA-Cupen er like viktig som puben, for britene.

Ligacup-finalen går mellom Manchester City og Chelsea. Til og med de aller beste lagene ønsker altså å løfte trofeer, det er tross alt det det er snakk om i fotball. FA-Cupen, som er betydelige større og viktigere, er kommet godt i gang. Wolves slo ut Liverpool, mye på grunn av Klopp og Co. ikke ville vinne, men heller satser alt på Champions League og Premier League, denne sesongen. Dem om det.

FA-Cupen er det gjeveste trofeet – etter Premier League i England Foto: Wikipedia.org

Wolves er allerede trygge i ligaen, sloss om syvendeplass og en plass i Europa, og vil gjøre hva de kan for å komme lengst mulig, for kanskje å komme seg til Wembley og til en finale i denne meget prestisjetunge turneringen, som ble spilt første gang 1871. Her er det snakk om en nær 150 år lang historie, vi snakker kanskje om verdens viktigste Cup-turnering. Kanskje er det bare Liverpool som ikke ønsker å delta.

Wolves vil det mer enn noe annet denne sesongen, og Nuno ønsker å vinne.

Dette med Cup er litt tilfeldigheter, samtidig må lag som ønsker å nå langt, vinne samtlige kamper – helt åpenbart. Men blir trekningen gunstig nok, hjemmekamp framfor borte, og man trekker antatt dårligere lag enn de antatt beste, kan hvem som helst nå en eventuell finale. Hvilket man har sett mange eksempler på, gjennom den lange og minnerike FA-Cup-historien.

Wolverhampton Wanderers har vunnet FA-Cupen fire ganger, men ikke siden 1960, derfor er det kanskje på tide å gjøre det igjen? Wolves kan selvsagt vinne, men de aller beste lagene er fortsatt med. I fjerde runde forsvinner én av favorittene, fordi Arsenal-Manchester United møtes allerede fredag 25. januar. Crystal Palace møter Tottenham søndag, og vips, så er to Premier League lag til, borte.

Wolves møter naboen Shrewsbury borte, en kamp de absolutt bør vinne, og lykkes Nuno her, står femte runde for tur. Da er man allerede kun fire kamper fra en eventuell finale, hvilket ville ha ført til fotballfeber i fotballbyen ved videre avansement.

I følge odds-ekspertene, har ulvene fem lag foran seg som favoritter til å vinne finalen – før FA-Cupens fjerde runde. Men det er kun tall. Virkeligheten er ofte en helt annen. Med en heldig trekning etter avansement i fjerde runde, og Wolves lukter Wembley og finale.

Vi har på følelsen at Nuno og hans menn har lyst til å forsøke seg på ett trofé til, all den tid opprykket forrige sesong, som gav Championship-trofeet og en ellevill feiring – med hundretusenvis av mennesker i Wolverhamptons gater, var et minne for livet.

Nuno Espirito Santo er Gud i Wolverhampton by og manager for Wolves.

Den mest populære manageren siden Stan Cullis (1949 – 1960) og har allerede fått sin egen sang av fansen, som synges i hver eneste kamp, vinn eller tap. Nuno har et meget godt lag som har bevist at de kan slå hvem som helst, både i forrige og i denne sesongen.

Under kampen mot Leicester nylig, løp Nuno ut på gresset og ville feire siste scoring, som gav Wolves seire 4-3 på overtid, og fikk bot av FA på £8000, hvor fansen umiddelbart startet en kronerulling til sin manager. Fordi de mente boten var en feil avgjørelse av forbundet, men som også forteller hvor populær denne mannen er.

I dag feirer Nuno sin 45. fødselsdag, og vi vet hva han ønsker seg mer enn noe annet. Han ønsker at Wolves skal kvalifisere seg for Europa og løfte FA-Cup-trofeet. Det er faktisk ikke helt umulig, fordi det er det som fascinerer oss mest med fotballen.

Alt er mulig!

Vargas

Ny Premier League-klubb rammet av ny flyulykke!

I oktober 2018 ble Leicester rammet av en alvorlig flyulykke, da det private helikopteret til Leicesters eier, Vichai Srivaddhanaprabha, styrtet utenfor stadion – der alle fem omkom.  

Nå rammes Premier League av en ny luftfartsulykke.

Emiliano Sala Foto: Wikipedia.org

Denne gang er fotballklubben Cardiff som også spiller i Premier League som rammes. Spilleren, Emiliano Sala (27), som skulle til Wales for å signere for klubben fra franske Nantes, han var ombord i et småfly av typen Piper, da dette forsvant fra radaren. Flyet skal ha hatt to besetningsmedlemmer og to passasjerer om bord.

Flyet var eid av Cardiff Football Club, og er offisielt meldt savnet. Ulykken skjedde mandag kveld norsk tid.

Argentinske Sala, var i Frankrike for å ta farvel med sine lagkamerater i Nantes, og skulle til Storbritannia for å signere for Cardiff i en avtale som var verdt £15 mill og hadde en varighet på tre år.

Det er all grunn til å tro at alle om bord i flyet er omkommet. Det var meldt om vanskelige vind- og værforhold da flyet forsvant.

Våre tanker går til spillerens nærmeste familie, Cardiff Football Club og de øvrige som er rammet av denne tragiske flyulykken.

Vargas

Solskjær har klubb DNA-et

Ole Gunnar Solskjær har Manchester United DNA-et, som Sir Alex Ferguson dannet i sin storhetstid. Det er derfor Fergie og styret hentet nordmannen også. 7 kamper senere vet alle at det var en klok avgjørelse.

Solskjær stjeler overskrifter verden over – alle som ønsker å uttale seg eller har en mening om engelsk fotball generelt og Manchester United spesielt, vil ha Ole Gunnar Solskjær som permanent sjef, i sær de som liker de ‘røde djevlene.’

Vi tror ikke styret på Old Trafford tar noen avgjørelse før etter sesongen, i hvert fall ikke offisielt, de ønsker nok å se an slutt-tabellen. Makter Solskjær å havne innen topp fire på tabellen med sitt Manchester United, vil det bety kvalifisering til Champions League, som betyr mer penger i kassa og økt verdi på børsen, som igjen gir klubben plass i det aller gjeveste selskap.

Midlertidig manager er et begrep som gir eierne av fotballklubben(e) frie tøyler. Sportslig suksess gir manageren kontrakt, fiasko eller ikke oppnådde sportslige mål, gir muligheter til en annen mann i sjefsstolen. Men sportslig suksess, som det Solskjær presenterer nå, gir utvilsomt styret, eierne og fansen noe mer å diskutere. Intet yrke er mer uforutsigbart enn det å være manager, kanskje særlig i toppen av engelsk fotball.

Ole Gunnar Solskjær, midlertidig manager for Manchester United Foto: Tor Atle Kleven/ Wikipedia

Kristiansunderen har lykkes med å få spillerne til å forstå hvilken klubb de er ansatt i og spiller for. Solskjær har fått Pogba til å skinne, Rashford til å gjøre mål (5 på 5 kamper) og forsvaret til å begynne å tro på seg selv. Tro kan som kjent flytte fjell, og Manchester United ser ut til å kunne sloss om både tredje- og fjerdeplassen i Premier League. Det hadde ingen trodd under Mourinhos ledelse. Endringene på banen er formidabel.

Ole Gunnar Solskjær ville ikke snakke om Manchester United i sommer, da jeg traff ham på kjøpesenteret i Kristiansund i sommer. Kanskje ikke så rart da han var sammen med sin kone, Silje, og sine tre stadig mer voksne barn, og hadde ansvaret i Molde fotballklubb. Men han har som sagt DNA-et og sa at han var kommet hjem, da han tok jobben som midlertidig manager – for verdens største fotballklubb.

Og at det var en ære å kunne få hjelpe til.

At Solskjær bruker nettopp ‘fergie’ sin mentor og læremester som samtalepartner og rådgiver på treningsfeltet, er selvsagt både smart og klokt. Ferguson har neppe glemt hva som skal til for å få spillerne til å gjøre en best mulig jobb for klubben. Solskjær vil gjøre ting på sin måte, men lytter selvsagt til gode råd fra mannen med 38 troffer i beltet, inkludert 13 Premier League-trofeer.

Selvsagt vil Manchester United tape kamper under Solskjær. Det er en del av fotballen. Men det behøver ikke bety mer enn at han vinner mange kamper etter tapet, nettopp slik det var under Fergusons glansperiode. Det er når de største utfordringene kommer, man får se hvilke ferdigheter Solskjær har som manager, når han må snu kamper til seier, eller vinne igjen etter tap.

Og utfordringer kommer. PSG besøker nemlig Old Trafford 12. februar. Da får Solskjær og hans spillere virkelig bevist hva som bor i dem. Det handler om Champions League og avansement til kvartfinale over to kamper. Innen den tid skal Manchester United møte Arsenal i cupen, Burnley, Leicester og Fulham i ligaen.

Skal vi sette Solskjærs meritter eller bragder om du vil, i kontekst, vil han være den første manageren i England, noen gang, som vinner 8 kamper på rad – om Manchester United slår Arsenal i FA-Cupen, borte, fredag 25. januar.

Det å få med seg alle spillerne til å tro at man er en vinner, og at alle spillerne blir bedre av det, er selve DNA-et Solskjær har i seg. Han bruker spillernes mentalitet til å bli bedre enn motstanderne. Nettopp slik Drillo gjorde med sine spillere mot Brasil i 98´ – uten sammenligning forøvrig. Solskjær har krevd at hans spillere forplikter seg til å gjøre det best mulig, fordi de har Manchester United-drakta på seg i hver kamp.

Selvtilliten, ferdighetene, spillegleden og innsatsen er økt mye. Under Solskjærs ledelse, hos samtlige spillere, ikke uten grunn. Den midlertidige manageren har utfordret samtlige av sine spillere, med å spørre hva de ønsker seg med sin karriere, vinne med Manchester United har vært gjennomgangsmelodien.

Det har gitt 7 seier totalt av syv mulige. 6 i ligaen og én kamp i FA-cupen.

For Manchester United-fansen har Ole Gunnar Solskjær fra Kristiansund, vært historisk i mange år allerede, men faktum er at han kan være bare i starten av en eventyrlig karriere. Også som manager.

Eventyret om Askeladden minner stadig mer om 45-åringen fra Karihola – i en by langt ut mot havet. En by som alltid vil være hjemme for Ole Gunnar Solskjær.

Vargas

Premier League – Liverpool eller Manchester City?

Etter 21 kamper, skiller det kun fire poeng mellom de to beste lagene i Premier League, målforskjellen er lik, og det er 17 kamper igjen av sesongen. Liverpool har vært nær før, Manchester City vet hva som skal til, men hvem vinner denne sesongen? 

Lest? Wolves 2018 er bare starten …

I Liverpool er det lov å være optimistisk, fordi Klopp og co. har spilt fantastisk gjennom hele sesongen, Mo Salah scorer på bestilling, Virgil van Dijk, har stålkontroll på et meget godt forsvar, Allison har sluppet inn skarve 10 mål på 21 kamper, det oser suksess og trofeer rundt den tradisjonsrike klubben. Men, er stallen bred nok, og holder Klopps strategi, med fullt tempo fra start til mål i samtlige kamper?

Mot Wolves, i FA-Cupen nylig, ville ikke Liverpool gå videre, derfor ble det stilt et reservepreget mannskap med unggutter og B-spillere, smart kanskje? Liverpool tapte, så det sang, og har faktisk ikke vunnet i 2019. I Premier League ble det tap, det første for året, og det første i sesongen, mot nettopp Manchester City.

Vi har sett mye fotball, særlig Premier League og tatt mer feil enn vi har tippet rett. Vi innrømmer lett at vi tippet at Leicester slett ikke ville vinne Premier League, men heller rykke ned i sesongen 2015/2016, men vi tillater oss å tippe at det står om kun to lag, denne sesongen. Verken Arsenal, Chelsea, Manchester United eller Tottenham kan vinne. Noe merkelig kanskje? All den tid Spurs kun er to poeng bak Manchester City.

Sterling eller Salah? Hvem vinner Premier League? Foto: YouTube.com

Årsakene til at Tottenham ikke er god nok ennå, er flere, de har aldri vunnet ligaen, de har også en for tynn stall, har for ujevne resultater over tid, og ble faktisk rundspilt av Wolves, på hjemmebane (Wembley) nylig, som igjen gir Tottenham for få poeng til å vinne ligaen. Fem tap, litt over halvveis i sesongen holder ikke.

Chelsea på fjerdeplass ligger fire poeng bak Tottenham, og innehar den siste plassen som betyr kvalifisering til Champions League, men særlig høyere på tabellen tror vi ikke Abramovich sitt lag kommer. Det spilles for ofte uavgjort, og med tre tap allerede, vil Sarri være for avhengig av sin stjernespiller, Eden Hazard, som ikke kan dra lasset alene. Det står om to lag, slik vi ser det. Liverpool og Manchester City.

Klopp er helt avhengig at de tre på topp, Mané, Salah og Firmino fortsetter braksuksessen fra forrige sesong. Denne sesongen har de faktisk vært enda bedre. Likevel ser vi at Manchester City har bedre spillere på flere plasser, de har en bedre midtbane og en bedre benk. Vi tipper at begge gullfavorittene kommer til å styrke sine lag i januarvinduet, og det ble helt avgjørende for hvor ligagullet havner – tror vi.

Manchester City har noen spillere i Jesus, De Bruyne, Sané, Sterling, Silva og Aguero, som avgjør kamper på egenhånd og enda oftere sammen. Liverpool har sine tre beste framme, men City har flere kort å spille på, vi holder faktisk Pep som favoritt foran Klopp, sett i lys av hvordan spillerstallen er til de to favorittene per i dag.

Størst forskjell mener vi det er mellom de to managerne. Klopp har til gode å bevise at han er en vinner når det kommer til trofeer, hvor mange finaler har Liverpool tapt, er det fem? Klopp er populær, vi vet, men kanskje fordi han er en hyggelig og sjarmerende fyr, som sier de riktige tingene og klemmer alle på sin vei etter hver kamp. Men det alene gir ikke sølvtøy til premieskapet.

Pep Guardiola har vunnet ofte, og har formelen for å gjøre det igjen.

Begge lag er videre i Champions League, Manchester City skal spille Ligacup-finale, og er videre i FA-Cupen. Vi mener det beviser at Manchester City er Englands beste lag, og vi tror de vinner ligaen foran Liverpool.

Vi har som sagt tippet feil før, og kan lett gjøre det igjen.

Vinner Liverpool borte mot Brighton i helga, og Wolves slår Manchester City, på Etihad på mandag, kan Klopp begynne å kjøpe inn Champagne, men vi tror det ikke før vi ser det. Kanskje ikke engang da. Selvsagt er det i fotballens deilige ironi, nettopp Wolves som møter Liverpool i sesongens aller siste kamp. Sjansen er stor for at den kampen kan ha betydning for ligagullet.

Du verden så kjedelig det må være for de som ikke liker fotball.

Hvem tror du vinner Premier League?

Vargas