Premier League – ny sesong snart

Premier League – ny sesong snart. Pandemien herjer vilt over hele kloden, det påvirker de fleste av oss. Heldigvis kom fotballen i England i gang igjen, etter tre måneders nedstigning. Nå er datoen for sesongen 2020/2021 endelig satt. Allerede 12. september skal Klopp og hans menn forsøke forsvare ligagullet.

En helt ny sesong som varer til 23. mai 2021. Det vil si at man ønsker å få normalisert forholdene innen påfølgende sesong, året etter. Men snart er altså et nytt eventyr i gang. Premier League – ny sesong snart, bare få uker etter at den andre avsluttes 26. juli.

Vargas12.com har en nese for nyheter fra England, det være seg nye kjøp, salg og sparkede managere. Vi er så close to the action, via våre gode venner i England, at vi publiserer nyheter før de fleste andre. Vil du være blant de første som får vite at Smalling og Sanchez trener med Manchester United igjen. Så snart spillerne møtes etter noen få dager sommerferie – bør du melde deg på vårt nyhetsbrev.

Vi bruker mye tid på å finne siste nytt fra England, eller finne sannsynlige overganger som materialiseres i framtiden, for å være først med det siste.

Wolves mot toppen

Vi vet alt om Wolves og Nuno Espirito Santo sin suksess og jakten på trofeer. Wolverhampton Wanderers kan ta femteplassen om de vinner mot Chelsea i siste kamp. I tillegg er de med i sluttspillet i Europa League. Wolves er et lag du bør regne med i årene som kommer. Kjøp og salg forventes på Molineux når overgangsvinduet åpnet 27. juli.

Det er 40 år siden ulvene var i en lignende situasjon og ikke mer enn seks år siden laget spilte mot Bury i League One. Premier League – ny sesong snart, det er bare å glede seg.

Med seier i et par kamper som endte uavgjort, ville Wolves havnet blant topp fire denne sesongen. Som ville gitt Nuno og hans fantastiske stab, en plass i digre Champions League. Kanskje det ikke er så rart at fansen rundt om i verden er i ekstase?

Vekk med VAR

Skarve tre uker etter årets siste finale, den gjeveste, Champions League-finalen i Lisboa som spilles 23. august. Sparkes altså en ny sesong i gang Ingenting er normalt mer. Men vi må lære å leve med galskapen enda en sesong, minst. Vi liker ikke å se kamper med kunstig live-lyd, men vi får bare leve med det også.

Hadde vi fått bestemme bare én ting før sesongstart, vil det vært et enkelt valg. Vi hadde skrotet VAR, umiddelbart.

VAR ødelegger mer enn det gagner, fordi det går for lang tid fra dommeren blåser for en forseelse som skal vurderes av andre dommere, et helt annet sted. Før spillet er i gang igjen. Det forringer fotballen, det tar vekk endel av gnisten og det spontane i det viktigste i fotball. Mål, jubel, engasjement og kjærligheten til det vakre spillet og de fantastiske målene.

Premier League - ny sesong snart
Liverpool vant ligaen under dramatiske omstendigheter og uten publikum på tribunen Foto: SkySports

Slik VAR framstår i dag, med en hel haug med linjer på skjermen, for å se om det var offside eller ikke, må vekk. Når vi ser at de antatt beste og rikeste klubbene får silkebehandling gjennom videodømmingen – er avgjørelsen enkel. Vi synes VAR ødelegger fotballen.

Apropos dommerfeil. Hvorfor skal Manchester United få tildelt straffe i hver eneste kamp? Det er selvsagt grunnet klubbens meritter og status i den moderne fotballen. Dommerne blåsere raskere straffe til hjemmelaget på Old Trafford, enn på eksempelvis Selhurst Park. Dommerne må skjerpe seg, kraftig.

Premier League – ny sesong snart, klarer du å plukke ut favorittene? Har det noen gang vært vanskeligere?

Publikum tilbake

Fotballen eksisterer for fansen, og fra 1. oktober får tilskuerne komme tilbake på arenaen i Premier League. Det blir selvsagt ikke helt som før, fordi man må ta hensyn til smittefaren, det vil derfor bli begrenset plass, ikke fulle hus slik vi husker det før viruset kom.

Publikum på arenaen er et must for å komme tilbake til normalen. Men vi må nok vente til sesongen 2021/2022 som tidligst, før vi ser en normalisering. At vi kan kaste oss om halsen på sidemannen eller kvinnen, i ren jubelrus ved scoring. Nå må vi fortsatt holde oss i skinnet og klappe høflig. For vårt eget beste, helt åpenbart.

Premier League - ny sesong snart

Klubbene taper enorme beløp for hver eneste kamp som spilles, fordi publikum ikke har tilgang til stadion. Det er en virkelighet vi må forholde oss til, så lenge viruset herjer. Pandemien har allerede forandret verden i stort monn. Dessverre blir ikke alt som det engang var – noen gang igjen. Publikum tett på hverandre kan være en slik regel som endres for alltid.

Slitasje på spillerne

Det nådeløse kampprogrammet som avslutter sesongen 2020, søndag 26. juli har vært en maraton. En maraton som har hatt enorm slitasje på spillere. Mange har allerede fått skader grunnet tre kamper per uke i månedsvis. Det er selvsagt ikke en optimal setting, men det måtte bli slik for å få avslutte denne rare sesongen. Premier League – ny sesong snart.

En sesong med voldsom påvirkning på spillere og trenerteam.

Se på stakkars Wolves som nærmer seg 60 kamper siden starten i juli i fjor. Da Nuno og hans menn begynte med seks kvalifiseringskamper til Europa League, før Premier League ble sparket i gang.

Med en stall som teller nitten mann, er det enda litt mer imponerende at Wolves sloss om femteplassen, ett år senere. Og skal møte Olympiakos i kvartfianalen i Europa League. Snakk om å ta gigantiske steg i riktig retning. Nuno Espirito Santo har ikke sett sin kone og tre barn siden tidlig i mai, grunnet pandemien. De er fortsatt hjemme i Portugal.

Ny sesong snart

Leeds og WBA er allerede klare for neste sesong i Premier League etter å ha rykket opp som lag nr én og to.

Via play off skal ett lag til rykke opp fra Championship. Det står mellom Brentford, Fulham, Swansea og Cardiff.

For alle som elsker engelsk fotball, er det bonus med mange kamper, men riset bak speilet er at mange av favorittspillerne ikke kommer på banen, grunnet belastningsskader. Det er selvsagt ulempen med så tett kampprogram.

Vi håper vi slipper flere nedstengninger grunnet Coronaviruset. Vi vet lite om framtiden i så måte – kanskje er det like greit?

Gratulerer Liverpool, med seriegullet. Wolves og Nuno ønsker å forhindre den bragden, kanskje allerede neste sesong. Et nytt eventyr sparkes i gang 12. september.

Vargas

Datoene for overgangsvinduet er klar!

Datoene for overgangsvinduet er klar! Fra 27. juli til 5. oktober kan det kjøpes og selges spillere. 10 uker med ellevill galskap. Konsekvensene av verdens verste katastrofe i moderne tid – er også voldsom for fotballen. Tidenes merkeligste Premier League-sesong går mot slutten. Det er kun to kamper igjen å spille før en maraton-sesong endelig er over.

Stakkars Wolves, som har spilt 56 kamper fra juli i 2019 og fram til i dag. Når Premier League er ferdigspilt 26. juli, fortsetter kampene i Europa League – der Olympiakos venter på Molineux. Å spille 60 kamper pluss, med ca 19 spillere i stallen, er en bragd alene.

Lest? Wolves legger press på de beste!

En nådeløs lang sesong går mot slutten for Nuno Espirito Santo og hans fantastiske lag. Se ikke bort fra om det er nettopp portugiseren som blir kåret til årets manager i Premier League.

Wolves kvalifisert til Champions League?

Foreløpig ligger Wolves på 6. plass, og det er den plassen ulvene kan håpe på som best. Manchester United har vært det beste laget etter Pandemi-pausen. Og Wolves fikk en tåpelig og feilaktig straffe mot seg, fire minutter på overtid mot Burnley – som gjorde at kampen endte 1-1. Dermed er jakten på Champions League-plass via Premier League over. Datoene for overgangsvinduet er klar!

Nuno og Wolves vil gjøre hva de kan for å vinne Europa League. Det kan bli en knalltøff oppgave, all den tid det er Sevilla eller Roma som står på andre banehalvdel, skulle Wolves slå grekerne.

The Premier League and English Football League summer transfer windows will be open for 10 weeks between 27 July and 5 October, subject to Fifa approval.

FA
Datoene for overgangsvinduet er klar!
Datoene for overgangsvinduet er klar!

Datoene for overgangsvinduet er klar!

Ti uker med galskap, rykter, overskrifte, overganger, kjøp og salg av ofte overprisede spillere. Laget som “vinner overgangsvinduet” gjør det ofte veldig bra, rent sportslig, som en direkte konsekvens. Men det betyr nesten aldri at det er laget med størst pengebruk eller størst konto som vinner. Å kjøpe klokt er viktigere enn å kjøpe dyrt. At spillere til og fra Premier League kan koste opp mot, og over én milliard kroner – må vi nok bare venne oss til.

Dessverre er det ødeleggende for fotballen, både på kort og lang sikt. At spillere overprises og at noen få lag er villige til å svi av latterlig mye penger for å få den “riktige” spilleren på plass. Vi må nevne Wolves igjen, for det er den klubben vi har best kjennskap til. Wolverhampton Wanderers vil aldri betale mer enn de må for spillere på blokka til manageren. Fosun International er inne som eiere for å tjene penger. Da bruker man ikke mer av overskuddet enn nødvendig.

Ruben Neves ble kjøpt for £13,8m. kan gå for £50m. Raúl Jiménez ble signert for £30m. (klubbrekord) og kan gå for betydelig mer. Det samme kan Adama Traore som ble kjøpe fra Middlesbrough for £18m. Det som er langt mer spennende, særlig for oss med hjerte for Old Gold & Black og Wolves, er hvilke spillere som kommer inn. Det er liten tvil om at Wolves vil handle mellom 27. juli og 5. oktober. Men det vil helt åpenbart ikke bli brukt usannsynlig mye penger på én enkelt spiller.

Blant de beste

Det betyr ikke at Fosun ikke vil bruke penger. På ingen måte. Det skal investeres stort, det skal bygges sten på sten. En ny stor stadion med plass til 55.000 tilskuere er på trappene og kineserne i Fosun er inne som eiere på lang sikt. Fosun vil ha Wolves, gjerne med Nuno som suksess-manager, opp blant de aller beste i Europa. Så langt går den planen som den skal.

Det ble ikke Champions League på Nuno og Wolves, i hvertfall ikke via topp fire i ligaen. Liverpool, Manchester City, Leicester Chelsea og Manchester United skal gjøre opp om hvilke fire som skal til den gjeveste Europacupen. Der faktisk nettopp lag nr fire Leicester og lag nr fem, Manchester United møtes på et tomt King Power Stadium, på sesongen siste dag. En kamp som i penger, er verdt mange millioner kroner.

Wolves kan få spise kirsebær med de aller beste i Champions League. Men da må de altså slå Roma eller Sevilla i kvartfinalen. Om de innen den tid, har slått ut Olympiakos som de spilte 1-1 mot rett før nedstengningen i første kamp.

Den nye sesongen som sparkes i gang i september er mer uviss enn noen gang, hvis man skal plukke én favoritt framfor andre. Vi tør ikke tippe ennå, enda vi bruker å legge hodet på blokka og være svært tidlig ute med våre analyser for en kommende ny sesong. Vi ser at Liverpool vil bli farlige, men det vil også Manchester City, som ble frikjent i CAS, og skal spille Champions League neste sesong.

Datoene for overgangsvinduet er klar!

Generasjonsskifte i Manchester City

Liverpool har imponert og de vil garantert forsterke med noen få spillere. Helt fram til nedstengningen, var Klopps menn uslåelige. Nå er ikke tyskeren den som er mest kjent for bruke mye penger. Det er derimot Pep Guardiola i Manchester City. Vi tipper at det kommende generasjonsskifte, vil bli en hemsko for spanjolen som mister viktige spillere etter denne sesongen.

Manchester City hang lenge med i toppen, men en rekke flaue hjemmetap, endte til slutt med andreplass. Pep og co har dog en fin mulighet til å ta Champions League-trofeet. Spanjolens største mål som sjef på Etihad. City møter Real Madrid i andre kamp i kvartfinalen, første kamp endte med seier 2-1 til City.

Tenk om en av verdens beste fotballspillere, David Silva, avslutter karrieren med å ta Champions League-trofeet med City?

Manchester United og Ole Gunnar Solskjær vil få viktige uker til å finslipe sitt lag. Det er ingen tvil om at nordmannen skal forsterke laget. Han har en jobb med å få overtalt Paul Pogba til å bli værende på Old Trafford. Han har endel spillere som skal vekk og han har garantert store navn på blokka som skal inn. Det blir lite ferie på Solskjær i sommer.

Chelsea og Frank Lampard har tidvis spilt meget god fotball. Chelsea-legenden har imponert i sin første sesong som sjef på Stamford Bridge. Han har klart å temme stjernene, noen skal vekk og ny folk skal inn.

Det blir meget spennende å se om ‘Lamps’ klarer å imponere like mye, når de største kanonene står på den andre banehalvdelen i Champions League. samtidig gjøre det minst like godt i Premier League. Chelsea møter Bayern München i andre kamp i Champions Leagues kvartfinale 8. august, første kamp endte med 3-0 til tyskerne.

Bort med VAR (videodømming)

Slik videodømmingen VAR blir brukt nå, bør den delen av fotballen skrotes. Alt for mange feile avgjørelser, alt for mye tid brukes på å få fram en avgjørelse. Setter en bremsekloss på et fotballen er ment for, spontanitet og jubel for vakre mål. Disse målene blir strøket av fotballkartet, slik VAR fungerer nå, fordi det skal brukes tid av andre enn dommeren, til å vurdere om det var mål eller ikke. Slik vil ikke fansen se fotballen i framtiden, VAR er allerede etter én sesong, hatet og utskjelt.

Videodømming er i utgangspunktet en god ide, men slik den blir brukt i Premier League, ser det ut til å favorisere de rikeste. Manchester United, Liverpool og Manchester City, har får flere avgjørelser dømt til sin fordel av VAR enn det Norwich, Bournemouth og Aston villa har. Da blir det åpenbart feil.

Vi som elsker fotball, ønsker ikke å vite om laget vårt har faktisk fått en scoring, tre minutter etter at ballen har gått i mål. Vi vil kunne juble i det sekundet vi opplever scoringen. Er ikke det rimelig innlysende? Slik VAR brukes nå, med uforståelige streker over hele feltet der en VAR-situasjon har skjedd. Gagner ingen. VAR må vekk og det allerede kommende sesong.

Mourinho en gåte

Tottenham har vært en gåte siden José Mourinho tok over på vakre nye Tottenham Stadium. Han kan få de merkeligste resultater og har vel skuffet mer enn imponert denne sesongen. De sloss om å nå en plass i Europa League. Og når de ikke den ved å ta 7. plassen de innehar nå, via kvalifisering, er det en fiasko-sesong. Sheffield United ligger kun ett poeng bak, og Mourinhos menn skal møte Leicester hjemme og Crystal borte i de to siste kampene.

Vi tror ikke på José Mourinho lengre, vi kan ikke se at han har den magien han hadde da han kom til London og tok to seriegull med Chelsea. Vi tror Portugiserens tid som topp-manager er over, og at Mourinho forsvinner i løpet av kommende sesong. Og vi bruker å få rett i våre spådommer. Vi skrev “Mourinho sparket før jul?” – som manager i Manchester United. Han fikk sparken 18. desember 2018.

Arsenal ligger helt nede på niendeplass, med tre poeng opp til Wolves på sjetteplass. Mikel Arteta og hans erfarne spillere skal møte Aston Villa og Watford. Se ikke bort fra at The Gunners kjemper seg tilbake og en plass i Europa League. Wolves møtet Crystal Palace og Chelsea i sine to siste kamper. Det kan bli vanskelig nok.

Vargas12.com, er navnet på bloggen du leser og vi følger som alltid godt med på silly season. Vi lover å holde deg oppdatert på siste nytt fra balløya. Om du er smart, legger du inn vårt faste nyhetsbrev som kommer gratis rett i din innboks, alt du gjør er å abonnere her.

Vi står foran noen spennende uker. Der en rekke trofeer skal deles ut. Premier League, FA-cupen, Europa League og Champions League, før vi følger årvåkent med på overgangsvinduet. Datoene for overgangsvinduet er klar! Fra 27. juli til 5. oktober – ti ville uker der alt kan skje. vi lover å holde deg oppdatert.

Fotballen ruller igjen, men alt tyder på at vi må vente lenge på å få oppleve kampene på stadion. Dessverre.

Vargas

Wolves legger press på de beste

Wolves legger press på de beste ved å ikke tape fotballkamper. Så langt i denne merkelige sesongen, som vi håper vi ikke får igjen, har det blitt mange uavgjorte. Men nå etter reåpning av Premier League – har Wolves vunnet tre på rad. Det setter press på Manchester United, Leicester og Chelsea.

De lagene som sloss om disse viktige plassene som gir plass i mektige, Champions League.

Wolverhampton Wanderers er tilbake i toppen av engelsk fotball, Europa ligger klart for manageren, Nuno Espirito Santos føtter. De siste 8 kampene har gitt Wolves 7 kamper med ‘cleen sheets‘, altså holdt nullen. Under nedstengningen lykkes Nuno og hans stab å få spillerne i toppform. Hele stallen under ett, den minste i ligaen, tapte kroppsfett, før ligaen ble sparket i gang igjen.

Wolves mener alvor

Wolves mener alvor og det er åpenbart ikke tilfeldig at den tidligere storklubben, Wolves legger press på de beste. Nå er til og med tredjeplassen på tabellen i årets sesong – en mulighet for Nuno og hans unge lag.

Ingen andre lag i Europas fem beste ligaer, slipper inn færre mål enn Wolves. Da blir det smått litt utrolig at Jurgen Klopp nevner Arsenal og Tottenham som lag han frykter kan bli farlig gode, for neste sesong. Alle andre managere, og ikke minst media i Europa forøvrig bør begynne å se mot Molineux Stadium. Nunos Revolusjon er i ferd med å materialiseres. Wolves er ett av de beste lagene i Premier League, allerede – et lag som gjør alt de kan for å bli værende der.

Wolves legger press på de beste
Wolves legger press på de beste

Wolves legger press på de beste ved å være nøye i alle detaljer. Ingenting er tilfeldig på det morderne treningsanlegget, Compton Park. Nuno og hans helt spesielt utvalgte apparat av eksperter, legger alt til rette for den enkelte spiller. Alt fra ernæring før og etter kamp. Ofte forskjellig fra hjemme- til bortekamper. Restitusjon, også dette gjennomføres til minste detaljer.

Wolves og Tippekampen

Hvorfor tror du Wolves lille stall kan spille rekord mange kamper? Lørdagens kamp mot Arsenal på Molineux, blir Wolves’ 52. for sesongen. Nummer 150 for Nuno. Verdt å notere seg at ulvene du ble kjent med gjennom Tippekampens barndom på syttitallet, unngår skadde spillere. Det er heller ikke tilfeldig. Wolves gjør så vidt man kan tyde utenfra, og på rapport innenfra – alt riktig.

Stemningen mellom lagledelsen og spillerstallen har ikke vært bedre. Flere av de beste, Joao Moutinho, Ruben Neves, Rui Patricio, Jonny Otto, Jiménez og Jota, samt viktig Willy Boly, har erfaring fra Champions League. Det er dit Wolves er på vei, allerede neste sesong, kan Wolverhampton Wanderers spise digre kirsebær med de aller beste i Europa. Det er faktisk det samme laget som spilte League One-fotball for seks år siden. Det er en reise det vil bli snakket om i generasjoner.

Suksessoppskriften for Nuno har vært et potte tett forsvar, en meget god keeper i Portugals nummer én i Rui Patricio. Men det som skjer fra benken i løpet av kampene, har vært direkte avgjørende, veldig ofte. I lynraske Adama Traore (24), har Wolves et hemmelig våpen. Spanjolen kommer inn på høyrevingen, rykker seg fri, legger tidvis presise innlegg til Nunos beste spiss, Raúl Jiménez som ofte skaller ballen i mål. Mexicaneren har 24 mål på samvittigheten denne sesongen i alle turneringer. Klart han jaktes av de beste, men Wolves må ikke selge en kjeft.

Fosun International

Fosun International skal ha Wolves opp og fram i England og også i Europa. Da må de beste beholdes, og det kommer nye spillere inn i sommer. Gode og dyre spillere. Wolves er et nemlig ett lag du må regne med blant de beste i mange år framover, ja så gode kan dette laget bli under Nuno, at de kan vinne alt. Absolutt alt.

Målsetningen fra de styrtrike kineserne er å bli best, men så langt ligger målsetningen er par år foran skjema. Ikke i det å bli best, det er det Liverpool som er, men å havne i Europa League, allerede etter første sesong etter opprykk, er oppsiktsvekkende i seg selv. Denne sesongen startet med seks kvalik-kamper til Europa League, derav så mange spilte kamper denne sesongen. Men det har gått bra, også det. Wolves er videre til sluttspillet og blant favorittene til å ta det trofeet.

Wolves legger press på de beste
Wolves legger press på de beste

Nuno Espirito Santo velger å endre på spillesystemet etter hvem han møter. Portugiseren som hylles hvor enn han går. Og bytter fra 3-5-2 og 3-4-3 hvor den knallgode evighetsmaskinen, Leander Dendoncker (25), kommer inn på midtbanen i 3-5-2. Nevnte Traore, han med musklene og farten, kommer innpå i 3-4-3 og vipper kampen i Nunos retning. Om man ser på tabellen i omgang for omgang, ligger Wolves sist etter 45 minutter, men på tredjeplass, om man ser kun på andreomgang. Det også er veldig speilet.

Nunos menn er så topptrente, men om det alene er årsaken til at 75 prosent av målene kommer i andre omgang vet vi ikke.

Wolves legger press

Wolves legger press på de beste ved å ha stor presisjon i måten å spille på. Komme på raske kontringer når det er mulig, ha disiplin i å holde ballen i laget, være nøyaktige når angrep bygges opp. Være farlige på langskudd og dødballer og hver enkelt spiller har konkrete oppgaver Nuno forlanger de skal utføre. Kapteinen, Conor Coady, midtstopperen som var midtbanespiller i Liverpool, har spilt tett opp til alle av Nunos 150 kamper, uten å ha antydning til skader.

Wolves vil kunne bygge på denne suksessen i årene som kommer. Det som er viktig er å beholde Nuno og hans viktige medarbeidere. Mange andre lag har lagt merke til suksessen, det er sterke krefter som vil hente en suksess-manager, men vi vet Nuno elsker Wolverhampton by, laget og spillerne. En ny kontrakt vil bli signer etter sesongen.

Foreløpig, ligger Wolves på 6. plass, kun tre poeng fra Chelsea som ligger på tredje. Det betyr at Wolves legger press på de beste med sin toppform. Uten å tape kamper. Kun Liverpool har færre tap.

Vi venter i spenning på hvor langt Wolves kan komme i Premier League og Europa League. Uansett sluttresultat, er dette bare starten på en ny fantastisk suksess-historie for Wolverhampton Wanderers. Takket være managerne, Nuno Espirito Santo.

Vargas

Tre år med Nuno forandret Wolves

Tre år med Nuno forandret Wolves fra å være et middelmådig Championship-lag, til et topplag i Premier League. Portugiseren, Nuno Espirito Santo (46) var ikke så kjent for engelske fans, men hadde vært i storklubber som Porto og Valencia. Før han ble tilbudt jobben som manger for lille Wolves.

Den en gang så meriterte storklubben som hadde hatt mange jævlige år i skyggen av engelsk fotball.

Nuno som privat, trives aller best under palmene på øya São Tomé og Príncipe, som ligger sørøst for mer kjente Guadalupe. Hvor han kan gå barbeint i sanden og lage mat på bålet og høre dønningene slå innover land. Ifølge Nuno er dette hans paradis, som har utvilsomt kommer til å reise tilbake til – når ikke fotballen er endel av hans liv. Tre år med Nuno forandret Wolves.

Rykket opp fra Championship med 99 poeng

Inntil den tid, vil alle i Wolverhampton by, som har en viss interesse for byens stolthet, Wolverhampton Wanderer Football Club. Som ofte kalles Wolves, elske Nuno for alt han har rukket å gjøre, på tre år som manager for klubben. 31. mai 2017 signert Nuno kontrakten som sjef på Molineux Stadium. Resten er som kjent historie og for en historie det har vært.

Noen onde tunger vil ha det til at Nuno kom til dekket bord og alle milliardene de kinesiske eierne i Fosun International ville bruk. Men det er en sannhet med visse modifikasjoner. i opprykkssesongen fra Championship, var det ikke så mange stjerner som kom, med det var noen. Willy Boly, Ruben Neves, Helder Costa, Ivan Cavaleiro og Diogo Jota.

Flere av disse kom på lån fra gode klubber som Valencia og Porto, men bel signert når opprykket til Premier League var sikret. Etter å ha klart imponerende 99 poeng. Nuno lå allerede etter første sesong – langt foran skjema, om at Wolves skulle være et ett topplag på få år.

Tre år med Nuno forandret Wolves

Norske fans hyller Nuno

Norske fans av den engelske klubben er ikke mange, men det er noen. Gjennom fanklubben Viking Wolves som i fjor var 30 år, har det gjennom årene vært medlemmer fra det ganske land. Noen fra Drammen, Bergen, Oslo og Fredrikstad, samles til storkamper på puber i hovedstaden. Selvsagt finnes det en rekke skap-ulver rundt omkring, som elsker Wolves under Nuno, like mye som den engelske fansen.

Årsaken er måten laget har spilt på de tre siste årene. Det har neppe vært spilt bedre fotball noen gang, på den vakre stadion.

Den første sesongen i Premier League, 2018/2019 fikk en bratt start. De seks første kampene ble spilt uten en eneste seier. Mange begynte å tvile på laget, på Nuno og på den langsiktige planen. Men så begynte Wolves å vinne kamper igjen. Sesongen sett under ett, med semifinale i FA-cupen og syvendeplass i ligaen var ett lite mirakel. Også norske fans hyllet Nuno som frelseren. Tre år med Nuno forandret Wolves.

Topplaget, Wolves

Fra å være en middelmådig klubb i den engelske bakgårdsligaen, lignet Wolves stadig oftere på et topplag. Noe de fleste andre topplag fikk merke. Nuno maktet å spille likt med, eller enda oftere vinne over antatt bedre motstandere. Tottenham fikk juling med 1-3 på hjemmebane. Chelsea fikk bank, det samme gjorde Arsenal og Manchester United. Wolves var tilbake på fotballkartet.

At en klubb kan forandre seg så fundamentalt som Wolves har gjort på tre sesonger er sjokkerende. Det er ikke minst imponerende, men det er altså en manns langsiktige plan som må få den hederen han fortjener. Ja, Nuno har en hel her med gode folk rundt seg. Det planlegges ned til minste detalj.

Tre år med Nuno forandret Wolves
Nuno Espirito Santo Foto: Premier League

Måltider til hver og én av spillerne, tilrettelegges ut ifra de nødvendige næringsstoffene, egne vaner, behov og apetitt. Både før hjemme- og bortekamper. Spillerne reiser på to samlinger, samlet, per sesong. Ofte til Spania, når de har en mulighet for å lære hverandre å kjenne, privat. Nuno har sin egen filosofi for å dra spillerne med seg på hvordan han vil at laget skal spille best mulig.

Treningsapparatet, fysioterapeuter, massører og leger, sørger for riktig og nok restitusjon. Før og etter kamp, tilrettelagt for den enkelte spiller. Noe som vises i svært lite skader på spillergruppen gjennom de tre siste sesongene. Noe som beviser hvor langt klubben har kommet til å være et topplag, blant de beste i England.

Wolves til Champions League?

Nettopp derfor er det neppe tilfeldig at Wolves er det laget i Premier League, som har vunnet flest kamper – etter å ha ligget under. Mentaliteten til Nunos menn har vunnet dem svært mange poeng, og det skal spilles til kampen er slutt. Ikke bare spilles, men det skal være hundre prosent innsats. I hver duell. Alltid.

Sesongen 2019/2020 ble som kjent stoppet i mars 2020 av den fryktede pandemien vi fortsatt preges av. Men før dette, var Wolves på god gang til nok en suksessesong. Med avansement i Europa league og sjetteplass i Premier League – er Nuno kun få poeng unna muligheten til å kvalifisere seg til digre Champions League.

Joao Moutinho har vært blant Wolves’ beste spillere siden han ble signert for skarve £5 millioner fra Monaco. Midtbanespilleren har 121 landskamper for Portugal. Og en svært viktig mann på Midtbanen for Nunos menn. Sammen med klubbens unge juvel, Ruben Neves, utgjør de to landsmennene turboen på midtbanen for Wolves.

Lynvingen Adama Traore har fått orden på skjørtene og vært en viktig mann for Nuno og Wolves. Sammen med toppscoreren, Raúl Jiménez, meksikaneren som er større og mer populær i Mexico enn noen andre idrettsutøvere. Spissen jaktes av blant andre Real Madrid og det er ikke utenkelig at en spiller som har rundet 29 år, får muligheten til å gå til en enda større klubb – om prisen er riktig.

Nuno, elsket av fansen

Også Diogo Jota må nevnes. Den lille kjappfot-vingen har scoret mange mål og er et helt angrep alene alle de kampene han er en het potet. Tre år med Nuno forandret Wolves til et lag det har vært svært lett å like. Med angrepsvillig fotball, lynhurtige kontringer og masse vakre mål. Rui Patricio våkner Portugals mål og er Nunos nummer én. Til tross for at målvakten har drakt nummer 11.

Nuno Espirito Santo er elsket av fansen, sannsynligvis den mest populære manageren i klubbens 143 år lange historie. Wolves har noe på gang med Nuno, Fosun og hans gode venn gjennom 25 år, Jorge Mendes. Agenten som har en rekke av Wolves-spillerne i sin stall og som er en viktig brikke for framtidig stjerner som skal komme til klubben. Fordi Nuno ønsker å gjøre Wolves til et av de beste lagene i England.

Selvsagt har han sin egen sang, selvsagt vinker han til publikum, selvsagt hyller han fansen med tre ‘fist-pums’, etter hver seier. Selvsagt er Nuno Espirito Santo, selveste Messias for denne hardt prøvede gruppen av mennesker – som har dette loddet i livet. Å elske Wolverhampton Wanderers.

Takk, Nuno, for tre magiske sesonger. Måtte suksessen vare langt inn i evigheten. Bli, Nuno. Bli, for alltid.

Vargas

Wolves kan havne i Champions League

Wolves kan havne i Champions League, men det er selvsagt med noen forbehold. Å nå den gjeveste Europa-ligaen skal ikke være enkelt. Men når et lag har spilt så bra over så lang tid – er det lov å tenke store tanker.

Wolverhampton Wanderers har gjort det før, spist kirsebær med de beste i Europa. En ny storhetstid er på trappene for vinneren av 1. divisjon sesongen 1959/1960. Det er som kjent lenge siden. Årsaken til den enorme forvandlingen er eierne i den tradisjonsrike klubben.

Fosun International, det kinensiske gigant-konsernet har spyttet store summer inn i klubben. De hentet den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo, begynte å vinne fotballkamper, rykket opp fra Championship – og ikke sett seg tilbake siden. Forrige sesong endte Wolves på syvende plass.

Dette laget, best kjent som Wolves, som ligger et stykke fra Birmingham i Vest-Midlands, huskes av mange fra tippekampenes barndom. Nettopp derfor er det mange nordmenn som følger dette laget nøye.

Vi som har vært fan en stund, har ikke bare frynsete nerver og dårlige tenner etter flere år med elendige resultater og mye gravøl. Vi har alltid et håp om at ting skal snu seg i riktig retning. Nå er suksessen endelig her, og det er helt fantastisk.

Tim Spiers om Nuno

Wolves spilte mot Crawley Town i League One, 18. mars 2014 og tapte. Det er 6 år siden.

Nå er Wolves et av de beste lagene i Premier League, er med i sluttspillet i Europa League og nærmer seg altså gjeve – Champions League. Det har skjedd noe på Molineux Stadium. Det spilles en fotball veteranene på tribunen aldri har sett før. Nuno er nøye i sine strategier. Ingenting bli overlatt til tilfeldighetene.

Vi ønsker å gi et innblikk i en reportasje som er skrevet av journalisten, Tim Spiers, som følger Wolves tett via sin arbeidsgiver, The Atletic, internettgiganten som følger alle lag i Premier League. Spiers forteller en hel del om hvorfor Wolves er i ferd med å spille seg inn i toppen av europeisk fotball igjen.

Wolves kan havne i Champions League

Restitusjon

Isbad, massasje og nok mat og drikke etter hver eneste kamp for å rehydrere seg selv, er en selvfølge.

Wolves har med sin egen kokk på bortekampene både i ligaen og i Europa League. Med to kamper i uka, i flere måneder etter hverandre, må ting legges best til rette for spillerne. For å få i spillerne nok karbohydrater, er det ristede smørbrød, pizza, kylling i karri, ris og miniburgere som står på menyen. Når adrenalinet bobler få minutter etter kamp, er det ikke alltid like fristende å spise nok. Men det må være noe som frister, mer enn ellers.

Det er heller ikke snakk om å stå i lange køer til og fra digre flyplasser. Wolverhampton Wanderers leier eget fly til bortekampene i Europa, også for å spare tid. Det er et uttrykk Nuno har brukt ofte denne sesongen: “Perception of wellbeing” altså en viktig komponent for å komme seg raskt etter en lang reise.

Det er snakk om god komfort hele veien. Fysioterapeuten har til og med sine egenproduserte, skreddersydde kompresjonsplagg, til hver enkelt spiller. Men forskjellig fra flyreise til bussreise, alt etter hvor høyt lufttrykk det er.

Hver enkelt spiller får også sin egen personlige meny før hver bortekamp.

Det er i detaljene suksessen begynner.

Hvor mange skader har Manchester United gjennom en sesong? Sammenlignet med Wolves? Vi bare spør. Wolves kan nemlig ta nettopp Solskjærs lag sin planlagte plass i Champions League til neste sesong. To poeng skiller lagene ni kamper før slutt. Vinneren av Europa League tar én plass.

Om Manchester City blir utestengt fra turneringen, ser det ut til at de fem øverste lagene, minus Pep og Co, får spille Champions League neste sesong.

The staff at the club who’ve been in the fitness industry for decades and worked at some of the biggest clubs in Europe have never seen such a high level of team cooperation and buying into the methodology.

Tim Spiers / The Athletic.co.uk

Sao Tomé

Det er et meget velsmurt maskineri som styres av en krevende og hardt arbeidende manager, som gjør Wolves til en meget vanskelig motstander å slå. Ulvene står med kun 6 tap, på 29 kamper og ligger på 6. plass på tabellen.

At laget sjeldent taper er en konsekvens av måten Wolves spiller på. De kan gjerne la motstanderne ha ballen, men de kommer sjeldent gjennom et meget godt og kompakt forsvar. Også en grunn til at Wolves skal spille Champions League, snart. Målene scores ofte i andre omgang, gjerne på raske overganger og kontringer.

Nuno er ikke glad i intervjuer, han stiller opp bare fordi han må. 46-åringen har en plan for Wolves, han vil sloss mot de aller beste, vinne trofeer og være best, men svært få vet hva han tenker. Nuno holder kortene tett til brystet.

Det vi kan fortelle, er at han en dag skal tilbake til sine røtter, tilbake til øya Sao Tomé, hvor han kan gå barbeint i sanden og lage mat på bålet. Nuno er en enkel mann fra enkle kår. En mann som har forandret en fotballklubb til et vinnerlag med enorme ambisjoner. Man kan bli høyt elsket av mindre.

Nunos menn

Manageren har ansvaret, både når det går bra, og når det går dårlig.

Nuno har en rekke godt kvalifiserte folk rundt seg i sin stab. Der en stab av kvalifiserte fagfolk som sørger for så rask restitusjon som mulig for hver enkelt spiller. Kosthold, søvn, hvile, trening, kamp og sosialt samvær med familien. Alt er viktig for Nuno, men det er i detaljene suksessen starter. Gode rutiner og god arbeidsmoral er viktig. Portugiseren setter av to reiser til varmere strøk per sesong, inn på sitt budsjett.

Wolves kan havne i Champions League

Til tross for mye reising til og fra kamper over hele Europa, skal laget på treningsleir. Det er også for å skape et best mulig samhold mellom spillerne. Nunos tropp teller ikke mer enn 19 spillere, da blir man godt kjent med hverandre, når man tilbringer så mye tid sammen.

Nuno er også kjent for å rullere svært lite på laget. Det er ofte de samme 11 som får starte. Noen ganger kan han velge å gjøre om på sin vanlige formasjon, som er 3-4-3 til 3-5-2, men spillergruppa som helhet er den samme.

Wolves har sannsynligvis spilt flest kamper denne sesongen, grunnet kvalifiseringen til Europa League. Denne startet før Premier League kom skikkelig i gang. Til tross for dette, har ikke laget nevneverdig mange skader, som betyr at den omfattende restitusjonsjobben som gjøres, er av stor betydning. Her har mange lag mye å lære av Wolves.

Populær manager

Vi kan ikke uttale oss på vegne av alle Wolves fans, men vi har et inntrykk av at Nuno Espirito Santo er blant de mest populære managerne i Wolverhamptons historie. Han har vært og er fortsatt messias, guden, frelseren og selve symbolet på klubbens suksess de siste årene for Wolves. Han er elsket av fansen som synger for ham under hver eneste kamp, og han vil takke nei til hårete tilbud fra større klubber – lenge.

Hans gode venn og agent, Jorge Mendes, er en viktig mann for Fosun, en viktig mann for Nuno og for klubben. Mendes’ enorme nettverk gjennom sitt selskap, Gestifute, har en rekke gode spillere, som har gjort Wolves til det topplaget vi ser i dag.

Mendes skaffet både Jota, Neves, Patricio, Neto, Moutinho og Podense til klubben. Spillere som gjør som Nuno befaler. De vet hva som skal til og utfører ordre.

Om nykkene til Paul Pogba ble presentert under Nuno? Aldri, de hadde ikke turt.

Nye og enda bedre spillere vil komme til Wolves. Fosun har ambisjoner om å bli best, det samme har Nuno.

Derfor kommer Wolves til å spille i Champions League – innen kort tid.

Vargas

Største overraskelse i Premier League?

Største overraskelse i Premier League på mange år, at et lag som Sheffield United ligger foran Arsenal og Sheffield United? Eller at Leicester tar en plass blant de fire beste? Eller at Wolves tar fjerdeplassen? Mye er i endring i Premier League. Og Liverpool tar sitt første seriegull på 30 år.

Overraskelsene står i kø i den engelske toppdivisjonen.

Her hjemme fikk vi beskjed om at det blir endringer i sendingene for den mest populære fotballen. TV2 mister sine rettigheter til Viasat, men ikke før i 2022. Det betyr at to vinnere til skal kåres, tre med Liverpools seriegull i mai – før Viasat tar over sendingene. Det er positivt all den tid nye stemmer skal formidle den aller beste underholdningen, tusenvis av nordmenn bruker mye tid på å la seg engasjere av.

Viasat kan bli dyrt

Det er ikke så veldig positivt at prisene for å se Liverpool, Manchester United, Wolves og Chelsea vil kunne stige. Alt har sin pris, men det finnes grenser for hvor mye man kan, og vil betale for å se fotball på TV. Så mye mer enn de 500 kronene det koster i dag, per måned, bør det ikke bli – før kundene takker, nei takk.

Vi vet at TV2 betalte nær 2 milliarder for sine rettigheter fram til 2022. Viasat har nok betalt mer, og vil forlange en hel del fra sine kunder for sendingene fra England. Er du villig til å betale 750-1000 kr per måned for Premier League-sendingene?

Lest? Solskjær jakter Champions League-plass!

De fire store i Premier League, var veldig lenge Arsenal, Manchester United, Chelsea og Liverpool, så kom Manchester City og Tottenham å meldte seg på. Alt tyder på det vil neppe bli disse seks lagene etter hverandre på tabellen igjen, på en stund. Flere lag ønsker å være med på festen i toppen av Premier League. Heldigvis.

Nye lag kommer opp

Leicester med Brendan Rodgers ser ut til å bli værende helt i toppen. Men det er endel spillere på King Power Stadium som er over middagshøyden for å si det mildt. Skal “revene” opprettholde den gode formen og en fantastisk bragd, ved å gjøre det godt i Champions League, må det handles i sommer. Den tidligere Liverpool-sjefen har fått fart på skøytene med sitt Leicester, hva han kan få til Champions League, blir spennende.

Største overraskelse i Premier League

The Blades” følges mer nøye fra Norge, så lenge gode Sander Berge har en sentral rolle i det nyopprykkede Sheffield United. Alle som liker fotball generelt og engelsk fotball spesielt, gleder seg over å se nye lag hevdes. Det er også sunt for fotballen, at man får flere lag som kan sloss om de viktigste plasseringene. Til tider har det vært spilt festfotball på Bramall Lane. Chris Wilder og hans gutter, jakter Europa League og ser ut til å lykkes.

Joao Moutinho er blant de aller beste spillerne i Premier League

Everton har en merittert manager for aller første gang i Carlo Ancelotti, som ikke er noen hvem som helst i Europa. Italieneren har vært sjef i en rekke toppklubber. Han har både Juventus, Bayern München, Real Madrid, Milan, PSG, Chelsea og Napoli på CV´n. I tillegg har 60-åringen skrevet under på en 4,5 års kontrakt, som bør være nok tid til å kunne gjøre suksess på Goodison Park.

Wolves til Champions League?

Det mest spennende laget i Premier League denne sesongen, må være Wolves. Ok, vi er inhabile, men også mer lykkelige enn noen gang, med Wolves-drakta på – til hver kamp. Wolverhampton Wanderers er tilbake i toppen av engelsk fotball. Årsaken til suksessen er den portugisiske manageren, Nuno Espirito Santo og meget gode kjøp over tid.

Målvakten Rui Patricio har mer enn 80 landskamper for Portugal. Ruben Neves har gjort haugevis av fantastiske mål, alle fra utenfor 16-meteren. Skulle portugiserne bli solgt, vil prislappen være over £50 mill. Willy Boly, den franske midtstopperen kostet kun £10 mill, og er betydelig bedre enn Harry Maguire, som kostet £80 mill. Og Wolves’ beste spiller de to siste sesongene kostet kun £5 mill og heter Joao Moutinho.

Diogo Jota, Raúl Jiménez og Adama Traore er en fryktet trio på topp for Wolves, som løper all motstand i senk og scorer mål på bestilling. Hvor langt Wolves kan gå i Europa League, er et av årets viktigste spørsmål for oss.

Lest? Kan Wolves ødelegge for Manchester United?

Forrige sesong spilte Wolves semifinale i FA-Cupen og tok en imponerende 7. plass, som gav kvalik til Europa League. Etter å ha rykket opp fra krevende Championship på første forsøk ,sesongen før. Denne sesongen åpnet med seks kamper uten seier. Før resultatene snudde, fordi Nuno tok viktige grep ved å endre på formasjonene og på laget. Ulvene du husker fra Tippekampens barndom, er på vei til Champions League.

Akkurat det hadde du ikke ville satt mange kronene på, for seks år siden, når Wolves møtte Burry i League One.

Nuno på vei vekk?

Selvsagt er det viktig å nevne de styrtrike eierne i Fosun International, som har investert enorme summer på laget. Molineux Stadium skal bygges ut til å kunne ta 50.000 tilskuere, laget skal få enda bedre spillere, Nuno vil få en fornyet kontrakt. Alt tyder på at Wolves er i toppen av engelsk fotball for å bli.

Så langt denne sesongen har det blitt kun seks tap i ligaen, Wolves slo Manchester City, borte, og de møter Olympiakos i åttendedels-finalene i Europa League. Fjerdeplassen er ikke en usannsynlig sluttplassering.

Største overraskelse i Premier League?

Om Nuno og hans unge lag makter å vinne mot antatt svakere lag, lag som legger seg bakpå og forsøker å jakte et uavgjort, vil Wolves sprenge grenser og sloss om ligagullet innen få år. Jeff Shi i Fosun, som er klubbens øverste sjef, påstår at målsetningen er å bli et av de beste lagene i Europa. Det er et hårete mål, men også sannsynlig å nå.

Makter Fosun å overtale Nuno til å bli værende i klubben, han er mektige populær blant fansen, vil suksessen vedvare. Men hans suksess med Wolves blir lagt merke til i Europa.

Atletico Madrid har følere ute, og sannsynligvis en rekke andre topplag også. Dessverre for Wolves, ligger det i kortene at Nuno skal videre, engang i framtiden. Inntil da er det fantastisk å følge Wolverhamptons reise mot toppen av Premier League og Europa.

De skal være gode de som ønsker å vinne mot Wolves – neste sesong.

Vargas

Solskjær jakter Champions League-plass!

Å være manager for et lag i Premier League er en hektisk og uforutsigbar jobb. Solskjær jakter Champions League-plass, men det en manager er klar over er det travle kampprogrammet.

Jo bedre laget er, jo flere kamper laget vinner, jo flere kamper må de spille. Ole Gunnar Solskjær i Manchester United vet at laget hans skal spille FA-cup, Europa League og 10 seriekamper – før sesongen er over.

For å nå viktige Champions League, må de havne på fjerde- eller femteplass, eller vinne Europa League.

Begge kan være uoppnåelige mål for Man United, så lenge de har en målvakt som tabber seg ut, stadig oftere. David De Gea var engang en av verdens beste målvakter. Det er ikke spanjolen i nærheten av per i dag, dessverre. Det kan være med å ødelegge for et lag i medgang og en motivert, engasjert og hardtarbeidende manager.

Lest: Vi må snakke om Haaland!

Signeringen av Bruno Fernandes ser ut til å bli akkurat like bra som vi spådde på forhånd. En meget god midtbanespiller som har vært svært sentral siden han signerte i slutten av januar. Med en De Gea i gammel form og en Paul Pogba i sitt ess, ville selvsagt Man United vært med i toppen av ligaen. Franskmannen er tilbake i trening etter sin operasjon i desember.

Dessverre er ikke det tilfelle nå, det vil gi Solskjær noen utfordringer – all den tid det spilles to kamper per uke. Solskjær jakter Champions League, men det vil bli et vrient mål å nå, slik vi ser det.

Kampprogram

Går Manchester United videre i Europa League, på bekostning av LASK Linz, og slår Derby i FA-Cupen, blir antallet kamper deretter. Det vil kunne gå utover formen i ligaen, der vanskelig og krevende kamper står i kø utover våren. Da burde Solskjær ha en skuddstopper han kunne stole på. Slik vi ser det, har han ikke det i De Gea.

Solskjær jakter Champions League-plass!

Hva som skyldes en kvalitetssvikt fra en klasse-keeper til å bli en målvakt som gjør flere feil enn de fleste andre, er vanskelig å sette fingeren på. David De Gea opptrer arrogant og slurvete, når han forsøker å sparke ballen ut, men treffer en motspiller og ballen går i mål. Det er så utilgivelig at vi tror Solskjær leter etter en erstatter for De Gea.

Solskjær jakter Champions League-plass! Old Trafford er tross alt Theatre of Dreams

Champions Legue er viktigst

For eierne og fansen, og sannsynligvis for manageren – er Champions League neste sesong – viktigste målsetning. Det er her de store pengene ligger, det er her de beste spillerne ønsker å vise seg fram, på den aller største scene. For å nå den gjeveste europacupen, må Manchester United vinne kamper, for å vinne må laget ha en god målvakt.

Lest: Kan Wolves ødelegge for Manchester United?

Men gode målvakter vokser ikke på trær og David De Gea har nylig skrevet under på en kontrakt som holder ham i Manchester til juni 2023. Det kan hende mange angrer veldig på den resigneringen.

Et lite halmstrå klubben kan henge seg på, er det faktum at Manchester City har bæsjet på leggen. Mye tyder på at forrige sesongs seriemester, blir utestengt av Champions League. Dermed blir det en ledig plass i den viktige turneringen. City har anket avgjørelsen som ble tatt av UEFA til CAS, men den blir sannsynligvis avvist.

Premier League’s fifth place in line for Champions League spot after Manchester City ban

The Guardian

Meget jevn tabell

Andre lag som ønsker å kjempe om denne viktige fjerde og nå femteplassen, begynner å bli mange.

All den tid det går mot en jevn serieavslutning. Hele ni lag, kan være med å sloss om de to plassene i Champions League. Nærmest er selvsagt Chelsea med 45 poeng, og som innehar fjerdeplassen. Deretter kommer Man United og Wolves, som ligger helt likt på 42 poeng.

Solskjær jakter Champions League-plass!

Tottenham har tre tap på rad og helt ute av form, ledet to ganger, men tapte mot Wolves, søndag. Mourinho og co er fortsatt med i Champions League, men vil slite mot, Leipzig som de tapte for hjemme med 0-1, og møter Norwich i FA-cupen nå. Mange kamper gjennom en lang sesong, med allerede sentrale spillere ute med skade. En miserabel sesong for Spurs, så langt med en 7. plass og 40 poeng.

40 poeng på 8. plass har også Sheffield United. Sander Berge og hans venner i nyopprykkede ‘Blades’ har imponert. Men det er direkte naturstridig å tro at de kan sloss om en plass i Champion League, denne sesongen. Det er for mange gode lag som ønsker det samme.

På 9. plass ligger Burnley, med 38 poeng på 10. plass ligger Arsenal med 37. poeng, og det samme har Everton på 11. plass. På 12. plass på Premier League-tabellen ligger Crystal Palace. Stort jevnere blir det sjeldent.

Manchester United på sjetteplass

Men hvor havner Manchester United og Ole Gunnar Solskjær opp i alt dette – spør mange.

Vi er redd det blir for mange kamper til at de kan vinne nok til å nå Champions League, dessverre. Det er andre lag som er bedre skikket enn Manchester United til å ta femteplassen. Da legger vi terminlisten til grunn for det argumentet. Mars måned, er et langt mareritt av varene kamper, for alle som liker Manchester United.

Se Wolves og Manchester United sine ti siste kamper av sesongen her. Hvilke av de to tar femteplassen?

Frank Lampard og Chelsea vil holde på fjerdeplassen for alt det er verdt. Wolves kommer til å gi Solskjær kamp helt til sesongslutt, og da er det Nuno Espirito Santo som smiler bredest. Wolverhampton Wanderers har per i dag et bedre lag enn Manchester United. Det vil gi Wolves en plass i Champions League. Tipper vi.

Dermed vil Manchester United og Solskjær ende på en litt skuffende sjetteplass, etter våre beregninger.

Vargas

Kan Wolves ødelegge for Manchester United?

Kan Wolves ødelegge for Manchester United? Som ikke har tapt siden fantastisk gode Bruno Fernandes signerte i januar. Portugiseren har blitt den viktige brikken på midtbanen, som har vært savnet i lang tid for nordmannens plan med sitt unge mannskap.

Nå snuser Manchester United på en plass i Champions League, med sin femteplass etter å ha slått svake Watford. En plass som sannsynligvis kan gi det laget som havner her – den gjeve billetten til den største Europacupen.

Lest? Skjebnetid for Wolves og Nuno!

I så fall må det bli bestemt, eller ikke omgjort, at Manchester City forblir utestengt av Champions League neste sesong. Så kommer det litt an på hvilket lag som vinner Europa League. Mange hvis, og om der altså.

Det er tett i øvre del av Premier League-tabellen. Leicester på 3. plass har 50 poeng, Chelsea på 4. plass har 44 poeng, Manchester United på 5. plass har 41 poeng.

På de to neste plassene kommer Tottenham og Sheffield United på 40 poeng. På en fin 8. plass ligger altså Wolves med 39. poeng. Og vi tar med både Arsenal på 9. plass med 37 poeng, Burnley på 10. plass med samme poengsum, og Everton på 11. plass har 36 poeng.

Wolves har stengt målet

Alle disse lagene kan åpenbart ikke komme inn blant de fire og fem beste, men med så mange som 11 kamper igjen å spille – er det mange poeng å sloss om, fortsatt. Slik vi ser kampoppsett og utvikling, kan det faktisk være Wolves på 8.plass som tar Champions League-plassen fra Manchester United, om femteplassen gir en slik billett.

Kan Wolves ødelegge for Manchester United?

Everyone knows we want to get into the Champions League places. I am here to help the team conquer this place and keep winning games, it’s what I want to do, it’s what I need to do.”

Bruno Fernandes // BBC.co.uk
Wolves-suksessen fortsetter

Willy Boly

Årsaken til at vi nevner spesielt Wolves som en outsider til å kunne ta en festplass, fra sin 8. plass, 11 kamper før slutt, heter Willy Boly. Den franske forsvarsspilleren er uhyrlig viktig for Nuno og hans unge lag. 29-åringen har vært ute med brukket ankel i tre måneder men, kom tilbake på laget mot nettopp Manchester United, 1. februar.

Kan Wolves ødelegge for Manchester United?

En kamp som endte 0-0, men som gav manageren den tryggheten han håpet på. Å unngå for tidlige baklengsmål, har vært et problem for Wolves gjennom hele sesongen. Nå har ulvene holdt nullen i fire kamper på rad.

Bruno Fernandes er Manchester Uniteds beste spiller

Norwich ble slått enkelt 3-0 søndag, torsdagen før var det Espanyol som ble sendt hjem med 4-0 i sekken, og 14. februar ble det også 0-0 mot gode Leicester. Fortsetter Wolves i denne tralten, med å score litt mer og fortsatt holde tett bakover – vil de klatre på en jevn tabell.

Få skader

Siden starten av en lang sesong for Nuno og Wolves, spilte de nylig sin 44. kamp. Som er både positivt og negativt, all den tid Wolverhampton Wanderers er en stor klubb med en liten stall. Med meget god innsats for å unngå skader, restitusjon og forarbeide som Wolves legger til grunn – er nok unikt i klubb-sammenheng i Europa. Det medisinske støtteapparat er eksepsjonelt gode på holde spillerne friske gjennom sesongen.

Kvalifiseringen inn mot Europa League var alene 6 kamper for Wolves. Om Nuno og hans menn gjør det bra videre i den nest gjeveste europacupen, kan de ende opp mot uvirkelige 60 kamper.

Laget er forskånet for å ha mange skader på sentrale spillere. Foruten skaden til Boly, og en på Diogo Jota, har det vært stille på skadelista. Ruben Vinagre var ute et par kamper og lynvingen, Adama Traore, får skuldra ut av ledd, innimellom. Men dette er peanøtter å regne når vi ser hva andre lag sliter med.

Ser vi på terminlisten, har Manchester United hakket vanskeligere kamper enn det Wolves har igjen.

Noe som kan være direkte avgjørende for hvor disse lagene havner på slutt-tabellen når vi skriver 17. mai i år. I skrivende stund skiller det kun to skarve poeng mellom de to lagene. Både forrige sesong og denne, møtte de hverandre i FA-cupen. Og begge lag er med videre i sluttspillet i Europa League.

Terminlisten

Her er Manchester Uniteds 11 siste kamper i Premier League, denne sesongen:

  • 1. mars, Everton – Manchester United
  • 8. mars, Manchester City – Manchester United
  • 15. mars, Tottenham – Manchester United
  • 21. mars, Manchester United – Sheffield United
  • 4. april, Brighton – Manchester United
  • 11. april, Manchester United – Bournemouth
  • 19. april, Aston Villa – Manchester United
  • 25. april, Manchester United – Southampton
  • 2. mai, Crystal Palace – Manchester United
  • 9. mai, Manchester United – West Ham
  • 17. mai, Leicester – Manchester United

Her er Wolves’ 11 siste kamper i Premier League, denne sesongen:

  • 1. mars, Tottenham – Wolves
  • 7. mars, Wolves – Brighton
  • 15. mars, West Ham – Wolves
  • 21. mars, Wolves – Bournemouth
  • 4. april, Aston Villa – Wolves
  • 13. april, Wolves – Arsenal
  • 19. april, Sheffield United – Wolves
  • 25. april, Wolves – Everton
  • 2. mai, Burnley – Wolves
  • 9. mai, Wolves – Crystal Palace
  • 17. mai, Chelsea – Wolves

Bruno Fernandes

Manchester United har det yngste laget i Premier League, denne sesongen. Paul Pogba forsvinner i sommer, men inn er det altså kommet en bedre spiller. Bruno Fernandes har løftet Solskjærs menn på de få kampene han har spilt. En klassespiller med god arbeidsmoral, som ikke vil svikte på samme måte som Pogba på mange måter har gjort.

Manchester United har begynt å score mål også og ser mer spillekåte ut enn på veldig lenge. Dessverre vil det komme nye tap i nær framtiden, all den tid gode motstandere stå på motsatt banehalvdel. Særlig mars måned ser vrien ut for Solskjær og co. Men vi tror at ingenting er avgjort før på selveste nasjonaldagen, som er siste serierunde.

Vi tipper at Wolves tar femteplassen foran Manchester United på sjetteplass, Chelsea beholder sin 4. plass, Leicester tar tredje, Manchester City tar andreplassen og Liverpool, vinner.

Gratulerer til Wolves som i så fall – er klare for Champions League!

Vargas

Skjebnetid for Wolves og Nuno!

Skjebnetid for Wolves og Nuno! Den viktigste uken i klubbens historie er det neppe, men det er meget viktige kamper på programmet. Viktig for at Nuno skal bevise for eierne i Wolverhampton Wanderers, Fosun, at han er rett mann for framtiden. Og ikke minst viktig for at Wolves skal nå lengst mulig i Europa.

Dessverre er det tekniske spørsmål som nok engang stjeler overskrifter når Wolves og Nuno skal omtales i lokal- og nasjonal presse. Man burde heller bruke tid på å snakke om at femteplassen i Premier League, fort kan bli en plass i Champions League. All den tid Manchester City er utestengt i to sesonger, grunnet urent trav.

Ingen som har fulgt Nunos suksess i Wolves siden han tok over sommeren 2017, behøver å tvile på portugiserens kvaliteter. Nuno er en helt for alle i West Midlands med Old Gold & Black i årene. Mannen det synges det om før, under og etter kamp, tap, uavgjort eller seier. Nuno er Gud i Wolves.

Stoppet av VAR

Men VAR ødelegger fryktelig mye for den tradisjonsrike klubben, med de velkjente gull-draktene. Mot Leicester nylig, ble en vakker scoring av forsvarskjempen Willy Boly vurdert som offside. En avgjørelse ingen nøytrale seere og eksperter forsto særlig mye av, før man hadde sett et kvarter med repriser.

En avgjørelse som aldri ville ha blitt dømt noe annet enn mål, om VAR ikke fant ut at Diogo Jota spilte ballen fra mål, men hadde én cm av benet på feil side av ballen, helt ute ved hjørneflagget. En idiotisk avgjørelse som er med på å ødelegge fotballspillet, spenningen og engasjementet vi kjenner så godt og som vi er blitt så glade i.

Europa League

Årsaken til at vi melder om skjebnetid for en så suksessrik sesong for en så populær manager, er hva som skjer videre i de neste kampene. Nå kommer spanske Espanyol på besøk i Europa League, som ligger helt sist i La Liga, men den spanske ligaen er blant de aller beste.

Nuno bør være på vakt her. Nå starter sluttspillet i den nest gjeveste europacupen.

Sammenlagt-seier over to kamper gir avansement. Wolves er blant outsiderne til å være med å sloss om de aller gjeveste plassene i Europa League. En kvartfinale eller en semifinale, vil selvsagt være en stor bonus. Kanskje spesielt med tanke på den lille stallen, og antall kamper spilt gjennom en lang sesong.

Skjebnetid for Wolves og Nuno!
Nuno Espirito Santo har ett år igjen av sin kontrakt med Wolves Foto: Wolves.com

Suksess fra start med Nuno

På aller første forsøk, tok den nye manageren Wolves opp fra Championship i sesongen 2017/2018.

Et kvalitetstegn, når vi vet hvor tøff den engelske Championshipligaen er, og har vært gjennom mange år. Wolves tok like greit hele 99 poeng under Nunos ledelse. Premier League var et faktum og byen sto faktisk på hodet i uker etterpå.

Skjebnetid for Wolves og Nuno! Men fansen hos den gamle storklubben har stor tillit til portugiseren.

Sesongen 2018/2019, den føreste på øverste nivå for Wolves, siden 2011/2012. Den gang Ståle Solbakken fikk prøve seg i England, ble nok en suksess for Nuno. Syvendeplassen i Premier League gav altså spill i Europa League, og det er denne karamellen Wolves suger hardt på i disse dager.

Premier League-fiasko grunnet VAR

I Premier League har det gått opp og ned, men kanskje mer ned enn noe annet, mest grunnet dette fordømte Video Assistent Referee-system. Et system som aldri burde bli tatt i bruk på den måten vi opplever det i Premier League i dag. En offside er ikke en offside, live, på samme måte som linjene i et VAR-system forteller oss.

Det er heller ikke bare én linje vi ser, men mange, og de fleste er ikke rette ut i fra TV-bildene heller.

Det er direkte tragisk at fotballen ødelegges på denne måten. Bare tenk på fansen som går på kamp og betaler flere hundre kroner, hver gang, bare for å bli frarøvet gleden av scoringer, når de faktisk skjer. Om de blir godkjent da.

VAR blir også brukt hyppigere mot antatt svakere lag enn topplagene, beviser statistikken. Sheffield United, Brighton og Wolves har blitt “straffet” hardest. De lagene som har vunnet mest på VAR denne sesongen er Tottenham, Liverpool og Manchester City – ikke overraskende.

Wolves er for omstendelige

Wolves gjør ikke så mange mål som de burde ut i fra sjanser og spill. Dessverre blir det for mange uavgjort kamper. Spillerne er omstendelige, bruker lang tid på å bygge opp angrep, med mange pasninger i laget, ofte støttepasninger. Noen ganger er det faktisk frustrerende å se på – når laget ikke fungerer optimalt.

Om VAR ikke hadde blitt brukt, ville ulvene og Nuno vært inne på en 5. plass på tabellen og sloss om den gjeve Champions League-plassen. I stedet ligger Wolves på en 7.plass med Norwich som neste gjest i ligaen, også den kampen går på ærverdige Molineux Stadium.

Overgangsvinduet

Utvilsomt en kamp Nuno og Wolves skal vinne, om de skal ha håp om å være med videre i ligaen.

Problemet for den populære manageren, er å omgjøre sjanser til mål. Faktum er at ulvene ikke har vunnet mer enn 1 kamp siden 27. desember i fjor, og den kom mot selveste Manchester City, på Etihad. I romjula.

Den gang ledet til og med seriemesterne fra i fjor med to mål til pause.

Wolves kom ut i hundre i andreomgangen og vant med 3-2, helt i slutt minuttene. En fortjent lagseier som det står stor respekt av. Men hva skjedde siden? Det ble forhåndsannonsert store endringer, grunnet overgangsvinduet som skulle gi nytt blod i en tynn Wolves-stall.

Nok engang skjedde det motsatte. Inn kom kun en ny portugiser, en blåkopi av Diogo Jota, Daniel Podence, ble signert fra Olympiakos. Jeff Shi, som er øverste sjef i klubben per dato, proklamerte et travelt januar-vindu. Riktig nok ble også unge Leandro Campana hentet inn, men han er ventet å spille for U-23 laget.

Det var forventet et sterkere overgangsvindu før sesongen, sesongen startet svakt med kun én seier på første seks. Så løsnet det litt og Wolves klaret på tabellen, men slik vi ser dette nå, kan Nuno og Wolves ende med en middels ok sesong. En tiendeplass er respektabelt når man tar høyde for neste 60 pilte kamper gjennom en lang sesong.

Vinner ikke nok kamper

I mange kamper på rad, til og med mot Liverpool, var Wolves svært nær ved å vinne, men det vil seg ikke. Raúl Jiménez er laget store stjerne, en spiss med god kapasitet, han holder ballen oppe, er teknisk meget god, god på hodet og vet hvor målet står, men blir fort alt for alene på topp.

Raúl Jiménez koster £30 mill da han ble signert fra Benfica, etter å ha vært en sesong på lån. Han er dermed den dyreste spilleren gjennom tidene for Wolves.

Mexicaneren har 24 mål iberegnet alle turneringer, og har en absolutt godkjent sesongen, men bærer preg av å ikke ha hatt mer spillefri enn tre uker siden starten av forrige sesong. Selvsagt burde Wolves og Fosun, om ambisjonene stemmer med å bli et slagkraftig lag i England og Europa, hentet en klassespiss i januarvinduet.

Wolves til Champions League?

Wolves vinner altså ikke nok kamper til å være helt opp i toppen, som er målsetningen for sesongen. Om halvparten av de 12 uavgjorte, hadde blitt omgjort til seier, ville Nuno og co ligget på en fjerdeplass, tett bak Leicester. Og dermed Champions League-plass.

Med sine 6 tap på 26 kamper, er det små marginer fra fiasko til suksess.

Skulle Nuno makte å snu den negative trenden, gjøre om store sjanser til gyldige mål, uten å bli stoppet av håpløse VAR, kan Wolves være det laget alle snakker om – etter sesongen. Det er fullt mulig for Wolverhampton Wanderers å ta en plass i Champions League, neste sesong.

Nunos menn kan slå alle, når spillet går som planlagt og Adama Traore klarer å stå på bena. Da vinner Wolves alt. Nå skal sesongen avgjøres.

Bring on Espanyol!

Vargas

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

Engelske medier publiserer artikler om Liverpool-fans som tatoverer klubbens logo i sammenheng med seriegullet denne sesongen. Men hvilke lag tar plassen bak Liverpool?

Så sikre er fansen på at Liverpool vinner, vi kan ikke annet enn å være enige. Det er for langt fram for Manchester City og Leicester.

Derfor ligger spenningsnivået på hvilke lag som tar plassen bak Liverpool? De tre plassene som gir plass i Champions League.

Men det er endel som skal på plass før man vet sikkert hvilke lag som får spille den aller gjeveste klubbfotball-turneringen i verden. Champions League sesongen 2020/2021. Det vi er helt sikre på er at vinneren av årets turnering, blir automatisk deltager for neste sesong.

Det samme blir vinnere av Europa League, uansett hvilken plassering dette laget har i sin liga.

Det betyr følgende: Skulle Manchester United ende opp som nummer fem i Premier League, men vinne Europa League, vil Solskjær og hans menn bli det femte laget fra den engelske ligaen – som får delta i Champions League, neste sesong. Fordi lag nummer 1-4 automatisk er kvalifisert. (lag fire må spille kvalifisering.)

Manchester United

Uansett vil det ikke kunne være mer enn fem lag fra England, uansett hvilke lag som vinner de to Europa-cupene, der begge kvalifiseres automatisk. Vinner Liverpool Champions League, og Manchester United Europa League, men havner utenfor topp fire, vil kun tre lag til bli kvalifisert. De neste på tabellen, bak Liverpool.

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

Skulle dermed Manchester United bli nummer fire i Premier League og vinne Europa League, vil det kun bli fire lag som blir kvalifisert til Champions League – (da må ikke lag fire spille kvalifisering på bakgrunn av å vinne EL.)

Så kommer det vanskelige spørsmålet å svare på – hvilke tre lag makter å ta disse viktige plassene bak Liverpool? Fordi laget fra Merseyside vinner som de selv vil, Klopp og hans spillere er uimotståelige og vil gå gjennom store deler av serien uten tap. Gratulerer Liverpool.

Lest? Slik blir Euro 2020 – fotball-EM i sommer!

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

José Mourinho

En mann med mange store ord, som har sagt så mye rart gjennom flere år som manager for flere av de største klubbene i Premier League, José Mourinho er fortsatt glad i sin egen stemme. Men han sier av og til så mye merkelig og hevder hardnakket en ting den ene dagen, noe helt annet den andre. Man må ta det han sier med en klype salt.

En mann som er elsket og hatet for sin oppførsel og sine fotballfaglige kvalifikasjoner, og en manager som har den aller beste merittliste – sett i lys av hva han har vunnet med sine lag siden starten i 2002/2003 med Porto.

En spesiell fyr, som ikke lenger er “The Special One” etter vårt syn.

Nylig uttalte han seg riktig så fornuftig allikevel da han hevdet at både Sheffield United og Wolves ville kjempe med alt de har, for å lykkes med å komme inn blant de fire beste. Ikke det at vi tror det er særlig realistisk, denne sesongen, men begge disse lagene har imponert stort. Wolves er også med i sluttspillet i Europa League i tillegg.

Wolves and Sheffield United are both genuine contenders for the top four positions in the Premier League

José Mourinho

Manchester City

Manchester City har den beste manageren og den bredeste troppen. Etter 25 av 38 serierunder ligger Joesep Guardiola, best kjent som ‘Pep‘ og hans spillere to poeng foran Leicester. Begge disse vil holde seg inne blant topp fire og ta to av de tre viktige plassene – utvilsomt. Noe annet vil overraske veldig, enda det er 13 kamper igjen og dermed mange poeng å sloss om ennå.

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

Godeste Mourinho sier alltid noe offentlig, av en god grunn. Han skal forsvare laget sitt med alle mulige midler. I skrivende stund er portugiseren ansvarlig for Tottenham, som ligger på 6. plass, kun 4 poeng bak Chelsea som har den viktige fjerdeplassen.

Selvsagt ønsker Mourinho å havne innenfor den plassen som får Spurs inn blant Champions League-lagene for kommende sesong. Det tror vi kan bli vanskelig nok.

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool? En stor fotballbane sett ovenfra, grønt gress

Dessverre ser det ikke så lett ut for Mourinho. All den tid han også har nevnte Sheffield United to poeng foran Tottenham på tabellen. Riktig nok med én kamp mer spilt. På 7. plass finner vi Everton på 36 poeng, kun ett poeng bak Spurs, deretter Manchester United på 35 poeng og 8. plass, og Wolves plassen bak på samme poengsum.

Fra 9. plass på tabellen og opp til 4. plassen, skiller det kun 6 poeng og det er hele 39 poeng å sloss for – resten av sesongen i Premier League. Selvsagt er ingenting avgjort ennå.

Derfor det blir et aldri så lite rotterace om å kapre denne mye omtalte fjerdeplassen når vi skriver mai og sesongen skal avsluttes? Det er åpenbart umulig å vite, men å tippe hvilket lag som tar den plassen er bare gøy.

Chelsea

Vi er så kjedelige og kanskje forutsigbare at vi burde skamme oss. Men vi tar sjanse og tipper på Chelsea og Frank Lampard, som innehar fjerdeplassen nå. Sheffield United er i bedre form, vinner flere kamper enn de fleste andre, men vil nok merke kjøret når sesongen går mot slutten.

Dessuten har vi ikke nok tro på lagene bak heller. Everton roter seg stadig vekk, Manchester United er inne i et viktig generasjonsskifte, men kan bli spennende neste sesong. Mourinho og Tottenham har det mest i kjeften og Wolves spiller for mye uavgjort.

Hvilke lag tar plassene bak Liverpool?

Om Nuno og hans unge stjerner i Wolverhampton Wanderers hadde slått Liverpool, når de hadde Klopp og co på gaffelen nylig, ville ting ha sett betydelig mer spennende ut. Skjønt Wolves er så gode og har så mye kvalitet i laget, at de kan komme langt i Europa League også. Veldig langt.

Når det er sagt, ser tabellen ut slik den gjør i dag, også i mai – for de fire øverste lagene tipper vi.

Sluttspillet for Champions League inneværende sesong starter 18. februar, med de to føreste kampene, hjemme og borte, som er åttendedelsfinaler. Sammenlagtvinneren over to kamper, går til kvartfinalen. Finalen for denne sesongen av Champions League spilles 30. mai i Istanbul i Tyrkia.

Vargas

Pin It on Pinterest